Discurso de Gettysburg: una nueva declaración de independencia

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El Discurso de Gettysburg contiene dos verdades simples: debemos luchar por ellas

El Discurso de Gettysburg contiene dos verdades simples. Uno se encuentra en su primera oración, uno en su última.

La primera es que "todos los hombres son creados iguales". El segundo radica en la determinación de Abraham Lincoln de que "... el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo, no perecerá de la tierra". Un siglo y medio después de que fueron pronunciadas, la fuerza de esas 21 palabras no ha disminuido.

Esto no quiere decir que el resto del discurso ya no tenga significado. Debemos recordar a los que lucharon y murieron en la Guerra Civil estadounidense. Todas las palabras de Lincoln son maravillosas de leer y escribir de una manera fácil de entender para la gente. Sus discursos tienen una sencillez poética.

Pero hoy, cuando leemos el Discurso de Gettysburg, primero debemos recordar que en los Estados Unidos, como en todo el mundo, las simples verdades que expresa están bajo un ataque sostenido.

Recortes de cupones para alimentos. Recortes de servicios públicos. Ataques al derecho al voto en un sistema democrático completamente a merced del dinero. La pena de muerte, el símbolo terrible de un sistema de justicia penal que pesa en contra de los pobres. Desigualdad fiscal. El dinero de los contribuyentes se usaba para apuntalar Wall Street. Oposición a la asistencia sanitaria para todos. Oposición a la reforma migratoria. Vigilancia gubernamental.

Nadie necesita un título en historia para saber que la lucha por la igualdad y la democracia popular no terminó, con la Guerra Civil estadounidense, en 1865.

Lincoln dirigió un esfuerzo de guerra que resultó en la abolición de la esclavitud. Nunca debemos olvidar esto, especialmente cuando hay disponibles recordatorios poderosos. Marque el 150 aniversario del discurso de Lincoln con una visualización de 12 años de esclavitud y se le recordará, con una sucesión de sacudidas terribles, que en el Discurso de Gettysburg, Lincoln simplemente dijo la verdad.

El escritor de esa película, Tony Ridley, es estadounidense. Pero como yo, el director, Steve McQueen, es británico. También lo es su estrella, Chiwetel Ejiofor. La protagonista femenina, Lupita Nyong'o, es keniana. El Discurso de Gettysburg es una piedra fundamental de la historia de Estados Unidos, pero al igual que la Declaración de Independencia (que cita), también resuena en todo el mundo. Las palabras de Lincoln nos hablan claramente a aquellos de nosotros que somos de países, por benignamente gobernados que sean, en los que no todos los hombres son considerados iguales. Habla con más urgencia a quienes todavía viven bajo la esclavitud, la teocracia o la dictadura.

Nosotros estamos todos igual - independientemente de su nacimiento, color, creencia religiosa o la falta de ella, sexo u orientación sexual. Todos somos iguales independientemente de la riqueza. Hemos avanzado mucho en el reconocimiento de esa igualdad, pero en el siglo y medio transcurrido desde la caída de la esclavitud no hemos estado ni cerca de perfeccionarla. Nuestros gobiernos deberían al menos intentar hacerlo.

Hoy, entonces, podríamos preguntar: llamados a leer las palabras de Lincoln, ¿podría alguno de nuestros líderes hacerles justicia?

Tenemos la oportunidad de averiguarlo. Para PBS, el documentalista Ken Burns ha filmado a figuras públicas leyendo el Discurso de Gettysburg. La lista incluye a todos los presidentes vivos, así como a congresistas, alcaldes, historiadores, periodistas y Whoopi Goldberg. La actuación de Stephen Colbert está destinada a ser divertida. El de Marco Rubio, menos. El favorito del Tea Party, Ted Cruz, lamentablemente, aún no ha respondido a la llamada.

El espectro de opiniones representadas, desde Bill O'Reilly hasta Rachel Maddow, demuestra la naturaleza caótica de cualquier democracia. Pero si podemos estar de acuerdo, como presumiblemente hacen los participantes en el proyecto de Burns, en que el Discurso de Gettysburg expresa las verdades fundamentales sobre las que se fundó Estados Unidos, al menos deberíamos ser honestos con nosotros mismos acerca de cómo esas verdades se relacionan con Estados Unidos y el mundo de hoy. Las palabras de Lincoln no deben celebrarse simplemente, sin cuestionar qué quiso decir con ellas. También deberíamos preguntarnos qué significan sus palabras para nosotros.

Si la igualdad genuina bajo un gobierno genuino de, por y para la gente podría existir alguna vez es, por supuesto, discutible. Lo que no está en duda hoy es que hace 150 años, Abraham Lincoln hizo la declaración más poderosa que debería.


El Discurso de Gettysburg fue un discurso pronunciado por el presidente Abraham Lincoln el 19 de noviembre de 1863, en la dedicación oficial del Cementerio Nacional de Soldados (ahora llamado Cementerio Nacional de Gettysburg) en Gettysburg, Pensilvania. Fue una ocasión importante para que la Nación honrara a aquellos que habían dado su vida durante la Batalla de Gettysburg.

La batalla de Gettysburg del 1 al 3 de julio de 1863 fue una de las batallas más sangrientas de la Guerra Civil (1861-1865). La Unión Norte y el Sur Confederado perdieron más de 7.000 hombres durante la batalla de tres días. Más de 45.000 resultaron heridos y más de 10.000 fueron capturados o desaparecidos. El cementerio fue planeado como el lugar de descanso final para más de 3500 soldados de la Unión que perdieron la vida en Gettysburg.

El discurso de Lincoln en Gettysburg comienza con las palabras: "Hace cuatro veinte y siete años, nuestros padres dieron a luz, en este continente, una nueva nación, concebida en libertad y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales". Una puntuación es otra forma de decir 20, por lo que Lincoln se refería a 1776, que fue 87 años antes de 1863. Lincoln estaba declarando que Estados Unidos continuaría luchando para preservar la nación que fue creada por los Padres Fundadores que escribieron la Declaración de Independencia en 1776.

Datos y cifras del discurso de Gettysburg:

  • En el Lincoln Memorial en Washington, DC, el texto del discurso de Gettysburg está tallado en una de las paredes junto a la estatua del presidente Lincoln.
  • El discurso de Lincoln duró solo dos minutos y contó solo 272 palabras, uno de los otros oradores del evento, Edward Everett, habló durante dos horas.

Para ver copias del discurso de Gettysburg original, visite el sitio de la Biblioteca del Congreso.


El discurso de Gettysburg: poesía

Este discurso no fue un discurso cualquiera, este discurso se convertiría en el fuego y la pasión que llevaría a la Unión a la victoria sobre los Estados Confederados de América. Este discurso fue los mayor discurso que haya pronunciado Abraham Lincoln, y hasta el día de hoy sigue siendo uno de los los discursos más grandes en los Estados Unidos & # 8217 historia. Debido a su brevedad y flujo poético, el Discurso de Gettysburg se ha convertido en uno de los discursos más repetidos hasta la fecha. Algunas partes incluso se utilizaron en el famoso discurso & # 8216 Tengo un sueño & # 8217, pronunciado por el Dr. Martin Luther King, Jr.

El discurso de Lincoln & # 8217s Gettysburg fue una pequeña parte de una presentación de dedicación en la que un área del campo de batalla se transformaría en el Cementerio Nacional de Soldados & # 8217, en Gettysburg, Pensilvania. Esta ceremonia de dedicación tendría lugar el 19 de noviembre de 1863, cuatro meses y medio después de la victoria de la Unión en Gettysburg. (Para leer sobre esta victoria y como un & # 8220turning point & # 8221 en la Guerra Civil, haga clic aquí. Para comenzar mi miniserie de la Guerra Civil desde el principio, haga clic aquí).

