Bombardeo de la iglesia de Birmingham

Bombardeo de la iglesia de Birmingham

El atentado con bomba de la iglesia de Birmingham ocurrió el 15 de septiembre de 1963, cuando una bomba explotó antes de los servicios del domingo por la mañana en la Iglesia Bautista de 16th Street en Birmingham, Alabama, una iglesia con una congregación predominantemente negra que también sirvió como lugar de reunión para líderes de derechos civiles. Cuatro niñas resultaron muertas y muchas otras personas resultaron heridas. La indignación por el incidente y el violento enfrentamiento entre los manifestantes y la policía que siguió ayudó a llamar la atención nacional sobre la lucha reñida y a menudo peligrosa por los derechos civiles de los afroamericanos.

Birmingham en la década de 1960

La ciudad de Birmingham, Alabama, fue fundada en 1871 y rápidamente se convirtió en el centro industrial y comercial más importante del estado. Sin embargo, aún en la década de 1960, también era una de las ciudades más segregadas y discriminatorias racialmente de Estados Unidos.

El gobernador de Alabama, George Wallace, fue uno de los principales enemigos de la desegregación, y Birmingham tenía uno de los capítulos más fuertes y violentos del Ku Klux Klan (KKK). El comisionado de policía de la ciudad, Eugene "Bull" Connor, era conocido por su disposición a utilizar la brutalidad en la lucha contra los manifestantes radicales, los miembros del sindicato y cualquier ciudadano negro.

Precisamente debido a su reputación como bastión de la supremacía blanca, los activistas de derechos civiles hicieron de Birmingham un foco importante de sus esfuerzos para eliminar la segregación del Sur Profundo.

Carta de una cárcel de Birmingham

En la primavera de 1963, Martin Luther King, Jr. fue arrestado allí mientras lideraba los partidarios de su Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) en una campaña no violenta de manifestaciones contra la segregación. Mientras estaba en la cárcel, King escribió una carta a los ministros blancos locales justificando su decisión de no suspender las manifestaciones ante el continuo derramamiento de sangre a manos de las fuerzas del orden locales.

Su famosa “Carta desde una cárcel de Birmingham” fue publicada en la prensa nacional, junto con imágenes impactantes de brutalidad policial contra manifestantes en Birmingham que ayudaron a generar un apoyo generalizado para la causa de los derechos civiles.

Iglesia Bautista de la Calle 16

Muchas de las marchas de protesta por los derechos civiles que tuvieron lugar en Birmingham durante la década de 1960 comenzaron en los escalones de la Iglesia Bautista de la Calle 16, que durante mucho tiempo había sido un importante centro religioso para la población negra de la ciudad y un lugar de reunión de rutina para los organizadores de los derechos civiles como King. .

Los miembros del KKK habían llamado de forma rutinaria amenazas de bomba con la intención de interrumpir las reuniones de derechos civiles y los servicios en la iglesia.

A las 10:22 am de la mañana del 15 de septiembre de 1963, unos 200 miembros de la iglesia estaban en el edificio, muchos asistían a clases de escuela dominical antes del comienzo del servicio de las 11 am, cuando la bomba detonó en el lado este de la iglesia, rociando mortero y ladrillos del frente de la iglesia y derrumbes en sus muros interiores.

La mayoría de los feligreses pudieron evacuar el edificio ya que se llenó de humo, pero los cuerpos de cuatro niñas (Addie Mae Collins de 14 años, Cynthia Wesley y Carole Robertson y Denise McNair de 11 años) se encontraron debajo de los escombros. en un baño del sótano.

Sarah Collins, de diez años, que también estaba en el baño en el momento de la explosión, perdió el ojo derecho y más de 20 personas resultaron heridas en la explosión.

El atentado con bomba contra la Iglesia Bautista de la calle 16 el 15 de septiembre fue el tercer atentado en 11 días, después de que se emitiera una orden judicial federal que ordenaba la integración del sistema escolar de Alabama.

Consecuencias del bombardeo de la iglesia de Birmingham

A raíz del bombardeo, miles de manifestantes negros enojados se reunieron en el lugar del bombardeo. Cuando el gobernador Wallace envió policías y policías estatales para disolver las protestas, estalló la violencia en toda la ciudad; varios manifestantes fueron arrestados y dos jóvenes afroamericanos fueron asesinados (uno por la policía) antes de que se llamara a la Guardia Nacional para restablecer el orden.

Más tarde, King habló ante 8.000 personas en el funeral de tres de las niñas (la familia de la cuarta niña celebró un servicio privado más pequeño), lo que avivó la indignación pública que ahora aumenta en todo el país.

Aunque se sospechó de inmediato de los supremacistas blancos de Birmingham (e incluso de ciertas personas) en el atentado, los repetidos llamamientos para que los perpetradores fueran llevados ante la justicia no recibieron respuesta durante más de una década. Más tarde se reveló que el FBI tenía información sobre la identidad de los atacantes en 1965 y no hizo nada. (J. Edgar Hoover, entonces jefe del FBI, desaprobó el movimiento de derechos civiles; murió en 1972).

En 1977, el fiscal general de Alabama, Bob Baxley, reabrió la investigación y el líder del Klan, Robert E. Chambliss, fue llevado a juicio por los atentados y declarado culpable de asesinato. Siguiendo manteniendo su inocencia, Chambliss murió en prisión en 1985.

El caso se reabrió nuevamente en 1980, 1988 y 1997, cuando otros dos ex miembros del Klan, Thomas Blanton y Bobby Frank Cherry, finalmente fueron llevados a juicio; Blanton fue condenado en 2001 y Cherry en 2002. Un cuarto sospechoso, Herman Frank Cash, murió en 1994 antes de que pudiera ser llevado a juicio.

Impacto duradero del bombardeo de la iglesia de Birmingham

A pesar de que el sistema legal tardó en proporcionar justicia, el efecto del bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16 fue inmediato y significativo.

