Valioso Volubilis: las ruinas romanas mejor conservadas de Marruecos

Valioso Volubilis: las ruinas romanas mejor conservadas de Marruecos

Era hora de la cosecha y los habitantes de Volubilis estaban ocupados en sus campos. Esta no era la primera vez que atacaban a Volubilis, y supuso que no sería la última ... Se preguntó: ¿por qué este sitio era tan importante para Roma?

Volubilis es un sitio arqueológico cerca de Meknes, una ciudad en la parte centro norte de Marruecos. Según el registro arqueológico, se sabe que este sitio ha estado ocupado durante un largo período de tiempo, desde la prehistoria hasta el período islámico. Sin embargo, los ocupantes más conocidos de Volubilis son los romanos, que adquirieron la ciudad cuando agregaron el Reino de Mauritania a su imperio. La ciudad romana finalmente cayó en ruinas, y fue solo a principios del siglo XX cuando la antigua gloria de la ciudad salió a la luz, como resultado de las excavaciones arqueológicas realizadas por los franceses. Hoy, Volubilis es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y una de las ruinas romanas mejor conservadas de Marruecos.

Parte de las ruinas de Volubilis. ( CC BY SA 3.0 )

Primeros habitantes

Volubilis se encuentra al pie del Jebel Zerhoun. Se estima que este sitio ya fue ocupado durante el período prehistórico. Posteriormente, esta zona pasó a ser habitada por los fenicios y luego por los cartagineses. Durante el siglo III a. C., la ciudad se estableció como la capital del Reino de Mauritania. Los gobernantes de Mauritania eventualmente se convirtieron en reyes clientes romanos, pero perdieron su reino alrededor del 44 d.C., cuando fue absorbido por el Imperio Romano bajo el emperador Claudio.

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Una ciudad próspera

Tras la anexión de Mauritania, se fundó la ciudad romana de Volubilis, que se convirtió en una importante metrópoli y en el centro administrativo y económico de la provincia romana de Mauritania Tingitana. Uno de los factores que hizo que Volubilis fuera económicamente importante fue la alta fertilidad de las tierras que rodean la ciudad. Esto era adecuado para la producción de aceitunas y cereales, que se exportaban a Roma en grandes cantidades. Otros productos agrícolas identificados por estudios arqueobotánicos realizados en el sitio incluyen uvas, higos y melones.

Un lagar romano reconstruido en Volubilis. ( CC BY SA 2.0 )

El dominio romano de Volubilis duró hasta finales del siglo III d.C., siguiendo el período conocido como los Crir del siglo III. Después de que los romanos abandonaron la ciudad, no intentaron recuperarla, ya que habría sido demasiado caro y la región era demasiado difícil de defender. Sin embargo, la ciudad continuó habitada durante muchos siglos después de la retirada de los romanos. Además, el papel de la ciudad como centro administrativo se mantuvo hasta el siglo XI, cuando fue reemplazado por la fundación de la cercana ciudad de Fez.

Durante el siglo XVII, Volubilis fue saqueado por Moulay Ismail ibn Sharif, el segundo gobernante de la dinastía alauí marroquí. Se quitaron columnas de mármol y hermosos elementos arquitectónicos de la antigua ciudad romana para decorar los palacios del rey en su capital, Meknes. En 1755, Portugal fue golpeado por el Gran terremoto de Lisboa. La magnitud de este terremoto fue tan fuerte que causó daños y destrucción en Marruecos. Volubilis fue una de las ciudades marroquíes más afectadas por este desastre, y se ha sugerido que fue la responsable del abandono final de la ciudad.

Templo Capitolino, Volubilis. ( CC BY SA 3.0 )

Excavando Volubilis

En 1912, Marruecos se convirtió en un protectorado francés y Volubilis comenzó a ser excavado por arqueólogos franceses tres años después. La excavación del sitio continuó en las décadas siguientes y, como resultado, se revelaron muchos vestigios de la antigua ciudad romana. Algunos de los restos romanos que se pueden ver en la actualidad incluyen el Decumanus Maximus de la ciudad (la calle principal con una orientación este-oeste que divide la ciudad por la mitad), detrás del cual se pueden encontrar muchas casas de los ricos, el Templo Capitolino, así. como varios otros templos y lagares de aceitunas.

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Decumanus Maximus en Volubilis. (Christian Rosenbaum / CC BY SA 3.0 )

Otra estructura romana distinta es el Arco de Caracalla, un arco triunfal ubicado en un extremo del Decumanus Maximus. El arco que los visitantes ven hoy no es exactamente el mismo que el romano original, sino una reconstrucción que hicieron los arqueólogos durante la década de 1960. Este es también el caso de algunos otros edificios públicos destacados y algunas de las casas de élite. En 1997, Volubilis fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El Arco de Caracalla en Volubilis (mirando al suroeste) . ( CC BY SA 3.0 )


Volubilis en Marruecos

Volubilis (lenguas bereberes: walili, árabe: وليلي), Sitio arqueológico del norte de África, ubicado cerca de Fez en la llanura de Jebel Zerhoun de Marruecos. Construido en una zona agrícola fértil, se desarrolló a partir del siglo III aC en adelante como un asentamiento bereber, luego proto-cartaginés, antes de ser la capital del reino de Mauritania. Creció rápidamente bajo el dominio romano desde el siglo I d.C. en adelante y se expandió para cubrir aproximadamente 42 hectáreas (100 acres) con un circuito de murallas de 2,6 km (1,6 millas). La ciudad ganó varios edificios públicos importantes en el siglo II, incluida una basílica, un templo y un arco triunfal. Su prosperidad, que se derivó principalmente del cultivo del olivo, impulsó la construcción de muchas casas elegantes con grandes pisos de mosaico.

Bajo el rey de Mauritania Juba II en el siglo I a. C. y el siglo I d. C., Volubilis se convirtió en un centro floreciente de la cultura helenística tardía. Anexada a Roma alrededor del 44 d.C., se convirtió en municipium (una comunidad que ejercía derechos parciales de ciudadanía romana) como recompensa por apoyar a Roma durante la revuelta de Aedmon, y se convirtió en la principal ciudad del interior de la provincia romana de Mauritania Tingitana. La antigua Volubilis y su interior estaban desiertas alrededor del 285 cuando Diocleciano reorganizó Mauretania Tingitana. Conocida por los árabes como Oulili, Walīla o Walīlī, se convirtió en la capital de Idrīs I (fundador de la dinastía Idrīsid) después de 788.

