Cuerpo del Ejército Auxiliar de Mujeres (WAAC)

Cuerpo del Ejército Auxiliar de Mujeres (WAAC)

Con grandes pérdidas en el frente occidental en 1916, el ejército británico se preocupó por su reducido número de soldados combatientes. El teniente general Sir Henry Lawson sugirió al general de brigada Auckland Geddes, director de reclutamiento en la Oficina de Guerra, que demasiados hombres estaban haciendo lo que él llamaba "trabajos suaves". Después de conversar con el gobierno, se decidió utilizar mujeres para reemplazar a los hombres que realizan ciertos trabajos administrativos en Gran Bretaña y Francia. A continuación, estos hombres podrían ser enviados a luchar en el frente.

En enero de 1917, el gobierno anunció el establecimiento de un nuevo servicio voluntario, el Cuerpo del Ejército Auxiliar de Mujeres (WAAC). El plan era que estas mujeres sirvieran como secretarias, telefonistas, meseras, cocineras y como instructoras en el uso de máscaras antigás. Se decidió que no se permitiría a las mujeres ocupar comisiones y que a los responsables se les otorgaron los rangos de contralor y administrador. Helen Gwynne-Vaughan fue elegida para el importante trabajo como Controladora Jefe de WAAC (en el extranjero).

El uniforme de WAAC consistía en una pequeña gorra de color caqui ajustada, chaquetas y faldas de color caqui. Los reglamentos establecían que la falda no debía estar a más de treinta centímetros del suelo. Para mantener un alto nivel de condición física, todos los miembros del WAAC tenían que hacer ejercicios físicos todos los días. Esto incluía el baile morris y el hockey.

A las mujeres del WAAC no se les otorgó el estatus militar completo. Las mujeres se inscribieron en lugar de alistarse y fueron castigadas por infracciones de la disciplina por tribunales civiles en lugar de militares. Las mujeres en la WAAC se dividieron en oficiales (oficiales), capataces (sargento), capataces asistentes (cabos) y trabajadoras (soldados rasos). Entre enero de 1917 y el Armisticio, más de 57.000 mujeres sirvieron en el WAAC.

Los periódicos de Gran Bretaña comenzaron a publicar historias que afirmaban que la WAAC en Francia se estaba volviendo demasiado amigable con los soldados y que se enviaba a un gran número a casa porque estaban embarazadas. Se pidió a un miembro de alto rango del WAAC, la señorita Tennyson Jesse, que llevara a cabo una investigación oficial sobre estas historias. En su informe, Tennyson Jesse señaló que entre marzo de 1917 y febrero de 1918, de los 6.000 WAAC en Francia, solo 21 quedaron embarazadas. Tennyson Jesse argumentó que se trataba de una tasa más baja que en la mayoría de las aldeas británicas. Tennyson Jesse señaló con orgullo que de todas las mujeres que sirven en Francia, solo 37 habían sido enviadas a casa por incompetencia o falta de disciplina.

Aunque no estaban en funciones de combate, los miembros del WAAC tuvieron que soportar bombardeos de artillería pesada y bombardeos de aviones alemanes. Durante un ataque en abril de 1918, nueve WAAC murieron en el campamento del ejército de Etaples. Los periódicos británicos afirmaron que era otro ejemplo de una atrocidad alemana, pero Helen Gwynne-Vaughan se apresuró a señalar en una conferencia de prensa que como los WAAC estaban en Francia como reemplazos de soldados, el enemigo tenía todo el derecho de intentar matarlos.

Como muestra del reconocimiento de Su Majestad por los buenos servicios prestados por la WAAC tanto en el país como en el extranjero desde su inauguración, y especialmente de la distinción que obtuvo en Francia durante los recientes combates en el Frente Occidental, Su Majestad se ha complacido graciosamente en asumir el cargo y título de Comandante en Jefe del Cuerpo, que en el futuro llevará el nombre de Cuerpo Auxiliar del Ejército de la Reina María.

Latham, uno de mis subalternos, regresó hoy después de una cura de descanso de quince días junto al mar. Estaba lleno de WAAC, VAD, etc. Me parece que está en una base amistosa, el ejército masculino y femenino en las áreas traseras. Casi se podría llamarlo "afable".

Uno se acostumbró tanto a escuchar un lenguaje vulgar e historias sucias que ya no se sentía ni siquiera desconcertado. Varias veces me encontré con unas gafas que antes de la guerra me habrían trastornado mucho. Me hicieron darme cuenta de lo poco alejados que están los hombres y las mujeres de los animales.


Cuerpo de Ejército de Mujeres (WAC)

La Segunda Guerra Mundial tiene mucho que enseñar a las nuevas generaciones. Fue una verdadera era de cooperación, colaboración y una sincera voluntad de ganar uno de los conflictos más grandes y violentos de la historia de la humanidad. Durante ese tiempo, las aspiraciones de las mujeres variaron ampliamente, una era la de servir en las fuerzas armadas. Finalmente, a las mujeres se les permitió contribuir con una parte monumental al resultado exitoso de la guerra. Reacios y aprensivos fueron las reacciones de los militares cuando las mujeres comenzaron a presentarse como voluntarias. A principios de 1941, la congresista Edith Nourse Rogers de Massachusetts se acercó al general George C. Marshall, el jefe de personal del ejército, para informarle de su intención de presentar un proyecto de ley que establecería un cuerpo de mujeres del ejército. Muy consciente de las muchas mujeres civiles que habían trabajado en el extranjero con el Ejército bajo contrato durante la Primera Guerra Mundial, con resultados desfavorables, Rogers se había propuesto iniciar una nueva organización de mujeres en servicio que tendría beneficios para sus miembros. Cuando Estados Unidos entró en la guerra con el bombardeo de Pearl Harbor, pronto se hizo evidente que las mujeres podían proporcionar los recursos humanos adicionales que tanto se necesitaban en las fuerzas armadas. Dado que el sentimiento público estuvo de acuerdo, los líderes del Ejército decidieron trabajar con Rogers. Con mucho debate, el Senado aprobó el proyecto de ley de Rogers, 38 a 27, el 14 de mayo de 1942. El Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres (WAAC) se estableció para trabajar con el Ejército, con el propósito de ponerlo a disposición de la defensa nacional. el conocimiento, la habilidad y la capacitación especial de las mujeres de la nación. & # 34 El presidente Franklin D. Roosevelt firmó el proyecto de ley y estableció una meta de reclutamiento de 25,000. Para ese noviembre, la inscripción había alcanzado el límite original y el Ejército proporcionó a 150.000 auxiliares alimentos, uniformes, alojamiento, paga y atención médica. A pesar de todos los esfuerzos, el Departamento de Guerra no pudo establecer un estatus igual en cuanto al rango en ese momento, porque los hombres lo encontraron amenazante. El secretario de Guerra Henry L. Stimson nombró a Oveta Culp Hobby como director del WAAC. Hobby estaba bien versado en la política nacional y local, con un historial probado de logros. Dado el rango de mayor, Hobby creía que cada mujer que se alistaba en el cuerpo podía ser entrenada en un trabajo militar no combatiente y así "liberar a un hombre para el combate". Contratación y formación Major Hobby inmediatamente comenzó a organizar campañas de reclutamiento y centros de capacitación de WAAC. Las solicitudes para los programas de entrenamiento de oficiales estaban disponibles en todas las estaciones de reclutamiento del Ejército. Los requisitos iniciales a cumplir eran:

Más de 35.000 mujeres de todo el país solicitaron los 1.000 puestos disponibles. Según se informa, el candidato a oficial promedio tenía 25 años, había asistido a la universidad y trabajaba como administrador de oficina, secretario o maestro. La primera clase de formación de candidatas a oficial de 440 mujeres comenzó su curso de seis semanas en Fort Des Moines, Iowa, el 20 de julio de 1942. Las primeras clases auxiliares en el curso de formación básica de cuatro semanas comenzaron el 17 de agosto. Los auxiliares que aspiran a la categoría de oficiales podrían elevarse en virtud del tiempo de servicio, la diligencia y el esfuerzo. Tanto los candidatos a oficiales de WAAC como el personal alistado fueron entrenados por oficiales masculinos del Ejército. Cuarenta mujeres negras que ingresaron a la clase de candidatas a oficiales de WAAC fueron colocadas en un pelotón separado. Mientras asistían a clases y compartían el comedor con los otros candidatos a oficiales, fueron segregadas de los clubes de servicio, salones de belleza y teatros. Se establecieron tres nuevos centros de capacitación en el otoño de 1942, ubicados en Daytona Beach, Florida, Fort Oglethorpe, Georgia y Fort Devens, Massachusetts. Luego, los oficiales negros fueron asignados a unidades de candidatos a oficiales y auxiliares negros en Fort Des Moines y Fort Devens, donde las mujeres negras fueron aceptadas para el entrenamiento. El AWS (Aircraft Warning Service) fue el primer campo de entrenamiento del WAAC. En octubre de 1942, 27 compañías WAAC estaban activas con las estaciones AWS a lo largo de la costa este. Esas posiciones, aunque vitales, eran tediosas. Los WAAC estuvieron sentados muchas horas, usando audífonos y esperando una llamada telefónica para reportar avistamientos de aviones enemigos. Los graduados auxiliares también se constituyeron en empresas y se enviaron a las instalaciones de campo de la Fuerza Aérea del Ejército (AAF), las Fuerzas Terrestres del Ejército (AGF) y los Servicios de Abastecimiento, rebautizados como Fuerzas de Servicio del Ejército (ASF) en 1943. Sus títulos de trabajo iniciales incluía a secretario de archivo, mecanógrafo, taquígrafo y conductores de grupos de motor. Las fuerzas armadas descubrieron gradualmente otros numerosos puestos que el WAAC era capaz de cubrir. La AAF finalmente obtuvo el 40 por ciento de todos los graduados de WAAC, donde fueron fácilmente aceptados y bien tratados. Sus tipos de trabajo incluían observador y pronosticador del tiempo, operador de radio y reparador, trabajador de chapa, especialista en mantenimiento de visores de bombas, fotógrafo aéreo y operador de torres de control. Mil WAAC eran responsables de ejecutar máquinas de tabulación de control estadístico (precursoras de las computadoras modernas). Algunos de los WAAC fueron asignados a tareas de vuelo, tres de los cuales recibieron más tarde medallas aéreas. La ASF también recibió el 40 por ciento del WAAC. Fueron asignados al Departamento de Artillería donde calcularon la velocidad de las balas, la pólvora mezclada, los fragmentos de bombas medidos y los proyectiles cargados. Otros trabajaron como mecánicos, electricistas y delineantes, donde algunos recibieron capacitación en ingeniería. Muchos de los 3.600 WAAC también procesaron militares para sus asignaciones en el extranjero. Aproximadamente 1200 WAAC ocuparon puestos como operadores de centralita telefónica, operadores de radio y telégrafos, analistas de mapas, reparadores de cámaras, mezcladores de emulsión y finalizadores de negativos. Las Fuerzas Terrestres del Ejército (AGF) se mostraron algo reacias a utilizar los WAAC. Finalmente recibieron el 20 por ciento de todas las asignaciones de WAAC. Muchos oficiales de alto rango hubieran preferido ver a la mujer ayudando en la defensa del país trabajando en trabajos de la industria civil. La mayoría de los WAAC de AGF trabajaban en centros de capacitación donde el 75 por ciento realizaba trabajos de oficina de rutina. Los miembros de WAAC sirvieron en el norte de África, el Mediterráneo, Europa, el suroeste del Pacífico, India, Birmania, China y el Medio Oriente. Las asignaciones en el extranjero fueron muy codiciadas, a pesar de que la mayoría de los trabajos eran administrativos y de comunicaciones. La primera unidad WAAC en el extranjero informó el 27 de enero de 1943. Los WAAC estuvieron involucrados en una controversia durante la guerra. Cuando se establecieron en ciudades y pueblos contiguos a las bases militares, los soldados alistados se sintieron amenazados. Se sentían cómodos en sus trabajos en los Estados Unidos y no necesariamente querían ser "libres" para el combate. Varios rumores, difundidos por civiles, alegaban una alta tasa de embarazos ilegítimos, consumo excesivo de alcohol y promiscuidad entre las mujeres en servicio. Sin embargo, tras la investigación, la conducta de las mujeres en servicio resultó ser mejor que la de la población civil. El Ejército había recibido más solicitudes de servicio WAAC de las que podía proporcionar. Como un éxito rotundo, la diligencia de los WAAC finalmente dio sus frutos. Al ganar estatus y reconocimiento por sus logros, el WAAC de repente se consideró para unirse al Ejército regular. El Congreso abrió audiencias en marzo de 1943. Con mucha controversia y demora, el proyecto de ley del Cuerpo de Mujeres del Ejército (WAC) finalmente se convirtió en ley el 3 de julio de 1943. A todos los miembros se les dio la opción de unirse al Ejército como miembros del nuevo WAC o regreso a la vida civil. Solo el 25 por ciento decidió dejar el servicio. El WAC, ahora plenamente confirmado y reivindicado, abrió nuevas oportunidades para las mujeres. Con la conversión de WAAC a WAC, el sistema de clasificación también cambió de inmediato. Hacia el final de la guerra, más mujeres se inscribieron para hacer su parte en el Cuerpo de Ejército de Mujeres. Sus principales contribuciones durante la Segunda Guerra Mundial, y más allá, demuestran sin debate la capacidad de las mujeres para servir en el ejército.


Asignaciones de trabajo

Los WAC estacionados dentro del Distrito de Manhattan trabajaron en una variedad de posiciones. La mayoría de los WAC ayudaron con las responsabilidades administrativas y de oficina. Trabajaron como criptógrafos, técnicos de laboratorio, enfermeras, empleados, secretarias, fotógrafos, metalúrgicos y manejaban información clasificada. El Destacamento de Ingenieros Provisionales buscó WAC para ayudar con el trabajo administrativo y de secretaría. Jane M. Amenta, por ejemplo, trabajó como secretaria personal de W.B. Parsons en Oak Ridge, y más tarde como secretario de Edward Teller y Frederic de Hoffman en Los Alamos. Beatrice Sheinberg recibió una carta de elogio de J. Robert Oppenheimer por su trabajo con material refractario y mantenimiento de registros.