David Willis, el presidente del comité del Parque Nacional de Gettysburg y el Cementerio Nacional de los Soldados y # 8217, tenía un horario completo por la tarde para la ceremonia de dedicación. Con música (4 canciones diferentes), oración y un discurso de dos horas de Edward Everett, se suponía que el presidente Lincoln & # 8217s & # 8220few apropiados comentarios & # 8221 era solo una formalidad. Como la ciudad de Gettysburg todavía estaba angustiada por la batalla que había devastado su ciudad y sabiendo que los soldados de la Unión, aunque habían ganado recientemente, habían sufrido un golpe sustancial, el presidente Lincoln quería asegurarles a todos que la victoria de los Estados Unidos era segura. Edward Everett, uno de los oradores más aclamados de su tiempo, pronunció un elocuente y extenso discurso (13.607 palabras, aproximadamente dos horas), para conmemorar a los hombres que habían caído y luchado en la batalla reciente. Una vez terminado, estoy seguro de que Everett se sintió confiado en su discurso y en esa parte del suyo, no en el de Lincoln, saldría de los labios de miles de personas durante las generaciones venideras.

Hablando menos de tres minutos, un discurso que contiene diez oraciones y que consta de solo doscientas setenta palabras (ish & # 8211, explicaré en breve), el Discurso de Gettysburg despertaría las emociones de todos los hombres, evocando el patriotismo y recordándoles los principios. lo que llevó a la libertad de América. El objetivo principal del discurso de Lincoln fue el de preservar la política de la Unión. Si escucha y analiza el discurso, es poético & # 8211 de principio a fin. Con su concisión y abundancia de recursos literarios, el discurso de Lincoln contendría muchas características de la poesía cotidiana, tales como: alusión, aliteración, antítesis, paralelismo gramatical y repetición. El discurso fue significativo porque recordó a todos el objetivo subyacente de la guerra. La Guerra Civil fue una purificación de principios éticos y morales, una oportunidad para rectificar los errores de los Padres Fundadores. Estos hombres, que utilizaron la expresión & # 8220todos los hombres son creados iguales & # 8221 en su país & # 8217 en el documento de fundación, iniciaron una nación con la esclavitud en la existencia común. & # 8220 En cuanto a cómo & # 8216todos los hombres son creados iguales & # 8217 significa que un hombre podría poseer a otro? & # 8221, sería la cuestión de la supervisión que eventualmente dividiría a una nación.

El presidente Lincoln pronunciará el discurso de Gettysburg

Aludiendo a la Biblia y la Declaración de Independencia (ambos documentos que se basan en la confianza que había demostrado ser la verdad de Estados Unidos), el presidente Lincoln recordó a la multitud que en 1776 (pasado), los Padres Fundadores se reunieron y declararon su independencia basada en la libertad y la igualdad. de todos los hombres. Lincoln luego afirma que los principios sobre los que se fundó Estados Unidos estaban bajo ataque. Él sigue insistiendo en ese concepto. Que la lucha no es solo por el futuro de Estados Unidos, sino para demostrar que cualquier país bajo estos principios podría sobrevivir. La segunda sección del discurso (presente) es para los soldados, caídos o vivos, y su causa. Vivos o no, todos los soldados habían sufrido en esta batalla y sus esfuerzos no debían ser olvidados. Creía que su causa era de tal importancia, que cuando saliera victorioso todo el mundo lo sabría. La última parte (futuro) se basó en el resultado. Lincoln creía que aunque la Unión saldría victoriosa, la Unión debía nacer de nuevo. La Unión prosperaría en la batalla y, después de reagruparse, tendría un & # 8220nuevo nacimiento & # 8221. Lincoln creía que debía introducirse una nueva Unión, basada en Dios, con libertad e igualdad, y una democracia & # 8220 del pueblo, por la gente, para la gente. & # 8221

El discurso de Gettysburg: Abraham Lincoln

Hace cuarenta y siete años nuestros padres dieron a luz en este continente una nueva nación, concebida en Libertad y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales.

Ahora estamos inmersos en una gran guerra civil, probando si esa nación o cualquier nación así concebida y tan dedicada, puede durar mucho tiempo. Nos encontramos en un gran campo de batalla de esa guerra. Hemos venido a dedicar una porción de ese campo, como lugar de descanso final para quienes aquí dieron su vida para que viviera esa nación. Es totalmente apropiado y apropiado que hagamos esto.

Pero, en un sentido más amplio, no podemos dedicar, no podemos consagrar, no podemos santificar, esta tierra. Los valientes, vivos y muertos, que lucharon aquí, lo han consagrado, muy por encima de nuestro pobre poder de sumar o de restar. El mundo no notará ni recordará por mucho tiempo lo que decimos aquí, pero nunca podrá olvidar lo que hicieron aquí. Nos corresponde a nosotros los vivos, más bien, dedicarnos aquí a la obra inconclusa que los que lucharon aquí han avanzado tan noblemente hasta ahora. Es más bien que estemos aquí dedicados a la gran tarea que nos queda por delante: que de estos muertos honrados recibamos una mayor devoción a la causa por la que dieron la última medida de devoción completa, que aquí resolvamos altamente que estos muertos no han muerto en vano — que esta nación, bajo Dios, tendrá un nuevo nacimiento de libertad — y que el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo, no perecerá de la tierra.

Si bien su discurso originalmente recibió críticas mixtas, Edward Everett envió esta carta a Lincoln al día siguiente:

Permítaseme también expresar mi gran admiración por los pensamientos expresados ​​por usted, con tan elocuente sencillez y amplitud, en la consagración del cementerio. Me alegraría, si pudiera jactarme de haberme acercado tanto a la idea central de la ocasión, en dos horas, como tú lo hiciste en dos minutos.

En cuanto a mi opinión, ¡me da escalofríos! Solo una nota rápida. Anteriormente, mencioné que la extensión del discurso era de 270 palabras (más o menos). Existen cinco copias conocidas del discurso, todas con una palabra diferente aquí o allá. La versión que utilizan la mayoría de los historiadores es la versión Bliss. Aunque fue escrito después del discurso, es el único fechado y con la firma de Abraham Lincoln # 8217 adherida.

Si no ha escuchado el Discurso de Gettysburg, tómese el tiempo (2:32) para escucharlo.


Recordando el discurso de Gettysburg

El Discurso de Gettysburg es quizás el discurso más famoso y a menudo citado en la historia de Estados Unidos, tanto que la intención original detrás de las palabras de Lincoln a veces se ha perdido o minimizado por la transformación de esas palabras de un discurso pronunciado en medio de una guerra civil a algo. cerca de las escrituras americanas. De vez en cuando, necesitamos reexaminar lo que dijo Lincoln y cuáles eran sus objetivos cuando pronunció este famoso pequeño discurso.

El discurso de Gettysburg es ese documento poco común que habla del momento y también del futuro. Ese día de noviembre de hace 147 años, Lincoln usó sus "pocos comentarios apropiados" para hablar tanto del sacrificio de los soldados que lucharon allí como, más en general, de una nación que aún lucha con la Guerra Civil. Sin embargo, lo que hace que el Discurso de Gettysburg sea el discurso que recordamos con cariño hoy es que Lincoln quería hablar de algo más allá del cementerio que estaba dedicando o incluso de la guerra que estaba defendiendo. Lincoln habló sobre lo importante de Estados Unidos. Habló sobre por qué esta nación es la última mejor esperanza del mundo, algo que nos habla tanto hoy como entonces.