La ciudad cayó en manos de las tribus locales alrededor del 285 y nunca fue retomada por Roma debido a su lejanía e indefensibilidad en la frontera suroeste del Imperio Romano. Continuó habitada durante al menos otros 700 años, primero como una comunidad cristiana latinizada y luego como un asentamiento islámico temprano.

A finales del siglo VIII se convirtió en la sede de Idris ibn Abdallah, el fundador de la dinastía Idrisid y el estado de Marruecos. En el siglo XI, Volubilis había sido abandonado después de que la sede del poder se trasladara a Fez. Gran parte de la población local fue trasladada a la nueva ciudad de Moulay Idriss Zerhoun, a unos 5 km (3,1 millas) de Volubilis.

En el siglo VIII, cuando el Islam llegó a la región, las iglesias fueron destruidas, aunque los lugareños continuaron ocupando la ciudad hasta el siglo XI. Si bien Volubilis permaneció habitada y mantuvo su estatus como ciudad capital durante siglos después del colapso del Imperio Romano, la ciudad perdió su estatus de centro administrativo cuando se estableció la cercana Fez, y los residentes fueron reubicados en el pueblo montañoso de Moulay Idriss.

Construido en una pendiente poco profunda debajo de la montaña Zerhoun, Volubilis se encuentra en una cresta sobre el valle de Khoumane (Xuman). Tiene vistas a una llanura fértil ondulada al norte de la moderna ciudad de Meknes. El área alrededor de Volubilis ha estado habitada al menos desde el Neolítico Atlántico Tardío, hace unos 5.000 años excavaciones arqueológicas en el sitio han encontrado cerámica neolítica de diseño comparable a piezas encontradas en Iberia. En el siglo III a. C., los cartagineses tenían presencia allí, como lo demuestran los restos de un templo al dios púnico Baal y los hallazgos de cerámica y piedras inscritas en lengua fenicia. Se desconoce el origen de su nombre, pero puede ser una latinización de la palabra bereber Walilt, que significa adelfa, que crece a lo largo de los lados del valle.

Se estima que la población de Volubilis fue de 20.000 habitantes. Aunque los romanos perdieron el control del área en el siglo III, no abandonaron la ciudad de inmediato. Su influencia latina fue evidente durante varios cientos de años más, hasta que los árabes obtuvieron el control de la región en el siglo VII.

Volubilis siguió siendo una ciudad activa y habitada hasta el siglo XVIII. Aunque sus estructuras históricas sufrieron daños en un terremoto en la década de 1700 y parte de su mármol se tomó para la construcción en Meknes, Volubilis es las ruinas romanas mejor conservadas de todo Marruecos.

Un grupo musulmán conocido como Rabedis, que se había rebelado en Córdoba en Al-Andalus (Andalucía en la España moderna), se reasentó en Volubilis en 818. Aunque la gente continuó viviendo en Volubilis durante varios siglos más, probablemente estaba casi desierta en el siglo XIV. siglo. Leo Africanus describe sus muros y puertas, así como la tumba de Idris, custodiada solo por dos o tres castillos. Posteriormente, su cuerpo fue trasladado a Moulay Idriss Zerhoun, a 3 km (1,9 millas), donde se le construyó un gran mausoleo. El nombre de la ciudad fue olvidado y la población local la denominó Ksar Faraoun, o el "Castillo del Faraón & # 8217s", en alusión a una leyenda de que los antiguos egipcios la habían construido. No obstante, algunos de sus edificios permanecieron en pie, aunque en ruinas, hasta el siglo XVII cuando Moulay Ismail saqueó el sitio para proporcionar material de construcción para su nueva capital imperial en Meknes. El terremoto de Lisboa de 1755 causó una mayor destrucción. Sin embargo, el anticuario inglés John Windus había esbozado el sitio en 1722. En su libro de 1725 Un viaje a Mequinez, Windus describió la escena:

“Un edificio parece ser parte de un arco de triunfo, hay varias piedras rotas que tienen inscripciones, tiradas en la basura debajo, que se fijaron más alto que cualquier parte que ahora está en pie. Tiene 56 pies de largo y 15 de grosor, ambos lados exactamente iguales, construido con piedras muy duras, alrededor de un metro de largo y medio metro de grosor. El arco tiene 20 pies de ancho y unos 26 de alto. Las inscripciones están sobre grandes piedras planas que, cuando están enteras, medían alrededor de cinco pies de largo y tres de ancho, y las letras sobre ellas tenían más de 6 pulgadas de largo. Un busto yacía un poco alejado, muy desfigurado, y era lo único que se encontraba que representaba la vida, excepto la forma de un pie que se ve debajo de la parte inferior de una prenda, en el nicho del otro lado del arco. A unas 100 yardas del arco se encuentra una buena parte del frente de un gran edificio cuadrado, que tiene 140 pies de largo y alrededor de 60 de alto todavía están en pie las cuatro esquinas, pero queda muy poco, excepto los del frente. Alrededor de la colina se puede ver el cimiento de un muro de unas dos millas de circunferencia, que encerraba estos edificios en cuyo interior yacen esparcidos por todas partes una gran cantidad de piedras del mismo tamaño con el que está construido el arco, pero apenas una piedra. dejado sobre otro. El arco, que se encontraba a media milla de los otros edificios, parecía haber sido una puerta de entrada y era lo suficientemente alto como para permitir que un hombre pasara a caballo ".

La ubicación de Volubilis en la base de las montañas del Rif era estratégica y pintoresca. Estaba en el extremo occidental de África romana, y la posición de la ciudad ahora con vistas a la cercana ciudad de Moulay Idriss permitía una vista completa de la campiña circundante.

La región montañosa baja era ideal para el cultivo de aceitunas y cereales. La exportación del aceite de oliva y el trigo de la región a Roma era fundamental para la economía del África romana. Algunas prensas de aceite todavía se pueden ver en las ruinas.

