Comienza la ofensiva de Brusilov

Comienza la ofensiva de Brusilov


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El 4 de junio de 1916, la Batalla de Lutsk marca el comienzo de la Ofensiva Brusilov, la ofensiva aliada más grande y exitosa de la Primera Guerra Mundial.

Cuando la ciudad fortaleza de Verdún, Francia, fue sitiada por los alemanes en febrero de 1916, los franceses suplicaron a los otros aliados, Gran Bretaña y Rusia, que montaran ofensivas en otras áreas para forzar el desvío de los recursos alemanes y la atención de la lucha en Verdun. Mientras los británicos planeaban la ofensiva que lanzarían cerca del río Somme a principios de julio, la primera respuesta rusa llegó más rápidamente: una ofensiva fallida en marzo en el lago Narocz, en la que las tropas rusas fueron masacradas. en masa por los alemanes sin efectos significativos en Verdún. Aún así, los rusos planearon otro ataque de distracción en la región norte del Frente Oriental, cerca de Vilna (ahora en Polonia).

Mientras se planeaba la ofensiva de Vilna, el general Alexei Brusilov, un ex jinete y aristócrata de 63 años al que se le dio el mando del Ejército del Sudoeste (los rusos dividieron su ejército en tres grupos principales, del Norte, del Este y del Sudoeste) en marzo de 1916, presionó sus superiores en una reunión en abril para que también se le permitiera atacar, aunque no se planeó ninguna acción para la sección suroeste del frente. Como mínimo, razonó Brusilov, sus ataques alejarían a las tropas de la otra área y garantizarían el éxito de su ofensiva en el norte. Aunque se le dio luz verde, los otros generales rusos tenían poca confianza en la estrategia de Brusilov.

Las tropas de Brusilov comenzaron sus ataques contra el 4. ° ejército austro-húngaro en la ciudad de Lutsk (ahora en Ucrania), el 4 de junio de 1916, con un impresionante bombardeo de casi 2.000 cañones a lo largo de un frente de 200 millas de largo que se extiende desde las marismas de Pripet. a la región de Bucovina al suroeste, en las estribaciones de los Cárpatos. Aunque las tropas austríacas en Lutsk, dirigidas por el confiado archiduque Joseph Ferdinand, superaban en número a las rusas (200.000 hombres contra 150.000), el éxito del bombardeo borró esta ventaja, junto con la línea del frente austríaca, cuando las tropas de Brusilov avanzaban, llevándose 26.000 soldados. prisioneros en un día.

En dos días, los rusos habían derrotado al 4º Ejército, avanzando 75 kilómetros a lo largo de un frente de 20 kilómetros de largo y poniendo fin de manera efectiva a la carrera de Joseph Ferdinand. Unas 130.000 bajas, más la captura de más de 200.000 prisioneros, obligaron al comandante austríaco, Conrad von Hötzendorf, a cerrar una ofensiva contra Italia en la región de Trentino para desviar armas y divisiones hacia el este. El 15 de junio, Conrad le dijo a su homólogo alemán, Erich von Falkenhayn, que estaban enfrentando la mayor crisis de la guerra hasta el momento, un hecho que tomó a Falkenhayn, que era optimista sobre una inminente rendición francesa en Verdún, completamente por sorpresa. Enfrentado al pánico austriaco contra Rusia, se vio obligado a liberar cuatro divisiones alemanas del oeste, una debilidad que permitió un exitoso contraataque francés en Verdún el 23 de junio, justo un día antes de que comenzara el bombardeo de artillería británico preliminar en el Somme.

Apodado El General de Hierro y respetado y amado por sus tropas, Brusilov confiaba en la preparación absoluta para la batalla y en la ejecución de hasta el más mínimo detalle de sus órdenes. Los ataques del 4 de junio comenzaron una serie de victorias aplastantes contra el ejército austríaco en la parte suroeste del Frente Oriental, lo que obligó a Alemania a abandonar los planes de su propia ofensiva de 1916 en Francia para rescatar a su desventurado aliado, incluso cuando se enfrentaban a un nuevo Ofensiva británica en el Somme en julio. En septiembre, sin embargo, los recursos rusos habían comenzado a agotarse y la ofensiva de Brusilov alcanzó sus límites; fue clausurado el 20 de septiembre de 1916, lo que le costó al ejército austrohúngaro un asombroso total de 1,5 millones de hombres (incluidos 400.000 hechos prisioneros) y unos 25.000 kilómetros cuadrados de territorio.

Aunque la agitación y la revolución destrozaron a Rusia en 1917, desintegraron su ejército y condujeron a su posterior salida de la guerra, un hecho que provocó que el éxito de la Ofensiva Brusilov se olvidara en gran medida, la ofensiva aseguró permanentemente más territorio enemigo que cualquier otra ofensiva aliada en cualquier frente. Además, una Austria-Hungría permanentemente debilitada nunca volvió a jugar un papel significativo en la guerra. Su ejército se redujo a mantener trincheras contra los italianos más débiles, y Alemania tuvo que luchar prácticamente sola durante los dos últimos años de la Primera Guerra Mundial.


La ofensiva de Brusilov

La ofensiva de Brusilov fue una victoria militar para los rusos en el frente oriental. El asalto del general Brusilov # 8217 recuperó la tierra perdida por las potencias centrales en las primeras fases de la guerra. Una victoria decisiva que llevó al Imperio Habsburgo a depender del apoyo alemán y al borde del colapso. La ofensiva duró hasta septiembre de 1916.

Las primeras etapas de la Primera Guerra Mundial fueron desastrosas para el ejército ruso. Fueron derrotados en la batalla de Tannenberg en los primeros días de la guerra y sufrieron más pérdidas en la batalla de los lagos de Masuria. El zar Nicolás II decidió asumir el liderazgo de las fuerzas armadas. Designó a Aleksei A. Brusilov para planificar una ofensiva para el verano de 1916.


OFENSIVA BRUSILOV.

Conocida también como el avance de Brusilov, la ofensiva de Brusilov fue una de las operaciones ofensivas terrestres más exitosas en la Primera Guerra Mundial. Realizada principalmente por el Frente Sudoeste de Rusia entre el 4 de junio y el 13 de agosto de 1916, esta ofensiva logró penetraciones simultáneas a profundidades de 60 a 150. kilómetros (35 a 95 millas) a lo largo de 550 kilómetros (340 millas) de fachada, mientras destrozaba a los principales elementos del ejército austrohúngaro.

De acuerdo con las negociaciones aliadas en Chantilly en febrero de 1916, el alto mando ruso prometió ofensivas de verano contra las potencias centrales para desviar la atención del norte de Italia y aliviar la presión sobre el apresurado frente occidental de Francia. Aunque los rusos habían sufrido graves pérdidas durante las retiradas de 1915, el frente oriental ahora estaba estabilizado, con aproximadamente 1,7 millones de tropas en doce ejércitos dispuestos a lo largo de 1.200 kilómetros (750 millas) en tres grupos de ejércitos, o frentes (norte, oeste y sudoeste). ). Estos frentes enfrentaron alrededor de 1,1 millones de alemanes y austrohúngaros, con ventajas de mano de obra rusa de 2: 1 al norte de las marismas de Pripet y 1,2: 1 al sur de Pripet. Las unidades de tropas rusas estaban en gran parte en fuerza, pero la artillería pesada de apoyo seguía siendo insuficiente y persistía la escasez de reemplazos de personal, rifles y proyectiles de artillería. Cuando Stavka, el cuartel general del Mando Supremo Ruso, comenzaba los preparativos para el verano, los alemanes atacaron en Verdún el 21 de febrero, desorganizando todo el calendario aliado. Para aliviar la presión en el oeste, Stavka reagrupó apresuradamente el Frente Norte del General Alexei Kuropatkin y el Frente Occidental del General Alexei Evert para una ofensiva combinada contra los alemanes al norte del Pripet. Conocida como la ofensiva Naroch, esta táctica comenzó el 18 de marzo, pero pronto se estancó debido al apoyo inadecuado de la artillería, el inicio temprano del deshielo primaveral y el compromiso gradual de las reservas. Aún así, una presión inesperada en el este detuvo temporalmente las operaciones alemanas contra Verdún.

