Mayflower Compact - PBS

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The Pilgrims: AMERICAN EXPERIENCE - Una breve explicación de la creación y el significado del Mayflower Compact.


Signatarios del Mayflower Compact

los Mayflower Compact fue un documento icónico en la historia de América, escrito y firmado a bordo del muguete el 11 de noviembre de 1620 mientras estaba anclado en el puerto de Provincetown en Massachusetts. El Pacto se redactó originalmente como un instrumento para mantener la unidad y la disciplina en Plymouth Colony, pero se ha convertido en uno de los documentos más históricos de la historia de Estados Unidos. Fue publicado en Londres en Relación de Mourt en 1622, y los autores habían añadido un preámbulo para aclarar su significado: "se pensó que era bueno que hubiera una asociación y un acuerdo, que deberíamos unirnos en un solo cuerpo, y someternos al gobierno y gobernadores como deberíamos de común acuerdo consentimiento de acuerdo para hacer y elegir ".

Cuarenta y un hombres firmaron el Pacto, comenzando con el gobernador John Carver y terminando con Edward Lester. Nueve hombres adultos a bordo no firmaron el documento, algunos habían sido contratados como marineros solo durante un año y otros pueden haber estado demasiado enfermos para escribir. Ninguna mujer lo firmó, de acuerdo con la costumbre cultural y legal de la época. [1] [2]

Lo que se conoce hoy de la redacción del Mayflower Compact proviene del manuscrito de William Bradford, aparentemente copiado del documento original. El original del Mayflower Compact se perdió hace mucho tiempo, posiblemente fue robado durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783). El texto se publicó por primera vez en 1622 y luego en el diario de Bradford desde aproximadamente 1630. El secretario de la colonia de Plymouth, Nathaniel Morton, proporciona tanto el texto del Pacto como una lista de firmantes en su documento de 1669. Memoriall de Nueva Inglaterra, y es posible que esta lista estuviera en la secuencia de su firma.

La lista de firmantes se publicó al menos dos veces en el siglo XVIII, pero cada vez se basó aparentemente en la lista de 1669 de Morton y no en el original. En consecuencia, ha habido confusión durante muchos años sobre la lista real de firmantes. Algunos sugieren que habría nombres además de los que Morton había proporcionado si todos los pasajeros varones adultos hubieran firmado el pacto. Morton aparentemente copió de Bradford, y no del pacto original escrito y firmado.

La lista de firmantes de Morton de 1669 es lo que más muguete los estudiosos han utilizado al compilar una lista de los que firmaron. Esa lista se usa en el libro de Stratton en la página 413 y es lo que se usa aquí. Hay variaciones en la ortografía de algunos nombres entre la lista de Stratton y la lista de 1669 de Morton, y esos 13 casos también se indican aquí. [3] [4]


Una revisión de Ric Burns & # 8217 & # 8220 The Pilgrims & # 8221 (PBS)

& # 8220 Habiendo emprendido para la gloria de Dios, y el avance de la fe cristiana, y el honor de nuestro rey y nuestro país, un viaje para plantar el primera colonia en el norte de Virginia [nosotros] hacemos por estos presentes, solemne y mutuamente, en la Presencia de Dios y unos a otros, pacto y combinarnos juntos en un Cuerpo Político civil, para nuestro mejor orden y preservación, y el fomento de los fines antes mencionados & # 8230 & # 8221

& # 8211 The Mayflower Compact, 11 de noviembre de 1620 según el antiguo calendario
(o el 21 de noviembre de 1620 según el nuevo calendario)

Crecí con la historia de los Padres Peregrinos, que se establecieron en Plymouth Rock en Massachusetts (y no en Virginia, como pretendían originalmente). Es una de las grandes historias de la historia de Estados Unidos. pero no fue el comienzo de las colonias inglesas en este continente. Antes de que el Mayflower aterrizara en Plymouth Rock en 1620, había un asentamiento en Jamestown, Virginia en 1607. Pero este asentamiento de Jamestown no fue ni de lejos tan exitoso como el posterior asentamiento Pilgrim. Ambos fueron atormentados por el hambre y las enfermedades que se cobraron muchas vidas, pero el asentamiento Pilgrim sobrevivió, cuando el asentamiento de Jamestown no lo hizo. Por lo tanto, es posible que se justifiquen aquí algunos breves comentarios sobre el asentamiento de Jamestown, para darle una apreciación de lo que hicieron los peregrinos (aunque su éxito se vio empañado un poco por sus relaciones con los indios, en las formas que señalaré pronto).