La indignación por la muerte de las cuatro niñas ayudó a generar un mayor apoyo detrás de la lucha continua para poner fin a la segregación, apoyo que ayudaría a llevar a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965. En ese sentido importante, el impacto del bombardeo fue exactamente lo contrario de lo que pretendían sus perpetradores.

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Bombardeo de la Iglesia Bautista de la calle 16

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Bombardeo de la Iglesia Bautista de la calle 16, ataque terrorista en Birmingham, Alabama, el 15 de septiembre de 1963, en la Iglesia Bautista de la calle 16, predominantemente afroamericana, por miembros locales del Ku Klux Klan (KKK). Como resultado de 14 personas heridas y la muerte de cuatro niñas, el ataque provocó una indignación nacional generalizada.

A lo largo del movimiento por los derechos civiles, Birmingham fue un lugar importante de protestas, marchas y sentadas que a menudo se encontraron con la brutalidad policial y la violencia de los ciudadanos blancos. Las bombas caseras colocadas por supremacistas blancos en hogares e iglesias se volvieron tan comunes que la ciudad a veces se conocía como "Bombingham". Las iglesias afroamericanas locales, como la Iglesia Bautista de la Calle 16, fueron fundamentales en la organización de gran parte de la actividad de protesta. En 1963, la Iglesia Bautista de la Calle 16 acogió varias reuniones dirigidas por activistas de derechos civiles. En un esfuerzo por intimidar a los manifestantes, los miembros del KKK llamaron a la iglesia de manera rutinaria con amenazas de bomba con la intención de interrumpir estas reuniones, así como los servicios regulares de la iglesia.

Cuando una bomba hecha de dinamita detonó a las 10:22 am el 15 de septiembre de 1963, los miembros de la iglesia estaban asistiendo a clases de escuela dominical antes del inicio del servicio religioso de las 11:00 am. La bomba explotó en el lado este del edificio, donde cinco niñas se estaban preparando para ir a la iglesia en un baño del sótano. La explosión arrojó mortero y ladrillos desde el frente del edificio, derrumbó las paredes y llenó el interior de humo, y los feligreses horrorizados evacuaron rápidamente. Debajo de montones de escombros en el sótano de la iglesia, se descubrieron los cadáveres de cuatro niñas: Addie Mae Collins, Cynthia Wesley y Carole Robertson, todas de 14 años, y Denise McNair (de 11 años). Una quinta niña que había estado con ellos, Sarah Collins (la hermana menor de Addie Mae Collins), perdió su ojo derecho en la explosión y varias otras personas resultaron heridas.

La violencia estalló en toda la ciudad como consecuencia del bombardeo. Dos jóvenes afroamericanos más murieron y se llamó a la Guardia Nacional para restablecer el orden. El reverendo Martin Luther King, Jr., habló en el funeral de tres de las niñas. A pesar de las reiteradas demandas de que los perpetradores sean llevados ante la justicia, el primer juicio del caso no se celebró hasta 1977, cuando el ex miembro del clan Robert E. Chambliss fue declarado culpable de asesinato (Chambliss, que siguió manteniendo su inocencia, murió en prisión en 1985 ). El caso se reabrió en 1980, en 1988 y finalmente nuevamente en 1997, cuando otros dos ex miembros del clan, Thomas Blanton y Bobby Frank Cherry, fueron llevados a juicio. Blanton fue condenado en 2001 y Cherry en 2002 recibieron cadenas perpetuas (Cherry murió en 2004, Blanton en 2020). Un cuarto sospechoso, Herman Frank Cash, murió en 1994 antes de que pudiera ser juzgado.

El bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16 fue examinado por el director Spike Lee en el documental nominado al Oscar. 4 niñas (1997). En la película, Lee entrevista a los testigos del bombardeo y a los familiares de las víctimas mientras, al mismo tiempo, explora el trasfondo de la segregación y el acoso blanco que fueron fundamentales en el período de tiempo.


Bombardeo de la Iglesia de la Calle Bautista

Era una tranquila mañana de domingo en Birmingham, Alabama & # 8212 alrededor de las 10:24 del 15 de septiembre de 1963 & # 8212 cuando una bomba de dinamita explotó en la escalera trasera de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis en el centro de la ciudad. La violenta explosión atravesó la pared, matando a cuatro niñas afroamericanas del otro lado e hiriendo a más de 20 dentro de la iglesia.

Fue un claro acto de odio racial: la iglesia era un lugar clave de reunión de derechos civiles y había sido un objetivo frecuente de amenazas de bomba.

Nuestra oficina de Birmingham inició una investigación inmediata y telegrafió al director del FBI sobre el crimen. Los expertos en bombas del FBI corrieron al lugar de los hechos & # 8212 en un avión militar & # 8212 y se envió una docena adicional de personal de otras oficinas para ayudar a Birmingham.

A las 10:00 p.m. Esa noche, el Subdirector Al Rosen aseguró al Subprocurador General Katzenbach que & # 8220la Oficina consideró esto como un delito más atroz & # 8230 [y] & # 8230 que habíamos entrado en la investigación sin restricciones. & # 8221

Y respaldamos esa promesa. Docenas de agentes del FBI trabajaron en el caso durante septiembre y octubre y en el nuevo año, hasta 36 en un momento. Un memorando interno señaló que:

& # 8220 & # 8230 prácticamente hemos destrozado Birmingham y hemos entrevistado a miles de personas. Hemos interrumpido seriamente las actividades del Klan por nuestra presión y entrevistas, de modo que estas organizaciones han perdido miembros y apoyo. & # 8230 Hemos hecho un uso extensivo del polígrafo, vigilancia, vigilancia de micrófono y vigilancia técnica & # 8230 & # 8221

Para 1965, teníamos sospechosos serios, a saber, Robert E. Chambliss, Bobby Frank Cherry, Herman Frank Cash y Thomas E. Blanton, Jr., todos miembros del KKK, pero los testigos se mostraban reacios a hablar y faltaban pruebas físicas. Además, en ese momento, la información de nuestra vigilancia no era admisible en la corte. Como resultado, no se presentaron cargos federales en la década de & # 821660.