Visitando 95 años después, en 1820, después de que el terremoto de Lisboa arrasara los pocos edificios que quedaban en pie, James Gray Jackson escribió:

“Media hora & # 8217s de viaje después de dejar el santuario de Muley Dris Zerone, y al pie del Atlas, percibí a la izquierda del camino unas ruinas magníficas y masivas. El país, en kilómetros a la redonda, está cubierto de columnas rotas de mármol blanco. Todavía quedaban en pie dos pórticos de unos 30 pies de alto y 12 de ancho, la parte superior compuesta por una piedra entera. Intenté echar un vistazo a estas inmensas ruinas, que han proporcionado mármol a los palacios imperiales de Mequinas y Tafilelt, pero me vi obligado a desistir, al ver que algunas personas del santuario seguían la cabalgata. De estas ruinas se extraen continuamente ollas y teteras de monedas de oro y plata. El país, sin embargo, abunda en serpientes y vimos muchos escorpiones debajo de las piedras que levantó mi conductor. Los africanos dicen que estas ruinas fueron construidas por uno de los faraones: se llaman Kasser Farawan ".

Espere un modesto cargo de admisión por el privilegio de pasear por estas ruinas históricas. Volubilis está a un breve trayecto en coche de la vecina Moulay Idriss y de la cercana Ciudad Imperial de Meknes. También se puede visitar en excursiones de un día en ruta hacia o desde las ciudades de Fez, Rabat y Casablanca.

En el siglo XVIII, el terremoto de Lisboa golpeó la región, lo que provocó la destrucción de los edificios. Ya en la década de 1830, mucho antes de la era del Protectorado francés, el ejército francés comenzó las excavaciones. En 1997, el sitio arqueológico de Volubilis estaba inscrito en el UNESCO sitio de Patrimonio Mundial Lista.


Volubilis en años posteriores

Las ruinas de Volubilis permanecieron intactas hasta mediados del siglo XVIII, cuando fueron destruidas en gran parte por un terremoto. En las décadas siguientes, gobernantes marroquíes como Moulay Ismail saquearon las ruinas por su mármol, que se utilizó en la construcción de varios edificios imperiales en Meknes. Las ruinas solo fueron identificadas como las de la antigua ciudad de Volubilis a fines del siglo XIX, cuando fueron parcialmente excavadas por arqueólogos franceses. A lo largo del período colonial francés, las ruinas fueron excavadas, restauradas y, en algunos casos, reconstruidas.

En 1997, Volubilis fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en reconocimiento de su importancia como un ejemplo finamente conservado de una gran ciudad colonial romana en los márgenes del Imperio.


Contenido

Se desconoce el origen de su nombre, pero puede ser una latinización de la palabra amazigh. Walilt, que significa adelfa, que crece a lo largo de los lados del valle. [2]

El diccionario de latín corto de Lewis & amp da el significado latino de "volubilis" como "ese [cuales] se da la vuelta o (más frec.) ese [cuales] se da la vuelta, torneado, hilado, girando, dando vueltas, laminación, giratorio."[3] La palabra se menciona en las Epístolas de Horacio (I, 2, 43): labitur, et labetur in omne volubilis aevum ("Fluye y fluirá, girando para siempre.") [3] [4] En latín clásico, la "v" en "volubilis" se pronunciaba como una "w", lo que hace que la pronunciación se parezca más a las pronunciaciones amazigh y árabe modernas. . [5]

Charles-Joseph Tissot [fr] (1828-1884) descubrió que lo que algunas fuentes en árabe denominan "Qasr Fara'on"(قصر فرعون Palacio del faraón) se correspondió con Volubilis. [6]

Construido en una ladera poco profunda debajo de la montaña Zerhoun, Volubilis se encuentra en una cresta sobre el valle de Khoumane (Khuman) donde se encuentra con un pequeño arroyo afluente llamado Fertassa. [7] Tiene vistas a una llanura aluvial fértil y ondulada al norte de la moderna ciudad de Meknes. [7] El área alrededor de Volubilis ha estado habitada al menos desde el Neolítico Atlántico Tardío, hace unos 5.000 años excavaciones arqueológicas en el sitio han encontrado cerámica neolítica de diseño comparable a piezas encontradas en Iberia. [8] En el siglo III a. C., los cartagineses tenían presencia allí, como lo demuestran los restos de un templo al dios púnico Baal y los hallazgos de cerámica y piedras inscritas en lengua fenicia. [9]

La ciudad estaba dentro del reino de Mauritania, que se convirtió en un estado cliente romano tras la caída de Cartago en el 146 a. C. [9] La influencia púnica duró un tiempo considerable después, ya que los magistrados de la ciudad retuvieron el título cartaginés de sufrir mucho después del fin del dominio púnico. [10] Juba II de Numidia fue colocado en el trono de Mauritania por Augusto en el 25 a. C. y centró su atención en la construcción de una capital real en Volubilis. [11] Educado en Roma y casado con Cleopatra Selene II, la hija de Marco Antonio y Cleopatra, Juba y su hijo Ptolomeo fueron reyes completamente romanizados, aunque de ascendencia bereber su preferencia por el arte y la arquitectura romanos se reflejó claramente en el diseño de la ciudad. [9]

Después de que Claudio se anexara Mauritania en el 44 d.C., la ciudad creció sustancialmente debido a su riqueza y prosperidad, derivada de las fértiles tierras de la provincia que producían valiosos productos de exportación como cereales, aceite de oliva y animales salvajes para espectáculos de gladiadores. En su apogeo a finales del siglo II, Volubilis tenía alrededor de 20.000 habitantes, una población muy importante para una ciudad provincial romana [12], y la región circundante también estaba bien habitada, a juzgar por las más de 50 villas descubiertas en la zona. [13] Fue mencionado por el geógrafo del siglo I d.C. Pomponius Mela, quien lo describió en su trabajo. De situ orbis libri III como una de "las ciudades más ricas, aunque la más rica entre las pequeñas" en Mauritania. [14] También es mencionado por Plinio el Viejo, y el Itinerario Antonino del siglo II se refiere a su ubicación y lo nombra como Colonia Volubilis. [15] Su población estaba dominada por bereberes romanizados. [dieciséis]