Con respecto al asentamiento de Jamestown, compré otro documental llamado & # 8220Secrets of the Dead: Jamestown's Dark Winter & # 8221 (también de PBS). Este viaje realmente aterrizó en Virginia, como lo habían planeado originalmente (a diferencia del viaje Pilgrim, que aterrizó en Massachusetts). Pero, lamentablemente para mí, este documental de Jamestown se centró más en la arqueología involucrada que en la historia. Por lo tanto, no debe interpretarse como una & # 8220historia & # 8221 real del asentamiento de Jamestown. El foco aquí está en el examen arqueológico de los restos humanos encontrados allí. Por ejemplo, pudieron mostrar en este documental que las horribles historias sobre el recurso al canibalismo en Jamestown eran realmente ciertas. Aunque esto fue asqueroso, ciertamente fue lo suficientemente dramático, pero no satisfizo mi ansia por la historia humana de lo que sucedió allí. Hubo alguna mención pasajera de John Smith y Pocahontas, por ejemplo, pero la mayor parte de la historia se centró en el cuerpo de una adolescente cuyo nombre real se desconoce (aunque la llaman & # 8220Jane & # 8221 para identificarla como Jane Doe. ) El documental definitivo sobre lo que sucedió en Jamestown, al parecer, aún no se ha realizado en el momento en que escribo esto. Por el contrario, este documental sobre & # 8220Los peregrinos & # 8221 fue mucho mejor aunque no estuvo exento de algunos elementos revisionistas que señalaré más adelante en este post. Por ahora, solo diré que lo encontré entretenido a pesar de su revisionismo, y lo recomendaría a otros de todos modos.


Orígenes europeos del viaje del Mayflower y comentarios sobre el revisionismo con respecto a las motivaciones de la libertad religiosa

& # 8220The Pilgrims & # 8221 es de Ric Burns & # 8211, el hermano del más famoso Ken Burns (otro gran cineasta), como ya sabrás. Comienza con la historia de aquellos que eventualmente viajarían en el Mayflower, antes de que decidieran zarpar hacia las Américas. Esta historia de este grupo cuando estaban de regreso en Europa es casi tan interesante como su historia más conocida en el Nuevo Mundo, en mi opinión. Comienza con un grupo de separatistas puritanos en Inglaterra. En ese momento, era ilegal no asistir a los servicios en la Iglesia de Inglaterra, y los inconformistas protestantes como los puritanos podían meterse en problemas con la ley. Los futuros peregrinos se mudaron a los Países Bajos alrededor de 1607 o 1608, aproximadamente al mismo tiempo que se fundaba el asentamiento de Jamestown. Para abreviar la historia, los puritanos eventualmente decidirían dejar Holanda e ir a Estados Unidos, donde eventualmente quedarían libres de este tipo de persecución religiosa. Recibieron el apoyo de Inglaterra (en lugar de Holanda) y obtuvieron el permiso del rey inglés, con la condición de que su religión no fuera reconocida oficialmente por el estado. De alguna manera, los ingleses probablemente se alegraron de deshacerse de estos & # 8220 obstinados inconformistas & # 8221. Uno de los elementos revisionistas de este documental es su afirmación de que los puritanos sí no van a Plymouth en busca de & # 8220 libertad religiosa & # 8221. De hecho, están de acuerdo en que estos puritanos querían la libertad religiosa para sí mismos, pero argumentan que estaban dispuestos a negársela a otros cuando les convenía. Pero incluso si es cierto, esto realmente no refuta la motivación de la libertad religiosa. De hecho, esta es una gran parte de la razón por la que fueron al Nuevo Mundo, y fue una motivación para muchos asentamientos futuros mucho después de la época de los Peregrinos. Si su revisionismo estuviera realmente respaldado por evidencia, sería una historia diferente. Pero sin tal evidencia, el revisionismo es algo negativo y compromete su objetividad de alguna manera con la motivación política.

El viaje de Mayflower, recalada en el Nuevo Mundo y la firma del Mayflower Compact

Su cobertura del viaje del Mayflower es en sí misma bastante dramática y ayuda a demostrar que fue un viaje difícil. Pero la parte más interesante del documental para mí comienza cuando finalmente llegan al Nuevo Mundo. Avistaron tierra por primera vez el 9 de noviembre de 1620 y estuvieron anclados en el puerto durante unos días antes de tocar tierra. Como dice uno de los comentaristas, fue como si estuvieran aterrizando en otro planeta. Los paralelismos con la ciencia ficción son numerosos y ayudan a que esto sea más comprensible para una audiencia moderna, que se educó en cierta cantidad de ciencia ficción. También se menciona el Mayflower Compact y cómo creó una especie de contrato social entre la gente y el gobierno. No era tan sofisticado como los contratos sociales posteriores como la Constitución de los Estados Unidos, pero lo hizo. influencia la Constitución (como señalé en otra parte, en una publicación de blog centrada principalmente en otro documento, llamado & # 8220Fundamental Orders of Connecticut & # 8221). Por ejemplo, el Mayflower Compact dice que se combinaron en un & # 8220civil Body Politick & # 8221 y prometieron & # 8220todos la debida sumisión y obediencia & # 8221 a las & # 8220 leyes justas e iguales & # 8221 que creían que crearía. El Mayflower Compact es, por tanto, casi tan importante como el viaje en sí mismo, y ayudó a marcar el rumbo de una América democrática construida sobre el & # 8220 consentimiento de los gobernados & # 8221. En esto, al menos, el documental no es muy revisionista.