Se ha afirmado que el director Hoover retuvo las pruebas de los fiscales en los años 821660 o incluso trató de bloquear el enjuiciamiento. Pero simplemente no es cierto. Su preocupación era evitar filtraciones, no reprimir la justicia. En un memorando sobre un fiscal del Departamento de Justicia que buscaba información, escribió: & # 8220Haven & # 8217t estos informes ya fueron entregados al Departamento? ” En 1966, Hoover anuló a su personal y puso a disposición de Justicia las transcripciones de las escuchas telefónicas. Y no pudo haber bloqueado la acusación y no pensó que la evidencia estaba allí para condenar.

Al final, se hizo justicia. Chambliss recibió cadena perpetua en 1977 luego de un caso liderado por el fiscal general de Alabama, Robert Baxley. Y, finalmente, el miedo, el prejuicio y la reticencia que impedían que los testigos se presentaran comenzaron a disminuir. Reabrimos nuestro caso a mediados de la década de 1990, y Blanton y Cherry fueron acusados ​​en mayo de 2000. Ambos fueron condenados en el juicio y condenados a cadena perpetua. El cuarto hombre, Herman Frank Cash, había muerto en 1994.

Si está interesado en obtener más información, lea nuestras 3400 páginas sobre este caso & # 8212 lo que se llamó la & # 8220BAPBOMB & # 8221 investigación & # 8212 publicada en línea.


Contenido

En la década de 1940, las familias negras intentaban comprar viviendas en áreas blancas segregadas de Birmingham. El Ku Klux Klan local inició una campaña de terror contra las familias negras que intentaban trasladarse al lado oeste de Center Street, a veces disparando tiros o bombas a las casas, o prendiendo fuego a la puerta de una casa. Center Street se hizo conocido como Dynamite Hill debido a estos ataques. Desde finales de la década de 1940 hasta la de 1960 se produjeron en Birmingham más de 40 bombardeos sin resolver. Los miembros del Klan atacaron específicamente al abogado de derechos civiles Arthur Shores que vivía en Birmingham. Algunas familias se negaron a irse y, en cambio, toleraron los ataques en un esfuerzo por apoyar los esfuerzos de desegregación. [3]

  1. 28 de julio de 1949 - Hogar del reverendo Milton Curry Jr, en 1100 Center Street North. [4]
  2. 2 de agosto de 1949 - Segunda bomba en la casa de Curry. [5]
  3. 22 de abril de 1950 - Tercera bomba en la casa de Curry. [6]
  4. 21 de diciembre de 1950 - Hogar de Monroe y Mary Means Monk en 950 North Centre Street, quienes habían desafiado las leyes de zonificación de la ciudad de Birmingham. [7]
  5. 1957 - Según los informes, la bomba en 1216 13th Street North en Fountain Heights fue la cuarta casa bombardeada en menos de un año. [8]
  6. 20 de agosto de 1963 - Hogar del abogado de derechos civiles Arthur Shores.
  7. 4 de septiembre de 1963 - Segunda bomba en la casa de los Shores.
  8. 15 de septiembre de 1963: el atentado con bomba de la Iglesia Bautista de la calle 16 mató a cuatro niñas: Addie May Collins, Denise McNair, Carole Robertson y Cynthia Wesley. [9]
  1. ^ aB Eskew, pág. 53
  2. ^ Elliott, Debbie (6 de julio de 2013). "Recordando el barrio 'Dynamite Hill' de Birmingham". Radio Pública Nacional (NPR). Consultado el 26 de marzo de 2016.
  3. ^
  4. "Recordando el barrio 'Dynamite Hill' de Birmingham". npr.org . Consultado el 4 de enero de 2020.
  5. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junio de 2016.
  6. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junio de 2016.
  7. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junio de 2016.
  8. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junio de 2016.
  9. ^“Horrific years of Bombingham”, AL.com, 26 de junio de 2016.
  10. ^
  11. "Bombardeo de la iglesia de Birmingham - Historia negra - HISTORY.com". HISTORIA.com . Consultado el 1 de junio de 2017.

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Vigilancia y victoria: cómo el bombardeo de la iglesia de Birmingham reveló las horribles verdades de Estados Unidos

El domingo 15 de septiembre de 1963, en Birmingham, Alabama, a las 10:22 a.m., explotó una bomba en la Iglesia Bautista de 16th Street. La explosión, que brotó del lado este de la iglesia, arrojó mortero y ladrillos, derrumbando las paredes del edificio.

De los casi 200 feligreses que estaban en el interior, que asistían a las clases de la escuela dominical y se preparaban para el servicio de las 11 a.m., unos 22 resultaron heridos. Pero quizás lo más notable es que cuatro niñas, tres de 14 años y una de 11 años, murieron, lo que colocó al bombardeo entre las tragedias más conocidas y desgarradoras en la lucha por los derechos civiles en el sur profundo de Estados Unidos. .

En una ironía agridulce, el bombardeo de la iglesia de Birmingham catapultó el movimiento de derechos civiles a una nueva etapa y, en última instancia, ayudó a influir en la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Pero el efecto inmediato de las muertes, frente a las alardeadas ideas estadounidenses como la justicia y libertad, era revelar un país que se había negado a mirarse honestamente en el espejo.

Durante siglos, la sociedad había relegado a los descendientes de africanos a ciudadanos de segunda clase y, como resultado, creó una percepción complicada de la fisicalidad negra. Los sujetos de miedo y fascinación desde su primera interacción con europeos, negros, a lo largo del tiempo fueron deshumanizados y, como resultado, sometidos a un trato injusto.