En este contexto, el general Mikhail Alexeyev, el jefe del estado mayor ruso, continuó presionando para una ofensiva de verano, en parte para apoyar a los aliados, y en parte para prevenir cualquier cambio alemán hacia el este. Aunque los críticos acusaron más tarde que Stavka "aconsejó mucho y ordenó poco", el 14 de abril había producido un concepto que requería un esfuerzo ofensivo principal en el verano por parte del Frente Occidental, apoyado en los flancos por sus contrapartes del Norte y del Sudoeste. En respuesta a la presión austro-húngara contra los italianos en el Trentino, Stavka avanzó la ofensiva del Frente Sudoeste hasta el 4 de junio, una semana antes de las ofensivas rusas de apoyo mutuo anticipadas en el norte.

El general Alexei Brusilov, comandante del Frente Sudoeste, insistió en una preparación cuidadosa para la inminente ofensiva. En contraste con la práctica táctica convencional, que enfatizaba la preparación masiva de la potencia de fuego y la acumulación de grandes reservas en unos pocos sectores, destacó la sorpresa y la cuidadosa selección de numerosos sectores de avance. Realizó un reconocimiento exhaustivo, ensayó, acercó muchos saps (extensiones de trinchera) a las líneas enemigas, concentró sus reservas bien hacia adelante y limitó su artillería al fuego de contrabatería para proteger a la infantería asaltante. Inicialmente, comprometió más de medio millón de soldados y mil setecientos cañones contra las fuerzas austrohúngaras, que suman la mitad de las suyas.

Como resultado, la ofensiva de Brusilov disfrutó de un gran éxito antes de finalmente detenerse por falta de apoyo ante la cada vez más rígida resistencia reforzada por los alemanes. Durante la fase de avance (4-15 de junio), cuatro ejércitos rusos penetraron a diferentes profundidades, hasta que el 14 de junio el 8º Ejército del general Alexei Kaledin se enfrentó a feroces contraataques alemanes al oeste de Lutsk. Mientras tanto, otros ejércitos rusos alcanzaron Tarnopol y los Cárpatos. El frente occidental del general Evert, sin embargo, prestó un apoyo ineficaz, con el resultado de que el impulso de Brusilov disminuyó, a pesar de que continuó desarrollando el avance durante la segunda fase de su ofensiva, del 16 de junio al 8 de julio. Durante la tercera fase, del 9 de julio al 13 de agosto, Stavka trasladó tardíamente sus fuerzas al suroeste para apoyar el éxito de Brusilov, pero muy poco llegó demasiado tarde, y la ofensiva literalmente se extinguió en una serie de partidos de slugging a lo largo del río Stokhod. A costa de medio millón de bajas, los rusos habían logrado, con la ayuda de ofensivas aliadas casi simultáneas en el Somme en Francia, obligar a los alemanes a asumir la defensiva estratégica general. Para hacer frente al desafío ruso, trasladaron más de veinticuatro divisiones hacia el este.

A pesar de los diversos grados de éxito táctico y operativo, la ofensiva de Brusilov no logró producir una victoria o consecuencias estratégicas decisivas. Es cierto que los italianos ganaron un respiro y los rusos habían aliviado la presión en el frente occidental. Rumania ahora se unió tardíamente a la causa aliada, pero pronto requirió un refuerzo que agotó aún más los recursos rusos. En última instancia, el precio de la ofensiva de Brusilov fue alto, tanto en términos de bajas inmediatas como de la erosión a largo plazo de la moral, la mano de obra y el material que probablemente aceleró la desintegración del ejército ruso en 1917. Al final, gran parte de la culpa recayó en con el fracaso de Stavka para controlar eficazmente las operaciones de múltiples frentes y para asignar suficientes reservas para respaldar el éxito. Sin embargo, la ofensiva de Brusilov logró quebrar la efectividad de combate del ejército austrohúngaro, circunstancia de la que ese ejército nunca se recuperó.


Ofensiva de Brusilov: esta victoria rusa tuvo un costo tremendo en la Primera Guerra Mundial

El general ruso Aleksei Brusilov desató una espectacular ofensiva en el frente oriental en el verano de 1916 que puso a Austria-Hungría en gran peligro durante la Primera Guerra Mundial.

Esto es lo que necesita saber: Tanto el ejército ruso como el pueblo ruso llegarían pronto al límite de lo que podrían soportar.

El alto mando del Ejército Imperial Ruso, conocido como Stavka, se reunió el 14 de abril de 1916 en Mogilev en Bielorrusia para discutir una posible acción ofensiva contra los alemanes y sus aliados austrohúngaros en el frente oriental. El jefe del Estado Mayor de Stavka, el general Mikhail Alekseyev, fue el orador principal de la reunión. Entre los otros funcionarios de alto rango que asistieron a la reunión se encontraban el general Dmitri Shuvaev, el ministro de guerra ruso, el gran duque Sergei Mikhailovich, inspector general de artillería y el almirante A.I Ruskin, jefe del estado mayor naval.

Nicolás II también estuvo presente, no solo como zar y autócrata, sino también como comandante supremo de todas las fuerzas armadas rusas. Muchos pensaron en privado que su autodesignación al mando supremo fue un desastre absoluto, como sucedió después de una serie de derrotas rusas a manos de los alemanes. Nicolás no tenía experiencia militar ni entrenamiento en la guerra, y sus hazañas marciales se limitaban a usar uniformes elaborados y recibir el saludo en desfiles y críticas.

Nicolás presidió esta reunión, pero dijo poco y permaneció tan pasivo que debió parecer una mera cifra. Las personas más importantes en la reunión fueron los tres comandantes del frente, porque ellos serían los encargados de hacer realidad las órdenes de Stavka. El general Aleksei Kuropatkin comandaba el Frente Norte, el general Aleksei Evert comandaba el Frente Noroeste y el General Aleksei Brusilov comandaba el Frente Sudoeste.

La atmósfera en la sala era de pesimismo y tristeza, aunque nadie estaba dispuesto a que Rusia capitulara ante Alemania. Desde el estallido de la guerra en 1914, Rusia había asumido voluntariamente el papel de cordero de sacrificio, sacrificado en el altar de la solidaridad aliada. En agosto de 1914, Rusia había atacado a Alemania prematuramente antes de haber tenido la oportunidad de movilizarse por completo cuando los franceses estaban en apuros en el frente occidental. Sus aliados galos casi les habían rogado que lo hicieran, y los rusos cumplieron con una apresurada invasión de Prusia Oriental.

Como resultado, los alemanes se vieron obligados a trasladar tropas al este, un factor importante cuando fueron derrotados en el Marne y su terreno ofensivo se detuvo. Rusia había ayudado a salvar a Francia, pero a un costo terrible. Los rusos fueron completamente derrotados en Tannenberg en agosto y, según algunas estimaciones, sufrieron hasta 100.000 bajas.