Revisionismo en cómo describe las relaciones con los indios y la primera cena de Acción de Gracias

El revisionismo actual proviene más de cómo describe sus relaciones con los indios. Por ejemplo, argumentan que nunca hubo una cena combinada de Acción de Gracias entre los peregrinos y los indios, de la forma en que se suele imaginar. Pero & # 8220la forma en que se imaginaba típicamente & # 8221 limita esta afirmación lo suficiente como para privarla un poco de su aparente significado superficial. El hecho de que la cena sucedió, incluso si la versión popular de los hechos la ha embellecido de alguna manera, permanece a pesar de su aparente revisionismo. Por supuesto, no todas sus relaciones con los indios fueron amistosas & # 8211 hubo algunas hostilidades abiertas en este momento, como señala este documental. Los peregrinos eran débiles e intentaron ocultar a los indios el verdadero alcance de esta debilidad. Pero había muchos más ingleses de donde provenían los peregrinos, por supuesto, por lo que la marea de colonización no podía detenerse en este momento. Más bien, marchó inexorablemente hacia adelante cuando los estadounidenses de habla inglesa invadieron el continente y robaron esta tierra a los nativos americanos.

Comentarios sobre el estilo de la película y su uso de los diarios de William Bradford.

La película hace un excelente uso de los diarios de William Bradford, que cobran vida magníficamente por el actor Roger Rees. Estos ayudan a darle un elemento personal a la historia y muestran cuánto los peregrinos estaban obsesionados por los recuerdos de ese primer invierno. Las expresiones faciales de Roger Rees ayudan a mostrar cuán obsesionado debe haber estado este hombre en ese momento. Además, dramatizan su historia hasta un punto que las palabras por sí solas podrían tener algunos problemas para hacer & # 8211, aunque las palabras también agregan mucho al drama, al dar vida a la hambruna y la enfermedad. Al igual que el asentamiento de Jamestown, los peregrinos perdieron a muchos a causa de estos asesinos mortales de & # 8220 hambre y enfermedad & # 8221, pero finalmente sobrevivieron al duro invierno a pesar de estas cosas. Los sobrevivientes tuvieron mucho éxito en la difusión de sus genes, y muchos estadounidenses (incluido yo mismo) podemos rastrear su ascendencia hasta los pasajeros del Mayflower. Si la biología se trata de la supervivencia de la propia línea genética, los peregrinos supervivientes lograron con mucho éxito este objetivo. Fue un experimento exitoso, aunque a menudo se hizo a expensas de los indios.

Conclusión: esta es en realidad una gran película a pesar de sus muchas debilidades.

Entonces, a pesar de los elementos revisionistas señalados anteriormente, esta sigue siendo una película fantástica que cuenta una gran historia. El drama de la frontera cobra vida para una nueva generación. Pocos en mi propia generación saben mucho sobre esto más allá del evidente maltrato de los indios. Ese motivo imperialista ciertamente estaba ahí (racismo y todo), pero los Peregrinos lograron algo que fue significativo a pesar de estos fracasos (como lo señala esta película). Ellos sentaron las bases de la democracia estadounidense y una sociedad de Nueva Inglaterra que no se basó en la esclavitud de las plantaciones. Su legado no ha sido universalmente bueno, por supuesto, pero tampoco universalmente malo. Esta película señala tanto sus éxitos como sus fracasos, y por lo tanto, en general, parece que vale la pena tenerla.

& # 8220 & # 8230 por virtud del presente [nosotros] promulgamos, constituimos y enmarcamos, tales leyes justas e iguales, Ordenanzas, Actas, Constituciones y Oficiales, de vez en cuando, como se pensará la mayoría cumple y conveniente por el bien general de la colonia a la que prometemos toda la debida sumisión y obediencia & # 8230 & # 8221

& # 8211 The Mayflower Compact, 11 de noviembre de 1620 según el antiguo calendario
(o el 21 de noviembre de 1620 según el nuevo calendario)


Mayflower Compact - PBS - Historia

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El pacto de Mayflower

En el nombre de Dios, amén. Nosotros, cuyos nombres están escritos, los súbditos leales de nuestro temible Señor Soberano, el Rey James, por la gracia de Dios, de Gran Bretaña, rey de Francia e Irlanda, defensor de la fe, etc., habiendo emprendido, para la gloria de Dios, y el avance de la fe cristiana, y el honor de nuestro rey y nuestro país, un viaje para plantar la primera colonia en las partes del norte de Virginia, hacer por estos presentes solemne y mutuamente en la presencia de Dios y unos de otros, hacer un pacto y unirnos juntos en un cuerpo político cívico, para nuestro mejor orden y preservación, y la promoción de los fines antes mencionados y en virtud del presente para promulgar, constituir y enmarcar tales leyes, ordenanzas, actos, constituciones y oficios justos e iguales, de vez en cuando, como se considerará más conveniente y conveniente para el bien general de la Colonie, a la que prometemos toda la debida sumisión y obediencia. En testimonio de lo cual hemos suscrito nuestros nombres en Cape-Codd el 11 de noviembre, en el año del raigne de nuestro soberano señor, el Rey James, de Inglaterra, Francia e Irlanda, el decimoctavo y de Escocia el cincuenta y cuatro. . Anno Dom. 1620.