La ciudad permaneció leal a Roma a pesar de una revuelta en 40-44 d. C. dirigida por uno de los libertos de Ptolomeo, Aedemon, y sus habitantes fueron recompensados ​​con concesiones de ciudadanía y una exención de impuestos de diez años. [13] La ciudad fue elevada a la categoría de municipium y su sistema de gobierno fue revisado, con el estilo púnico sufre reemplazado por elegido anualmente duumvirs, o parejas de magistrados. [16] Sin embargo, la posición de la ciudad siempre fue frágil, ya que estaba ubicada en el extremo sureste de la provincia, enfrentando tribus bereberes hostiles y cada vez más poderosas. Se construyó un anillo de cinco fuertes ubicados en las aldeas modernas de Aïn Schkor, Bled el Gaada, Sidi Moussa, Sidi Said y Bled Takourart (antigua Tocolosida) para reforzar la defensa de la ciudad. [13] Sidi Said era la base de los Cohors IV Gallorum equitata, una unidad de caballería auxiliar de la Galia, mientras que Aïn Schkor albergaba cohortes hispanas y belgas. Sidi Moussa era la ubicación de una cohorte de partos, y la caballería gala y siria tenía su base en Toscolosida. [17] Las tensiones crecientes en la región cerca del final del siglo II llevaron al emperador Marco Aurelio a ordenar la construcción de un circuito de muros de 2,5 km (1,6 millas) con ocho puertas y 40 torres. [13] Volubilis estaba conectado por carretera a Lixus y Tingis (ciudad capital de la provincia romana de Mauritania Tingitana, actual Tánger) pero no tenía conexiones hacia el este con la provincia vecina de Mauritania Caesariensis, ya que el territorio de la tribu bereber Baquates se encontraba en el medio. . [13] Una comunidad judía existía en Volubilis en el siglo III, como lo demuestran varias inscripciones funerarias hebreas, griegas y latinas y lámparas en forma de Menorah. Es el lugar más al suroeste donde se ha encontrado una inscripción hebrea antigua. [18]

El control de Roma sobre la ciudad terminó después del caos de la Crisis del siglo III, cuando el imperio casi se desintegró cuando una serie de generales tomaron y perdieron el poder a través de guerras civiles, golpes palaciegos y asesinatos. Alrededor del 280, el dominio romano se derrumbó en gran parte de Mauritania y nunca se restableció. En 285, el emperador Diocleciano reorganizó lo que quedaba de la provincia para conservar solo la franja costera entre Lixus, Tingis y Septa (actual Ceuta). Aunque un ejército romano tenía su base en Tingis, se decidió que sería demasiado caro montar una reconquista de una región fronteriza vulnerable. [13] La ocupación de la ciudad continuó, sin embargo, ya que bellos mosaicos como el de una carrera de carros conducida por animales en la Casa de Venus no pueden haber sido creados antes del siglo IV. El fin de la ciudad romana probablemente se produjo en forma de un terremoto hacia finales de siglo, que sepultó numerosas estatuas de bronce entre los restos de las casas. [19]

Volubilis continuó habitada durante siglos después del fin del control romano, ya que las inscripciones cristianas continúan datando hasta 655. La existencia de un poder ubicado alrededor de Moulay Idriss Zerhoun lo suficientemente organizado como para construir un recinto alrededor de la difunta ciudad de Volubilis, y lo suficientemente poderoso liderar incursiones más allá del Moulouya y traer cautivos de Altava (oeste de Argelia) está emergiendo bastante bien [20]. Cuando los árabes llegaron en 708, [12] se enfrentaron a la tribu Awraba cerca de Volubilis, en la ciudad de Sakuma. En la primera pelea de los árabes contra Saguma, sufrieron una derrota, pero luego Iyâd Ibn Uqba escaló el fuerte en el lado opuesto y derrotó a la guarnición [21]. Probablemente fue durante este tiempo que el nombre de Volubilis se cambió a Oualila o Walīlī. Gran parte del centro de la ciudad había sido abandonado y convertido en cementerio, mientras que el centro de habitación se había trasladado al suroeste de la ciudad, donde se construyó una nueva muralla para contener la ciudad romana abreviada. [22]

Volubilis siguió siendo la capital de la región hasta bien entrado el período islámico. En el sitio se han encontrado monedas islámicas que datan del siglo VIII, lo que da fe de la llegada del Islam a esta parte de Marruecos. [16] Se concentran fuera de las murallas de la ciudad, lo que sugiere que el asentamiento árabe se mantuvo distinto del asentamiento bereber dentro de ellos. Fue aquí donde Moulay Idriss estableció la dinastía Idrisid de Marruecos en 787-8. Descendiente directo del profeta islámico Mahoma, escapó a Marruecos desde Siria tras la Batalla de Fakhkh en 787. Fue proclamado "imán" en Volubilis, ocupada por los Awraba, bajo Ishaq ibn Mohammad. Se casó con Kanza, de Awraba, y tuvo un hijo, Idris II, que fue proclamado imán en Volubilis. Él también vivía fuera de las murallas de la ciudad, a lo largo de las orillas del Wadi Khoumane, donde recientemente se ha excavado un complejo que puede identificarse con su cuartel general. [23] Idriss I conquistó la mayor parte del norte de Marruecos durante los tres años de su reinado, fundando la ciudad de Fez. Fue asesinado en Volubilis en 791 por orden del califa de Bagdad, Harun al-Rashid. [24] [16] En su mayoría, Idriss II se trasladó a Fez, que servía como su nueva capital, privando a Volubilis de sus últimos vestigios de importancia política. [24]

Un grupo musulmán conocido como Rabedis, que se había rebelado en Córdoba en Al-Andalus (Andalucía en la España moderna), se reasentó en Volubilis en 818. [16] Aunque la gente continuó viviendo en Volubilis durante varios siglos más, probablemente estaba casi desierta. en el siglo XIV. Leo Africanus describe sus muros y puertas, así como la tumba de Idris, custodiada solo por dos o tres castillos. [25] Su cuerpo fue posteriormente trasladado a Moulay Idriss Zerhoun, a 3 km (1,9 millas), donde se construyó un gran mausoleo para él. El nombre de la ciudad fue olvidado y se denominó Ksar Faraoun, o el "Castillo del Faraón", de la población local, en alusión a una leyenda de que los antiguos egipcios lo habían construido. [26] No obstante, algunos de sus edificios permanecieron en pie, aunque en ruinas, hasta el siglo XVII cuando Moulay Ismail saqueó el sitio para proporcionar material de construcción para su nueva capital imperial en Meknes. El terremoto de Lisboa de 1755 causó una mayor destrucción. Sin embargo, el anticuario inglés John Windus había esbozado el sitio en 1722. [24] En su libro de 1725 Un viaje a MequinezWindus describió la escena:

Un edificio parece ser parte de un arco de triunfo, hay varias piedras rotas que tienen inscripciones, tiradas en la basura debajo, que se fijaron más alto que cualquier parte ahora en pie. Tiene 56 pies de largo y 15 de grosor, ambos lados exactamente iguales, construido con piedras muy duras, alrededor de un metro de largo y medio metro de grosor. El arco tiene 20 pies de ancho y unos 26 de alto. Las inscripciones están sobre grandes piedras planas que, cuando están enteras, medían alrededor de cinco pies de largo y tres de ancho, y las letras sobre ellas tenían más de 6 pulgadas de largo. Un busto yacía un poco alejado, muy desfigurado, y era lo único que se encontraba que representaba la vida, excepto la forma de un pie que se ve debajo de la parte inferior de una prenda, en el nicho del otro lado del arco. A unas 100 yardas del arco se encuentra una buena parte del frente de un gran edificio cuadrado, que tiene 140 pies de largo y alrededor de 60 de alto todavía están en pie las cuatro esquinas, pero queda muy poco, excepto los del frente. Alrededor de la colina se puede ver el cimiento de un muro de unas dos millas de circunferencia, que encerraba estos edificios en cuyo interior yacen esparcidos por todas partes una gran cantidad de piedras del mismo tamaño con el que está construido el arco, pero apenas una piedra. dejado sobre otro. El arco, que se encontraba a media milla de los otros edificios, parecía haber sido una puerta de entrada y era lo suficientemente alto para permitir que un hombre pasara a caballo. [27]

Visitando 95 años después, en 1820, después de que el terremoto de Lisboa arrasara los pocos edificios que quedaban en pie, James Gray Jackson escribió:

Media hora de viaje después de dejar el santuario de Muley Dris Zerone, y al pie del Atlas, percibí a la izquierda del camino, unas magníficas y macizas ruinas. El país, en kilómetros a la redonda, está cubierto de columnas rotas de mármol blanco. Todavía quedaban en pie dos pórticos de unos 30 pies de alto y 12 de ancho, la parte superior compuesta por una piedra entera. Intenté echar un vistazo a estas inmensas ruinas, que han proporcionado mármol a los palacios imperiales de Mequinas y Tafilelt, pero me vi obligado a desistir, al ver que algunas personas del santuario seguían la cabalgata. De estas ruinas se extraen continuamente ollas y teteras de monedas de oro y plata. El país, sin embargo, abunda en serpientes y vimos muchos escorpiones debajo de las piedras que levantó mi conductor. Los africanos dicen que estas ruinas fueron construidas por uno de los faraones: se llaman Kasser Farawan. [28]

Las ruinas del arco triunfal, fotografiadas en 1887 por Henri Poisson de La Martinière

Restos de la basílica como se vio en 1887 antes de su posterior restauración

Walter Burton Harris, escritor de Los tiempos, visitó Volubilis durante sus viajes a Marruecos entre 1887 y 1889, después de que los arqueólogos franceses identificaran el sitio, pero antes de que comenzaran excavaciones o restauraciones serias. El escribio:

No quedan muchos restos en pie de las ruinas, dos arcos, cada uno de gran tamaño y moderadamente bien conservados, solo hablan de la grandeza de la ciudad vieja, mientras que acres y acres de tierra están sembrados de monumentos y esculturas rotas. También quedan algunos pilares aislados, y un inmenso drenaje o acueducto, no muy diferente de la Cloaca Máxima en Roma, se abre hacia el pequeño río de abajo. [29]

Gran parte de Volubilis fue excavada por los franceses durante su dominio sobre el Marruecos francés entre 1912 y 1955, pero las excavaciones en el sitio comenzaron décadas antes. A partir de 1830, cuando la conquista francesa de Argelia inició el proceso de extender el dominio francés sobre gran parte del norte, oeste y centro de África, la arqueología estuvo estrechamente asociada con el colonialismo francés. El ejército francés emprendió exploraciones científicas ya en la década de 1830 y en la década de 1850 estaba de moda que los oficiales del ejército francés investigaran los restos romanos durante su permiso y tiempo libre. A finales del siglo XIX, los arqueólogos franceses estaban realizando un esfuerzo intensivo para descubrir el pasado preislámico del noroeste de África a través de excavaciones y restauraciones de sitios arqueológicos. [30] Los franceses tenían una concepción de la preservación histórica muy diferente a la de los musulmanes marroquíes. Como dice la historiadora Gwendolyn Wright, "el sentido islámico de la historia y la arquitectura encontró el concepto de establecer monumentos completamente ajenos", lo que "dio a los franceses la prueba de la convicción de que solo ellos podían apreciar plenamente el pasado marroquí y su belleza". Emile Pauty del Institut des Hautes Études Marocaines criticó a los musulmanes por considerar que "el paso del tiempo no es nada" y los acusó de "dejar [t] que sus monumentos cayeran en ruinas con tanta indiferencia como alguna vez mostraron ardor al construirlos". [31]

El programa francés de excavación en Volubilis y otros sitios en el norte de África controlado por Francia (en Argelia y Túnez) tuvo un fuerte componente ideológico. La arqueología en los sitios romanos se utilizó como un instrumento de la política colonialista, para establecer una conexión entre el antiguo pasado romano y las nuevas sociedades "latinas" que los franceses estaban construyendo en el norte de África. El programa implicó la limpieza de estructuras modernas construidas en sitios antiguos, la excavación de ciudades y villas romanas y la reconstrucción de estructuras cívicas importantes, como arcos triunfales. Las ciudades en ruinas, como Timgad en Argelia, fueron excavadas y despejadas a gran escala. Los restos estaban destinados a servir, como ha dicho un escritor, como "el testimonio de un impulso hacia la romanización". [32]