Lincoln comienza su discurso con las palabras "hace cuatro veinte y siete años". Este comienzo no es solo un hecho cronológico, sino que lleva a la nación al momento fundacional, a la revolución de 1776. La importancia de 1776 no es solo el evento en sí, sino también lo que los fundadores dijeron esos 87 años antes. Lincoln, al centrarse en la revolución, y más específicamente en la Declaración de Independencia, está haciendo un argumento sobre lo que representa Estados Unidos. En esa misma primera frase, expresa su caso de manera simple y directa: “una nueva nación, concebida en libertad y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales”. Al resaltar estas palabras de la Declaración de Independencia, está hablando indirectamente del tema de la esclavitud y, al hacerlo, está tratando de expandir la causa de la guerra de solo salvar la unión a redefinir la unión, o, en las propias palabras de Lincoln, dando a la nación "un nuevo nacimiento de libertad". Como ha escrito Gary Wills, "El Discurso de Gettysburg se ha convertido en una expresión autorizada del espíritu estadounidense, tan autorizada como la Declaración [de Independencia] misma, y ​​quizás incluso más influyente, ya que determina cómo leemos la Declaración".

Hoy puede parecer extraño ver la Declaración y las ideas que se encuentran en ella como controvertidas, pero en la época de Lincoln eran controvertidas. Los periódicos en contra de la administración, tanto aquí como en el extranjero, entendieron lo que Lincoln estaba diciendo en Gettysburg y trataron de refutar su argumento sobre la importancia de la Declaración. Por ejemplo, el Mundo de Nueva York Argumentó que el país no viene de la Declaración sino de la Constitución, que, insistieron, “no dice nada de la igualdad”. Pero la Constitución se redactó para abordar las cuestiones prácticas del gobierno y la ley, por lo que en lugar de hablar de los ideales de “vida, libertad y la búsqueda de la felicidad”, la Constitución habla de “vida, libertad y propiedad. " La Declaración, por otro lado, no hablaba de cuestiones prácticas de gobierno, sino más bien de las razones por las que esta nueva nación necesitaba ser concebida. Como señala Ronald C. White, “Lincoln, aunque admiraba la Constitución, trabajó bajo sus limitaciones durante los primeros años de la guerra. En Gettysburg, eligió enfatizar las libertades estampadas en la Declaración de Independencia ".

En el Discurso de Gettysburg, sin embargo, Lincoln no rechazó la Constitución a favor de la Declaración de Independencia. En cambio, estaba elevando la Declaración a casi un pie de igualdad con la Constitución y afirmando que representaba lo que su Secretario de Estado, William Seward, había llamado una vez "la ley superior". La Constitución es la ley de los Estados Unidos, pero Lincoln vio la Declaración como el espíritu de los Estados Unidos y se dio cuenta de que para que esa nación viva, la ley y el espíritu deben ser uno. Como dijo Daniel Webster, uno de los héroes políticos de Lincoln, "¡libertad y Unión, ahora y siempre, una e inseparable!"


Las palabras que rehicieron Estados Unidos

En el verano de 1863, el general Robert E. Lee avanzó hacia el norte en Pensilvania. El ejército de la Unión se reunió con él en Gettysburg y, del 1 al 3 de julio, se produjo la batalla más sangrienta de la guerra. Cuando terminó, los confederados estaban en retirada y el campo de batalla estaba sembrado con más de 50.000 muertos y heridos.

Cuatro meses después, miles se reunieron en Gettysburg para presenciar la dedicación de un nuevo cementerio. En el programa estaba la variedad estándar de música, comentarios y oraciones. Pero lo que sucedió ese día fue más extraordinario de lo que nadie podría haber anticipado. En "The Words That Remade America", el historiador y periodista Garry Wills reconstruyó los eventos que llevaron a la ocasión, desacreditando el mito de que el presidente Lincoln escribió sus comentarios en el último minuto y desglosando cuidadosamente el lenguaje de Lincoln para mostrar cómo, en solo 272 palabras, expresó sutilmente la comprensión nacional de la Constitución en términos nuevos e igualitarios. Libro de testamentos Lincoln en Gettysburg, del cual se adaptó el ensayo, ganó el Premio Pulitzer en 1993.

DESPUÉS de la Batalla de Gettysburg, ambos bandos, dejando cincuenta mil muertos, heridos o desaparecidos detrás de ellos, tenían motivos para mantener un gran patrón de simulación: Lee fingiendo que no estaba devolviendo al sur una causa rota, Meade que no dejaría que los pedazos rotos se le cayeran entre los dedos. Habría sido difícil predecir que Gettysburg, de todo este lío, estas oportunidades perdidas, todas las muertes sin sentido, se convertiría en un símbolo del propósito nacional, el orgullo y los ideales. Abraham Lincoln transformó la fea realidad en algo rico y extraño, y lo hizo con 272 palabras. El poder de las palabras rara vez ha recibido una demostración más convincente.

Los residentes de Gettysburg tenían pocas razones para estar satisfechos con la máquina de guerra que había revuelto sus vidas. El general George Gordon Meade pudo haber perseguido al general Robert E. Lee a cámara lenta, pero telegrafió al cuartel general diciendo que "no puedo demorarme en recoger los escombros del campo de batalla". Esos escombros eran principalmente una cuestión de carne de caballo y carne de hombre podridas: miles de cuerpos en fermentación, con vientres dilatados por el gas, que se licuaban con el calor de julio. Por razones de higiene, los cinco mil caballos y mulas tuvieron que ser consumidos por el fuego, intercambiando el olor a carne en descomposición por el de carne quemada. Los cuerpos humanos estaban esparcidos sobre, o (apenas) debajo, del suelo. Equipos sofocantes de soldados de la Unión, prisioneros confederados y civiles arrastrados deslizaron los cuerpos bajo una cubierta mínima lo más rápido posible, publicando toscamente los nombres de los muertos de la Unión con información incompleta en tableros, sin detenerse a averiguar a qué unidades pertenecían los cuerpos confederados. para. Era un trabajo para abrazar-asaltar o no hacerlo en absoluto, luchar contra las moscas azules agrupadas, negras en la tierra, palear y vomitar por turnos.

Toda la zona de Gettysburg, una ciudad de sólo dos mil quinientos habitantes, era un cementerio improvisado, fétido y humeante. Andrew Curtin, el gobernador republicano de Pensilvania, se enfrentaba a una difícil campaña de reelección. Debe aplacar el sentimiento local, tratar diplomáticamente con otros estados y recaudar fondos para hacer frente a los cadáveres que podrían seguir matando por medio de arroyos contaminados o exhumaciones contaminantes.

Curtin nombró a David Wills, un abogado de Gettysburg, de treinta y dos años, su agente en la escena. Wills (que no tiene relación con el autor) ... tenía la intención de dedicar el terreno que albergaría los cadáveres incluso antes de que fueran trasladados. Sintió la necesidad de palabras ingeniosas para endulzar el aire envenenado de Gettysburg. Pidió a los principales redactores de su tiempo que se unieran a este esfuerzo: Longfellow, Whittier, Bryant. Los tres poetas, cada uno por su propia razón, encontraron imposible su musa. Pero Wills no se sintió muy decepcionado. El purgante normal para tales ocasiones era un acto de oratoria solemne a gran escala, una especie de arte escénico que tuvo un gran poder sobre el público a mediados del siglo XIX. Algunos relatos posteriores enfatizarían la duración del discurso principal en la dedicación de Gettysburg, como si fuera una prueba o una imposición a la audiencia. Pero una charla de varias horas era habitual y esperada entonces, muy parecida a la duración y el ritmo de un concierto de rock moderno. Las multitudes que escucharon a Lincoln debatir sobre Stephen Douglas en 1858, a través de compromisos de tres horas, estaban encantadas de escuchar a Daniel Webster y otros oradores de la época recitar párrafos cuidadosamente compuestos durante dos horas como mínimo.