El pacto de Mayflower: como idea, Estados Unidos comenzó en 1620, no en 1776

Para los 102 ingleses a bordo del muguete, esta misma semana de hace cuatro siglos fue una que nunca olvidarían.

Después de más de 65 días en un peligroso viaje en el mar azotado por una tormenta, avistaron tierra (Cape Cod) el 9 de noviembre de 1620. Echaron anclas el 11 de noviembre. Entre tanto, produjeron un documento para establecer lo que describe la historiadora Rebecca Fraser. como "el primer experimento de gobierno consensuado en la historia occidental entre individuos entre sí, y no con un monarca".

Reconocemos esa declaración de 200 palabras hoy como el Mayflower Compact. Su cuadricentenario debe ser notado y apreciado por los amantes de la libertad en todas partes.

La observación de Fraser es importante. Las declaraciones y declaraciones anteriores en las que la libertad era un factor eran acuerdos entre un pueblo agraviado y el rey o la reina que lo gobernaba. La Carta Magna, por ejemplo, creó una nueva relación entre los nobles ingleses y el rey Juan en 1215.

Sin embargo, el Mayflower Compact no tenía nada que ver directamente con el Estado. Era un contrato privado entre los hombres entre los peregrinos y los hombres entre la otra mitad de los pasajeros, llamados "extraños" por los peregrinos porque fueron colocados en el barco por los patrocinadores en Gran Bretaña para proporcionar las habilidades necesarias para ayudar a la nueva colonia. triunfar.

Durante el viaje, aumentaron las tensiones entre los peregrinos y los extraños. Cuando las tormentas desviaron el barco de su curso y se hizo evidente que aterrizarían bien al norte de Virginia, los extraños casi se amotinaron. Argumentaron que el destino equivocado anulaba su acuerdo para ayudar a la colonia.

Obligados por las circunstancias (la supervivencia estaba en juego) para resolver el problema de una forma u otra, los pasajeros hicieron lo adulto y civilizado. Se pusieron por escrito una promesa mutua de formar un gobierno de consentimiento. Sus leyes los obligarían a todos sin discriminación religiosa o política. Fieles a las antiguas costumbres de la época, las mujeres no podían firmar un documento legal de este tipo, pero no existe evidencia que sugiera que si pudieran, lo habrían rechazado.

Este breve video de PBS proporciona algo de contexto:

Los filósofos debaten sobre la legitimidad de la idea de un "contrato social". En la escuela se enseña habitualmente en estos días que todos estamos obligados por uno, y que exige nuestra sumisión al gobierno. Personalmente, no recuerdo haber recibido mi copia, y mucho menos haberla firmado. Pero si tal cosa realmente existe, el Mayflower Compact seguramente se acerca más a su ideal. Nadie en el barco fue obligado a firmar, y los pocos que optaron por no hacerlo estaban demasiado enfermos para hacerlo o eran marineros que tenían la intención de regresar a Inglaterra.

El bestseller de Nathaniel Philbrick, Mayflower: viaje, comunidad, guerra, expone sobre la importancia del Pacto:

Lo que hizo que el documento fuera verdaderamente extraordinario fue que se aplicaba a un grupo de personas que se encontraban a cinco mil millas de su madre patria. La realidad física de todo ese espacio, y todo el terror, la libertad y la insularidad que fomentó, informó todo lo que ocurrió en los días y años venideros.

Al final, el Mayflower Compact representó un acto notable de determinación sensata y pragmática ... [E] l pusieron lápiz sobre papel y crearon un documento que se alinea con la Declaración de Independencia y la Constitución de los Estados Unidos como un texto estadounidense fundamental.

Luego, los pasajeros eligieron un gobernador y desembarcaron el 11 de noviembre. Un mes después, después de algunas exploraciones, optaron por navegar hacia el oeste para establecer su hogar permanente, al que llamaron Plymouth. De manera fortuita, si no milagrosa, los indios amistosos cuyos nombres deberíamos honrar —Massasoit y Squanto en particular— ayudaron a la colonia a atravesar tiempos difíciles. Y los colonos aprendieron una importante lección de economía desde el principio cuando rechazaron la política de hambre del socialismo comunal y abrazaron la propiedad privada.