Clare Whitehead describió su viaje para convertirse en WAC en una entrevista con el periodista S. L. Sanger: “Entré al centro de entrenamiento del Ejército en mayo de 1943. Estaba en el WAAC en ese momento. Después de eso nos enviaron a Nueva York. Nos querían en el distrito de ingenieros de Manhattan. Aprendí un poco allí, y luego nos enviaron a tres a Tennessee. Trabajamos en Oak Ridge, en archivos clasificados y, a finales de octubre, hablaron de enviar a algunos de nosotros a Hanford. Quería eso, porque estaba cerca de Portland, mi casa. Ellos dijeron no. Pero no me inscribiría en el ejército regular a menos que me enviaran a Hanford. ¿Adivina dónde terminé? Fuimos los únicos WAC en Hanford durante un tiempo ".

Algunas mujeres en el WAC trabajaron como científicas e ingenieras, mientras que otras comenzaron en trabajos administrativos y de servicio, pero se capacitaron y luego pasaron a puestos técnicos y de investigación. Norma Gross, Mary Miller y Myrtle Bachelder trabajaron como químicas en el laboratorio de Los Alamos. Jane Heydorn también sirvió en el WAC en Los Alamos, donde trabajó como técnica electrónica y ayudó a desarrollar equipos de prueba de bombas atómicas. Elizabeth Wilson sirvió en la División de Química y dirigió el ciclotrón, que se utilizó en muchos experimentos relacionados con el desarrollo de la bomba.

Se asignaron tres WAC al Cuerpo de Ingenieros de Londres. Ayudaron a coordinar el flujo de información entre científicos ingleses y estadounidenses que trabajaban en la Misión Alsos. La Misión Alsos utilizó inteligencia para determinar qué tan cerca estaba la Alemania nazi de obtener un arma atómica.

No se proporcionaron descripciones de trabajo detalladas a las mujeres antes de enlistarse en el WAC. Muchos de los que se alistaron fueron motivados por el patriotismo o buscaron empleo y oportunidades de viaje. Algunas mujeres encontraron sus primeros trabajos como WAC.

Hubo algunas tensiones cuando se enviaron destacamentos de WAC a los sitios del proyecto. Algunos trabajadores y científicos del Proyecto Manhattan no aceptaban mujeres que prestaran servicios en el ejército, y las mujeres a menudo no tenían voz en los trabajos que les asignaban. Algunos WAC se sintieron decepcionados porque esperaban servir en el extranjero. Algunos lucharon con la censura y resintieron el hecho de que las cartas enviadas a los miembros de la familia fueran leídas y censuradas.


Hoy en la historia militar: el Congreso autoriza a los corsarios a atacar buques británicos

Publicado el 02 de abril de 2021 01:48:43

El 3 de abril de 1776, el Congreso autorizó a los corsarios a atacar buques británicos.

Prueba sorpresa: eres el Congreso Continental, y estamos en 1776. Hay un montón de barcos británicos que necesitan hundirse, pero eres una nación joven y no tienes los doblones para construir una Marina adecuada. ¿A qué te dedicas? Contratas piratas.

Bueno, técnicamente "corsarios". ¿Cuál es la diferencia entre piratas y corsarios? Para la gente a la que estaban atacando, no mucho ...

En un proyecto de ley firmado por el presidente del Congreso Continental, John Hancock, se autorizó a los comandantes de barcos privados o de guerra a capturar embarcaciones y cargamentos británicos, con la excepción de los barcos que transportaban nuevos colonos y "amigos de la causa estadounidense".

Dato curioso: manuscritos antiguos como esta declaración del siglo XVIII utilizaban "la s larga" - escrito como ſ - que es una variación antigua de las minúsculas. Tiene mi permiso para pronunciar "vasijas" como "veffels" tanto como le plazca, pero tenga la seguridad de que nuestros antepasados ​​no ceceaban en esos documentos.

A los corsarios se les permitió, "por la fuerza de las armas, atacar, someter y tomar todos los barcos y otras embarcaciones pertenecientes a los habitantes de Gran Bretaña, en alta mar, o entre las marcas de pleamar y bajamar, excepto barcos y embarcaciones". traer Personas que tengan la intención de establecerse y residir en las Colonias Unidas, o traer Armas, Municiones o Almacenes Bélicos a dichas Colonias, para el Uso de los Habitantes de las mismas que sean Amigos de la Causa Americana, que usted deberá permitir pasar sin ser molestado, el Los comandantes de la misma permiten una búsqueda pacífica y brindan información satisfactoria del contenido de las escalas y los destinos de los viajes. & # 8221

Los corsarios todavía abordaban y capturaban barcos por la fuerza, lo que sucedía con bastante frecuencia. Si capturaban un barco, todo el botín se dividía entre los corsarios y el gobierno que los contrataba.

La principal diferencia entre los corsarios y los piratas corrientes es que los corsarios legítimos tenían una carta de marca y represalia, que era un documento oficial que indicaba que actuaban en nombre de los Estados Unidos.

Si eran capturados, los piratas a menudo eran ejecutados, mientras que los corsarios que tenían una carta de marca eran tratados como prisioneros de guerra, en lugar de criminales.

Para entonces, la Guerra Revolucionaria había estado librando desde que estalló la lucha en Lexington y Concord el 19 de abril de 1775. La tensión continuaría aumentando hasta que el Segundo Congreso Continental adoptó por unanimidad la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776 y se separó oficialmente de Great Bretaña.


Cuerpo de Ejército Auxiliar de Mujeres (WAAC)

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Arkansas era predominantemente un estado agrícola y los trabajos para las mujeres eran muy limitados. Servir en el Cuerpo del Ejército Auxiliar de Mujeres (WAAC) les dio a las mujeres de Arkansas la oportunidad de ayudar en los esfuerzos de guerra y de realizar trabajos que nunca pensaron que podrían hacer. Las mujeres en el WAAC ayudaron al esfuerzo de guerra en una variedad de roles en todo el estado y la nación.

El 28 de mayo de 1941, mientras Estados Unidos se preparaba para la posibilidad de involucrarse en la Segunda Guerra Mundial, la congresista Edith Nourse Rogers de Massachusetts presentó un proyecto de ley al Congreso de los Estados Unidos para establecer el Cuerpo del Ejército Auxiliar de Mujeres. Rogers usó como modelo lo que las mujeres habían hecho en la marina y los marines en la Primera Guerra Mundial. Fue necesario el bombardeo de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 y la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial para obtener apoyo para la legislación de Rogers. La primera dama Eleanor Roosevelt y el general George Marshall respaldaron el proyecto de ley, y el proyecto de ley se aprobó el 14 de mayo de 1942.

El coronel Oveta Culp Hobby fue nombrado director del WAAC. El primer centro de formación se estableció en Fort Des Moines, Iowa. El primer grupo de reclutas, formado por 400 aprendices básicos y 200 aprendices de oficiales, se presentó en Fort Des Moines el 20 de julio de 1942. Margaret H. Letzig de Little Rock (condado de Pulaski) fue la primera mujer de Arkansas en ser aceptada para el entrenamiento de oficiales. en ese primer grupo de alistados. Se desempeñó como oficial de WAAC hasta 1943, cuando fue dada de baja honorablemente.