"Los cuerpos negros son signos complejos que representan algo a la vez atractivo y repulsivo para la sociedad en la que vivimos", explica Anthony B. Pinn en su ensayo, "DuBois 'Souls: Reflexiones sobre los cuerpos" velados "y el estudio de la religión negra".

Las imágenes que circularon justo después del bombardeo de la iglesia de Birmingham no solo pusieron en el centro de atención la hipocresía de la libertad estadounidense, sino que también humanizaron a los afroamericanos. Pero si bien las imágenes de la destrucción que mató a las cuatro niñas ayudaron a combatir la percepción de larga data en ese momento de que los cuerpos negros son menos valiosos, es una batalla que aún continúa en la actualidad.

Cadenas del pasado

Una de las principales razones por las que los miembros del Ku Klux Klan Robert Chambliss y sus cómplices pudieron llevar a cabo el bombardeo fue la tensión sociológica creada por siglos de esclavitud estadounidense, dijo Sherwin Bryant, profesor asociado de Estudios e Historia Afroamericanos y director del Centro de Estudios Africanos. Historia americana en la Universidad Northwestern.

"La modernidad occidental ha estado en gran parte en guerra con los sujetos negros", dijo Bryant a The Huffington Post. "La mayoría de las veces ha estado en guerra y ha buscado subyugar y dominar a los afrodescendientes".

La institución de la esclavitud finalmente desarrolló la necesidad de que los colonos blancos establecieran el dominio sobre los cuerpos negros, que en gran parte todavía existe hoy, dijo. La raza y el racismo son subproductos de esa esclavitud.

"La esclavitud tenía todo que ver, ante todo, con una especie de estatus social y político que se tenía, o más precisamente se le negaba en la colonia", dijo. "Lo que sucede en la esclavitud atlántica es que la esclavitud se ata, casi exclusivamente, a los africanos y a la idea misma de la negritud y tipos particulares de trabajo, los mismos tipos de trabajo que nadie querría hacer. Así que esas cosas se convierten en prácticas ligadas a la negritud y los descendientes de africanos, o cuerpos negros, ahí se empieza a ver la forma en que la esclavitud formaba parte de la formación de la raza ".

Pero la abolición de la esclavitud y el fin de la Era de la Reconstrucción crearon una especie de ansiedad entre los blancos sobre la posición de poder, dijo. Eso resultó en un deseo de controlar las actividades de los ciudadanos afroamericanos a través de actos de terror.

"Lo que está surgiendo, después de que el gobierno federal abandona a los sureños negros, básicamente tiene una violencia de vigilantes blancos que comienza a surgir para subyugar a los negros", dijo Bryant. "Hay un cierto intento de subyugar y mantener a los negros en su lugar, y una de las principales formas en que se logró fue a través del terror negro".

Empatía versus vergüenza

Los ejemplos de este terrorismo iban desde llamar "niño" a un hombre negro adulto, o negarse a llamar "señora" a una mujer negra casada, hasta violaciones violentas y linchamientos, o el bombardeo de la iglesia bautista de la calle 16. Pero, ¿cómo justifica la sociedad un trato tan inhumano? La respuesta radica en si la víctima es vista como un ser humano.

"El racismo es la fuerza más poderosa que puede borrar por completo la humanidad de los seres humanos", dijo a The Huffington Post Dorothy Roberts, profesora de derecho y sociología en la Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania. "Es una combinación repugnante y perversa de suposiciones y experiencias profundamente arraigadas, pero también lo que las personas tienen en juego en sus privilegios".

Estos efectos psicológicos del racismo hicieron posible que grandes grupos de blancos, mujeres y niños incluidos, se reunieran para ver linchamientos, una escena horrible capturada en fotos a lo largo de la historia y narrada en las historias de ficción de James Baldwin en "Going to Meet the Man".

"La única forma en que podrían hacerlo es si no vieran a esa persona como un ser humano", dijo Roberts. "La tortura es el resultado final del racismo. Ese ser humano puede torturarlo y justificarlo porque no ve a esa víctima como un ser humano, y el racismo hace que sea posible".

Pero la falta de empatía entre esas multitudes está muy lejos de los sentimientos que las fotos del bombardeo de la iglesia evocaron en los estadounidenses en todo el país. Esas imágenes oscuras y lo que representaban contrastaban con la multitud de blancos que estaban con los activistas negros que luchaban por la igualdad.

A medida que circulaban imágenes de brutalidad contra manifestantes pacíficos y asesinatos injustos tanto a nivel nacional como internacional, aumentó la presión para que Estados Unidos respondiera. Sin embargo, Bryant dijo que no está seguro de si la empatía jugó un papel más importante que la vergüenza durante el movimiento de derechos civiles.

"Una de las cosas que realmente ayudó al movimiento de derechos civiles a abrirse paso fue el hecho de que Estados Unidos estaba librando una guerra contra el fascismo en todo el mundo y, al mismo tiempo, trataba a sus ciudadanos negros como menos que humanos", dijo. .

"Entonces, estar avergonzado y ser llamado en el escenario mundial, ese tipo de inconsistencia, las cuestiones de violaciones de derechos humanos que se plantean en el escenario mundial, eso es lo que comenzó a ayudar a cambiar el rumbo de los derechos civiles. No creo que fuera 'empatía', pero un tipo particular de vergüenza, o mostrar lo absurdo de la libertad, lo absurdo de la democracia estadounidense y las formas en que la experiencia negra realmente desmiente ese tipo de retórica y discurso ".

"Esa ha sido nuestra realidad, la empatía no ha sido nuestra realidad".

"Todos lo hicimos"

A raíz del atentado, la ciudad de Birmingham y el entonces gobernador de Alabama, George Wallace, fingieron intentos de localizar a los perpetradores. Pero para muchos defensores del movimiento de derechos civiles, los sospechosos eran solo una pequeña parte de un problema mucho mayor.