Seguiría lo peor. Los alemanes lanzaron la Ofensiva Gorlice-Tarnow en 1915, lo que obligó a los rusos a entrar en lo que más tarde se denominó la "Gran Retirada". Varsovia cayó y la Polonia rusa fue ocupada por tropas alemanas. A medida que pasaban las semanas y la derrota se acumulaba sobre la derrota, parecía que nada podía frenar al gigante alemán, salvo la topografía.

Las tropas del Ejército Imperial Ruso, ensangrentadas y golpeadas, se mostraron optimistas mientras caminaban con dificultad hacia el este. Muchos de ellos —incluso los soldados campesinos analfabetos que llenaban las filas— se sintieron cómodos con la táctica tradicional rusa de intercambiar espacio por tiempo. En 1812, Napoleón fue atraído hacia el vasto interior de Rusia, un movimiento que plantó las semillas de su posterior destrucción.

"La retirada continuará hasta donde sea necesario", le dijo Nicholas al embajador francés. "El pueblo ruso es unánime en su voluntad de conquistar como lo era en 1812". Un chiste ruso decía que el ejército del zar se retiraría a los Urales, en la frontera entre Europa y Asia. En ese momento, la distancia y el desgaste reducirían a los ejércitos enemigos a un hombre cada uno. El austriaco se rendiría, según la costumbre, y el alemán sería asesinado.

Sin embargo, una sensación de cansancio y futilidad de la guerra comenzó a filtrarse en la psique rusa. De hecho, esto no era 1812, se necesitaría mucho más que el invierno ruso para deshacerse de los alemanes y sus socios menores, los austriacos. Las potencias centrales habían infligido dos millones de bajas a los ejércitos rusos, a pesar de que Rusia aún no había sido eliminada de la guerra. "El oso ruso había escapado de nuestras garras, sin duda sangrando por más de una herida, pero aún no muerto", dijo el mariscal de campo alemán Paul von Hindenburg.

La reunión de Mogilev estuvo teñida por los acontecimientos de este pasado reciente. El ambiente era sombrío, y probablemente hubo una sensación de déjà vu cuando el general Alekseyev dijo que Rusia había aceptado una ofensiva de primavera, en gran parte para apoyar un avance británico en el Somme programado para el verano de 1916. Sería limitado e involucraría a la Frentes Norte y Noroeste.

Stavka imaginó un ataque en dos frentes a lo largo del río Divna, pero los generales Evert y Kuropatkin, que ejecutarían la propuesta, se opusieron con vehemencia. Señalaron que apenas un mes antes una ofensiva en las cercanías del lago Narotch había sido un fiasco. No menos de 300.000 rusos habían sido incapaces de vencer a 50.000 alemanes, y el esfuerzo se derrumbó en un mar de barro, sangre y temperaturas heladas. Los rusos sufrieron más de 100.000 víctimas, incluidas 10.000 que murieron por exposición.

Alekseyev hizo a un lado sus objeciones. Aunque admitió que las pérdidas rusas habían sido grandes, observó que hasta 800.000 soldados nuevos llenarían las filas mermadas. Esto dio a los rusos tropas más que suficientes para lanzar una nueva ofensiva. Evert y Kuropatkin no estaban convencidos, pero aceptaron a regañadientes un ataque limitado.

Entonces habló el general Aleksei Brusilov. El sexagenario calvo, con sus ojos intensos y un bigote largo y delgado, todavía se parecía al apuesto jinete que había sido una vez. Había estado en servicio activo por última vez en la guerra ruso-turca de 1877-1878, donde había servido con distinción. Cuatro décadas es mucho tiempo para haber estado ausente del campo de batalla, pero lo compensó con una mente abierta e inquisitiva que mostró brillantez, si no genialidad. Brusilov estudió técnicas militares de Europa occidental y supo adaptarlas a un clima, geografía e incluso cultura diferentes.

"Propongo que deberíamos lanzar una ofensiva en el frente suroeste para apoyar el plan", dijo Brusilov. “Tenemos superioridad numérica sobre las Potencias Centrales, ¿por qué no usarla en nuestro beneficio y atacar en todos los frentes simultáneamente? Solo pido permiso expreso para atacar en mi frente al mismo tiempo que mis compañeros ”.

Después de que Brusilov terminó, hubo un silencio de asombro. Proponía un ataque que se extendería por cientos de millas, y la mayoría de los oficiales alrededor de la sala tenían poca confianza en que el Ejército Imperial Ruso pudiera montar un ataque a tan gran escala. Brusilov tenía otra opinión. Con una preparación meticulosa, suficiente armamento y un cambio de táctica, estaba seguro de que los rusos podrían lograr un gran avance y al menos sacar a Austria-Hungría de la guerra.

Brusilov sabía que las terribles derrotas que Rusia había sufrido a manos de los alemanes no eran culpa del soldado ruso común. El ejército ruso estaba compuesto principalmente por campesinos reclutados, cuyos antepasados ​​inmediatos habían sido siervos oprimidos. Eran estoicos, obstinadamente valientes y podían soportar dificultades y heridas que podrían desgastar o matar a un soldado occidental. Es cierto que los campesinos eran analfabetos, pero no necesitaban leer ni escribir para llevar a cabo un ataque exitoso. Para los millones de hombres que llenaban las filas, todo lo que necesitaban era una fe profunda y duradera en el cristianismo ortodoxo. Y después de Dios, su fe estaba en el zar, quien los conduciría a la victoria contra los invasores teutónicos.

Alekseyev trató de disuadir a Brusilov, diciendo que no podía esperar ningún apoyo de artillería y ciertamente ningún refuerzos. Brusilov dijo que aceptaba esas condiciones y aún quería seguir adelante. Alekseyev, inclinándose ante lo inevitable, dio su aprobación condicional al plan de Brusilov.

Después de la reunión, el general Nicolai Ivanov, ex comandante del Frente Sudoeste y en ese momento ayudante del zar Nicolás, hizo un último esfuerzo para detener a Brusilov apelando directamente al zar. Nicolás, generalmente indeciso en tales asuntos, se negó a intervenir. "No creo que sea apropiado para mí alterar las decisiones del Consejo de Guerra", dijo Nicholas. "Habla con Alekseyev".

Rusia había comenzado la guerra en 1914 mal equipada para un conflicto moderno. El país aún se estaba desarrollando, con su revolución industrial en su fase adolescente, y la guerra moderna exige una producción en masa. En ese momento, las fábricas rusas producían solo 1.300 proyectiles al día, lo que equivalía a 35.000 al mes, mientras que la artillería rusa utilizaba 45.000 proyectiles al día. El ejército ruso equipó a su infantería con el rifle Mosin de 7,62 mm modelo 1891. Era un arma adecuada, pero la producción se retrasó el primer año. Algunos reclutas literalmente fueron enviados al frente sin armas bajo el supuesto de que podrían tomar un arma de un compañero muerto o herido.

A principios de 1916, la situación había mejorado. Las fábricas rusas producían 100.000 rifles al mes. Se obtuvieron armas adicionales de los aliados. Aunque todavía había escasez, Brusilov confiaba en que una planificación precisa podría neutralizar el problema. Por un lado, los bombardeos de artillería justo antes de una ofensiva tendían a ser muy largos. Esto permitió al enemigo saber con precisión dónde caería el golpe. Con tal conocimiento, el enemigo podría trasladar las reservas al lugar amenazado.


MAPAS DE BATALLA: La ofensiva de Brusilov, 1916

Se ha descrito al Ejército Imperial Ruso como inadecuado para librar una guerra moderna. Es más conocido por un catálogo de desastres a manos de los alemanes, especialmente en Tannenberg en 1914 y Gorlice-Tarnow en 1915, y luego por su repentino colapso en la revolución de 1917.