Este tema resonó con otros visitantes del sitio. La escritora estadounidense Edith Wharton visitó en 1920 y destacó lo que vio como el contraste entre "dos dominaciones que se miran a través del valle", las ruinas de Volubilis y "la cónica ciudad blanca de Moulay Idriss, la Ciudad Sagrada de Marruecos". Para ella, la ciudad muerta representaba "un sistema, un orden, una concepción social que aún recorre todas nuestras formas modernas". Por el contrario, vio la ciudad de Moulay Idriss, todavía muy viva, como "más muerta y absorbida por un pasado ininteligible que cualquier arquitrabe roto de Grecia o Roma". [33] Como dice Sarah Bird Wright de la Universidad de Richmond, Wharton vio a Volubilis como un símbolo de civilización y Moulay Idriss como uno de barbarie, el subtexto es que "al saquear el puesto de avanzada romano, el Islam destruyó su única oportunidad de construir un sociedad". [34] Afortunadamente para Marruecos, "la estabilidad política que Francia les está ayudando a adquirir dará por fin tiempo a sus cualidades superiores para que fructifiquen" [35], en gran parte el tema que las autoridades coloniales francesas querían transmitir. [36] Hilaire Belloc también habló de que su impresión era "más bien de historia y de contraste. Aquí se ve cómo la nueva religión del Islam inundó y ahogó completamente la tradición clásica y cristiana". [37]

The first excavations at Volubilis were carried out by the French archaeologist Henri de la Martinière between 1887 and 1892. [38] In 1915 Hubert Lyautey, the military governor of French Morocco, commissioned the French archaeologists Marcel and Jane Dieulafoy to carry out excavations in Volubilis. Although Jane's ill-health meant that they were unable to carry out the programme of work that they drew up for Lyautey, [39] the work went ahead anyway under Louis Chatelain. [38] The French archaeologists were assisted by thousands of German prisoners of war who had been captured during First World War and loaned to the excavators by Lyautey. [30] The excavations continued on and off until 1941, when the Second World War forced a halt. [38]

Following the war, excavations resumed under the French and Moroccan authorities (following Morocco's independence in 1955) and a programme of restoration and reconstruction began. The Arch of Caracalla had already been restored in 1930–34. It was followed by the Capitoline Temple in 1962, the basilica in 1965–67 and the Tingis Gate in 1967. A number of mosaics and houses underwent conservation and restoration in 1952–55. In recent years, one of the olive-oil production workshops in the southern end of the city has been restored and furnished with a replica Roman oil press. [40] These restorations have not been without controversy a review carried out for UNESCO in 1997 reported that "some of the reconstructions, such as those on the triumphal arch, the capitolium, and the oil-pressing workshop, are radical and at the limit of currently accepted practice." [40]

From 2000 excavations carried out by University College London and the Moroccan Institut National des Sciences de l'Archéologie et du Patrimoine under the direction of Elizabeth Fentress, Gaetano Palumbo and Hassan Limane revealed what should probably be interpreted as the headquarters of Idris I just below the walls of the Roman town to the west of the ancient city centre. Excavations within the walls also revealed a section of the early medieval town. [41] Today, many artefacts found at Volubilis can be seen on display in the Rabat Archaeological Museum.

UNESCO listed Volubilis as a World Heritage Site in 1997. In the 1980s, the International Council on Monuments and Sites (ICOMOS) organised three conferences to assess possible nominations to the World Heritage List for sites in North Africa. It was unanimously agreed that Volubilis was a good candidate for the list and in 1997 ICOMOS recommended that it be inscribed as "an exceptionally well preserved example of a large Roman colonial town on the fringes of the Empire", [42] which UNESCO accepted.

Prior to the Roman occupation, Volubilis covered an area of about 12 hectares (30 acres), built on a V-shaped ridge between the Fertassa and Khoumane wadis on a roughly north-south axis. It was developed on a fairly regular pattern typical of Phoenician/Carthaginian settlements and was enclosed by a set of walls. [43] Under the Romans, the city was expanded considerably on a northeast-southwest axis, increasing in size to about 42 hectares (100 acres). Most of the city's public buildings were constructed in the older part of the city. The grand houses for which Volubilis is famous are in the newer part, behind the Decumanus Maximus (main street), which bisected the Roman-era part of the city. [38] The decumanus was paved, with footways on either side, and was lined with arcaded porticoes on either sides, behind which were dozens of shops. [44] The Arch of Caracalla marks the point at which the old and new cities merge. After the aqueduct fell into disrepair with the end of the Roman occupation, a new residential area was constructed to the west near the Wadi Khoumane. [43]

The city was supplied with water by an aqueduct that ran from a spring in the hills behind the city. [45] The aqueduct may have been constructed around 60–80 AD and was subsequently reconstructed on several occasions. [46] An elaborate network of channels fed houses and the public baths from the municipal supply and a series of drains carried sewage and waste away to the river to be flushed. [45] The aqueduct ran under the Decumanus Secundus, a street that ran parallel with the Decumanus Maximus, and terminated at a large fountain in the city centre near the Arch of Caracalla. [9]


Explore the Roman Ruins of Volubilis & the Imperial City of Meknes

While traveling in Morocco, you can explore the country's regal history at the ruins of Volubilis and the imperial city of Meknes. Set next to one another, they make the perfect combination for an interesting historical and cultural break on longer drives, especially when transferring between Casablanca and Fes y Chefchaouen and Fes. Travel back through time as you visit ancient Roman ruins and the landmarks left by Moroccan sultans!

First up is Volubilis, a UNESCO World Heritage Site home to Morocco’s best-preserved Roman ruins. This town was of the most remote outposts of the Roman Empire—the Romans ruled here for about 200 years, until 285 CE when the empire grew too large to control. Wander this massive archeological site and explore the remains of merchant homes, temples, and colorful mosaics that have remained in good condition over the centuries.

Next, you'll visit the Unesco World Heritage city of Meknes. Under the reign of Sultan Moulay Ismail (1672–1727), Meknes grew from a small town to a magnificent capital. There are many fascinating places in this historic imperial city, with the two main areas of interest being the Ville Impériale (Imperial City) — home to gardens, palaces, and the gate of Bab al-Mansour — and the medina (old walled town).

