Samuel Adams

Samuel Adams

Samuel Adams nació en Quincy, Massachusetts, hijo de un prominente terrateniente y cervecero, y primo y mentor político de John Adams. Estudió en la Universidad de Harvard y se licenció en 1743. Después de la universidad, comenzó a estudiar derecho, pero pronto cedió a las presiones familiares y ocupó un puesto de empleado en la oficina de contabilidad de Thomas Cushing, uno de los principales comerciantes de la colonia. Adams no tuvo éxito en los negocios y trabajó para Cushing poco tiempo antes de comenzar su propia empresa de corta duración.A pesar de su falta de éxito en los negocios (fracasó como cervecero y recaudador de impuestos y desperdició una herencia), Adams mostró un verdadero genio en política. En 1765, Adams fue elegido miembro de la Corte General (legislatura) de Massachusetts, en representación de la ciudad de Boston. Los funcionarios reales le ofrecieron puestos a Adams que lo habrían enriquecido, pero él se negó y permaneció crónicamente endeudado. Adams fue prominente en la organización de protestas por la Ley del Azúcar (1764) y la Ley del Sello (1765). Su continua crítica abierta de las políticas inglesas contribuyó en gran medida a fomentar el malestar público, que estalló en violencia en la Masacre de Boston en 1770. Adams trabajó con "comités de correspondencia", que intercambiaron ideas con disidentes en otras colonias por oponerse a los programas británicos. Adams jugó un papel destacado en la planificación y ejecución del Boston Tea Party. El 2 de noviembre de 1772, la asamblea municipal de Boston nombró un comité para redactar una declaración de los derechos de los colonos, con Sam Adams como uno de los miembros. El 22 de noviembre, Adams presentó una declaración que había escrito, que comenzaba:

Entre los derechos naturales de los colonos están estos: primero, el derecho a la vida; En segundo lugar, a la libertad; En tercer lugar, a la propiedad; junto con el derecho a apoyarlos y defenderlos de la mejor manera posible. Estas son ramas evidentes, más que deducciones de, el deber de autoconservación, comúnmente llamado la primera ley de la naturaleza. Todos los hombres tienen derecho a permanecer en un estado de naturaleza todo el tiempo que les plazca; y en caso de opresión intolerable, civil o religiosa, dejar la sociedad a la que pertenece y entrar en otra. Cuando los hombres entran en sociedad, es por consentimiento voluntario; y tienen derecho a exigir e insistir en el cumplimiento de las condiciones y limitaciones previas como forma de un pacto original equitativo. Queda todo derecho natural no renunciado expresamente o, por la naturaleza de un pacto social, necesariamente cedido. y las leyes civiles deben ajustarse, en la medida de lo posible, a la ley de la razón natural y la equidad.Como ni la razón requiere ni la religión permite lo contrario, todo hombre que viva dentro o fuera de un estado de la sociedad civil tiene el derecho de adorar pacífica y tranquilamente. Dios según los dictados de su conciencia.

La frase inicial de este manifiesto de los Derechos Naturales establecía una posición que Thomas Jefferson incorporaría más tarde en la Declaración de Independencia en 1776. Las opiniones de Adams se volvieron radicales después de que los británicos cerraran el puerto de Boston y acuartelaran a los soldados en la ciudad en 1774. tanto el Primer Congreso Continental (1774) como el Segundo Congreso Continental (1775), hablando enérgicamente como un defensor de la independencia. En vísperas de las hostilidades, Adams eludió por poco a las fuerzas británicas en Lexington. Continuó sirviendo en el Congreso durante la guerra y fue un firmante de la Declaración de Independencia. Más tarde Adams fue un partidario de la nueva Constitución y trabajó para asegurar la ratificación de Massachusetts. Se desempeñó como gobernador de la Commonwealth de 1793 a 1797.


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