Los WAAC se emplearon para liberar a los hombres de sus deberes ajenos al combate para que pudieran ir a las zonas de combate. Las mujeres no estaban entrenadas para usar armas y no debían servir en las líneas del frente de combate. Al principio, las mujeres en el WAAC no fueron bien aceptadas por gran parte del público en general, y se hicieron bromas sobre los alistados. Un 5 de septiembre de 1942, Gaceta de Arkansas el título decía: "El primer soldado raso de Arkansas en los 'Wackies' para irse mañana". El artículo decía además que Clara "Sis" Hicks de Little Rock y Lonoke (condado de Lonoke) fue la primera privada de Arkansas en ser aceptada para la capacitación básica. El artículo continuaba diciendo que varias mujeres de Arkansas se estaban entrenando para ser oficiales “locas”.

La formación básica para el WAAC duró ocho semanas y siguió de cerca la formación básica para los aprendices masculinos. El programa fue riguroso con ejercicios, simulacros de orden cerrado, clases sobre temas militares y más. Los WAAC tenían una semana laboral de cinco días y medio. Los sábados por la tarde y los domingos no estaban programados para la capacitación, pero las mujeres a menudo estudiaban para el próximo examen durante este tiempo. Después de completar la capacitación básica, los WAAC fueron a los lugares de destino o fueron enviados a programas de capacitación de especialistas.

El segundo y tercer centro de formación básica de WAAC se establecieron poco después del primero. En octubre de 1942, se estableció un centro de reclutamiento separado del ejército en Little Rock para WAAC con reclutadores de WAAC. El primer destacamento de WAAC en el extranjero se envió a la sede del general Dwight D. Eisenhower en el norte de África a principios de 1943. Betty Jane Eshelman, anteriormente de Fort Smith (condado de Sebastian), fue una de ese primer grupo de WAAC en el norte de África.

A principios de 1943, los WAAC estaban demostrando que podían hacer los trabajos que se les pedían y se reclutaron mujeres adicionales. Incluso se consideró un borrador de mujeres, pero no se aprobó. Se establecieron cuotas de contratación para los miembros de WAAC para cada condado de Arkansas, y se organizaron comités de contratación civil locales para ayudar con la contratación.

El cuarto centro de formación básica de WAAC se inauguró en marzo de 1943 en Fort Devens, Massachusetts. Se necesitaba urgentemente más espacio de entrenamiento básico, y el único espacio que el ejército pudo poner a disposición para el quinto centro de entrenamiento básico de WAAC fueron tres campos de prisioneros de guerra (POW) en Camps Ruston y Polk en Louisiana, junto con Camp Monticello. en el condado de Drew, Arkansas. Los campos estaban disponibles si las mujeres no cambiaban las cañerías, las escasas viviendas y las cercas de alambre de púas, y si se marchaban dentro de los treinta días si los campos eran necesarios para los prisioneros de guerra.

Los primeros WAAC llegaron a Camp Monticello el 14 de marzo de 1943. Otros continuaron llegando en los días siguientes. El 23 de marzo, aproximadamente 100 WAAC pasaron en revisión alrededor del centro cívico para los ciudadanos de Monticello (condado de Drew). El 3 de abril, Arkansas A & ampM College (ahora la Universidad de Arkansas en Monticello) celebró un baile para los WAAC. El coronel Hobby llegó al campamento Monticello el 5 de mayo de 1943 para inspeccionar el campamento. En junio de 1943, los campos eran necesarios para los prisioneros de guerra italianos y se cerró el quinto programa de formación básica.

Además de los cinco centros de formación básica, se establecieron varias escuelas especializadas en los Estados Unidos. En febrero de 1943, se abrieron dos escuelas administrativas para WAAC en Arkansas Polytechnic College (ahora Arkansas Tech University) en Russellville (Pope County) y Arkansas State Teachers College (ahora University of Central Arkansas) en Conway (Faulkner County). Los WAAC de las dos universidades asistieron a las llamadas "escuelas de papel" y recibieron capacitación en formularios del ejército y administración de oficinas. Los aprendices llegaron en contingentes de 250 a 300 y permanecieron en las escuelas de seis a ocho semanas. Durante el tiempo que los WAAC estuvieron en las universidades, participaron en desfiles de reclutamiento en Little Rock y Fort Smith. A menudo, soldados masculinos del ejército de Camp Joseph T. Robinson y Camp Chaffee (ahora Fort Chaffee) participaron en los desfiles. La Policía Militar (MP) de soldados varones y WAAC acompañaron a los grupos. Las mujeres parlamentarias fueron las únicas WAAC que recibieron entrenamiento con armas. Aproximadamente 850 WAAC recibieron capacitación en Arkansas Polytechnic College y 1.800 en Arkansas State Teachers College durante el tiempo en que los programas estuvieron en vigor.

Hasta el 1 de noviembre de 1942, cuando el Congreso aprobó una legislación que igualaba las tarifas salariales, el salario era menor para las mujeres del mismo rango y que realizaban los mismos trabajos que los hombres a los que reemplazaban. Otro proyecto de ley presentado por Rogers, y promulgado como ley el 1 de julio de 1943, eliminó el término "auxiliar" del nombre que convirtió a las mujeres en parte del Ejército de los Estados Unidos, aunque continuaron como una división separada, el Cuerpo del Ejército de Mujeres (WAC).

El 9 de septiembre de 1943, se abrió la primera escuela técnica médica para WAC en el Hospital General del Ejército y la Marina (ahora el Centro de Rehabilitación de Hot Springs) en Hot Springs (condado de Garland). Algunos de los primeros 145 WAC se asignaron a cursos de seis semanas para técnicos médicos o quirúrgicos. A otros se les asignó cursos de doce semanas para técnicos dentales, de laboratorio o de rayos X. Posteriormente, se incorporó a los cursos de la escuela la formación en terapia física u ocupacional. La escuela se llevó a cabo en el Eastman Annex que estaba conectado por una pasarela elevada con el hospital. Cuando las unidades de WAC completaron sus respectivos cursos, fueron enviadas a lugares de destino alrededor de los Estados Unidos y algunas fueron enviadas al extranjero.

Las unidades WAAC / WAC fueron asignadas a varios lugares de destino alrededor de Arkansas, incluidos Camp Robinson, Camp Chaffee, el Hospital General del Ejército y la Marina y la Escuela de Vuelo Walnut Ridge. Al principio, los hombres analfabetos no fueron aceptados en el ejército, pero eso pronto cambió en respuesta, algunos WAC en Camps Robinson y Chaffee comenzaron a enseñar a leer y escribir a los soldados analfabetos que se entrenaban allí. En el Army and Navy Hospital, se inició un programa de reacondicionamiento para ayudar a los pacientes con la transición a la vida civil, y los WAC impartieron cursos de secundaria y cursos de habilidades para la vida para los pacientes del hospital. Otros WAC trabajaron como técnicos en el hospital y algunos trabajaron en otras capacidades en las instalaciones.

