Henschel Hs 117 'Schmetterling'

Henschel Hs 117 'Schmetterling'

Henschel Hs 117 'Schmetterling'

El Henschel Hs 117 'Schmetterling' (Butterfly) fue un misil guiado tierra-aire que casi entró en servicio en los últimos días del Tercer Reich.

Henschel sugirió por primera vez la construcción de un misil tierra-aire en 1941, con la designación Hs 297. Al principio, el RLM (Ministerio del Aire alemán) no estaba interesado en el diseño, pero en 1943, después de que quedó claro que la guerra estaba en marcha. contra Alemania, se ordenó a Henschel que produjera el misil con urgencia, con la nueva designación de Hs 117.

El Hs 117 era un equipo de aspecto extraño. Tenía una nariz asimétrica, que tenía un cono puntiagudo a la derecha y una hélice a la izquierda, que se utilizaba para alimentar un pequeño generador. Se llevaron dos cohetes propulsores para el despegue, montados por encima y por debajo del fuselaje. Se incorporó un tercer cohete al misil. Las alas inclinadas hacia atrás eran más convencionales y se parecían un poco a las de los misiles de crucero más recientes. El cohete se dirigió utilizando barras Wagner controladas por solenoide en el borde de salida de las alas y el plano de cola.

La potencia de lanzamiento fue proporcionada por dos cohetes de combustible sólido Schmidding 109-553, cada uno de los cuales proporcionó 3.850 libras de empuje durante cuatro segundos, lo que llevó el cohete a 680 mph. El cohete interno era normalmente un BMW 109-558, que usaba R-Stoff (que se encendía automáticamente) como combustible principal y SV-Stoff para oxidar el R-Stoff. También era posible utilizar el cohete Walter 109-729, que utilizaba gasolina de bajo octanaje (Br-Stoff), SV-Stoff y un encendedor de alcohol.

El misil se controló utilizando el sistema Kehl / Strassburg, que tenía el nombre en clave 'Tarsival' y la designación FuG203 / 230. Este utilizó cuatro frecuencias de radio, dos para los controles verticales y dos para los horizontales. Todo el sistema estaba controlado por joystick. Se utilizó una quinta frecuencia para detonar la ojiva.

El Hs 117 no era un instrumento de precisión. No se esperaba que anotara impactos directos en aviones enemigos, y en su lugar se basó en la explosión para dañar o destruir sus objetivos. Se lanzó desde un montaje de cañón antiaéreo modificado, que apuntaba en la dirección general del objetivo. Una vez que el misil estaba en el aire, se encendía un flair (de día) o una luz (de noche) en la cola, para permitir que el controlador siguiera su camino. El controlador usaría un telescopio óptico normal para seguir el cohete y usaría el joystick para llevarlo al centro de un grupo de aviones enemigos, donde sería detonado. Se realizaron algunos trabajos en un sistema de control basado en radar, que utilizaba dos tubos de rayos catódicos, uno para el objetivo y otro para el misil. El controlador usó el joystick para mantener los puntos juntos.

El primer lanzamiento de prueba del Hs 117 se realizó en mayo de 1944, y en septiembre se habían realizado veintidós lanzamientos, incluidos algunos con el Hs 117H (ver más abajo). El misil podía alcanzar los 36.000 pies y tenía un alcance de hasta diez millas. En diciembre, se ordenó la producción del Hs 117, pero las primeras entregas no se esperaban hasta marzo de 1945, y no se esperaba la producción completa hasta noviembre. Se esperaba que la primera unidad operativa entrara en servicio en marzo, pero la guerra terminó antes de que el Hs 117 comenzara a operar.

El Hs 117H era un misil aire-aire basado en el estándar Schmetterling. No necesitaba los cohetes impulsores externos y llevaba una ojiva más grande de 220 libras. El sistema de guía era el mismo que para la versión lanzada desde tierra, aunque el controlador estaría en un avión principal cercano. El Hs 117H podría lanzarse desde un rango de hasta 6.2 millas y podría alcanzar objetivos a 16.500 pies por encima del avión principal. El trabajo en el Hs 117H continuó en 1945, y el proyecto fue uno de los pocos que sobrevivió a un corte salvaje en enero de 1945, pero nunca se utilizó de manera operativa.