El campeón en tales ocasiones declamatorias, después de la muerte de Daniel Webster, fue Edward Everett, amigo de Webster. Everett era una cosa rara, un erudito y un diplomático de la Ivy League que podía cautivar al público masivo. Su voz, dicción y gestos eran exitosamente dramáticos, y habitualmente interpretaba su texto bien elaborado, sin importar cuánto tiempo, de memoria. Everett fue la elección inevitable de Wills, el componente indispensable en el plan para la consagración del cementerio. Los campos de batalla eran una especie de especialidad de Everett: había aumentado la fama de Lexington, Concord y Bunker Hill gracias a su oratoria en esos lugares revolucionarios. El simple hecho de que hable en Gettysburg agregaría este campo a la lista sagrada de nombres de las batallas de los Fundadores.

Everett fue invitado, el 23 de septiembre, a comparecer el 23 de octubre. Eso dejaría todo noviembre para llenar las tumbas. Pero un mes no fue suficiente para que Everett hiciera su preparación habitual para un discurso importante. Hizo una cuidadosa investigación sobre las batallas que estaba conmemorando, una tarea que se hizo difícil en este caso por el hecho de que acababan de aparecer los relatos oficiales del compromiso. Everett tendría que hacer sus propias averiguaciones. No podría estar listo antes del 19 de noviembre. Wills aprovechó ese primer momento, aunque rompió con el calendario de entierros que se había establecido para la dedicación de octubre. Decidió avanzar en el entierro, comenzando en octubre y esperando terminar el 19 de noviembre.

Las cuidadosas negociaciones con Everett forman un contraste, más sorprendente para nosotros que para nuestros contemporáneos, con la invitación informal al presidente Lincoln, emitida algún tiempo después como parte de un llamado general para que el gabinete federal y otras celebridades se unan a lo que fue esencialmente una ceremonia. de los estados participantes.

No se pretendía insultar. Entonces no se asumió la responsabilidad federal ni la participación en las actividades estatales. Y Lincoln no se ofendió. Aunque se le invitó específicamente a pronunciar sólo "unos pocos comentarios apropiados" para abrir el cementerio, tenía la intención de aprovechar esta oportunidad. La victoria en parte mítica de Gettysburg fue un elemento de la propaganda de guerra de su administración. (Había, incluso entonces, suficientes victorias de las que presumir.) Más allá de eso, estaba trabajando para unir las facciones republicanas rivales del gobernador Curtin y Simon Cameron, el predecesor de Edwin Stanton como secretario de Guerra. Sabía que la mayoría de los gobernadores estatales asistirían o enviarían asistentes importantes; su propio guardaespaldas, Ward Lamon, quien actuaba como mariscal en jefe organizando el asunto, lo habría alertado sobre la escala que había asumido el evento, y se esperaba una multitud tremenda. . Esta fue una situación clásica para la reparación de vallas políticas y la recopilación de inteligencia. Lincoln llevaría consigo ayudantes que circularían y traerían sus hallazgos. El propio Lamon tenía un grupo de amigos en la política de Pensilvania, incluidos algunos cercanos a Curtin, que se enfurecieron cuando Lincoln anuló su oposición al nombramiento de Cameron en el gabinete.

Lincoln también conocía el poder de su retórica para definir los objetivos de la guerra. Buscaba ocasiones para usar sus palabras fuera de la ronda normal de proclamas e informes al Congreso. Su determinación no solo de estar presente sino de hablar se ve en la forma en que anuló la programación del personal para el viaje a Gettysburg. Stanton había concertado una cita a las 6:00 a. M. tren para llevarlo las ciento veinte millas de tren hasta el evento del mediodía. Pero Lincoln ya estaba lo suficientemente familiarizado con el movimiento militar como para apreciar lo que Clausewitz llamaba "fricción" en la disposición de las fuerzas: el margen de error que siempre debe incluirse en la planificación. Lamon habría informado a Lincoln sobre el potencial de confusión el diecinueve. Delegaciones estatales, organizaciones cívicas, bandas y unidades militares planeaban llegar en tren y por carretera, llevando al menos diez mil personas a un pueblo con escasos recursos para alimentar y albergar multitudes (especialmente si el clima empeoraba). Entonces Lincoln denegó el plan de Stanton:

Si Lincoln no hubiera cambiado el horario, es muy probable que no hubiera dado su charla. Incluso el día anterior, su viaje a Gettysburg tomó seis horas, con traslados en Baltimore y en Hanover Junction ... [Él] mantuvo su resolución de irse un día antes incluso cuando se dio cuenta de que su esposa estaba histérica por la enfermedad de un hijo poco después de la muerte. muerte de otro hijo. El presidente tenía asuntos importantes en Gettysburg.

Para un hombre tan decidido a llegar allí, Lincoln parece —en relatos familiares— haber sido bastante arrogante al preparar lo que diría en Gettysburg. El mito tonto pero persistente es que anotó sus breves observaciones en el reverso de un sobre. (De hecho, muchos detalles del día aún están en disputa, y no existe un relato definitivo). Informes mejor atestiguados lo hacen considerarlos de camino a la tienda de un fotógrafo en Washington, escribiéndolos en un trozo de cartón mientras el tren lo llevaba. el viaje de ciento veinte millas, escribiéndolos en la casa de David Wills la noche anterior a la dedicación, escribiéndolos en esa casa la mañana del día en que tenía que entregarlos, e incluso componiéndolos en su cabeza mientras Everett hablaba , antes de que Lincoln se levantara para seguirlo.

Estos recuerdos, registrados en varias ocasiones después de que el discurso se dio y ganó la fama, reflejan dos preocupaciones por parte de quienes los pronuncian. Revelan un orgullo comprensible por participar en la ocasión histórica. No fue suficiente para aquellos que atesoraron su día en Gettysburg haber escuchado hablar a Lincoln, un privilegio que compartieron con otras diez o veinte mil personas, y una experiencia que no duró más de tres minutos. Querían intimar con la gestación de ese extraordinario discurso, viendo moverse el bolígrafo o el lápiz bajo la inspiración del momento.

Ese es el otro énfasis en estos relatos: que fue un producto del momento, interrumpido cuando Lincoln se movió bajo la guía del destino. La inspiración se derramó sobre él en presencia de otros. El contraste con los largos trabajos de preparación de Everett siempre está implícito. Investigación, aprendizaje, la lámpara del estudiante: nada de esto era necesario para Lincoln, cuya musa no convocada lo impulsaba, una musa democrática que no conocía la biblioteca. Cayó un rayo, y cada uno de nuestros informantes (o sus fuentes) estaba allí cuando cayó ...

Estos relatos míticos están muy fuera de lugar para Lincoln, quien compuso sus discursos pensativamente. Su socio legal, William Herndon, habiendo observado la cuidadosa preparación de los casos por parte de Lincoln, registró que era un escritor lento, al que le gustaba aclarar sus puntos y endurecer su lógica y su fraseo. Ese es el proceso que avala en todos los demás casos de las memorables declaraciones públicas de Lincoln. Es imposible imaginarlo dejando su discurso de Gettysburg para el último momento. Sabía que estaría ocupado en el tren y en el lugar: importantes invitados políticos lo acompañaron desde su partida y más se unieron a él en Baltimore, llenos de charlas sobre la guerra, las elecciones y la política ... No podía contar con ningún momento. por la concentración que requería al sopesar sus palabras ...