Sin embargo, el general Alexsei Brusilov lanzó una de las ofensivas más exitosas de la Primera Guerra Mundial en junio de 1916, un evento en marcado contraste con las ofensivas fallidas en Verdún y en el Somme.

En 1914, los éxitos rusos contra los austrohúngaros y un avance posterior a los Cárpatos, que amenazaba con una invasión de Hungría, fueron contrarrestados por las derrotas en Tannenberg y los lagos de Masuria a manos de los alemanes.

El estancamiento alcanzado a finales de 1914 se rompió con la ofensiva Gorlice-Tarnow de mayo de 1915, que rompió las defensas rusas al este de Cracovia y condujo a la "Gran Retirada" de los rusos a lo largo de todo el Frente Oriental.

Esto rescató a los austrohúngaros en los Cárpatos y puso fin a la amenaza rusa a Hungría y Silesia. Pero, a pesar de las enormes pérdidas de hombres y material, los ejércitos rusos sobrevivieron y establecieron una nueva línea que iba desde Riga en el norte hasta Czernowitz en el sur.

Muchos comandantes incompetentes fueron removidos o reasignados, en particular Nikolai Ivanov, quien fue reemplazado como comandante del Frente Suroccidental por Alexei Brusilov en marzo de 1916.

El invierno de 1915/1916 permitió que los rusos se unieran. El Ejército recuperó su fuerza, la economía de guerra se aceleró y las fábricas de municiones aumentaron la producción de proyectiles. En 1916, los rusos estaban listos para volver a tomar la ofensiva. Brusilov iba a desempeñar un papel importante en la reversión de la suerte de Rusia.

Una conferencia aliada en Chantilly en diciembre de 1915 acordó que se lanzarían ofensivas en los frentes francés, italiano y ruso. El objetivo era mantener dispersas las fuerzas de las potencias centrales. Los rusos iban a atacar a principios de junio.

En consecuencia, en abril de 1916, una conferencia de comandantes del frente en Mogilev presidida por el zar Nikolai y el general Alekseev acordó lanzar ataques simultáneos por los tres frentes (norte, oeste y suroeste). Estos planes aliados y rusos fueron interrumpidos por la ofensiva alemana en Verdún y la ofensiva austríaca en Asiago en Italia. Esto llevó a los franceses e italianos a aumentar la presión para la acción rusa.

Este fue el contexto inmediato de los ataques rusos en el lago Naroch en marzo y en el frente suroeste de Brusilov en junio. En lugar de atacar en un frente estrecho, Brusilov decidió lanzar asaltos simultáneos con todos sus ejércitos. Esto significó la dispersión de la fuerza, no menos de la artillería.

Estaba abandonando deliberadamente el bombardeo de artillería concentrado y sostenido que generalmente precedía a las ofensivas y estaba diseñado para pulverizar las defensas del enemigo en un sector particular del frente. Tanto el zar como Alekseev se opusieron al plan de Brusilov, defendiendo el enfoque tradicional y una concentración de los recursos limitados de Rusia en un frente estrecho.

Aprovechando su escasez de municiones, el 4 de junio de 1916 la artillería rusa montó un bombardeo huracán intenso y breve, pero preciso y eficaz, de las defensas austrohúngaras.

Buscando refugio del bombardeo en sus profundos refugios, los defensores austro-húngaros no pudieron disparar contra los rusos que avanzaban y, una vez que sus posiciones habían sido invadidas, se rindieron por miles. Al final del primer día, había una brecha de 20 millas de ancho por cinco millas de profundidad en la línea austro-húngara.

Brusilov había logrado el avance con el que la mayoría de los comandantes solo podían soñar durante la Primera Guerra Mundial. Como no había defensas sustanciales detrás de la primera línea de trinchera, los rusos pudieron avanzar muy rápidamente durante los siguientes tres días, capturando a más de 200.000 soldados enemigos. El Jefe de Estado Mayor austro-húngaro se vio obligado a buscar ayuda alemana y a cerrar la ofensiva de Asiago mientras trasladaba sus divisiones de regreso a Galicia.

Brusilov carecía de las reservas para sostener su gran ofensiva. El ejército ruso aún no estaba mecanizado, todavía dependía del transporte tirado por caballos, y la crujiente infraestructura rusa simplemente no podía entregar el flujo necesario de hombres nuevos y municiones necesarias para impulsar un avance continuo.

La incompetencia de la mayoría de los comandantes zaristas de alto rango, muchos de ellos favoritos de la corte y no entidades aristocráticas, siguió siendo un defecto crucial durante toda la guerra. El alto mando también estaba dividido por rivalidades y desacuerdos personales que impidieron una estrecha cooperación en momentos cruciales.

Cuando Brusilov se reagrupó, fue reforzado por el Ejército de la Guardia (Aleksandr Bezobrazov) y reanudó la ofensiva el 28 de julio, la oportunidad de aprovechar el éxito inicial había pasado.

En una impresionante hazaña de logística, los alemanes habían transferido diez divisiones de infantería para establecer una línea defensiva frente a Brusilov lo suficientemente fuerte como para repeler los nuevos ataques rusos con grandes pérdidas. Brusilov lanzó otra ofensiva entre el 7 de agosto y el 20 de septiembre. Este llegó a las montañas de los Cárpatos, pero sufrió más pérdidas importantes y luego perdió impulso.

La ofensiva finalmente perdió fuerza en octubre cuando Brusilov agotó sus suministros y refuerzos. Al culpar al sistema zarista de su incapacidad para explotar el éxito inicial de su ofensiva, Brusilov, como muchos otros, comenzó a pensar que solo la revolución permitiría a Rusia modernizarse y asegurar la victoria.

El Dr. Simon Innes-Robbins, graduado de la Universidad de Nottingham y del King's College de Londres, es archivero senior en los Imperial War Museums. Este es un extracto de un artículo que apareció en el número 71 de Historia militar mensual.


Avance [editar | editar fuente]

El general ruso Aleksei Brusilov, 1916.

El 4 de junio, los rusos abrieron la ofensiva con un bombardeo de artillería masivo, preciso pero breve contra las líneas austrohúngaras. El factor clave en esto fue la brevedad y precisión del bombardeo, los habituales y prolongados bombardeos del día dieron a los defensores tiempo para reunir reservas y evacuar las trincheras avanzadas, mientras dañaban tanto el campo de batalla que era difícil para los atacantes avanzar. El ataque inicial tuvo éxito y las líneas austro-húngaras se rompieron, lo que permitió a tres de los cuatro ejércitos de Brusilov avanzar en un amplio frente (ver: Batalla de Kostiuchnówka). El éxito del avance fue ayudado en gran parte por la innovación de Brusilov de las tropas de choque para atacar los puntos débiles a lo largo de las líneas austriacas para lograr un avance, que el principal ejército ruso podría entonces explotar. Las innovaciones tácticas de Brusilov sentaron las bases para las tácticas de infiltración alemanas que se utilizaron más tarde en el Frente Occidental.


La ofensiva de Brusilov

La ofensiva de Brusilov tuvo lugar en 1916. La ofensiva comenzó en junio de 1916 y terminó en agosto del mismo año. Irónicamente, la ofensiva de Brusilov fue casi un gran éxito en una guerra que había sido un desastre para los rusos hasta ese año.