Personalmente, me encanta esta historia porque es tan esencialmente estadounidense, tan sublimemente a favor de la libertad. ¿Por qué? Permítanme resumir:

Los peregrinos huyeron de la persecución religiosa a manos de un gobierno. Hicieron un trato con inversores para financiar de forma privada un nuevo asentamiento al otro lado del océano. La mitad de los pasajeros de su barco no compartían sus puntos de vista religiosos, pero juntos, los Peregrinos y "los extraños" dejaron de lado sus diferencias y firmaron un contrato social para establecer un autogobierno secular. Luego hicieron una paz con las tribus locales que duró medio siglo. Tuvieron éxito y prosperaron cuando la libertad de empresa y la iniciativa personal formaron la piedra angular de su nueva sociedad.

En 1776, la Declaración de Independencia de los Estados Unidos afirmó que "todos los hombres son creados iguales" y que para asegurar sus derechos inalienables, "los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados".

Para los estadounidenses que recordaron el Mayflower Compact, este fue un eco glorioso de un siglo y medio antes.

No es exagerado decir que el gran experimento estadounidense —el logro del autogobierno, el imperio de la ley y la libertad ilustrada para todos— no comenzó en 1776 sino en 1620. Todavía estamos en el mismo viaje y aunque las tormentas ocasionales bloquean e incluso nos hace retroceder, seguimos comprometidos con el ideal.


PREPARANDO EL ESCENARIO: EL PACTO DE MAYFLOWER

NUEVE días para el Día de Acción de Gracias y contando. Como alternativa a la omnipresente cuenta regresiva para el Viernes Negro, cada día de la semana desde ahora hasta el Día de Acción de Gracias publicaré breves ensayos sobre la historia del Primer Día de Acción de Gracias y su lugar en la memoria estadounidense. Al principio, me concentré principalmente en algunas de las formas en que hemos mitificado la historia del Peregrino a lo largo de los años. Esta semana quiero contextualizar el Primer Día de Acción de Gracias con la mayor precisión posible. La publicación de ayer se centró en el viaje del muguete. Hoy hablemos del Mayflower Compact.

El distinguido historiador de Harvard, Samuel Eliot Morison, observó una vez: "Un precio que los peregrinos tienen que pagar por su popularidad es la atribución de muchas cosas o tendencias populares ahora, pero de las que no sabían nada y les importaba menos". Un ejemplo de ello sería la creencia popular de que los peregrinos trajeron consigo un compromiso con el autogobierno republicano, o incluso con la democracia. Que podamos pensar que sí se debe casi en su totalidad al llamado "Mayflower Compact", un documento que hemos cargado con mucho más significado de lo que debería hacerse.

El mismo día que el muguete Echó anclas por primera vez cerca de Cape Cod en noviembre de 1620, cuarenta y un hombres adultos se reunieron en la gran cabina del barco y colocaron sus firmas en una declaración de 153 palabras. El texto fue presentado en un oscuro panfleto de 1622 conocido como Relación de Mourt, y aunque fue poco pensado o mencionado durante el próximo siglo y medio, llegaría el día en que muchos estadounidenses lo recordarían como uno de los documentos fundacionales de la nación, casi en la misma categoría que la Declaración de Independencia y la Constitución. . Decía lo siguiente:

En el nombre de Dios, amén. Nosotros, cuyos nombres están suscritos, los súbditos leales de nuestro temido soberano señor el Rey James, por la gracia de Dios, de Gran Bretaña, Francia e Irlanda Amable, Defensor de la Fe, etc.

Habiendo emprendido, para la gloria de Dios, y el avance de la fe cristiana, y el honor de nuestro rey y nuestro país, un viaje para plantar la primera colonia en las partes del norte de Virginia, haz con estos presentes solemne y mutuamente en la presencia de Dios. y uno de otro, pactar y combinarnos juntos en un cuerpo político civil, para nuestro mejor orden y preservación, y el fomento de los fines antes mencionados y, en virtud del mismo, para promulgar, constituir y enmarcar tales leyes, ordenanzas, actos, constituciones justas e iguales. , cargos de vez en cuando, según se considere más apropiado y conveniente para el bien general de la colonia: a los que prometemos toda la debida sumisión y obediencia.

"Los peregrinos firmando el pacto, a bordo del Mayflower", grabado según una pintura de Tompkins Matteson, 1859. Poco después de echar el ancla en Cape Cod en noviembre de 1620, cuarenta y un hombres adultos se reunieron en la gran cabina del Mayflower para firmar el declaración que ahora recordamos como el Mayflower Compact.