El tren de Lincoln llegó hacia el anochecer en Gettysburg. Todavía había ataúdes apilados en la estación para completar los entierros. Lamon, Wills y Everett se reunieron con Lincoln y lo acompañaron las dos cuadras hasta la casa de Wills, donde los esperaba la cena, junto con casi dos docenas de invitados distinguidos. El criado negro de Lincoln, William Slade, llevó su equipaje a la habitación del segundo piso donde se quedaría esa noche, que daba a la plaza.

Everett ya estaba en la residencia de Wills, y la llegada tardía del gobernador Curtin llevó a Wills a sugerir que los dos hombres compartieran una cama. El gobernador pensó que podía encontrar otra casa para recibirlo, aunque los alojamientos estaban tan abarrotados que Everett dijo en su diario que "el temor de que el Ejecutivo de Pensilvania me cayera encima me mantuvo despierto hasta la una". La hija de Everett estaba durmiendo con otras dos mujeres y la cama se rompió bajo su peso. William Saunders, el diseñador del cementerio, que tendría un lugar de honor en la plataforma al día siguiente, no pudo encontrar cama y tuvo que dormir sentado en un salón abarrotado ...

Temprano en la mañana, Lincoln tomó un paseo en carruaje hacia los lugares de batalla. Más tarde, Ward Lamon y sus mariscales especialmente uniformados asignaron caballos a los diversos dignatarios (los carruajes habrían obstruido demasiado el sitio). Aunque la marcha era de menos de una milla, Lamon había traído treinta caballos a la ciudad y Wills había proporcionado cien para honrar a los oficiales presentes.

Lincoln montó su caballo con gracia (para sorpresa de algunos) y pareció meditabundo durante la larga espera mientras los alguaciles intentaban engatusar a personas importantes más preocupadas por su dignidad que el presidente por la suya. Lincoln llevaba una banda de luto en el sombrero por su hijo muerto. También usaba guanteletes blancos, lo que hacía que sus grandes manos en las riendas fueran dramáticas en contraste con su atuendo negro.

Everett había salido antes, en carruaje, para prepararse en la tienda especial que había pedido cerca de la plataforma. A los sesenta y nueve, tenía problemas renales y necesitaba hacer sus necesidades justo antes y después de la ceremonia de tres horas. (He had put his problem so delicately that his hosts did not realize that he meant to be left alone in the tent but he finally coaxed them out.) Everett mounted the platform at the last moment, after most of the others had arrived.

Those on the raised platform were hemmed in close by standing crowds. When it had become clear that the numbers might approach twenty thousand, the platform had been set at some distance from the burial operations. Only a third of the expected bodies had been buried, and those under fresh mounds. Other graves had been readied for the bodies, which arrived in irregular order (some from this state, some from that), making it impossible to complete one section at a time. The whole burial site was incomplete. Marshals tried to keep the milling thousands out of the work in progress.

Everett, as usual, had neatly placed his thick text on a little table before him—and then ostentatiously refused to look at it. He was able to indicate with gestures the sites of the battle’s progress, visible from where he stood. He excoriated the rebels for their atrocities, implicitly justifying the fact that some Confederate skeletons were still unburied, lying in the clefts of Devil’s Den under rocks and autumn leaves. Two days earlier Everett had been shown around the field, and places were pointed out where the bodies lay. His speech, for good or ill, would pick its way through the carnage.

As a former Secretary of State, Everett had many sources, in and outside government, for the information he had gathered so diligently. Lincoln no doubt watched closely how the audience responded to passages that absolved Meade of blame for letting Lee escape. The setting of the battle in a larger logic of campaigns had an immediacy for those on the scene which we cannot recover. Everett’s familiarity with the details was flattering to the local audience, which nonetheless had things to learn from this shapely presentation of the whole three days’ action. This was like a modern “docudrama” on television, telling the story of recent events on the basis of investigative reporting. We badly misread the evidence if we think Everett failed to work his customary magic. The best witnesses on the scene—Lincoln’s personal secretaries, John Hay and John Nicolay, with their professional interest in good prose and good theater—praised Everett at the time and ever after. He received more attention in their biography’s chapter on Gettysburg than did their own boss.

When Lincoln rose, it was with a sheet or two, from which he read. Lincoln’s three minutes would ever after be obsessively contrasted with Everett’s two hours in accounts of this day. It is even claimed that Lincoln disconcerted the crowd with his abrupt performance, so that people did not know how to respond (“Was that all?”). Myth tells of a poor photographer making leisurely arrangements to take Lincoln’s picture, expecting him to be standing for some time. But it is useful to look at the relevant part of the program:

Prayer. by Rev. T.H. Stockton, D.D.

Música. by the Marine Band.

ORATION. by Hon. Edward Everett.

Música. Hymn composed by B. B. French.

DEDICATORY REMARKS BY THE PRESIDENT OF THE UNITED STATES.

Dirge. sung by Choir selected for the occasion.

Benediction. by Rev. H.L. Baugher, D.D.

There was only one “oration” announced or desired here. Though we call Lincoln’s text los Gettysburg Address, that title clearly belongs to Everett. Lincoln’s contribution, labeled “remarks,” was intended to make the dedication formal (somewhat like ribbon-cutting at modern openings). Lincoln was not expected to speak at length, any more than Rev. T. H. Stockton was (though Stockton’s prayer es four times the length of the President’s remarks). A contrast of length with Everett’s talk raises a false issue. Lincoln’s text es startlingly brief for what it accomplished, but that would be equally true if Everett had spoken for a shorter time or had not spoken at all.

Nonetheless, the contrast was strong. Everett’s voice was sweet and expertly modulated Lincoln’s was high to the point of shrillness, and his Kentucky accent offended some eastern sensibilities. But Lincoln derived an advantage from his high tenor voice—carrying power. If there is agreement on any one aspect of Lincoln’s delivery, at Gettysburg or elsewhere, it is on his audibility. Modern impersonators of Lincoln, such as Walter Huston, Raymond Massey, Henry Fonda, and the various actors who give voice to Disneyland animations of the President, bring him before us as a baritone, which is considered a more manly or heroic voice—though both the Roosevelt Presidents of our century were tenors. What should not be forgotten is that Lincoln was himself an actor, an expert raconteur and mimic, and one who spent hours reading speeches out of Shakespeare to any willing (or sometimes unwilling) audience. He knew a good deal about rhythmic delivery and meaningful inflection. John Hay, who had submitted to many of those Shakespeare readings, gave high marks to his boss’s performance at Gettysburg. He put in his diary at the time that “the President, in a fine, free way, with more grace than is his wont, said his half dozen words of consecration.” Lincoln’s text was polished, his delivery emphatic he was interrupted by applause five times. Read in a slow, clear way to the farthest listeners, the speech would take about three minutes. It is quite true the audience did not take in all that happened in that short time—we are still trying to weigh the consequences of Lincoln’s amazing performance. But the myth that Lincoln was disappointed in the result—that he told the unreliable Lamon that his speech, like a bad plow, “won’t scour”—has no basis. He had done what he wanted to do, and Hay shared the pride his superior took in an important occasion put to good use.

At the least, Lincoln had far surpassed David Wills’s hope for words to disinfect the air of Gettysburg. His speech hovers far above the carnage. He lifts the battle to a level of abstraction that purges it of grosser matter—even “earth” is mentioned only as the thing from which the tested form of government shall not perish. The nightmare realities have been etherealized in the crucible of his language.