Después de los desastres en Tannenburg y los lagos de Masuria, el ejército ruso había retrocedido a una línea desde Riga en el Báltico hasta las marismas de Pinsk cerca de la frontera rumana, de unas 500 millas de largo. Se dividió en tres sectores:

El Frente Noroeste dirigido por el General Kuropatkin

El frente occidental comandado por el general Evert

El frente suroeste comandado por el general Ivanov

Los tres comandantes se mostraron reacios a emprender la ofensiva contra los alemanes. Esto parece haber sido un resultado directo de los desastres que sufrieron los rusos en Tannenberg y los lagos de Masuria, y en el caso de Samsonov resultó en su suicidio.

Para 1916, las flagrantes deficiencias en el equipamiento que tenían los soldados rusos habían desaparecido. Se entrenaba adecuadamente a los soldados y se producían rifles a razón de 10.000 al mes. La mayoría de las unidades de primera línea tenían una dotación completa de ametralladoras y estaban completamente equipadas con proyectiles de artillería. Los meses de invierno de 1915-1916 habían sido relativamente tranquilos para los rusos y el tiempo se había gastado de manera constructiva en la formación de nuevos reclutas. Por lo tanto, en 1916, el ejército ruso estaba en un estado mucho mejor que al comienzo de la guerra. La única área de escasez fue la falta de oficiales experimentados: habían sido asesinados.

Este "nuevo" ejército tuvo su primer derramamiento de sangre en la primavera de 1916. El masivo ataque alemán en Verdún requirió que los aliados usaran al ejército ruso en un esfuerzo por lograr que los alemanes retiraran las tropas del frente occidental hacia el este. La fase inicial de este ataque ruso de distracción por parte del sector del Frente Occidental fue notablemente exitosa: los registros alemanes indican cuán sorprendidos estaban los alemanes por la severidad del ataque de artillería que sufrieron y el éxito del avance ruso. Los rusos tomaron las líneas avanzadas de los alemanes y luego, inexplicablemente, aunque probablemente como resultado de un liderazgo tímido, la artillería y el apoyo aéreo brindado a la infantería fueron retirados, dejando a las tropas rusas en tierra en trincheras poco profundas y expuestas al ataque de gas venenoso. . Incapaz de resistir el ataque con gas tras el ataque con gas (la Batalla del lago Naroch), el ejército del Frente Oeste tuvo que retirarse. Sin embargo, el ataque había demostrado lo que era capaz de hacer. Su posterior retirada fue más un comentario sobre sus comandantes que sobre los hombres sobre el terreno.

Para ayudar a los aliados en la batalla del Somme, los rusos habían planeado un gran ataque en el este para que los alemanes tuvieran que dividir sus fuerzas entre ambos frentes. Ivanov había sido reemplazado por el general Alexey Brusilov, quien había demostrado excelentes habilidades de liderazgo en el retiro de 1915. Brusilov también fue un campeón de la ofensiva como única forma de ganar una guerra.

En abril de 1916 se discutió la ofensiva. Tanto Evert como Kuropatkin argumentaron a favor de una campaña defensiva y Brusilov fue el único comandante del frente que argumentó a favor de un ataque en los tres frentes. Argumentó que los alemanes podrían hacer frente a un ataque en un solo frente, pero que no harían frente a un ataque en los tres frentes. Evert y Kuropatkin no estaban convencidos. Al final se decidió que Brusilov se lanzaría al ataque del Frente Suroccidental que sería seguido por ataques de los otros dos frentes.

Brusilov returned to his sector and ordered the generals of the four armies under his control to set-out their own plans of attack. By doing this, Brusilov was convinced that the Germans would not be able to work out where the main attack would come within that sector – though, in fact, there was not to be a specific hammer-blow attack but a widely dispersed attack. Brusilov also ordered all correspondents out of the area and refused to give out any information that was likely to make its way to the tsarina Alexandra.

Brusilov’s men were going to attack a very well defended line. Mines, some electric fences, barbed wire, well-dug trenches etc had all been built by the Austro-Hungarian forces there. However, Brusilov had used his time to produce very detailed maps and he had ordered his officers to study these maps in great detail. His advance trenches – dug for his men for the start of the campaign – were less than 100 metres from the Austro-Hungarian front lines. Because of the nature of the attack – all four armies attacking at the same time – Brusilov had no reserves to call on. In this sense, his attack was all-or-nothing.

Brusilov’s attack started on June 4th. Three of his four armies had great success. Precise artillery bombardments and surprise helped this. By June 8th, the Austrians were in full retreat. Brusilov’s main targets were Lutsk and Kovel. Archduke Joseph Ferdinand was celebrating his birthday at Lutsk and such was the accuracy of Russian artillery units on the city that he had to abandon these celebrations. However, Evert failed to start his attack on the 9th and Brusilov was told that the West Front would only start its attack on the 18th June. The Germans in the east, commanded by Luderndorff, managed to get together enough men to support the ailing Austrians in the southern sector and this all but doomed Brusilov’s offensive to failure.

Ironically, the success of the initial attack by Brusilov’s armies meant that they were to experience communication problems as they advanced so quickly west. As a result, Brusilov’s forces advanced on two lines within their sector that went in the opposite direction to the other, thus diminishing their effectiveness. Combined with Evert’s lack of action and the skill of Luderndorff as a commander, Brusilov faced major problems despite his early success.

Evert’s attack did not materialise. Instead, his men were transferred south and put at the disposal of Brusilov. This was exactly what Brusilov did not want as he knew that German intelligence would identify the movement of Evert’s men south and transfer their own men there. Because the Germans had a superior rail network within their area, they could move their men quicker than Evert could. Therefore, Brusilov found that he was facing experienced German troops that had been moved south in considerable numbers by Luderndorff. The spectacular advances west that Brusilov’s men had gained dried up and by August 10th it had come to a halt. By this date, the Russians had lost about 500,000 men and the Austrians 375,000 men.

The Brusilov Offensive – the only campaign in World War One named after an individual commander – came close to success but ultimately has to be deemed a failure in the sense that it did not achieve what it set out to achieve – the transfer of sufficient German troops from the Western Front to facilitate an Allied success at the Somme. However, its failure was not the result of Brusilov’s incompetence – the offensive nature of Brusilov’s military thinking was in stark contrast to the sterile defensive mentality of Evert. If Evert had committed his men to an attack in his sector, Luderndorff would not have been able to transfer his men south and Brusilov would have fought just the Austro-Hungarian forces in the south. In all probability, if Evert had played his part, the campaign in the east would have been very successful. The impact this might have had on the Somme is open to speculation, and in the sense of World War One is irrelevant as it did not happen. However, it could have been very significant and Brusilov’s name may well have been more well known that it is.


El debate sobre el club de lectura de historia

This is the thread dedicated to the Brusilov Offensive and all of its ancillary battles.

Keegan discussed this offensive on pages 303 - 308.

Here is one recent book that covers this battle:

by Timothy Dowling (not read)
Publishers blurb:
In the summer of 1915, the Central Powers launched an offensive on the Eastern Front that they hoped would decide the war. It did not, of course. In June 1916, an Allied army under the command of Aleksei A. Brusilov decimated the Central Powers' gains of 1915. Brusilov's success brought Romania into the war, extinguished the offensive ability of the Habsburg armies, and forced Austria-Hungary into military dependence on and political subservience to Germany. The results were astonishing in military terms, but the political consequences were perhaps even more significant. More than any other action, the Brusilov Offensive brought the Habsburg Empire to the brink of a separate peace, while creating conditions for revolution within the Russian Imperial Army. Timothy C. Dowling tells the story of this important but little-known battle in the military and political history of the Eastern Front.

Who was Aleksei Brusilov?