El reverendo Martin Luther King Jr. le dijo a Wallace que la muerte de las niñas fue en parte culpa del gobernador.

"La sangre de cuatro niños pequeños ... está en tus manos", dijo. "Sus acciones irresponsables y equivocadas han creado en Birmingham y Alabama la atmósfera que ha inducido la violencia continua y ahora el asesinato".

El día después del atentado, el Milwaukee Sentinel publicó una historia que regañaba efectivamente a la nación, diciendo que "el atentado a la iglesia de Birmingham debería servir para aguijonear la conciencia. Las muertes. En cierto sentido están en manos de cada uno de nosotros".

También el día después del atentado, un abogado blanco de Alabama, Charles Morgan Jr., pronunció un discurso contra los prejuicios y la injusticia en una reunión del almuerzo del Club de Hombres de Negocios Jóvenes de Birmingham, y como resultado se vio obligado a abandonar la ciudad.

Ayer murieron cuatro niñas en Birmingham. Una comunidad loca, arrepentida y preocupada pregunta: "¿Quién lo hizo? ¿Quién lanzó esa bomba? ¿Fue un negro o un blanco?" La respuesta debería ser: "Todos lo hicimos". Cada uno de nosotros está condenado por ese crimen y el bombardeo anterior a él y hace una década. Todos lo hicimos.

En 1963, Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson y Cynthia Wesley se convirtieron en soldados en una guerra que no entendían del todo y murieron por una causa que estaba fuera del alcance de sus jóvenes mentes.

Pero el bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16 y la muerte de cuatro niñas inocentes obligaron a los estadounidenses a confrontar la ideología de que las vidas de los negros no eran tan valiosas como las vidas de los blancos, algo con lo que la nación todavía lidia hoy.

"Se podría argumentar que ganamos la guerra, pero perdimos la paz de alguna manera. Muchos de los logros en materia de derechos civiles han sido destruidos y marginados, y es realmente difícil saber dónde estamos", dijo Bryant. "Hay una forma en que el privilegio blanco continúa bajo un barniz de libertad negra".


Los rígidos recordatorios del bombardeo de la iglesia de Birmingham

El 15 de septiembre de 1963, Cynthia Morris Wesley, de 14 años, y otros tres miembros del coro de jóvenes de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis dejaron su clase de escuela dominical para refrescarse y desempeñar el papel de acomodadores del servicio principal. La lección del día había sido & # 8220 El amor que perdona & # 8221 Denise McNair, de once años, conoció a Cynthia y sus compañeras de clase en el salón de mujeres, en la esquina noreste del sótano.

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Carole Robertson, de 14 años, era la más madura de las chicas. Llevaba tacones medio-altos por primera vez, unos negros brillantes comprados el día anterior. La madre de Carole le había comprado un collar para acompañar los zapatos y le había puesto un abrigo de invierno.

También en el salón estaba Addie Mae Collins, de 14 años. Addie, una de ocho hijos, era un poco tímida, pero se veía radiante con su vestido blanco de acomodador y # 8217. Cynthia y Carole también vestían de blanco. Los tres acomodadores estaban junto a la joven Denise junto a la ventana, que daba a la calle Dieciséis a nivel del suelo. Tan elegante era esta iglesia que incluso la ventana del baño estaba hecha de vidrieras.

La hermana menor de Addie, Sarah Collins, estaba junto al lavabo. A pedido de una maestra de escuela dominical, Bernadine Mathews, de 15 años, entró en el salón para alentar a las niñas a regresar a sus aulas. Cynthia dijo que necesitaba levantarse el cabello una vez más. & # 8220 Cynthia, & # 8221 Bernadine la reprendió, & # 8220 los niños que no obedecen al Señor viven sólo la mitad de tiempo. & # 8221

A las 10:22 de la mañana se escuchó un ruido sordo, como si alguien hubiera golpeado la tina de lavado más grande del mundo, seguido de una ráfaga desgarradora que envió una racha de fuego sobre la iglesia. Las puertas cerradas se abrieron de golpe y las paredes temblaron. Mientras una niebla blanca de olor rancio llenaba la iglesia, una ventisca de escombros & # 8212 ladrillos, piedras, alambres, cristales & # 8212 arrojó al vecindario. Algunos de los que estaban dentro creían que iban a llegar los rusos.

Un automovilista salió disparado de su automóvil. Un peatón que llamaba a su esposa desde un teléfono público al otro lado de la calle fue empujado, con el auricular todavía en la mano, al Social Cleaner, cuya puerta principal había sido abierta de golpe.

El pastor John Cross se movió hacia la niebla que se aferraba al lado noreste de su iglesia. Había un agujero de 7 por 7 pies en la pared de lo que había sido el salón de mujeres. La bomba había creado un cráter de 2 1/2 pies de profundidad y 5 1/2 pies de ancho, demoliendo una base que había sido una masa de piedra de 30 pulgadas de espesor frente a una pared de ladrillos y mampostería.

Cross caminó por el enorme agujero. Algunos diáconos y trabajadores de la defensa civil comenzaron a excavar en los escombros. Esparcidos por ahí había folletos salpicados de sangre impresos con la oración de un niño & # 8217s: & # 8220Querido Dios, lamentamos las veces que fuimos tan cruel. & # 8221

Una excavación con cautela descubrió cuatro cuerpos. Estaban apilados horizontalmente, como leña. Cross no tenía idea de quiénes eran. Parecían ancianas y sabía que el sótano estaba lleno de niños de la escuela dominical.

& # 8220 Señor, esa & # 8217 es Denise, & # 8221, dijo el diácono M.W. Pippen, propietario de Social Cleaners. Denise McNair era la nieta de Pippen. Solo entonces Cross se dio cuenta de que los cadáveres eran niñas. Pippen había reconocido el zapato de charol de Denise # 8217 que ya no brillaba. La ropa había sido arrancada de los cuerpos de las niñas.