Los WAC que fueron entrenados en los Servicios de Guerra Química (CWS) llegaron al Arsenal de Pine Bluff a principios de abril de 1943. Pronto se informó que este destacamento de WAC sufría de baja moral porque sentían que estaban reemplazando a civiles en lugar de soldados. Los inspectores informaron que los WAC no deberían tener ninguna razón para la baja moral ya que estaban haciendo trabajos que eran necesarios para el esfuerzo de guerra. Los llamados "descontentos" entre los WAC dejaron el arsenal y la moral mejoró.

Los trabajos que realizaban los WAC en el Pine Bluff Arsenal eran típicos de la variedad de trabajos que realizaban los WAC. Los WAC conducían, reparaban y limpiaban los grandes autobuses del ejército que conectaban los edificios de municiones, que estaban muy separados, y transportaban a los trabajadores civiles por turnos las veinticuatro horas del día. Otros WAC dirigían la sección de personal militar del arsenal. Los WAC en la sucursal de intendencia manejaban registros de existencias, requisiciones, inventarios, tickets de envío e informes. Un WAC dirigía el economato. Otros WAC calcularon las raciones de campo, clasificaron el correo, manejaron las publicaciones, hicieron funcionar el grupo de motores, se desempeñaron como bibliotecarios, ayudaron en la sección de nóminas, inspeccionaron las siete cafeterías de las instalaciones y se encargaron del comedor de los oficiales. Un teniente de WAC era jefe de la sección de control de producción de productos químicos y coordinaba los programas de fabricación y envío. Solo unos pocos trabajos para los WAC en el CWS eran técnicos relacionados con la misión de guerra química de los Estados Unidos.

Originalmente, se suponía que el programa WAC se suspendería seis meses después del final de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, las mujeres demostraron ser una parte indispensable de la fuerza militar de la nación, competentes en 239 trabajos militares diferentes para los que fueron capacitadas. El WAC, por lo tanto, continuó hasta 1978, después de lo cual tanto mujeres como hombres sirvieron juntos en el Ejército de los EE. UU.

Para informacion adicional:
"El primer soldado raso de Arkansas en los 'Wackies'". Sociedad histórica del condado de Lonoke Boletin informativo, Invierno de 2006–2007, pág. 3.

Archivos del condado de Drew, Museo del condado de Drew, Monticello, Arkansas.

Droessler, William, “¡Vienen los WAAC! El asunto de tres meses de Monticello con el Cuerpo Auxiliar de Mujeres ". Diario histórico del condado de Drew 14 (1999): 4–9.

Treadwell, Mattie E. Ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Estudios especiales, Cuerpo del Ejército de Mujeres. Washington DC: Departamento del Ejército, 1954.


Cuerpo del Ejército Auxiliar de Mujeres (WAAC) - Historia

Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres

Antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, comenzó a prepararse para el conflicto. En preparación para la guerra, Eleanor Roosevelt comenzó a abogar por que las mujeres tuvieran un papel más importante en el ejército. Antes de la Segunda Guerra Mundial, muchos no estaban dispuestos a permitir que las mujeres entraran en las fuerzas. Miles de mujeres habían trabajado como enfermeras en el cuerpo de enfermería del Ejército, la Infantería de Marina y la Armada durante la Primera Guerra Mundial, pero no habían luchado. En mayo de 1941, la congresista Edith Nourse Rogers de Massachusetts presentó un proyecto de ley para crear un ejército auxiliar de mujeres. Sin embargo, el Congreso tardó un año completo en aprobar la medida. El proyecto de ley dio a las mujeres la opción de ser voluntarias en las unidades de mujeres adscritas al ejército, pero las mujeres no fueron reclutadas. El objetivo de incluir mujeres en el ejército era desempeñar funciones que no fueran de combate, lo que liberaría a los hombres para el combate. Las mujeres trabajaban en una amplia variedad de trabajos, entre ellos cocinera, secretaria y mecánica.

Coronel Oveta Culp Hobby (derecha) con la auxiliar Margaret Peterson y la capitana Elizabeth Gilbert

En mayo de 1942, se creó el Cuerpo Auxiliar de Mujeres del Ejército (WAAC) y se incorporó, pero no se integró en el Ejército. Oveta Culp Hobby fue nombrado director de WAAC. En 1943, el nombre cambió a Cuerpo de Mujeres del Ejército (WAC), cuando el grupo recibió el estatus militar completo. Otras ramas del ejército siguieron rápidamente su ejemplo. La Armada formó las Mujeres Aceptadas para el Servicio de Emergencia Voluntaria (WAVES) en julio de 1942. La Reserva de Mujeres del Cuerpo de Marines también se formó en julio de 1942, aunque pasarían meses antes de que las mujeres pudieran unirse. La Guardia Costera creó los SPAR en febrero de 1943, que era la abreviatura de su lema "Semper Paratus", que significa "Siempre listo". La Fuerza Aérea, todavía formaba parte del ejército, no aceptaba mujeres en sus filas. En cambio, se empleó a mujeres civiles para volar aviones desde las plantas de producción hasta las bases en los EE. UU. Estas mujeres no recibieron el estatus militar en tiempos de guerra, pero el presidente Jimmy Carter reconoció su estatus militar en 1977.

La enfermera cadete naval estadounidense Kay Fukuda

Cada uno de los grupos de mujeres tenía diferentes requisitos de entrada. El WAVES, por ejemplo, solo aceptaba mujeres de entre 20 y 36 años, mientras que el WAC permitía que las mujeres se alistaran hasta los 50 años. todavía segregación y racismo en los grupos. Inicialmente, la WAC fue la única organización de mujeres que permitió que las mujeres afroamericanas sirvieran. Sin embargo, el número de mujeres negras que recibieron plazas en el WAC se limitó a una cuota del 10%. Este límite fue establecido por los militares para reflejar la proporción de civiles negros en la población total de Estados Unidos. Una vez que las mujeres afroamericanas lograron ingresar al WAC, a menudo se enfrentaban a la discriminación. Las mujeres japonesas americanas también enfrentaron discriminación. Se les prohibió servir en la WAC hasta noviembre de 1943 y la marina les prohibió servir durante la guerra. Muchos otros grupos étnicos también se ofrecieron como voluntarios para las fuerzas, incluidas las mujeres nativas americanas y chinoamericanas.

Las mujeres, independientemente de su origen étnico, a menudo tenían que luchar contra las representaciones negativas de su participación en el ejército. Mucha gente cuestionó el carácter y la moralidad de las mujeres. Como resultado, los oficiales militares instaron a las mujeres a mantener su apariencia “femenina” usando maquillaje y esmalte de uñas.

Base aérea naval, Corpus Christi, Texas

La WAC era la única rama del ejército de mujeres a la que se le permitía enviar miembros al extranjero. Como resultado, los WAC participaron en todos los escenarios de guerra. Cuando terminó la guerra en 1945, se cuestionó la existencia continua de mujeres en el ejército. In 1948, Congress passed the Women’s Armed Services Integration Act, which established women as a permanent part of the military. Today, World War II servicewomen’s contributions to the nation are remembered at the World War II Memorial and The Women in Military Service for America Memorial, both located in Washington, DC.

  1. How and when was the Women’s Auxilliary Army Corps created?
  2. What other women’s units were formed in the military during World War II?
  3. What types of roles did women fill in the services?
  4. What were the regulations governing African American women’s involvement in the WAC?
  5. What made the WAC different from the other women’s units serving in the military in WWII?
  6. How are servicewomen’s wartime efforts remembered today?