Meknes is a nice primer for bigger Moroccan cities like Fes because the medina here is smaller, less busy, and more laidback. Revisar la Mausoleum of Moulay Ismail y el Dar Jamai, a once beautiful palace that now functions as a native arts museum exhibiting traditional crafts and artwork. Depending on your travel route, you may even have enough time to enjoy a delicious lunch here in Meknes.


Volubilis, a little history…

The history of Volubilis perfectly represents the multiple cultural influences of Morocco. The city bears the marks of several civilizations.

Volubilis was founded in the 3rd century BC. It was then the capital of Mauritania. Mauritania was then the territory of the Berbers. Volubilis was therefore originally a Berber city.

The city developed rapidly when it was controlled by the Romans. At its peak, Volubilis had between 10,000 and 20,000 inhabitants according to historians. The city lived mainly from the olive oil trade. The plains surrounding Volubilis remain covered with olive trees!

Volubilis was abandoned by the Romans towards the end of the 3rd century AD. It was then inhabited by a Christian community. Later, when Islam arrived in Morocco, the city was Muslim and inhabited until the 11th century.

The city was then abandoned and very well preserved until the 18th century when a major earthquake seriously damaged Volubilis.

Today, Volubilis remains a major and well preserved Roman site.


When visiting Fès, Morocco, be sure to take a day trip to see the remarkably well-preserved tile mosaics of the ancient city of Volubilis.

It never occurred to me that there’d be Roman ruins in Morocco, though I suppose I knew on some level that the Roman Empire extended to Northern Africa.

But when I read about the remains of the town of Volubilis, just outside of Fès, I knew it had to make our itinerary. And, as someone obsessed with Ancient Rome — poor Duke has had to sit through countless shows about the subject — I knew a visit to Volubilis was exactly how I wanted to spend my birthday. (A lady never reveals her age. But I’m not a lady. It was my 44th.)

“ “Bulemics. Vomitoriums. Feather to tickle the throat. They vomit. Eat more.”

He pointed across the way. “Then happy ending. At brothel. Secret passage from hammam to brothel.” ”

Even a rainy forecast wasn’t going to disappoint me.

Duke and Wally didn't let a little rain get in the way of an enjoyable trip to Volubilis, Morocco.

We arranged a day trip to Volubilis and Meknès through our riad. A guide led us through the twists and turns of the narrow lanes, through an ornate gate and out into a square. Our driver for the day was a friendly young guy named Hafid.

The drive wasn’t what we expected. I’m not sure what we thought the Moroccan countryside would look like but we were pleasantly surprised to pass through rolling green and golden hills dotted with green poofs of trees.

The view on the drive from Fès to Volubilis

A half-hour or so later, we arrived at Volubilis. Hafid asked if we wanted a guide to the site and we decided we did. Boy, were we glad we made that choice. Our guide, Rashid (which I learned appropriately means “rightly guided”) was a complete comedian. He’d walk through the ruins, his hands in his pockets, the bright red hood up on his stylish black coat. Rashid, who was obviously very knowledgeable about the site, spoke in short sentences, everything layered with a dry wit. Like bullet bursts of naughty poetry.

If the dry-witted Rashid is around, we recommend requesting him as your guide.

“Carpe diem,” Rashid said. “Roman motto. Short lives. Lived life to fullest.”

We clamored over the damp grass to the remains of a nouveau riche home opposite the town baths. Rashid pointed to what was once a bathroom.

“Bulemics. Vomitoriums. Feather to tickle the throat. They vomit. Eat more.”

He pointed across the way. “Then happy ending. At brothel. Secret passage from hammam to brothel.”

We learned that the structures of Volubilis amazingly had heated floors and plumbing. Unfortunately, that plumbing was toxic.

“Romans all crazy,” Rashid said, his face a mask revealing no emotion. “Lead poisoning. Pipes.”

As we walked along a muddy path, Rashid pointed to wildflowers.

“Morning glory. Very pretty weed. We call it ‘mile-a-minute.’ Grows very fast. It’s what Volubilis means.”

Flowers color the surrounding area, making a nice contrast to the stone ruins of this Roman town.

I didn’t know if I should believe everything Rashid told us. But I was also too entertained to worry too much about veracity. I’ve always been a huge proponent of Why let the truth get in the way of a perfectly good story?

Atop the crest of a small hill, we turned in a circle, surveying the landscape.

“Strategic location,” Rashid explained. “Water. Trigo. Olive. What more you need?” He put his head down and began descending the hill. We could barely hear him add, “Chocolate.”

Rashid was obviously very proud of this little-known historic site.

“Like Tuscany,” he said, his chest swelling ever so slightly. “Who would know this is Morocco? No one. If they do not come. Everyone should see Volubilis.”

The stork nests atop columns at the remains of the forum of Volubilis have become a tourist favorite.

The rain came down in spurts. Duke, trying to look on the bright side, pointed out that the site was probably a lot less crowded due to the inclement weather.

“We should pray to Apollo for the sun,” I said as we approached the forum, with its slender columns topped with stork nests.

“No,” Rashid said. “Jupiter was the god of the weather.” He pointed to a stone slab in the middle of a piazza. “You can make sacrifice. Goat or sheep.”

“We should have brought one,” I said.

Rashid commented, “Yes. Barbecue.”

Mosaic Masterpieces

The site is most famous for its mosaics. These are remarkably well-preserved, especially those in the wealthier part of town, away from the hammam and the nouveau riche home. The rich didn’t need easy access to the public baths — they had their own.

Frankly, I’m astounded these mosaics haven’t been completely picked apart. They’ve been here in the middle of the countryside for centuries, with no security, nothing to stop pillagers. Imagine having a Roman ruin remaining relatively untouched for so long. I was giddy with excitement.

This mosaic of a guy who got on his horse backward is known as the Acrobat.

One of the mosaics features Diana, the goddess of the hunt, bathing. When the poor fellow Actaeon came upon her, and saw the goddess nude, she punished him by turning him into a stag. He was torn apart by his own hounds.

A mosaic of the goddess Diana bathing — before she catches a peeping Tom and devises a horrific fate for him

“Oh, deer!” Rashid said as he finished the story, and Duke and I burst out laughing.