Aleksei Alekseevich Brusilov (Russian: Алексе́й Алексе́евич Бруси́лов, Aleksey Alekseyevich Brusilov) (19 August [O.S. 31 August:] 1853 – 17 March 1926) was a Russian general most noted for the development of new offensive tactics used in the 1916 offensive which would come to bear his name. The innovative and relatively successful tactics used were later copied by the Germans. His war memoirs were translated into English and published in 1930 as A Soldier's Notebook, 1914–1918.

In July 1914, with the Russian army expanding on mobilization, Brusilov was promoted to command 8th Army, part of South-west Front, operating in Galicia. 8th Army crushed the Austro-Hungarian forces before it, and rapidly advanced nearly 150 kilometers (94 miles). Reverses elsewhere along the Front, including the great defeat at Tannenberg, forced 8th Army to retire in conformance with the general Russian withdrawal. For his victories, Brusilov was awarded the Order of Saint George 4th, and then 3rd Class. By a quirk of fate, several future White Army commanders held senior posts in 8th Army at this time—Brusilov's Quartermaster general was Anton Denikin, while Alexey Kaledin commanded the 12th Cavalry Division and Lavr Kornilov was in command of 48th Infantry Division.

In the early part of 1915, Brusilov again advanced, penetrating the Carpathian passes and entering the Hungarian plain. At this time, Nikolai II visited 8th Army and Brusilov was promoted to the rank of General-Adjutant (in the Imperial Russian Army this was a "four-star" General rank).

Once again, fortunes on other fronts would determine his actions and the Austrian-German breakthrough at Gorlice-Tarnów forced Brusilov to conform to the general retirement. By September, 8th Army had withdrawn 180 kilometers (110 miles) to the Tarnopol region.

The Brusilov Offensive

On 29 March, 1916, Brusilov was appointed Commander-in-Chief of South-west Front, and managed to secure a certain degree of freedom of action. Previous Russian offensives in the War so far had showed a tendency to try to bombard smaller and smaller sections of front with ever-greater quantities of artillery fire and manpower. The narrow penetrations made counterattacks straightforward for German forces, and this approach met with repeated failure. Brusilov determined on a different technique.

Recognising that no amount of artillery, shells or men could secure absolute control of an area that the Russians could then defend, Brusilov decided to distribute his attack over a considerable length of front. He hoped to disorganize the enemy over such a large area that some point would fatally give way. He decided not to waste resources by saturation bombardment of worthless areas, but rather, to target specific areas—command posts, crossroads, etc—and degrade command and control over the whole front. The noted German artillery commander, Georg Bruchmüller, having served opposite Brusilov's Front at this time, would learn from and adapt these tactics when planning the preparatory bombardment for Operation Michael on the Western Front in 1918. Brusilov was not even concerned with securing a great local advantage in manpower, permitting Divisions to be transferred to other Fronts (so long as they attacked in support of his offensive).

Brusilov's new techniques were, by First World War standards, highly successful, and over the next three months, South-west Front advanced an average of more than 30 kilometers along a front of more than 400 kilometres (250 miles). 400,000 Austro-Hungarian prisoners were taken. However, the planned supporting attack from West Front (the Army group to Brusilov's north) was not delivered, Germany was able to transfer 17 Divisions from the France and Belgium to stem the tide, and again, the war acquired a positional character.

Brusilov would be awarded the Sword of Saint George with Diamonds for his greatest victory, one of only eight Russian commanders to receive this rare award during the First World War.

On 18 June 1916, an article "Hero of the Hour in Russia, Described Intimately by One Who Knows Him Well"[1:] by Brusilov'a brother-in-law, Chaleles Johnson, appeareared in the New York Times.

To increase the points of sally thereby preventing a concentration of the enemy's strategic reserve. The enemy is to be confused by several points of attack.

To make the width of attack wide, greater than 30 kilometers.

To limit the duration of bombardment, less than 5 hours.

To advance artillery in secrecy and to cooperate with the infantry.

To advance strategic reserve beforehand and to join with the storm troops after a breach of the enemy's front trench has been achieved. Not to avail cavalry.

To get the trench lines as close as possible to the enemy's before the battle.

According to the assessment of British Field Marshal Bernard Law Montgomery, Brusilov was one of the seven outstanding fighting commanders of World War I (the others being Falkenhayn, Ludendorff, Mustapha Kemal, Plumer, Monash and Allenby)


The Brusilov Offensive

The Brusilov Offensive started in June 1916 and ended in August of the same year.

After the disasters of Tannenburg and the Masurian Lakes, the Russian army had fallen back to a line from Riga in the Baltic through to the Pinsk marshes near the Rumanian frontier - around 500 miles long.

The area was divided into three sectors including:

The North-West Front led by General Kuropatkin
The West Front commanded by General Evert
The South-West Front commanded by General Ivanov

All three commanders were reluctant to engage in an offensive against the Germans given the history of the battles that had gone before, but by 1916 the deficiencies in the equipment used by the Russians had been rectified. Soldiers were also receiving proper training and rifles were being produced at a rate of 10,000 per month.

Most of the Russian front lines also benefited from machine guns and artillery shell stocks, which had been built up during the relatively quiet winter months between 1915 and 1916.

This new and improved army saw its first attack in the spring of 1916 when the Russian military was called to aid the Allies during the German attack of Verdun. The Russians were tasked with diverting the Germans to the Eastern Front, and the initial phase of this task was very successful - the Germans were surprised by the severity of the Russian artillery fire and the Russians managed to advance.

However, the timid leadership of the Russian Army led to the withdrawal of the artillery and aeroplane support and soon Russian troops on the ground found themselves being attacked with poison gas. The army had to withdraw but the attack had demonstrated the Russian Army’s new capabilities.

The assist at the Battle of the Somme, the Russians had planned a major attack in the east that would force the Germans to split their forces. Ivanov was replaced by General Alexey Brusoliv who championed the offensive as the best way to win a war.

In April 1916, Brusilov had the chance to argue his case for an offensive attack on three fronts, and ultimately it was decided that he would launch once attack by the South-West Front that would be followed by two further attacks elsewhere.

Brusilov ordered the generals of the four armies under his control to set out their own plans fo attack, which he hoped would ensure the Germans could not work out where the main attack would be. He also reduced to give out any information that he felt could make it back to the Germans.

Brusilov used the time he had to produce detailed maps of the Austro-Hungarian lines and ordered his officers to study them to ensure that they were familiar with the fences, miles and trenches they would face. He also ordered advance trenches to be dug that were less than 100 metres from the enemy lines. With no reserves to call on, he was aware that his attack was all or nothing and so planned accordingly.

The attack began on 4th June with three of four of the armies seeing success aided by artillery bombardments. By 8th June, the Austrains were in full retreat and Brusilov set his sights on his main targets of Lutsk and Kovel. The attack on the former was a success, but the attack on the latter failed to start and Brusilov was told the West Front would only start its attack on 18th June. This allowed the Germans in the east enough time to get together the men they need to support the Austrians and all but doomed Brusilov’s offensive.

Brusilov also struggled with communication issues as his success had left his armies far apart. As a result, the forces advanced on two lines within their sector that went in the opposite direction to each other.

To add to Brusilov’s disappointment, the attack due on the 18th never materialised and men were instead transferred south to be used by Brusilov himself. This is exactly what he had wanted to avoid as it alerted the Germans to their plans. The Germans made use of their superior rail network and soon Brusilov was facing thousands of experienced men.

The major advances he had achieved soon disappeared and by 10th August the Russian advance halted entirely. By this date, the Russians had lost a total of 500,000 men to the Austrian’s 375,000.

The Brusilov Offensive - the only campaign in World War One to be named after a specific commander - came very close to victory but was ultimately deemed a failure as he did not achieve what he had needed to achieve, which was the transfer of German troops from the Western Front.