Lincoln was here to clear the infected atmosphere of American history itself, tainted with official sins and inherited guilt. He would cleanse the Constitution—not as William Lloyd Garrison had, by burning an instrument that countenanced slavery. He altered the document from within, by appeal from its letter to the spirit, subtly changing the recalcitrant stuff of that legal compromise, bringing it to its own indictment. By implicitly doing this, he performed one of the most daring acts of open-air sleight of hand ever witnessed by the unsuspecting. Everyone in that vast throng of thousands was having his or her intellectual pocket picked. The crowd departed with a new thing in its ideological luggage, the new Constitution Lincoln had substituted for the one they had brought there with them. They walked off from those curving graves on the hillside, under a changed sky, into a different America. Lincoln had revolutionized the Revolution, giving people a new past to live with that would change their future indefinitely …

Lincoln’s speech at Gettysburg worked several revolutions, beginning with one in literary style. Everett’s talk was given at the last point in history when such a performance could be appreciated without reservation. It was made obsolete within a half hour of the time when it was spoken. Lincoln’s remarks anticipated the shift to vernacular rhythms which Mark Twain would complete twenty years later. Hemingway claimed that all modern American novels are the offspring of Huckleberry Finn. It is no greater exaggeration to say that all modern political prose descends from the Gettysburg Address …

The spare quality of Lincoln’s prose did not come naturally but was worked at. Lincoln not only read aloud, to think his way into sounds, but also wrote as a way of ordering his thought … He loved the study of grammar, which some think the most arid of subjects. Some claimed to remember his gift for spelling, a view that our manuscripts disprove. Spelling as he had to learn it (separate from etymology) is more arbitrary than logical. It was the logical side of language—the principles of order as these reflect patterns of thought or the external world—that appealed to him.

He was also, Herndon tells us, laboriously precise in his choice of words. He would have agreed with Mark Twain that the difference between the right word and the nearly right one is that between lightning and a lightning bug. He said, debating Douglas, that his foe confused a similarity of words with a similarity of things—as one might equate a horse chestnut with a chestnut horse.

As a speaker, Lincoln grasped Twain’s later insight: “Few sinners are saved after the first twenty minutes of a sermon.” The trick, of course, was not simply to be brief but to say a great deal in the fewest words. Lincoln justly boasted of his Second Inaugural’s seven hundred words, “Lots of wisdom in that document, I suspect.” The same is even truer of the Gettysburg Address, which uses fewer than half that number of words.

The unwillingness to waste words shows up in the address’s telegraphic quality—the omission of coupling words, a technique rhetoricians call asyndeton. Triple phrases sound as to a drumbeat, with no “and” or “but” to slow their insistency:


A New Birth of Freedom and its True Meaning: The Gettysburg Address


Friends of Padre Steve’s World,

The weekend before Donald Trump was elected President I was at Gettysburg with my students from the Staff College. We finished our staff ride at the Soldier’s Cemetery where Abraham Lincoln gave the Gettysburg Address. My practice as always was to close the staff ride by reading his address. I always get a bit choked up when I read it because I realize just how important what he said was then, and still is today. That Sunday it was as if I saw the Confederate hordes advancing upon Cemetery Ridge and the fate of the country hanging in the balance.

I had already seen the assaults on our Republic and Constitution by Donald Trump and his supporters, and that particular day I was full of dread. I knew that if Trump won, and his supporters on the Alt-Right have their way, our system of government will be destroyed, the civil liberties that the men who died at Gettysburg to establish, would be curtailed or even rolled back. I feared, and it turns out quite rightly, that if Trump won, that civil rights would be threatened or rolled back, that White Nationalists would be emboldened, and racist violence and anti-Semitic attacks would increase exponentially. I would have preferred to be wrong, but I was right. Now we are in the midst of impeachment proceedings

In November of 1863 Abraham Lincoln was sick when when he traveled by train from Washington DC to Gettysburg. When Lincoln delivered the address, he was suffering from what was mostly likely a mild form of Smallpox. Thus the tenor, simplicity and philosophical depth of his address are even more remarkable. It is a speech given in the manner of Winston Churchill’s “Blood sweat toil and tears” address to Parliament upon his appointment as Prime Minister in May, 1940. Likewise it echoes the Transcendentalist understanding of the Declaration of Independence as a “test for all other things.”

Many people in the United States and Europe did not agree with Lincoln’s restatement of the founding premise of the Declaration of Independence. Opponents argued that no nation found on such principles could long survive. The more reactionary European subscribers of Romanticism ridiculed the “idea that a nation could be founded on a proposition….and they were not reluctant to point to the Civil War as proof that attempting to build a government around something as bloodless and logical as a proposition was futile.” [1]

As late as 1848, the absolute monarchies of Europe had fought against and put down with force revolutionary movements attempting to imitate the American experiment. Many of the revolutionaries from Germany, Poland, and other nations fled to the United States, where 15 years later, clad in the Blue of the United States Army fought to preserve that experiment on the battlefields of the American Civil War, including Gettysburg.

But Lincoln disagreed with the conservative reactionaries of Europe, or the American Slave owning aristocracy. He believed that Americans would fight to defend that proposition. Creía que el “sacrifices of Gettysburg, Shiloh, Murfreesboro, Chancellorsville, and a hundred other places demonstrated otherwise, that men would die rather than to lose hold of that proposition. Reflecting on that dedication, the living should themselves experience a new birth of freedom, a determination- and he drove his point home with a deliberate evocation of the great Whig orator Daniel Webster- “that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.” [2]

The Unitarian pastor, abolitionist, and leading Transcendentalist thinker, Theodore Parker wrote:

“Our national ideal out-travels our experience, and all experience. We began our national career by setting all history at defiance – for that said, “A republic on a large scale cannot exist.” Our progress since that has shown that we were right in refusing to be limited by the past. The practical ideas of the nation are transcendent, not empirical. Human history could not justify the Declaration of Independence and its large statements of the new idea: the nation went beyond human history and appealed to human nature.” [3]

Lincoln’s address echoes the thought of historian George Bancroft, who wrote of the Declaration:

“The bill of rights which it promulgates is of rights that are older than human institutions, and spring from the eternal justice…. The heart of Jefferson in writing the Declaration, and of Congress in adopting it, beat for all humanity the assertion of right was made for the entire world of mankind and all coming generations, without any exceptions whatsoever.” [4]

Theodore Parker’s words also prefigured an idea that Lincoln used in his address. Parker, like Lincoln believed that: "losAmerican Revolution, with American history since, is an attempt to prove by experience this transcendental proposition, to organize the transcendental idea of politics. The ideal demands for its organization a democracy- a government of all, for all, and by all…” [5]

Following a train trip to Gettysburg and an overnight stay, Lincoln delivered these immortal words on that November afternoon:

Four score and seven years ago our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal.

Now we are engaged in a great civil war, testing whether that nation, or any nation so conceived and so dedicated, can long endure. We are met on a great battle-field of that war. We have come to dedicate a portion of that field, as a final resting place for those who here gave their lives that that nation might live. It is altogether fitting and proper that we should do this.

But, in a larger sense, we cannot dedicate — we can not consecrate — we can not hallow — this ground. The brave men, living and dead, who struggled here, have consecrated it, far above our poor power to add or detract. The world will little note, nor long remember what we say here, but it can never forget what they did here. It is for us the living, rather, to be dedicated here to the unfinished work which they who fought here have thus far so nobly advanced. It is rather for us to be here dedicated to the great task remaining before us — that from these honored dead we take increased devotion to that cause for which they gave the last full measure of devotion — that we here highly resolve that these dead shall not have died in vain — that this nation, under God, shall have a new birth of freedom — and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.[6]

In a time where many are wearied by the foibles and follies of our politicians, especially a man as singularity ill-equipped and ill-tempered as Donald Trump, Lincoln’s words still matter. Since Trump’s election he, and his supporters, many of whom are White Nationalists, and authoritarians have moved on many fronts to curtail civil rights and re-establish White rule in a way unseen since secession, and Jim Crow. So far our institutions have held, but there is no guarantee that they will. In such an environment, one has to wonder if our very form of government can survive.