Henschel Hs 117 'Schmetterling' - Historia

Para el & quot8-117 & quot Hs.117 & quotSchmetterling & quot, el profesor Wagner encargó a J.J.Henrici que reuniera un equipo de producción. La fábrica de Henschel en Berlín estaba colaborando con toda una serie de otras organizaciones de diseño y fabricación alemanas: Walterwerke, BMW y Rheinmetall-Borsig y Schmidding para motores, pero también Opta Radio, Siemens, Askania, AEG, Telefunken y Horn para otros componentes electrónicos y mecánicos. sistemas de control, y los institutos de prueba e investigación en DVL, AVA, DFS y otros.

Con una gran experiencia de la bomba planeadora Hs.293, el equipo de Wagner se había decidido por un misil controlado con línea de visión, lo suficientemente pequeño como para ser manejado por un equipo de tierra, pero con una ojiva capaz de dejar inservible a un B.17. una distancia de aproximadamente 8 yardas de ráfaga de proximidad. El Henschel Hs.117 fue diseñado para producción con receptor electrónico E232 a / b & quotColmar & quot, y fusibles de proximidad & quotKakadu & quot (de Donag), & quotMarabu & quot (Siemens) o & quotFox & quot (AEG). Si bien se hubiera preferido un sistema de guía electrónico, se reconoció que el tiempo de desarrollo y la precisión del sistema actual harían inviable el proyecto. Por lo tanto, se eligió un sistema de guía óptica que demostró su funcionamiento para la primera serie de producción, sabiendo que podría actualizarse a un sistema de guía más sofisticado cuando estuviera disponible.

Para permitir el mejor rendimiento, el Hs.117 fue diseñado para volar por debajo, pero lo más cerca posible de la velocidad del sonido y al mismo tiempo mantener un buen control y maniobrabilidad. Inicialmente, Henschel prometió una velocidad de 75 & # 37 de la velocidad del sonido al RLM, con la intención de aumentar esta velocidad durante el desarrollo. Dependiendo de la capacidad del apuntador del misil, Henschel estaba prediciendo una trayectoria de vuelo inicialmente oscilante mientras se adquiría el objetivo, con un vuelo final directo al objetivo. Se incluyó un limitador de maniobras para mantener la aceleración a aproximadamente 7.5G. El control se efectuó mediante spoilers oscilantes o `` Wagnervators '' (que se muestran aquí a la izquierda), que durante el vuelo oscilaron uniformemente en el borde de fuga del ala, hasta que una señal de control desde el suelo provocó una mayor deflexión por encima o por debajo del ala para inducir un balanceo. en la dirección apropiada y así una corrección de rumbo.

Para garantizar la predictibilidad del vuelo cerca de la velocidad del sonido, la estructura del avión fue diseñada para ser lo más simétrica posible. Sin embargo, una asimetría fue la punta "doble" con el generador eléctrico en un aspecto y la antena para el fusible de proximidad en el otro. La segunda asimetría fue la forma del fuselaje en la cola. Se realizaron pruebas en el túnel de viento de alta velocidad del DVL hasta el 90 & # 37 de la velocidad del sonido y se encontró que el diseño inicial de una cola cuadrada producía falta de control a velocidades más altas. Como la fabricación de componentes de control ya estaba comprometida, no se pudo usar una cola más delgada, por lo que, curiosamente, se usó una cola cónica para lograr mayores velocidades. Los misiles de producción también se examinaron cuidadosamente para eliminar las fuentes de defectos superficiales, para obtener la mejor velocidad.