Earley, Charity Adams. One Woman’s Army: A Black Officer Remembers the WAC. College Station: Texas A & M University Press, 1989.

Yellin, Emily. Our Mother’s War: American Women at Home and at the Front During World War II. New York: Simon & Schuster, Inc., 2004.

Online Encyclopedia Entry

McEuen, Melissa A. “Women, Gender, and World War II.” Oxford Research Encyclopedia of American History, June 2016. Accessed July 14, 2017. http://americanhistory.oxfordre.com/view/10.1093/acrefore/9780199329175.001.0001/acrefore-9780199329175-e-55

The Women’s War Memorial. “Women’s War Memorial.” Accessed July 25, 2017. https://www.womensmemorial.org/

Moore, Brenda L. Serving Our Country: Japanese American Women in the Military During World War II. New Brunswick: Rutgers University Press, 2003.

Putney, Martha S. When the Nation was in Need: Blacks in the Women's Army Corps During World War II. Lanham: Scarecrow Press, 1992.


Seventy-Five Years Ago, the Military’s Only All-Black Female Band Battled the War Department and Won

An estimated crowd of 100,000 people clogged the intersections in Chicago’s central business district in May of 1945 for a war bond rally, one of several marking the War Department drive that week. Police had traffic stopped for blocks approaching the stage at State and Madison Streets, and reporters noted sales clerks and customers hanging out of store windows to catch a glimpse of any famous performers or war heroes who might arrive.

Former prisoners of war appeared on stage, and the famed flag-raisers of Iwo Jima pushed war bonds to finance the war in the Pacific as a 28-member military band played patriotic music. That group, the women of the 404th Armed Service Forces (ASF) band, were the only all-black female band in U.S. military history.

During the war, all-women military bands rallied hearts—and raised millions in war bonds. The musicians numbered among the Army’s first female personnel, a distinction that branded them as pioneers to some and prostitutes to others. Each company endured societal bias, but only one, the 404th, had to battle racial stigma as well. Seventy-five years ago this year, the 28 musicians forced the War Department’s hand in a victory for civil rights.

In May 1941, citing the need for military personnel, Massachusetts Congresswoman Edith Rogers introduced a bill that would allow women to join the Army in a noncombatant role but with the same rank and status as men. Even though the Army Nurse Corps had existed as a uniformed military “organization” since 1901, the military did not give women equal pay, rank or benefits. Rogers’ legislation was designed to ameliorate that disparity.

Army Chief of Staff Gen. George Marshall encouraged Rogers to amend the bill. At first opposed to women in the military, he recognized the need for additional personnel in case of emergency, and on December 7, 1941, one arrived with the bombing of Pearl Harbor. “It is important that as quickly as possible we have a declared national policy in this matter,” he later wrote in a statement to Congress. “Women certainly must be employed in the overall effort of this nation.”

A few months later, on May 15, 1942, President Franklin Delano Roosevelt signed H.R. 6293, establishing the Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC), but it did not give women the hoped-for military status. In exchange for their non-combatant “essential services”—administrative, clerical, and cooking skills among others—up to 150,000 women would receive pay, food, living quarters and medical care, but not life insurance, medical coverage, death benefits, or the prisoner of war protection covered under international agreements.

More than 30,000 women applied for the first WAAC officer training class of 440 candidates. To qualify, women had to be between 21 and 45 years old, with strong aptitude scores, good references, and professional, skilled experience. Mothers and wives were welcome to apply, as were African-Americans.

For decades, the N.A.A.C.P. had argued for integrating the military. During World War I, segregated units of black soldiers served in largely non-combatant roles in the Army, and as the only armed service branch to admit African-Americans by the start of World War II, the Army insisted upon segregation. “The Army had argued [to the NAACP] it could not undertake a program for such a major social change while it was in the midst of a war,” writes military historian Bettie J. Morden in The Women’s Army Corps, 1945-1948.

The Army told the N.A.A.C.P. that 10.6 percent of WAAC officers and enlisted women would be black (the approximate percentage of African-Americans in the U.S. population at the time). Even as the servicewomen would have segregated housing, service clubs and basic training, the Army said black women would serve “in the same military occupational specialties as white women.” Mary McLeod Bethune, founder of the National Council for Negro Women and good friend to First Lady Eleanor Roosevelt, recruited black women along with the N.A.A.C.P. with the message that military service was a way to serve one’s country and further the fight for equality.

On July 20, 1942, the first group of officer candidates—white and black alike—arrived at Fort Des Moines, Iowa, home of the first WAAC Training Center and Officer Candidate School.

Selection for its geographical location in the center of the country, Fort Des Moines held significance in African-American military history a former cavalry post, it had hosted black infantrymen in 1903, and in 1917, held the first officer training for black men.

Somewhere in England, Maj. Charity Adams Earley and Capt. Abbie N. Campbell inspect the first African-American members of the Women's Army Corps assigned to overseas service. (National Archives, 6888th Central Postal Directory Bn. February 15, 1945. Holt. 111-SC-200791)

Charity Adams Earley, who would become one of only two African-American women to hold the rank of major during World War II, was one of the women who passed through Fort Des Moines’ stone gates on July 20—a muggy, rainy midsummer’s day. The facilities, renovated horse stables, still smelled like animals. Mud covered the grounds, and as they walked among the red brick buildings, the women mingled. In her memoir One Woman’s Army, Earley described the camaraderie that had had built on the way to Iowa:

“Those of us who had traveled from Fort Hayes [Ohio] together had some feeling of closeness because we had started out together on our adventure: race, color, age, finances, social class, all of these had been pushed aside on our trip to Fort Des Moines.”

She would soon become disillusioned. After the candidates’ first meal, they marched to a reception area, where a young, red-haired second lieutenant pointed to one side of the room and ordered, “Will all the colored girls move to this side?”

The group fell silent. Then officers called the white women by name to their quarters. “Why could not the ‘colored girls’ be called by name to go to their quarters rather than be isolated by race?” Earley asked herself.

After protests from Bethune and other civil rights leaders, officer candidate school became integrated for women and men in 1942, serving as the Army’s first integration experiment. Bethune traveled often among the women’s training centers – to Fort Des Moines at first and then to four other WAAC locations that opened in the southern and eastern United States. She toured the properties, spoke with officers and servicewomen, and shared discrimination concerns with Walter White, executive secretary of the N.A.A.C.P., and Roosevelt herself.

One immediate problem was job placement. After graduation from basic training, enlisted women were supposed to receive assignments in the baking, clerical, driving, or medical fields. But jobs didn’t open as quickly as they could have, and Fort Des Moines became overcrowded. A large part of the problem was the attitude of soldiers and commanding officers who didn’t want to relinquish positions to women, and the problem was magnified for black officers.

In “Blacks in the Women’s Army Corps during World War II: The Experiences of Two Companies,” military historian Martha S. Putney writes that then-Major Harriet M. West, the first black woman to achieve the rank of major in the wartime women’s corps, toured posts “to see if she could persuade field commanders to request black units.” Most of the men, she found, “talked only about laundry units—jobs not on the War Department’s authorized lists for [WAACs.]”