But it is important that they do, and despite our weariness, we need to continue to fight for those ideals, even when the world seems to be closing in around us as it must have seemed following Lee’s initial success on the first day of battle at Gettysburg.

Dr. Allen Guelzo, Professor of Civil War Studies at Gettysburg College wrote in the New York Times:

“The genius of the address thus lay not in its language or in its brevity (virtues though these were), but in the new birth it gave to those who had become discouraged and wearied by democracy’s follies, and in the reminder that democracy’s survival rested ultimately in the hands of citizens who saw something in democracy worth dying for. We could use that reminder again today.” [7]

Dr. Guelzo is quite correct. Many people in this country and around the world are having grave doubts about our democracy. I wonder myself, but I am an optimist, and despite my doubts, I have to believe that we will eventually recover.

Admittedly, that is an act of faith based on our historical resiliency, and ability to overcome the stupidity of politicians, pundits and preacher, including the hate filled message of Donald Trump and his White Supremacist supporters, especially supposedly “conservative ” Christians. That doesn’t mean that I am not afraid for our future, or that despite my belief that our institutions will hold. Historian, Timothy Snyder correctly noted:

“The European history of the twentieth century shows us that societies can break, democracies can fall, ethics can collapse, and ordinary men can find themselves standing over death pits with guns in their hands. It would serve us well today to understand why.”

The amazing thing during the Civil War was that in spite of everything, the Union survived. Lincoln was a big part of that. His steady leadership and unfailing resolve help see the Republic through manifold disasters.

But, it was the men who left lives of comfort and security to defend the sacred principles of the Declaration, like Joshua Chamberlain, and many others who brought about that victory. Throughout the war, even to the end Southern political leaders failed to understand that Union men would fight and die for an ideal, something greater than themselves, the preservation of the Union and the freedom of an enslaved race. For those men that volunteered to serve, the war was not about personal gain, loot or land, it was about something greater. It was about freedom, and when we finally realize this fact, and take up the cause that they fought and died for, then maybe, just maybe, we can contemplate the real meaning of “that cause for which they gave the last full measure of devotion.D. [8]

Now, I for one do not think that we are currently living up to the ideals enunciated by Lincoln on that day at Gettysburg. I can understand the cynicism disillusionment of Americans, as well as those around the world who have for over 200 years looked to us and our system as a “city set on a hill.” That being said, when I read these words and walk the hallowed ground of Gettysburg, I am again a believer. I believe that we can realize the ideal, even in our lifetime should we decide to again believe in that proposition and be willing to fight, or even die for it. Of course, it is quite possible that we will not measure up to the example set by Lincoln and the men who fought for the Union at Gettysburg. If we don’t, The blame will be upon all of us.

So, have a great day and please stop to think about how important Lincoln’s words remain as we wait to see what the next day of Trump’s America brings. This is important because Trump and his supporters respect tyrants like King George III, as his supporters like Attorney General William Barr have said that the Colonialists revolted against the Parliament, not the King. To make that argument one has to ignore the Declaration of Independence in its entirety and declare that Trump is King, and that his word is law.

That cannot be allowed to happen, and I will be damned if I allow that happen without speaking out.


Four score and 70 years ago, the Gettysburg Address entered history

President Abraham Lincoln gave his famous Gettysburg Address on November 19, 1863, here at Soldiers’ National Cemetery in Gettysburg, Pennsylvania Photo by Flickr Creative Commons user Digitonin

Tuesday, 150 years to the day of President Abraham Lincoln’s famous Gettysburg Address, thousands gathered in Gettysburg’s Soldiers’ National Cemetery in Pennsylvania to remember the historic dedication.

It had been 87 years since the Declaration of Independence was written at the beginning of the American Revolution. November 19, 1883 stood in the midst of the American Civil War, four and a half months after the bloody Union victory in Gettysburg.
President Abraham Lincoln had been invited by Judge David Willis by letter to offer remarks to close the dedication of the Soldiers’ National Cemetery that stood in the aftermath of that battlefield. Willis, who had originally created the idea of the national cemetery and organized its dedication, had told the President his part in the ceremony would be small.
Compared to former U.S. senator Edward Everett’s two-hour dedication speech which preceded Lincoln’s, the president’s 272-word address given in just over two minutes was brief by all accounts, but would go on to become Lincoln’s most iconic.

The Associated Press, which was there for the event, transmitted the speech as read:

Four score and seven years ago our fathers brought forth upon this continent a new nation, conceived in liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal. (Applause.) Now we are engaged in a great civil war, testing whether that nation, or any nation so conceived and so dedicated, can long endure. We are met on a great battle field of that war we are met to dedicate a portion of it as the final resting place of those who here gave their lives that that nation might live. It is altogether fitting and proper that we should do this, but in a larger sense, we cannot dedicate, we cannot consecrate, we cannot hallow this ground.
The brave men, living and dead, who struggled here have consecrated it far above our poor power to add or to detract. (Applause.) The world will little note, nor long remember, what we say here but it can never forget what they did here. (Applause.) It is for us, the living, rather to be dedicated here to the unfinished work that they have thus far so nobly carried on. (Applause.) It is rather for us here to be dedicated to the great task remaining before us that from these honored dead we take increased devotion to that cause for which they gave the last full measure of devotion that we here highly resolve that the dead shall not have died in vain. (Applause.) That the nation shall, under God, have a new birth of freedom, and that the government of the people, by the people and for the people, shall not perish from the earth. (Long applause.)

While short, the speech managed to affirm Lincoln’s message of staying the course of the war and, in turn, protect democracy, all while tying into the original message of Jefferson’s Declaration of Independence. Even more impressively, reports in 2007 claim Lincoln was also battling a mild case of smallpox during his time in Gettysburg, meaning that one of the most famous speeches in history all occurred in just two minutes by an ailing president.

Though the words as Lincoln read them are widely known thanks to the AP’s transmission, the question remains which copy of the address the president actually read from. Five copies exist of the Gettysburg Address, written in Lincoln’s own handwriting, but each copy is different from the next. The Google Cultural Institute compared the five copies and how they differ for the sesquicentennial observance, alongside two other related exhibits.

Even more is being uncovered 150 years later. Due to the brevity of the speech, no clear photographs of the President delivering the speech had been captured. Three photographs thought to include Lincoln during the event have been discovered in the years since, though disputes over the identification have been made, especially concerning photographs of a crowd taken by Alexander Gardner. John Richter, the director of the Center for Civil War Photography, had identified a supposed view of the President on horseback. Years later, however, former Disney animator Christopher Oakley, while working on an animation of the address, used the slight differences between the two stereographic images, identified a different figure in the crowd as the president, according to an article by Smithsonian.com. The two photographs by Gardner, plus a photograph by David Bacharach (originally thought to be the only photo of Lincoln that day in Gettysburg) were compared by the Smithsonian in September.

And all this time later, the speech is still spreading influence. On November 14, a Pennsylvania newspaper retracted an editorial that originally called the Gettysburg address “silly remarks.”, showing that it may not “perish from the Earth” anytime soon.


Fourth of July, Gettysburg, and the US

As Americans prepare to celebrate Independence Day, July 4th, it is important that we reflect on the tremendous sacrifices that hundreds of thousands of Americans have paid to secure and protect the freedoms declared as our God-given right by our forefathers on the first July 4 in 1776.