Hemos tendido a leer este compromiso de forma selectiva, centrándonos en las partes en las que los firmantes se comprometen a formar "un cuerpo político civil" y acuerdan formular "leyes justas e iguales". . . por el bien general de la colonia ". Habiendo reconocido lo que parece ser una característica familiar en el Pacto, a menudo extrapolamos con abandono, imputando a los Peregrinos valores que pertenecen a nuestro mundo, no al de ellos. En realidad, parece que hubo al menos tres motivos detrás de la creación del Pacto, ninguno de los cuales implicó un compromiso filosófico con el derecho de autogobierno.

Para empezar, hay razones para creer que los peregrinos siempre esperaron que tendrían que elegir a sus propios líderes en la etapa inicial de su aventura colonial. Al mismo tiempo, también parece que entendieron que esta práctica podría ser temporal, una aberración más que un derecho. En una carta que escribió a sus feligreses justo antes de su partida de Inglaterra, el pastor de los peregrinos en Leiden, John Robinson, parecía dar por sentado que los pasajeros del Mayflower pronto “se convertirían en un cuerpo político, utilizando entre ustedes el gobierno civil. " Exhortó a sus amigos que se iban a mostrar a sus gobernadores civiles "todo el debido honor y obediencia", dado que el magistrado lleva "la imagen del poder y la autoridad del Señor". Deberían poder hacer esto con más ganas, concluyó, “porque estás al menos por el momento para tener sólo ellos [como sus funcionarios civiles] que ustedes mismos elegirán para ese trabajo ". En otras palabras, podría llegar el momento en que el rey ejerciera su prerrogativa legítima de nombrar gobernadores sobre ellos.

Un segundo factor surgió del simple hecho de que los Peregrinos se asentarían fuera de la jurisdicción de la Compañía de Virginia. King James había otorgado a esa compañía la autoridad para coordinar las empresas coloniales a lo largo de una parte de la costa atlántica, y la Compañía de Virginia, a su vez, había otorgado a los Peregrinos una patente para establecerse en una parte particular de su dominio reconocido. Al elegir una ubicación más allá de los límites de la autoridad de la empresa, era muy posible que estuvieran cometiendo un acto ilegal a los ojos de la Corona. Por lo tanto, no es casualidad que el Pacto comience con una descripción de los signatarios como "los súbditos leales de nuestro temible señor soberano, el Rey James". En otras palabras, se estaban cubriendo, asegurándole a James su lealtad incuestionable. Además, vale la pena señalar que identifican a Santiago como su rey no en virtud de su consentimiento, sino "por la gracia de Dios". Esto acerca el Mayflower Compact a una afirmación del derecho divino de los reyes que al derecho de autogobierno.

Finalmente, ambos Relación de Mourt y de William Bradford De la plantación de Plymouth dejar en claro que un tercer factor que impulsó la creación del Pacto fue una posible revuelta que se estaba gestando entre un subconjunto de pasajeros. Bradford admitió con franqueza que el Pacto fue "ocasionado en parte por los discursos descontentos y amotinados que algunos de los extraños entre ellos habían dejado caer en el barco". Estos disidentes decían que harían lo que quisieran cuando llegaran, ya que la patente de los peregrinos solo se aplicaba a Virginia, no a Nueva Inglaterra.

Retomando la sincera admisión de Bradford, algunos historiadores han reducido el Acuerdo de Mayflower a poco más que una toma de poder por parte de los santos de Leiden, un esfuerzo calculado para mantener a raya a los "extraños" no separatistas. En mi opinión, esto va demasiado lejos, pero también lo hace la insistencia del Pilgrim Hall Museum de Plymouth en que el Mayflower Compact es "un ejemplo temprano de democracia en Estados Unidos" que "sigue siendo una inspiración desde 1620". Si es así, curiosamente dejó una pequeña marca en el propio Plymouth. Una lista de votación anticipada de 1643 muestra que menos de la mitad de los varones adultos de la colonia eran elegibles para votar. (Todas las mujeres fueron excluidas, por supuesto, "como la razón y la naturaleza enseña que deben ser").

En verdad, la aceptación generalizada de la democracia —el derecho indiscutido del pueblo a gobernar— estaba todavía a dos siglos de distancia, y dar crédito a los Peregrinos con un espíritu democrático es un anacrónico en extremo. Los hombres y mujeres que celebraron una abundante cosecha en el otoño de 1621 tenían muchas virtudes: eran devotos, valientes y decididos. Simplemente no eran democráticos.


El cruce del atlántico

Los peregrinos decidieron arriesgarse en el Nuevo Mundo al otro lado del Atlántico. Después de regresar a Inglaterra para prepararse para su viaje, zarparon el 16 de septiembre de 1620. Ciento dos hombres, mujeres y niños se apiñaron en el diminuto muguete para el duro viaje por el Atlántico. Cuarenta y uno de ellos eran peregrinos, el resto fueron reclutados sin tener en cuenta sus convicciones religiosas. Dieciocho eran sirvientes y tres eran jornaleros. En su mayoría de clase media, venían de toda Inglaterra.