Samuel Rutledge, buscando a su hijo de 3 años y medio, encontró a una hembra enterrada viva, gimiendo y sangrando por la cabeza. La cargó por el agujero hacia la calle. & # 8220 ¿Sabes quién es ella? & # 8221 la gente se preguntaba entre sí. Una vez más, Cross pensó que tenía que tener 40 o 45 años. Pero Sarah Collins solo tenía 12 años. Después de que la subieran a una ambulancia (de color), cantó & # 8220Jesus Loves Me & # 8221 y de vez en cuando dijo & # 8220¿Qué pasó? No puedo ver. El conductor de la ambulancia llevó a Sarah al Hospital Universitario y regresó para recoger su siguiente cargamento, el cadáver de su hermana Addie Mae.

Maxine Pippen McNair se acercó a su padre entre la multitud en la acera y gritó: "No puedo encontrar a Denise". M.W. Pippen le dijo a su hija: "Ella está muerta, bebé". Yo & # 8217 tengo uno de sus zapatos. & # 8221 Al ver a su hija asimilar el significado del zapato que sostenía, gritó, & # 8220 & # 8217me gustaría volar todo el pueblo & # 8221.

La noticia del bombardeo llegó a Martin Luther King en Atlanta cuando estaba a punto de subir al púlpito de la Iglesia Bautista Ebenezer. & # 8220 Querido Dios, ¿por qué? & # 8221, había preguntado en silencio. Luego apeló a los poderes seculares, escribiendo al presidente John F. Kennedy que a menos que & # 8220 se tomen medidas federales inmediatas & # 8221, el & # 8220 peor holocausto racial que esta nación haya visto jamás & # 8221 se produciría en Alabama. Su telegrama al gobernador George Wallace acusó: & # 8220La sangre de nuestros niños pequeños está en sus manos. & # 8221

King se preparó para regresar a Birmingham, a otra escena de disturbios. El ahora familiar surtido de oficiales de la ley montó guardia con sus escopetas en la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis mientras dos hombres del laboratorio del FBI volaban en un avión militar examinando los escombros.

Una de las vidrieras había sobrevivido a la explosión. Solo el rostro de Jesús había sido reventado.

Los enjuiciamientos por los asesinatos de Denise McNair, Addie Mae Collins, Cynthia Morris Wesley y Carole Robertson se retrasaron por la reticencia de los testigos y la escasez de pruebas físicas. Un sospechoso murió en 1994 sin haber sido acusado. Otros tres fueron condenados por asesinato entre 1977 y 2002.

De Llévame a casa, por Diance McWhorter. Copyright & # 169 2001 por Diance McWhorter. Reimpreso con permiso de Simon & amp Schuster, Inc.

Originario de Birmingham, Alabama, Diane McWhorter es el autor de Llévame a casa, un relato de & # 8220la batalla culminante de la revolución de los derechos civiles & # 8221 en su ciudad natal en 1963, que ganó el Premio Pulitzer 2002 de no ficción general.


Bombardeo de la iglesia bautista de la calle 16 de Birmingham (1963)

El bombardeo de la Iglesia Bautista de 16th Street tuvo lugar el 15 de septiembre de 1963. Cuatro niñas, Denise McNair, Cynthia Wesley, Carole Robertson y Addie Mae Collins, murieron en el ataque por motivos raciales del Ku Klux Klan contra una iglesia afroamericana activa en la campaña de derechos civiles en curso en Birmingham, Alabama.

El ataque estaba destinado a perturbar a los activistas de la comunidad negra que se habían estado manifestando durante semanas para poner fin a la segregación en la ciudad. Tuvo el efecto contrario. Debido a que las cuatro niñas asesinadas se dirigían a un salón de actos en el sótano para las oraciones de clausura un domingo por la mañana, la ira y la repulsión del público nacional por la masacre de niños en un lugar de culto ayudó a generar apoyo en la administración de John Kennedy para los derechos civiles. legislación. Otros veintidós resultaron heridos, muchos de ellos niños que habían estado en el mismo grupo que las niñas.

La Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis había sido un punto de reunión para los activistas de los derechos civiles durante la primavera y el verano previos al atentado. Los activistas finalmente habían llegado a un acuerdo con las autoridades locales para comenzar a integrar las escuelas y los segregacionistas estaban indignados. Cuatro hombres (Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton, Robert Chambliss y Herman Cash), que eran miembros de United Klans of America, fueron a la iglesia y colocaron diecinueve cartuchos de dinamita fuera del sótano detrás del edificio.

La explosión, que ocurrió alrededor de las 10:20 de la mañana de ese domingo, destruyó la parte trasera del edificio. Los escalones que salían al exterior fueron destruidos, al igual que todos menos uno de los vitrales de la iglesia y # 8217. Muchos autos afuera dañados o destruidos, e incluso las ventanas de la lavandería al otro lado de la calle volaron.

El funeral público de tres de las niñas atrajo a más de 8.000 personas, pero no asistió ni un funcionario de la ciudad o del estado. El Birmingham Post-Heraldo informó un mes después que, después del atentado, nadie había sido arrestado por el incidente en sí, pero veintitrés afroamericanos habían sido arrestados por cargos que iban desde conducta desordenada hasta “estar borracho y holgazanear”, principalmente en las cercanías de la Iglesia. Un joven negro fue baleado por la policía después de que arrojó piedras a los autos que pasaban con pasajeros blancos.

Of the four involved in the bombing, Robert Chambliss was tried for murder first. He was convicted in 1977 and died in prison in 1985. Cherry and Blanton were convicted of murder in in 2002 and 2001, respectively, and they were both sentenced to life in prison. Cherry died in 2004. The fourth, Herman Cash, died in the 1994 before charges could be brought against him.