As we approach this Fourth of July, we also commemorate the 150th anniversary of the greatest blood sacrifice on the altar of freedom that ever took place on American soil, the battle of Gettysburg. For three days, July 1-3, 1863, the Army in Northern Virginia (70,000 men) and the Army of the Potomac (94,000 men) collided in a three-day struggle that haunts and captivates us to this day. These three days of desperate combat resulted in 46,000 estimated causalities, killed, wounded, and missing – all of them Americans, North and South.

The nation's fate was hanging in the balance. If Lee had won at Gettysburg it is extremely doubtful that Lincoln would have been re-elected and the Union would have survived.

Such a terrible loss of life characterized America's Civil War battles. In many ways it was the first "modern" war with far more lethal weapons than those used in previous wars. The unprecedented and unexpected losses traumatized the mothers, fathers, spouses, children, relatives, and neighbors of these dead and maimed men.

It was left to our nation's greatest president, Abraham Lincoln, to explain and articulate for the American people, and the world, the meaning of such terrible and tragic sacrifice.

President Lincoln traveled to Gettysburg the following November to dedicate a cemetery "for those who here gave their lives that that nation might live." President Lincoln was not the main attraction for the day. That honor was accorded to Edward Everett, the former governor and senator from Massachusetts and a former U.S. Secretary of State. A nationally famous orator in an era of great of orators, he spoke for two hours. Lincoln spoke for about two minutes. What is known to posterity as Lincoln's Gettysburg Address was a mere 271 words long. People were shocked by its brevity.

Soon, however, its nobility and greatness captivated the nation and inspired a new commitment, "to the unfinished work which they who fought here have thus far so nobly advanced."

As Edward Everett himself later stated in a letter to President Lincoln, "I should be glad if I could flatter myself that I came as near to the central idea of the occasion, in two hours, as you did in two minutes."

Surely Lincoln's Gettysburg Address is one of the greatest, if not the greatest, speech of its length in the English language. As one who had ancestors fighting on both sides (the product of being a descendant from ancestors that settled in Massachusetts and Virginia respectively in the 17th Century), Lincoln's speech still moves me to tears every time I read it or hear recited.

When people ask me about American exceptionalism, I direct them to the Declaration of Independence and to the Gettysburg Address. In a very real sense, the Gettysburg Address is a commentary on the eternal truths put forth in the Declaration that we celebrate on July 4th. "Fourscore and seven years ago," Lincoln declared, "Our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal." Having referred to the Declaration's universal truths upon which America is based, the ideals that inspired men to fight and die, Lincoln then pivots to the living:

"It is rather for us to be here dedicated to the great task before us – that from these honored dead we take increased devotion to the cause for which they gave the last full measure of devotion – that we here highly resolve that these dead shall not have died in vain – that this nation, under God, shall have a new birth of freedom – and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth."

Whenever I hear or read these words I am compelled to say, "Amen" and to be extremely grateful that as an American I am the beneficiary of such beliefs and the sacrifices of those who have gone before me.

I challenge us all, as Americans, to read the Gettysburg Address this July 4th holiday, ponder the tremendous sacrifices that inspired it, and rededicate ourselves to the task of preserving, defending, and expanding those universal ideals entrusted to our safe keeping by the sacrifices of so many who have gone before us.

God bless the United States of America and the God-given freedoms for which she stands.


Declaration of Independence Superseded by Gettysburg Address?

I'm reconnecting with one of my favorite military authors Russell Weigley. I read his "A Great Civil War" a few years back after reading his "Eisenhower's Lieutenants". I did not necessarily agree with some of his assertions, but he argued his points well, and he backed them up with solid scholarship and research.

I cracking the book again, I was immediately struck by an argument he made in the Introduction revolving around the Declaration of Independence and the Gettysburg Address. I'll quote him at length, keeping my opinions to myself at first, and letting forum members offer their takes first. Read carefully, be thoughtful in your responses (as opposed to knee-****, though I suspect some will reject it out of hand) and let's see where we go.

He argues his point well, he has researched it plenty, and his point is well taken. But, personally I think the argument is kind of silly.

The Declaration is a fairly well written document detailing our complaints with Britain. Jefferson uses natural law because a)he firmly believed in it, and b)It was the only law that coincided with what he and the committee were trying to say. No country's laws in history provided for a free state, at least not what he, Franklin and Adams had in mind, so he had little to relate to other than natural law.

The Gettysburg Address is a short, well written statement trying to turn a war that until four months earlier had been pretty unsuccessful into a crusade. The "experiment" had been successful up until 1861, so he had some history to bring up.

Just to add, I feel that the Gettysburg Address is probably the best single speech in history. Short, to the point, and says a helluva lot.

Does the author have an agenda trying to prove Lincoln more important or relevant than the founding fathers? That is what this sounds like. I know absolutely nothing about him.

I do admit that I suspect most anyone taking any issues with the founding fathers as having an agenda. They were not perfect men, but they had the foresight to create the greatest country in the history of the world. even though there are people currently doing their best to destroy it. There has been an effort for at least a hundred years to minimalize them, and for 60 years to discredit them.

I don't think I can offer an unbiased opinion on this matter. I've already made my opinion of Lincoln pretty clear.

I do have to take the hit for anyone having this impression based on what I posted. The author is in no way trying to say that Lincoln was any more or less important or relevant than the Founders, and that would be crystal clear if I'd been able to include the whole piece. In looking back, it is easy to see how my quote removes some very necessary context, both before and after the posted passage.

Big Sigh. That kind of shoots down the whole object of my posting this, at least without a major rework. The author was suggesting the Declaration served it's purpose in its time and in the manner it was written exceptionally well, and in doing so it became a cornerstone of the foundation of our nation. The Gettysburg Address was building on and perhaps taking the torch from the Declaration because the nation was no longer fledgling. Stylistically, Lincoln referenced American history, whereas Jefferson did not because there was no national history to refer back to of necessity, he appealed to natural law and rights that were given by God. The argument that the Gettysburg Address implies there is no longer a right to revolution is because the founders, in their infinite wisdom, gave us all the tools and means to fix the problems besetting us without needing to resort to revolution. Our organic law gave us as a nation the means to fix what was broke -- maybe not to everyone's satisfaction, but to the satisfaction of the majority.

Just FYI fstroupe, Weigley is Professor of History Emeritus at Temple University. He's written "The American Way of War" (excellent survey of the doctrinal evolution and historical context of the US Armed Forces from the Revolution to Vietnam), "Eisenhower's Lieutenant's" and "The Age of Battle: The Quest for Decisive Warfare from Breitenfield to Waterloo." You'll have to trust me that he has no axe to grind. That impression, again, is wholly transferable to me and my cutting out the necessary context. Again I learn, nothing occurs in a vacuum and I should have known better.


Ver el vídeo: Discurso de Gettysburg Abraham Lincoln


Comentarios:

  1. Shaylon

    Absolutamente sí

  2. Jurgen

    la respuesta perfecta

  3. Faenris

    En mi opinión, estás equivocado. Propongo discutirlo. Envíeme un correo electrónico a PM.

  4. Abbott

    Lo siento, pero creo que estás cometiendo un error. Puedo defender mi posición. Envíame un correo electrónico a PM, hablaremos.

  5. Zola

    original. necesito mirar

  6. Tabei

    En mi opinión no tienes razón. Discutámoslo. Escríbeme por PM, nos comunicamos.

  7. Avenall

    Absolutamente de acuerdo contigo. En ella algo también es idea excelente, de acuerdo contigo.



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