Many of the mosaics of Volubilis are in surprisingly good shape.

After we had toured the mosaics, Rashid got a mischievous glint in his eye. “Come, come,” he said. “I saved the best for last.”

We hurried after him, wondering what he was up to. “You’ll see,” he said. “Best site in all of Volubilis.”

He stopped and turned around, blocking a rectangular stone. He almost cracked a smile as he moved to the side in a dramatic reveal.

There before our eyes was a carving of what was undeniably a huge penis.

Rashid explained that this marker designated the brothel. I of course couldn’t resist. I straddled the stone while Duke took a picture.

Wally clowns around with the phallic marker that designated the local whorehouse.

“Great photo,” Rashid said, utterly deadpan. “Can be your Christmas card.”


Roman ruins at their best

Volubilis is one of the better preserved Roman sites we have visited. With a reference book in hand, we were able to discern the general layout of the city and purpose for many of the structures. There is a large number of beautiful mosaics that have been uncovered giving you an good feel for the opulence of the grand houses. Set on the edge of a lush valley, there is a grand view in all directions. If you are in a hurry, you can hire a guide who will lead you through the site giving you some history and practical information about the ruins in less than an hour. However, I would recommend taking your time and wander throughout while referring to a guide book. It can be difficult to figure out at times but persistence will lead you to the next surprise. Make sure that when you get to the Tangier Gate to take the time to enjoy the view.

Volubilis was a pleasant surprise. My husband and I decided to drive to Meknes from Mohammedia (near Casablanca) on a cold, rainy day. The drive was stunning! There is a charming town built up in the hills/mountains. It was off season for tourists (January), plus the weather was dreary, so the site was empty. Entrance fee was only 10 Moroccan durhams per person, which is around $1.25. As soon as you enter, a guide will approach asking if you'd like a tour for a fee. We preferred to explore on our own. The view was amazing! The ruins are surrounded by beautiful hills/mountains and farmland, and the air is so refreshing. On our drive home, it was fun seeing local farmers selling fresh produce along the roadway. A definite must-see if you are traveling from/touring Fes.

Tip: There are no signs that explain history of the ruins, so if you are a history buff, a guide is recommended.

Fantastic place well worth a visit. We were based in Fez and was a long drive but certainly worth it. Yes there are limited facilities and signs there because it is not a commercialised tourist site yet, but that is why it is so good. You can just wander and explore, if you need a guide, there are a number there all friendly and not too expensive. Very relaxed and loads to see.

I loved my visit to Volubilis and rank it among my personal highlights of Morocco. It's not a very large site, but with three centuries' worth of architectural styles and many mosaics, there is plenty to see. There aren't any signposts or plaques which explain what's what, so you're best off hiring a guide. The one I had was very knowledgeable. The mosaics are beautiful, but it is sad to see them exposed to the elements. It would be good if they were protected.

Volubilis is definitely worth a visit. Even if you don't know very much about ancient Roman history, you will be impressed by the architecture, the mosaics, and the surrounding views of Moulay idriss and the hills.

We toured the site on a cold, rainy day. That said, we really enjoyed seeing the mosaics and ruins. It will certainly appeal to roman ruin buffs. The mosaics are some of the best we have seen in any roman ruin, although the ruins themselves fall well short of places likes Ephasis in Turkey. We gabbed a guide at the gate for 150 DAR, which we reckon was well worth it for 90 minutes of touring what is a complex site, with a rich history. You will risk missing things unless you are well researched about the site (we were). When we visited the new onsite museum is still not open, so the famous bronzes cannot be viewed (the museum in Rabat where they have been is also undergoing renovation). The site is some 35 Kms from Meknes and it is at altitude so it can get very cold (and hot). Dress accordingly and check weather before going. In terms of logistics, you can go from Meknes in a grand taxi, and combine the site visit with a visit to the nearby town of Moulay Idriss, but we opted for a day trip from Fez. It is a 90 min drive from Fez to Volubilis. We took 2 hours to tour the site, drove into the village and then into Meknes for lunch around 2 pm. Moulay Ismail's tomb in Meknes does not open until 3 pm so timing works well. You need about 3 hours to look around Meknes, including strolling through the interesting medina (including checking out artesian workshops - grab a local guide for 20-30 DAR to shuttle you around. We got back to Fez around 6.15 pm, having left at 9 am and this was a great day out. If you opt to negotiate a car at Meknes, then good luck and make sure the driver will go to the sites you want to see (including Meknes).

History lovers will love it. So interesting and well preserved for its age. Visited with a guide who was able to inform us of what we were seeing (recommended). Loved it, whole place and era comes to life in your mind. Made history real and imaginable. A real gem.


One of our favorite excursions in Morocco is to the ruins of Volubilis, an ancient Roman city founded more than 2,000 years ago. Located outside Fez and more than 1,000 miles from Rome, the ruins provide a tangible sense of the impressive scale of the Roman Empire at its height.

The best-preserved Roman ruins at Volubilis date from the second and third centuries A.D. and include a triumphal arch, a basilica, a temple and public baths.

Perhaps the most memorable sights at Volubilis are the large and intricate mosaic floors found in the ruins of stately Roman houses.

Excavations at Volubilis have also revealed artifacts from Berber, Moorish, Christian and other cultures that occupied this location over a 1,000-year period, from before the Romans to long after. This unique cultural legacy led to Volubilis being declared a UNESCO World Heritage Site.

Volubilis occupies an unspoiled environment in the Moroccan countryside, giving visitors the opportunity to see the ruins with few modern intrusions.

We often combine touring in Volubilis with a visit to nearby Meknes—also a UNESCO World Heritage Site—to see the impressive city walls and other monumental architecture from its time as an imperial city in the 17th century.

Many of our Morocco tours, such as Essence of Morocco, include an excursion to Volubilis and Meknes, as well as cultural and scenic touring in Fez, Rabat, Marrakesh, and the High Atlas Mountains, and stays at the most luxurious hotels and ryads in the country.

Excursions to Volubilis can be easily added to any of our private Morocco tours that include stops in Fez. Contact an Artisans of Leisure specialist to start planning today.


Ver el vídeo: Roma presenta el resultado de 30 años de excavaciones arqueológicas en los Foros Imperiales