A typical day tore apart

On the 15th of September 1963, four girls — Denise McNair (11-years old), Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, Carole Robertson (all 14-years old) — travelled to the 16th Street Baptist Church, where they would help with the service and fill the role of ushers. They filtered into the building, with the youngest of the friends, Denise McNair, arriving last at around 10:10 AM. She joined her friends in the women’s lounge to get ready for the service.

While the church was stirring, a call came through that early morning. A teenage girl, Carolyn McKinstry, answered the phone, but the voice on the other side only said: “Three minutes” (Klobuchar 2009: 11). Not knowing what to make of it, she hung up and went to the Sunday school classroom.

In the women’s lounge, the four girls stood near a mirror, gauging the progress of their preparations. Denise was having trouble tying her sash, so Addie began tying the bow for her friend. At 10:22 AM, a loud noise tore through the peacefulness.


Primary Sources

(1) I. F. Stone, I. F. Stone's Weekly (30th September, 1963)

It's not so much the killings as the lack of contrition. The morning after the Birmingham bombing, the Senate in its expansive fashion filled thirty-five pages of the Congressional Record with remarks on diverse matters before resuming debate on the nuclear test ban treaty. But the speeches on the bombing in Birmingham filled barely a single page. Of 100 ordinarily loquacious Senators, only four felt moved to speak. Javits of New York and Kuchel of California expressed outrage. The Majority Leader, Mansfield, also spoke up, but half his time was devoted to defending J. Edgar Hoover from charges of indifference to racial bombings. His speech was remarkable only for its inane phrasing. "There can be no excuse for an occurrence of that kind," Mansfield said of the bombing, in which four little girls at Sunday School were killed, "under any possible circumstances." Negroes might otherwise have supposed that states' rights or the doctrine of interposition or the failure of the Minister that morning to say 'Sir' to a passing white man might be regarded as a mitigating circumstance. Even so Mansfield's proposition was too radical for his Southern colleagues. Only Fulbright rose to associate himself with Mansfield's remarks and to express condemnation.

(2) Duncan Campbell, El guardián (23rd May, 2002)

A former Ku Klux Klansman was convicted yesterday of the murder of four black girls in the 1963 church bombing in Alabama that acted as a catalyst for the civil rights movement.

Bobby Frank Cherry, 71, was convicted of first-degree murder after the jury of nine whites and three blacks had deliberated for less than a day. He will spend the rest of his life in prison.

The court found that Cherry had been one of a group of Klansmen who plotted to bomb the Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, which was at the centre of local civil rights protests. Two other former Klansmen have been convicted and a fourth died before facing trial.

The bomb killed Denise McNair, 11, and Addie Mae Collins, Carole Robertson and Cynthia Wesley, all 14. Their deaths came days after local schools were desegregated.

During the week-long trial, relatives of the dead girls listened as some members of Cherry's own family gave evidence against him.

The former truck driver became a suspect immediately after the bombing but until 1995, when the case was reopened, it had seemed that he would escape trial. But members of Cherry's family, with whom he had fallen out, came forward to tell investigators that he had boasted of taking part in the bombing.

During the trial, his granddaughter, Teresa Stacy, told the court: "He said he helped blow up a bunch of ******s back in Birmingham." His ex-wife, Willadean Brogdon, told the court that he had confessed to her that he had lit the fuse to the dynamite that caused the explosion.

During the early 60s in Birmingham, black people were attacked by whites with little danger of facing punishment, and Cherry was active in violent attacks against civil rights activists.

He had boasted of punching the civil14 rights leader Rev Fred Shuttlesworth with knuckle dusters, saying that he had "bopped ol' Shuttlesworth in the head". He also boasted of a splitting open a black man's head with a pistol.

Cherry, who had moved to Mabank in Texas, denied involvement and pleaded not guilty, but clandestinely recorded tapes showed that he was associated with the other convicted former Klansmen, Thomas Blanton Jr and Robert "dynamite Bob" Chambliss.

Cherry had been a demolitions expert in the Marines.

The case had been closed more than three decades ago after the FBI director at the time, J Edgar Hoover, had said it would be impossible to get a guilty verdict because of the existing climate of racism.

(3) Caryl Phillips, The Guardian (18th August, 2007)

In early 1983, I was in Alabama, being driven the 130 miles from Birmingham to Tuskegee by the father of one of the four girls who had been killed in the 16th Street Baptist Church bombing of 1963. Chris McNair is a gregarious and charismatic man who, at the time, was running for political office he was scheduled to make a speech at the famous all-black college, Tuskegee Institute. That morning, as he was driving through the Alabama countryside, he took the opportunity to quiz me about my life and nascent career as a writer. He asked me if I had published any books yet, and I said no. But I quickly corrected myself and sheepishly admitted that my first play had just been published. When I told him the title he turned and stared at me, then he looked back to the road. "So what do you know about lynching?" I swallowed deeply and looked through the car windshield as the southern trees flashed by. I knew full well that "Strange Fruit" meant something very different in the US in fact, something disturbingly specific in the south, particularly to African Americans. A pleasant, free-flowing conversation with my host now appeared to be shipwrecked on the rocks of cultural appropriation.

I had always assumed that Billie Holiday composed the music and lyrics to "Strange Fruit". She did not. The song began life as a poem written by Abel Meeropol, a schoolteacher who was living in the Bronx and teaching English at the De Witt Clinton High School, where his students would have included the Academy award-winning screenwriter Paddy Chayefsky, the playwright Neil Simon, and the novelist and essayist James Baldwin. Meeropol was a trade union activist and a closet member of the Communist Party his poem was first published in January 1937 as "Bitter Fruit", in a union magazine called the New York School Teacher. In common with many Jewish people in the US during this period, Meeropol was worried (with reason) about anti-semitism and chose to publish his poem under the pseudonym "Lewis Allan", the first names of his two stillborn children.