Historian Sandra Bolzenius argues in Glory in Their Spirit: How Four Black Women Took on the Army During World War II that the Army never fully intended to utilize black services. “While the [WAAC] claimed to offer opportunities to all recruits,” she writes, “its leaders focused on those who fit the white, middle-class prototype of feminine respectability.” N.A.A.C.P. correspondence from 1942-1945 are full of letters from frustrated black servicewomen with stories of being passed over for opportunities given to whites.

In July 1943, the Chicago branch of the N.A.A.C.P. telegrammed White of the complaints they received. “Though many of the Negro personnel completed all required training weeks ago, they are kept at Des Moines doing almost nothing. On the other hand, the white personnel is sent out immediately upon completion of required training.”

White forwarded the complaint to Oveta Culp Hobby, the 37-year-old appointed head of the WAACs, who as a southerner and wife of a former Texas governor, was far from the N.A.A.C.P.’s preferred selection for the job. She responded the following week: “Negro WAACs are being shipped to field jobs as fast as their skills and training match the jobs to be filled.”

Stories of stagnant movement affected recruitment of black and white women—as did a slander campaign branding WAACs as organized prostitutes. After investigating the sources of defamatory stories, Army Military Intelligence identified most authors as male military personnel who either feared WAACs or “had trouble getting dates.”

Those women who had begun military duties excelled in their work, and the Army needed more WAACs trained in medical support. To boost recruitment, and to solve administrative problems, on July 1, 1943, FDR signed legislation that turned the Women’s Auxiliary Army Corps into the Women’s Army Corps (WAC), giving women military status and rank.


By 1944, then-Maj. Charity Adams had become the African-American training supervisor at Fort Des Moines. One of her favorite parts of the job was nurturing the military’s first and only all-black female band.


“Society in general doesn’t understand the value of the military band for men and women at war,” says Jill Sullivan, a military band historian at Arizona State University, who asserts that military bands bring communities together, serve as entertainment, and rally morale and patriotism. Fort Des Moines started the military’s first all-female band in 1942 to replace a reassigned men’s band, but also, says Sullivan, to honor military tradition during wartime.

“What [the War Department] found out was that the women were a novelty,” says Sullivan. The first WAC band (officially the 400th Army Service Forces Band) became an instant hit and a “showpiece for WAC women.” In addition to giving local concerts, the all-white 400th ASF Band toured across North America on war bond drives, sharing stages with Bob Hope, Bing Crosby and actor/officer Ronald Reagan. When the second WAAC center opened up in Daytona Beach, Florida, musicians from Fort Des Moines transferred there to start another band, the 401st. Three other WAAC bands would later form.

Repeatedly, black male officers encouraged black women to try out for the popular WAC band at Fort Des Moines. “Regardless of their experience,” Earley remembered in One Woman’s Army, “whether they were private- and public-school music teachers, teaching and performing majors in college and graduate school, amateur and professional performers, no Negroes who auditioned were found to be qualified to play with the white band.”

Letters from several musicians place blame for discrimination on one man: fort commandant Col. Frank McCoskrie.

“Colonel McCoskrie,” wrote Rachel Mitchell, a French horn player, “said that the two races would never mix as long as he was on the post.”

When Adams realized no black woman would be allowed in the white band, she pushed for the women to have their own. In fall of 1943, McCoskrie approached Sgt. Joan Lamb, director of the 400th, and made it clear that though it was not his wish, he needed her to start an “all-Negro company” in order to quiet complaints of discrimination among black servicewomen and civil rights leaders. The band wouldn’t survive, he said, unless it could play a concert in eight weeks.

Working with Adams, Lamb began interviewing interested black women. Auditions were not possible, as only a few of the women had played an instrument before. According to Sullivan, music education programs didn’t begin in public schools until the 1930s, and that was in white schools mostly. Poor, black schools, especially in the rural South, didn’t even have access to instruments. One woman though, Leonora Hull, had two degrees in music. Another had sung opera professionally, and several had been in choirs. Lamb selected an initial 19 women “on a subjective basis of probable success.”


“What we were doing was an ‘open’ secret, unrecognized but not forbidden,” wrote Adams. “We ordered band equipment and supplies as recreational equipment.”


McCoskrie’s eight-week clock would not begin until the instruments arrived. While they waited, the women learned to read music by singing together. Sergeant Lamb made Hull a co-teacher, and asked the all-white band (which became known as WAC Band #1 with the all-black band known as WAC Band #2) if any members could help instruct. Ten volunteered. Several mornings every week, Lamb and the white musicians would walk to the black barracks and give private lessons. From lunchtime into the night, the black musicians would rehearse their music whenever they could.

On December 2, 1943, the all-African-American band played a concert for McCoskrie and other officers and exceeded expectations. “He was outraged!” wrote Rachel Mitchell in a letter. “I think we enraged the Colonel because he gave the officers and the band impossible duties and time to complete them.” As the band continued, Lt. Thelma Brown, a black officer, became its conductor.

As they honed their musical skills, the band performed in parades and concerts, often stepping in for the all-white band when it was on a war bond drive. They played as a swing band at the black service club, where white musicians would sneak in to hear them play jazz, and incorporated dancing and singing into stage performances. Adams saw to it that word of the first all-black female band spread. Bethune visited, as did opera star Marian Anderson. Adams accompanied the women on tours throughout Iowa and the Midwest. Once or twice a day, they set up bandstands and attracted interracial audiences.

“They made us feel like celebrities,” wrote Clementine Skinner, a trumpet and French horn player. “Many of the young girls sought our autographs as if we were famous individuals.” Mitchell said the “soul-moving” experience of playing with the band “had us more determined to make people see us.” And more people did—at concerts for churches, hospitals and community organizations.

On July 15, 1944, the band had its most high-profile appearance yet: the opening parade of the 34th N.A.A.C.P. conference in Chicago. On South Parkway (now Martin Luther King Drive), in front of thousands of onlookers and fans, the members of the military’s first all-black female band marched, stopping to play on a bandstand at State and Madison Streets (one year before the Seventh War Bond drive).

But they wouldn’t play for their conductor, Lt. Thelma Brown, again.

Prior to the band’s departure for Chicago, McCoskrie told Brown that the War Department was not going to continue funding the personnel for two bands. He ordered her to tell her women of the band’s deactivation. Risking insubordination, Brown told McCoskrie that he could inform them when they got back.

“She refused since this was to be our finest appearance,” wrote Mitchell. “She would not burst our bubble.”

On July 21, 1944, fresh from their exhilarating rallies in Chicago, the band faced McCoskrie, who shared the news with them. They were to turn in their instruments and their music immediately, and they would be stripped of their band merits.

The reaction in the black community was immediate.

“Our officers urged us to fight for our existence,” Leonora Hull recalled, “and told us that this could best be done by asking our friends and relatives to write letters of protest to powerful persons.”

The women wrote nearly 100 letters to their families, communities and civic leaders. They wrote to the black press, to Bethune, to Hobby, to White at the N.A.A.C.P. and to the Roosevelts themselves. Concerned that the protests could lead to a court martial if the women were found to be complaining on the job, Skinner took a trolley, and not a military shuttle, to mail the letters from town instead of the base post. Headlines across the country picked up the news. “Negroes throughout the nation have been asked to join in protest to President Roosevelt in an effort to have the recently inactivated Negro WAC band re-organized,” reported the Atlanta Daily World.