Dos meses y medio en el mar. Tormentas frígidas y violentas y días largos y calurosos. Cuartos estrechos con poca privacidad. La bodega oscura y de techo bajo del muguete se convirtió en un crisol en el que Dios quemó la escoria de los pecados de los peregrinos para producir el carácter robusto que pronto enriquecería las costas americanas.


Santos y extraños: los colonos de la colonia de Plymouth

Introducción

Mayflower en el puerto de Plymouth por William Halsall (1882)

En septiembre de 1620, un barco mercante, el Mayflower, zarpó de Plymouth, una ciudad portuaria en la costa suroeste de Inglaterra. Se dirigía a algún punto indeterminado de la costa del Nuevo Mundo entre la bahía de Chesapeake y el río Hudson en la entonces colonia de Virginia. El asentamiento, tal como se desarrolló, no estaría en la Colonia de Virginia. Después de haber sido arrastrado por fuertes tormentas a unas 400 millas de su rumbo hacia el norte, el Mayflower aterrizó en lo que ahora es Plymouth Massachusetts en la costa de Nueva Inglaterra en Cape Cod.

A bordo del Mayflower iban 132 almas: 30 tripulantes y 102 pasajeros en dos clasificaciones, "Santos" y "Extraños". Había un pequeño grupo de separatistas protestantes, se llamaban a sí mismos "santos", que tenían la intención de fundar una nueva iglesia en el Nuevo Mundo separada de la Iglesia de Inglaterra, que creían que era tan corrupta e idólatra como la Iglesia Católica que había reemplazado. El resto de los pasajeros, a quienes los santos llamaban "extraños", comprendía un grupo mucho más grande de colonos (comparativamente) seculares: comerciantes, trabajadores calificados, sirvientes contratados, aventureros y varios jóvenes huérfanos.

Mapa de 1605 de Samuel de Champlain del puerto de Plymouth. La estrella marca la ubicación aproximada del asentamiento de 1620

Juntos fundaron, el 21 de noviembre de 1620, el segundo asentamiento inglés exitoso en el Nuevo Mundo y el primero en ser autónomo bajo un documento, el Mayflower Compact, escrito y consentido por la mayoría de ellos para su bien común. Entre ellos estaban John Alden, de 21 años, el tonelero del barco y uno de los Extraños, y Priscilla Mullins, de 18 años, también una Extraña. En 1623, el suyo fue el tercer matrimonio en la colonia. Tuvieron 10 hijos. Hoy en día, los descendientes de Alden, uno de los cuales es el webmaster de este sitio, son el grupo más grande de descendientes de Mayflower en el país.

La historia de los santos

The Saints’ story began in Scrooby, Nottinghamshire, where, between 1586 and 1605, a core group of Protestant Separatists gathered. Their beliefs and objections to the Church of England were similar to those of the Puritans. " They believed that every church congregation [had> the right to choose its own pastor and officers and [to] discipline its own members. Only the congregation could decide matters for the local church . " But unlike the Puritans, who wanted to reform the Church from within, the Saints determined entirely to separate themselves and their religion from the Church though they nonetheless were determined to maintain their English cultural heritage.

By 1605, they had concluded that their differences with the Church were irreconcilable but they could not separate from the Church. To do so was unlawful and a punishable offense under the 1559 Act of Uniformity. Therefor, in 1607, they emigrated to Leiden, Holland where they found religious tolerance, for a time, but also severe culture shock. Holland’s liaise-faire, cosmopolitan life style was alarmingly seductive to the children. William Bradford, one of the Scrooby members and later Governor of the Plymouth Colony, wrote in his journal that the young people were “drawn away by evill [sic] example into extravagance and dangerous courses.” To avoid losing their English cultural heritage to the Dutch heritage, and to evade a burgeoning religious intolerance, the Saints determined to move again, this time to the “New World.” But first they returned to England to organize the journey and pick up more colonists.

The Voyage

Model of a typical 400 ton 17th century English merchantman showing the cramped conditions that had to be endured.

Detail from Mayflower & Speedwell in Dartmouth Harbor by Wilcox

In July 1620, the Leiden Saints set sail in the 60 ton Speedwell for Southhampton. There they met the 180 ton merchantman Mayflower and the additional colonists.

On August 15th, the two ships set sail. But Speedwell began seriously leaking and the two ships docked at Dartmouth. After repairs, they set out again but again, more than 200 miles at sea, Speedwell leaked severely and the two ships returned and docked at Plymouth. Speedwell was abandoned the master, crew, and some of the passengers embarked on the already crowded Mayflower. Finally, on September 15th, the Mayflower sailed alone.

The Mayflower At Sea by Margeson

It was the height of the North Atlantic storm season making the journey more than miserable for the colonists. Huge waves constantly crashed against the top side deck. One Stranger was swept overboard but managed to grab a trailing halyard and was pulled back on board. The colonists were so sea sick that they could not get up. There were two deaths and one birth at sea.