On that hot southern morning, as Chris McNair drove us through the Alabama countryside, I knew little about the background to the Billie Holiday song, and I had never heard of Lillian Smith. After a few minutes of silence, McNair began to talk to me about the history of violence against African-American people in the southern states, particularly during the era of segregation. This was a painful conversation for a man who had lost his daughter to a Ku Klux Klan bomb. I had, by then, confessed to him that my play had nothing to do with the US, with African Americans, with racial violence, or even with Billie Holiday. And, being a generous man, he had nodded patiently, and then addressed himself to my education on these matters. However, I did have some knowledge of the realities of the south - not only from my reading, but from an incident a week earlier. While I was staying at a hotel in Atlanta, a young waiter had warned me against venturing out after dark because the Klan would be rallying on Stone Mountain that evening, and after their gathering they often came downtown for some "fun". However, as the Alabama countryside continued to flash by, I understood that this was not the time to do anything other than listen to McNair.

That afternoon, in a packed hall in Tuskegee Institute, McNair began what sounded to me like a typical campaign speech. He was preaching to the converted, and a light shower of applause began to punctuate his words as he hit his oratorical stride. But then he stopped abruptly, and he announced that today, for the first time, he was going to talk about his daughter. "I don't know why, because I've never done this before. But Denise is on my mind." He studiously avoided making eye contact with me, but, seated in the front row, I felt uneasily guilty. A hush fell over the audience. "You all know who my daughter is. Denise McNair. Today she would have been 31 years old."


When Racial Tensions in the U.S. Were at their Worst: The 16th Street Birmingham Baptist Church Bombings

Heavyweight boxer Floyd Patterson, speaking at New Pilgrim Baptist Church after bombings and discrimination riots. imágenes falsas Martin Luther King Jr. held a press conference in Birmingham the day after the attack. He said that the U.S. Army out to come to Birmingham and take over this city and run it. CNN Civil rights leader Rev. Dr. Martin Luther King Jr. is followed by Rev. Fred Shuttlesworth, left, and Ralph Abernathy as they attend funeral services at the Sixth Avenue Baptist Church for three of the four black girls killed in a church explosion in Birmingham, Ala., Sept. 18, 1963. Associated Press This general view shows part of the overflow crowd attending the funeral services at the Sixth Avenue Baptist Church for three of the four black girls killed in a church explosion in Birmingham, Ala., Sept. 18, 1963. The Sept. 15 explosion at the Sixteenth Avenue Baptist Church, where several integrationist meetings were held, ripped apart a Sunday School classroom. Associated Press Coffin being loaded into hearse among the crowd at the funeral for victims of 16th Street Baptist Church bombing. Photo by Burton Mcneely//Time Life Pictures/Getty Images The family of Carol Robertson, a 14-year-old African American girl killed in a church bombing, attend graveside services for her, Sept. 17, 1963, Birmingham, Ala. Seated left to right: Carol Robertson&rsquos sister Dianne and parents, Mr. Alvin Robertson Sr. and Mrs. Alpha Robertson. The others are unidentified. AP Photo/Horace Cort Mourners at the funeral for victims of 16th Street Baptist Church bombing. Photo by Burton Mcneely//Time Life Pictures/Getty Images Man digging grave for a victim of the church bombing. (Photo by Burton Mcneely//Time Life Pictures/Getty Images) Sept. 15, 1963: Juanita Jones, center, comforts her sister, Maxine McNair, whose daughter Denise McNair died earlier that day in the Sixteenth Street Baptist Church bombing. At left is Clara Pippen, mother of the two women. The man at right is unidentified. The bombing occurred days after black students began attending Birmingham city schools. Birmingham News /Landov Mr. and Mrs. Chris McNair hold a picture of their daughter, Denise, 11, in Birmingham, September 16, 1963, as they tell a newsman about the bombing of the Sixteenth Street Baptist Church. One day earlier, Denise and three other girls died in the blast while attending Sunday school. McNair operates a commercial photo studio. Associated Press The 16th Street Baptist Church bombing in Birmingham, Alabama took place on Sept. 15, 1963, when four members of the Ku Klux Klan planted at least 15 sticks of dynamite with a timer under the front steps of the church. Alabama Over 3,300 mourners including 800 clergymen attended the funeral of the other three girls. Alabama One of two men being questioned about the recent bombings sits in the back seat, at right, of a state trooper car with bullet holes in the windshield, as he arrives at the city jail for safe keeping, Sept. 30, 1963, Birmingham, Ala. At left is a state trooper. Associated Press Robert E. Chambliss is smiling after his arrest for murdering four young girls in the bombing of the 16th Street Baptist Church in Birmingham. imágenes falsas Robert Chambliss was tried and convicted of first-degree murder in 1977 of 11-year-old Carol Denise McNair and sentenced to life imprisonment. He died in 1985. al Ten years after Chambliss died the FBI reopened the investigation into the bombing, finding in addition to Robert Chambliss, Herman Cash, then deceased, Thomas Blanton and Bobby Cherry committed the bombing. Blanton & Cherry were arrested and indicted in May of 2000. al Bobby Cherry was tried and convicted of four counts of first-degree murder on May 22, 2002, and sentenced to life imprisonment. Cherry died at the Kilby Correctional Facility on Nov. 18, 2004. al When asked if he had anything to say he simply stated I guess the Lord will settle it on Judgment Day. Alabama Thomas Blanton, the last surviving Klansman convicted in the 16th Street Baptist Church bombing will go before the Alabama Board of Pardons and Paroles on Aug. 3rd for his first parole hearing. He is serving his sentence at the St. Clair Correctional Facility. Alabama Thomas Blanton was tried and convicted of four counts of first-degree murder and sentenced to life imprisonment in May of 2001. al


Ver el vídeo: La iglesia de Birmingham, Alabama participa en festival latino.