N.A.A.C.P. records indicate that White and others pointed out “that deactivating the band would be a serious blow to the morale of Negro WACs which is already low because of failure to assign colored WAC officers to duties comparable to their rank and training.” In a letter to Secretary of War Henry L. Stimson, White wrote, “We submit that original refusal to permit Negro WACs to play in the regular Fort Des Moines band was undemocratic and unwise.” The N.A.A.C.P. requested that the musicians be absorbed into the 400th Army band.

The Army reversed its decision, a little over a month later. On September 1, 1944, WAC Band #2 became the 404th Army Service Forces WAC band. The musicians, however, didn’t have instruments. Theirs had been taken away, with some ending up in the hands of the players of the 400th. It would take several weeks for new instruments to arrive, and in the meantime, the women had to serve their country somehow. Hull and others had to retake basic training classes and complete “excessive amounts of unchallenging KP and guard duties.” Although the only thing they could do together was sing, the musicians continued to meet. Their instruments came in October, and furious practice began anew. By then, they had learned that Brown would not continue as conductor.

“She feared our progress might suffer from the powers that be trying to get back at her for all her efforts to get us back together,” explained Mitchell in a letter.

The following May, the 404th traveled again to Chicago for the Seventh War Bond Drive. They were only supposed to perform in the opening day parade, but the reception was so effusive that organizers contacted Washington and asked if band could stay for the rest of the week. Together, the 404th collected monies throughout the city’s black neighborhoods and performed at high schools, in the Savoy Ballroom, on the platform at State and Madison Streets, and at Soldier Field, sharing a stage with Humphrey Bogart and Lauren Bacall. Collectively, the Seventh War Bond tour raised over $26 billion across the nation in six weeks for the U.S. Treasury.

News of the Japanese surrender in 1945 foretold the end of the band, and the 404th was deactivated along with the WAC program in December 1945. During the three years of the WAC program existed during World War II, approximately 6500 African American women served. At the end of 1944, 855 black servicewomen followed Major Adams overseas in the 6888th Central Postal Directory Battalion, the only all-black Women’s Army Corps unit to serve overseas. Stationed in Birmingham, England, the battalion was tasked with organizing a warehouse of stockpiled mail from America to servicemen abroad. Within months, they redirected correspondence to more than 7 million soldiers.

In 1948, President Harry Truman desegregated the armed forces, and General Eisenhower persuaded Congress to pass the Women’s Armed Service Integration Act, which reestablished the Women’s Army Corps as a permanent part of the Army. The military also reactivated the 400th ASF band as the 14th WAC Band, the legacy of the five World War II WAC bands, one of which helped lead the way on racial desegregation.

About Carrie Hagen

Carrie Hagen is a writer based in Philadelphia. She is the author of We Is Got Him: The Kidnapping that Changed America, and is currently writing a book about the Vigilance Committee.


Women's Auxiliary Army Corps (WAAC) - History

WACs pose by the tail guns of a 401st BG B-17 at an 8th Air Force base in England in January 1944. (Courtesy photo)

Even before the attack on Pearl Harbor, some military and Congressional leaders had considered creating a Women’s Army Auxiliary Corps, which would provide women to fill office and clerical jobs in the Army, thus freeing up men for combat roles.

When after the Japanese attack Congress re-considered its stance on women in the military, it was more accommodating. Still, however, an acrimonious debate resulted in a compromise bill signed on May 14, 1942, which created a WAAC but did not grant its members military status.

In June, Oveta Culp Hobby, whom Army Chief of Staff Gen. Catlett Marshall had selected, put on the first WAAC uniform and became its first leader.

By November, the WAAC had already surpassed its initial recruiting goal of 25,000 women, and Secretary of War Henry L Stimson ordered the program expanded to the maximum size Congress had set: 150,000.
This number was difficult to reach, however, because of Director Hobby’s insistence on high recruiting standards, competition with the Navy’s program for women, and a general skepticism and even hostility many WAACs encountered from men within and outside the Army.

Air WACs in WWII with new 15th AF shoulder sleeve insignia. (Courtesy photo)

The program nevertheless continued to be a military success, and in the spring of 1943, the Army asked Congress to allow the conversion of the WAAC into the Regular Army. This change would equalize an array of benefits and protections that the WAACs, as auxiliaries, currently lacked. After much debate, Congress approved, and on July 3, 1943, the WAAC became the Women’s Army Corps, or WAC. Some WAACs did not want to continue as part of the Regular Army, and around 25 percent of them decided to leave the service.

Many women still continued to find the WAC an appealing career, especially when assigned to the AAF, where they were known informally as Air WACs. Most of the first recruits were assigned office duties, or worked to operate listening posts for the Aircraft and Warning Service, which monitored US borders for possible enemy attacks. At its peak in 1945, the Air WACs boasted over 32,000 women in more than 200 enlisted and 60 officer occupational specialties.

Eventually, 40 percent of all WACs went into the AAF, where they worked in an increasing variety of roles. By January 1945, only 50 percent of AAF WACs worked in the assignments traditionally seen as appropriate for women, such as stenography, typing, and filing. Instead, Air WACs served increasingly as weather observers, cryptographers, radio operators, aerial photograph analyzers, control tower operators, parachute riggers, maintenance specialists, and sheet metal workers . About 1,100 black women served in segregated units, as did smaller numbers of Japanese-American (50) and Puerto Rican (200) women. More than 7,000 Air WACs served overseas in every theater of operations, and three WACs received the Air Medal.

WACs learning to type, 1945. (Courtesy photo)

At the end of the war, V-J Day on Sept. 2, 1945, the WAC as a whole had 90,779 members.

Though many women and men in the Army looked forward to their demobilization, many other women also hoped that they could continue after the war. Some Army officers, such as Lt Gen Ira C. Eaker, then the Deputy Commander of the Army Air Forces, recommended WAC retention based on their good performance during the conflict, while other officers and public figures feared that retaining women in the military would weaken the nation’s moral fiber. In the end, both men and women rapidly demobilized, leaving WAC strength on Dec. 31, 1946, at less than 10,000.

Following the war, most Air WACs were discharged, and no WACs were transferred to the Air Force when it became a separate service in 1947. About 2,000 enlisted personnel and 177 officers continued to work in Air Force units, although they remained in the Army.


WACs at Bolling Field use a theodolite to obtain data on upper air flow of a balloon. (Courtesy photo)

After two years of debate and delay, Congress finally established an enduring place for women in the military with the Women’s Armed Services Integration Act of June 1948. This bill created the Women’s Army Corps (WAC) and Women in the Air Force (WAF), a corps of 300 officers and 4,000 enlisted women, none of whom could serve as pilots despite women’s past performance in the cockpit.


The Women’s Royal Army Corps (WRAC) was the corps to which all women in the British Army belonged from 1949 to 1992. The corps was formed on 1st February 1949. For the first time women in the Army became subject to all sections of the Army Act. The Corps Charter stated that it was ‘to provide replacements for officers and men in such employment as may be specified by the Army Council from time to time’. By 1992 women were serving in over 40 different trades in 20 different Arms and Corps.


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