On November 19th, having been blown some 400 miles off course to the North, they sighted land which was present day Cape Cod. The tried to sail south to their intended destination in the Virginia Colony but strong seas forced them back.

On November 21st, 1620, they set anchor in the harbor at Cape Cod hook and determined to found their colony there.

The Mayflower Compact

That same day some of the Strangers disputed what provisions of law governed them. Because of delays in London they had sailed without a completed Charter. Moreover, their contract with the venture’s investors was based upon a landing in the Virginia Colony. Some of the Strangers thought that the colony thus had no legal basis and they were free to do as they would. They “would use their own liberty for none had power to command them ….” To prevent this, the Saints drew up a social contract to govern the colony.

[The colonists] chose to establish a government. The Mayflower Compact was based . upon a majoritarian model (taking into account that women and children could not vote) . It was in essence a social contract in which the settlers consented to follow the compact's rules and regulations for the sake of order and survival.[5] The [Saints] had lived for some years in Leiden (Netherlands). 'Just as a spiritual covenant had marked the beginning of their congregation in Leiden, a civil covenant would provide the basis for a secular government in America.'[6]

Mayflower Compact (Wikipedia)
Sect. “Reasons For The Compact”

William Bradford's transcription of the Mayflower Compact

It was voted upon and approved by a majority of the adult male colonists, Strangers included. Thus was born the Mayflower Compact.

[We] haveing undertaken, for ye glorie of god, and advancemente of ye Christian faith and honour of our king & countrie, a voyage to plant ye first colonie in ye Northerne parts of Virginia Company, doe by these presents solemnly & mutualy in ye presence of God, and one of another, covenant & combine our selves togeather into a civill body politick, for our better ordering & preservation & furtherance of ye ends aforesaid and by vertue hearof to enacte, constitute, and frame such just & equall lawes, ordinances, Acts, constitutions, & offices, from time to time, as shall be thought most meete & convenient for ye generall good of ye Colonie, unto which we promise all due submission and obediance.

As a governing document, the Compact was the first of its kind. Jamestown, founded in 1607, was the first successful English colony but it was governed by the contract with the investors. In 1619, Jamestown held its First Legislative Assembly, attended by two Burgesses from each plantation. But the Assembly itself had been authorized and created by the investors in London as an amendment to the contract with the colonists, and it operated under the auspices of the colonial governor. It was devised from without not adopted from within the colony.

In a new world the Compact was a new concept, a governing secular, civil document drawn up by the people it was to govern who gave their consent, by majority vote, to be governed, and who thereby formed themselves into a civil body politic for their general welfare. This structure wasn't unfamiliar to the Saints. It was the basic ecclesiastic structure of their congregations. Only the congregation itself, not some hierarchy of bishops, cardinals or pope, could elect its officers and govern and discipline its members. In the Compact, the Saints translated their ecclesiastic structure onto their secular, civil situation.

Many historians regard the [Compact] as the forerunner of the … Declaration of Independence and of the … Constitution. From its inception on the Mayflower, the idea of self-government based on a social contract would expand in New England town meetings and traditions of local government, and later would influence the establishment of American republican government. John Quincy Adams described the Compact as "the only instance in human history of that positive, original social compact" which he and others took to be the ‘only legitimate source for government.’

Mayflower Compact (New World Encyclopedia)


Today, and Mayflower 400

Paula Peters holding a Wampum Belt

About 4,000-5,000 Wampanoag live in New England today, and only six visible tribal communities remain from the original 69 in the Wampanoag Nation.

Recently, relations in the Caribbean islands have been found. These people are descendants of Native Wampanoag People who were sent into slavery after King Phillip’s war.

The Wampanoag still continue their way of life through oral traditions, ceremonies, the Wampanoag language, song and dance, social gatherings, hunting and fishing.

Their community is vibrant, and their culture honours their ancestors. In 2020, their very existence is marked by the words “we are still here”. The significance of this phrase comes from the sometimes-casual assumption by the wider world that the Wampanoag no longer exist, that they were wiped out. The opposite is true – the descendants of the proud People who watched European ships arrive on their shores from the east are still here today, living on the land their ancestors celebrated.

They are central to the Mayflower 400 anniversary, a true four-nation commemoration between the Wampanoag Nation, the USA, the UK and the Netherlands.

The words “we are still here” echo through this anniversary, as does centuries of Wampanoag history and the voices of those determined to keep the stories of their ancestors alive through a series of commemorative projects, exhibitions and events.

The creation of a new Wampum Belt is a cornerstone of this anniversary. This hugely symbolic belt will tour England for the anniversary and help tell the Wampanoag story on English land, alongside other projects such as This Land – a community-led international theatre production featuring English citizens and members of the Wampanoag tribe.

Mayflower 400 commemorates the shared history of our nations, a unique anniversary that represents an historic understanding.

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