However, its failure was not due to Brusilov being incompetent and as such many historians have argued that the impact he could have had on the Somme may have been phenomenal.


WI 1916 Brusilov offensive was succesfull

What if the 1916 Brusilov offensive carried out by Alexsei Brusilov succeeded how would this affect WWI.

Btw is it ASB or plausable for this offensive to succeed?

BlairWitch749

What if the 1916 Brusilov offensive carried out by Alexsei Brusilov succeeded how would this affect WWI.

Btw is it ASB or plausable for this offensive to succeed?

It was successful, they took a decent amount of territory and inflicted a mega body count on the central powers

the only problem was Brusilov took so many losses himself that it made the victory's value much less than it could have been ( this has been Russia's way in many wars I can't speak to how you would change this barring a complete collapse of AH)

Alexius I Kommenos

It was successful, they took a decent amount of territory and inflicted a mega body count on the central powers

the only problem was Brusilov took so many losses himself that it made the victory's value much less than it could have been ( this has been Russia's way in many wars I can't speak to how you would change this barring a complete collapse of AH)

Lukedalton

AmericanCataphract

The Brusilov Offensive was launched to distract the Germans from Verdun. It was so successful in this regard that the Germans redeployed forces to the East to stop it. So I think the best way for the Brusilov Offensive to succeed is, paradoxically, to tie the Germans down in the West and prevent them from coming to Austria-Hungary's aid.

What if the British use their forces intended for the Somme offensive at Verdun instead? I doubt it's logistically feasible to get that many troops and their supplies there rather than the Somme, but perhaps a major breakout at Verdun would keep the pressure on the Germans in the West and improve the Brusilov Offensive's chances of success.

Snake Featherston

Germaniac

The Offensive was relatively successful. I attempted at a TL involving a larger Brusilov offensive but I didnt have the time. Its ultimate hops was not to take Vienna but instead was intended on breaking the will of the Hungarians and shatter the nation before Ausgleich was to be reuped in 1917.

And it was not the Brusilov Offensive that was to relieve pressure on Verdun. The Lake Naroch Offensive was meant to do that, and the massive failure forced the Grand Offensive (of which OTL offensive was just the southern portion) to be scaled down.

Philjd

One of the main reasons why the original offensive(s) were so succesful was that Brusillov was forced to make his offensives but was not given any additional resources to do it with

So extreme care was taken in the preparations and the hiding of those preparations from the A-H's. Effectively tactical surprise was achieved and the A-H forces did not have sufficient reserves to cover the resulting tactical breakthroughs, resulting in an almost general collaspse of the front (this is remarkably similar to the British 3rd and 5th armies facing off against the spring 1918 German offensive). Once the general breakthrough was produced it is not until the Russians start to divert their actions against the reinforced German wing of the central powers line that they started to receive massive casualties and a peetering out of the offensive itself.

The latter sub-offensives reverted to the usual ww1 Russian obsession with massed infantry assaults against prepared defences which obviously failed to obtain any satisfactory result - why Brusillov allowed/ordered such a reversion is a mystery.


Brusilov Offensive begins - HISTORY

1916 : The Blood Letting

January 1916 - President Woodrow Wilson begins an effort to organize a peace conference in Europe.

February 18, 1916 - In West Africa, the German colony of Cameroon falls to the French and British following 17 months of fighting. This leaves only one German colony remaining in Africa, known as German East Africa. There, 10,000 troops skillfully commanded by General Paul von Lettow-Vorbeck prove to be an elusive but deadly target, as they are pursued by a British-led force ten times larger.

Battle of Verdun
February 21-December 18, 1916

February 21, 1916 - On the Western Front, the German 5th Army attacks the French 2nd Army north of the historic city of Verdun, following a nine-hour artillery bombardment. The Germans under Chief of the General Staff, Erich Falkenhayn, seek to "bleed" the French Army to death by targeting the cherished city. At first, the Germans make rapid gains along the east bank of the Meuse River, overrunning bombed out French trenches, and capture lightly defended Fort Douaumont four days later without firing a shot. However, the German offensive soon stalls as the French rush in massive reinforcements and strengthen their defenses, under the new command of Henri Petain, who is determined to save Verdun. An early spring thaw also turns the entire battlefield into mud, hampering offensive maneuvers.

March 6, 1916 - Germans renew their Verdun offensive, this time attacking along the west bank of the Meuse River, targeting two strategic hills northwest of Verdun that form the main French position. However, by the end of March, the heavily defended hills are only partially in German hands.

March 18, 1916 - On the Eastern Front, the Russians oblige a French request to wage an offensive to divert German resources from Verdun. Although the Russians greatly outnumber the Germans in the northern sector of the Eastern Front, their poorly coordinated offensive around Vilna and at Lake Naroch is swiftly defeated by the Germans with 70,000 Russian casualties.

April 9, 1916 - The Germans attack again at Verdun, now along a 20-mile-wide front on both the east and west banks of the Meuse River. Once again the attack only yields partial gains in the face of stiff French resistance.

April 18, 1916 - President Woodrow Wilson threatens to sever diplomatic ties between the United States and Germany following the sinking of the passenger ferry Sussex by a U-Boat in the English Channel. The attack marked the beginning of a new U-Boat campaign around the British Isles. But in response to Wilson, the Germans call off the U-Boats.

April 29, 1916 - In the Middle East, the five-month siege at Kut-al-Amara in Mesopotamia ends as 13,000 British and Indian soldiers, now on the verge of starvation, surrender to the Turks. The largest-ever surrender by the British Army comes after four failed attempts by British relief troops to break through to the surrounded garrison.

May 3, 1916 - At Verdun, the Germans begin another attack on the west bank of the Meuse. This time they gain the advantage and within three days capture the two French hills they had been striving for since early March, thus achieving a solid position northwest of Verdun.

May 15, 1916 - Austrian troops attack Italian mountain positions in the Trentino. The Italians withdraw southward, forcing the Austrians to stretch their supply lines over the difficult terrain. The arrival of Italian reinforcements and a successful counter-attack then halts the Austrian offensive completely.

May 25, 1916 - The era of the all-volunteer British Army ends as universal conscription takes effect requiring all eligible British men between the ages of 19 and 40 to report , excluding men working in agriculture, mining or the railroads.

Battle of Jutland

May 31, 1916 - The main German and British naval fleets clash in the Battle of Jutland in the North Sea, as both sides try, but fail, to score a decisive victory. Forward battle cruisers from the British Grand Fleet are initially lured southward toward the German High Seas Fleet, but then turn completely around, luring the entire German fleet northward. As they get near, the British blast away at the German forward ships. The Germans return fire and the two fleets fire furiously at each other. However, the Germans, aware they are outgunned by the larger British fleet, disengage by abruptly turning away. In the dead of the night the Germans withdraw entirely. The British do not risk a pursuit and instead head home. Both sides claim victory. Although the Germans sink 14 of the 151 British ships while losing 11 of 99 ships, the British Navy retains its dominance of the North Sea and the naval blockade of Germany will remain intact for the war's duration.

June 1, 1916 - Germans at Verdun try to continue their offensive success along the Meuse River and now attack the French on the east bank, targeting Fort Vaux and the fortification at Thiaumont. Eight days later, both objectives are taken as the French suffer heavy casualties. The Germans now push onward toward a ridge that overlooks Verdun and edge toward the Meuse bridges. The entire nation of France now rallies behind their troops in the defense of Verdun as French generals vow it will not be taken.

June 4, 1916 - Four Russian armies on the Eastern Front, under their innovative new commander, General Alexei Brusilov, begin a general offensive in the southwest along a 300-mile front. Brusilov avoids the style of predictable narrow frontline attacks used previously, in favor of a sweeping offensive over hundreds of miles that is harder to pin down. Thinly stretched Austro-Hungarian troops defending this portion of the Front are taken by surprise. Realizing their distress, the Germans pull four divisions from Verdun and send them east. By the end of summer, the Germans will send 20 more divisions and merge the surviving Austro-Hungarian troops into the Germany Army.

June 22, 1916 - Germans resume their offensive near Verdun, targeting Fort Souville which overlooks the city and the Meuse bridges. Using poisonous phosgene gas at the start of the attack, they initially take the village of Fleury just two miles north of Verdun, but further advance southward is halted by a strong French counter-attack. Verdun has now become a battle of attrition for both sides with a death toll already approaching 500,000 men.

Battle of the Somme
July 1-November 18, 1916

June 24, 1916 - The Allies begin a week-long artillery bombardment of German defensive positions on the Somme River in northern France, in preparation for a major British-led offensive. Over 1.5 million shells are fired along a 15-mile front to pulverize the intricate German trench system and to blow apart rows of barbed wire protecting the trenches. British Commander Douglas Haig believes this will allow an unhindered infantry advance and a rapid breakthrough of the German Front on the first day of battle.

July 1, 1916 - The British Army suffers the worst single-day death toll in its history as 18,800 soldiers are killed on the first day of the Battle of the Somme. The losses come as 13 attacking divisions encounter German defenses that are still intact despite the seven-day bombardment designed to knock them out. The British also attack in broad daylight, advancing in lines shoulder-to-shoulder only to be systematically mowed down by German machine-gunners. The Somme offensive quickly becomes a battle of attrition as British and French troops make marginal gains against the Germans but repeatedly fail to break through the entire Front as planned.

July 10, 1916 - The Germans attack again at Verdun, using poison gas, and advance toward Fort Souville. Four days later, the French counter-attack and halt the Germans.

July 13, 1916 - The British launch a night attack against German positions along a 3.5-mile portion of the Somme Front. After advancing nearly 1,000 yards, the advance is halted as the Germans regroup their defenses. Two days later, the British once again penetrate the German line and advance to High Wood but are then pushed back.

August 27, 1916 - Romania declares war on the Central Powers and begins an invasion of Austria-Hungary through the Carpathian Mountains. The Romanians face little opposition initially and advance 50 miles into Transylvania.

August 28, 1916 - Kaiser Wilhelm appoints Field Marshal Paul von Hindenburg as Germany's new Chief of the General Staff, replacing Erich Falkenhayn following the disappointment at Verdun and recent setbacks on the Eastern Front.

August 28, 1916 - Italy declares war on Germany, thus expanding the scope of its military activities beyond the Italian-Austrian Front.

August 29, 1916 - Germany's entire economy is placed under the Hindenburg Plan allowing the military to exercise dictatorial-style powers to control the labor force, munitions production, food distribution and most aspects of daily life.

September 1, 1916 - Romania is invaded by the newly formed Danube Army, consisting of Germans, Turks and Bulgarians under the command of German General August von Mackensen. This marks the start of a multi-pronged invasion of Romania in response to its aggression against Austria-Hungary.

September 15, 1916 - The first-ever appearance of tanks on a battlefield occurs as British troops renew the Somme offensive and attack German positions along a five-mile front, advancing 2,000 yards with tank support. The British-developed tanks feature two small side-cannons and four machine-guns, operated by an eight-man crew. As the infantry advances, individual tanks provide support by blasting and rolling over the German barbed wire, piercing the frontline defense, and then roll along the length of the trench, raking the German soldiers with machine-gun fire.

September 20, 1916 - On the Eastern Front, the Brusilov Offensive grinds to a halt. Since its launch in early June, four Russian armies under the command of General Alexei Brusilov had swept eastward up to 60 miles deep along a 300-mile front while capturing 350,000 Austro-Hungarian troops. But by the end of summer, the Germans brought in 24 divisions from the Western Front and placed the surviving Austro-Hungarian troops under German command. The Russian attack withered after the loss of nearly a million men amid insufficient reserves. The humiliating withdrawal from the hard-won areas wrecks Russian troop morale, fueling political and social unrest in Russia.

September 25, 1916 - British and French troops renew their attacks in the Somme, capturing several villages north of the Somme River, including Thiepval, where the British successfully use tanks again. Following these successes, however, heavy rain turns the entire battlefield to mud, preventing effective maneuvers.

October 8, 1916 - The German Air Force (Luftstreikrafte) is founded as various aerial fighting groups are merged.

October 10, 1916 - Romanian troops return home after being pushed out of Hungary by two Austro-German armies. The Austro-German 9th Army then invades Romania and heads toward Bucharest.

October 24, 1916 - At Verdun, the French under General Robert Nivelle, begin an ambitious offensive designed to end the German threat there by targeting Fort Douaumont and other German-occupied sites on the east bank of the Meuse River. The attack is preceded by the heaviest artillery bombardment to-date by the French. Additionally, French infantry use an effective new tactic in which they slowly advance in stages, step-by-step behind encroaching waves of artillery fire. Using this creeping barrage tactic, they seize Fort Douaumont, then take Fort Vaux further east, nine days later.

November 7, 1916 - American voters re-elect President Woodrow Wilson who had campaigned on the slogan, "He kept us out of war."

November 13, 1916 - British troops stage a surprise attack and capture the towns of Beaumont Hamel and Beaucourt at the northern end of the Somme Front.

November 18, 1916 - The Battle of the Somme ends upon the first snowfall as the British and French decide to cease the offensive. By now, the Germans have been pushed back just a few miles along the entire 15-mile front, but the major breakthrough the Allies had planned never occurred. Both sides each suffered over 600,000 casualties during the five-month battle. Among the injured German soldiers is Corporal Adolf Hitler, wounded by shrapnel.

November 20, 1916 - Emperor Franz Joseph of Austria-Hungary dies at age 86. He is succeeded by Archduke Charles who wants to take Austria-Hungary out of the war.

December 6, 1916 - Bucharest, capital of Romania, falls to the Austro-Germans. This effectively ends Romanian resistance to the Austro-German invasion and places the country's entire agricultural and industrial resources, including the Ploesti oil fields, in German hands.

December 7, 1916 - LLoyd George becomes Britain's new Prime Minister. His new War Cabinet immediately begins to organize the country for "total war."

December 12, 1916 - Joseph Joffre resigns under pressure from his position as Commander-in-Chief of the French Army, replaced by General Robert Nivelle.

December 15, 1916 - The last offensive in the Battle of Verdun begins as the French push the Germans out of Louvemont and Bezonvaux on the east bank of the Meuse River. Combined with other ground losses, the German withdrawal ends the immediate threat to Verdun and both sides now focus their efforts on battles elsewhere along the Western Front. Overall, the French and Germans suffered nearly a million casualties combined during the ten month battle in which the Germans failed to capture the city of Verdun.

December 18, 1916 - President Woodrow Wilson caps off a year-long effort to organize a peace conference in Europe by asking the combatants to outline their peace terms.


British in a Destroyed Village


Massive German Supply Line


Battle of Jutland Illustration


Wounded British in a Trench

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Comentarios:

  1. Cerny

    Cometes un error. Puedo defender la posición. Escríbeme por PM, hablamos.

  2. Cingeswiella

    Felicitaciones, esta es simplemente una excelente idea

  3. Roosevelt

    ¡Es verdad! Creo que es una buena idea. Y tiene derecho a la vida.

  4. Griffith

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