Como se mencionó anteriormente, el proyecto Hs.117 fue diseñado para ser manipulado desde el almacenamiento hasta el lanzamiento. Una batería Hs.117 constaba de dos juegos, cada uno con seis soportes de lanzamiento. Ambos conjuntos tenían un soporte de puntería con un observador y un apuntador sentado en un marco especial montado en un gimble, que podía seguir las huellas de los misiles a través del aire con telescopios especiales. Bajo el mando, el observador dirigió su telescopio hacia el objetivo, que estaba conectado al telescopio del apuntador. Cuando esté listo, el apuntador lanzaría el misil y, con la ayuda del observador que continuaba rastreando al enemigo, dirigiría el misil hacia el objetivo especificado hasta que la mecha de proximidad explotara la ojiva.


Las primeras pruebas de Schmetterling, desde el suelo y desde lanzamientos desde el aire, comenzaron en mayo de 1944, con los primeros vuelos de prueba de motores de cohetes en agosto de 1944. Probados en Peenemünde, se realizaron aproximadamente sesenta lanzamientos, alrededor de veinte alcanzaron velocidades superiores a Mach 0.90, sin notable deterioro del rendimiento. Al principio, se esperaba que el misil pudiera ser visto solo por la luz del motor hasta diez millas. Pero incluso cuando se probó con tintes de colores en el combustible, o se dejó caer en la salida del cohete, la llamarada del motor del cohete por sí sola fue insuficiente para dirigir el misil. Por lo tanto, el fuselaje trasero se modificó para llevar bengalas, como se usaron en el Hs.293.

El plan era haber comenzado la producción en febrero de 1945, con una producción de 3.000 unidades al mes en octubre de 1945. Sin embargo, el proyecto estaba experimentando retrasos importantes. El más grave de los retrasos fue causado por el motor BMW. La producción de motores se retrasó, los números producidos fueron pequeños y el empuje disponible no se ajustó a las especificaciones de diseño. Para avanzar, el Dr. Schmidt de Walterwerke propuso un diseño de motor con un regulador diferente, un rendimiento muy mejorado y una cámara de combustión nueva, más ligera y sin refrigerar. Todavía existían preocupaciones sobre la entrega de combustible de los tanques y la introducción de aire en las líneas de combustible durante las maniobras, pero se esperaba que se resolvieran durante las pruebas. Para una discusión sobre los problemas de diseño de los motores 109-558 y 109-729 para & quotSchmetterling & quot, siga este enlace de discusión.

Al final, el proceso de prueba no se completó antes de que terminara la guerra, por lo que & quotSchmetterling & quot nunca logró la producción en ningún grado y nunca vio el servicio activo.


Henschel Hs 117

ใน ปี 1941 ศาสตราจารย์ Herbert A. Wagner (ซึ่ง ก่อน หน้า นี้ รับผิดชอบ ขีปนาวุธ ต่อต้าน เรือ Henschel Hs 293) ได้ ประดิษฐ์ ขีปนาวุธ Schmetterling และ ส่ง ไป ยัง Ministerio del Aire del Reich (RLM) ซึ่ง ปฏิเสธ การ ออกแบบ เพราะ ไม่ ต้องการ เพิ่มเติม

1943 1]

ใน เดือน พฤษภาคม ค.ศ. 1944 มี การ ทดสอบ ขีปนาวุธ 59 Hs 117 บาง ส่วน จาก ใต้ Heinkel He 111 กว่า ครึ่ง ของ การ ทดลอง ล้ม เหลว [2] การ ผลิต จำนวน มาก ได้ รับคำ สั่ง ใน เดือน ธันวาคม ค.ศ. 1944 โดย จะ เริ่ม ดำเนิน การ ใน เดือน มีนาคม ค.ศ. 1945 ขีปนาวุธ ปฏิบัติการ จะ ถูก ปล่อย จาก ตู้ ปืน ขนาด 37 ม ม. [1]

ใน เดือน มกราคม ค.ศ. 1945 ต้นแบบ สำหรับ การ ผลิต จำนวน มาก เสร็จ สิ้น และ คาด ว่า จะ มี การ ผลิต ขีปนาวุธ 3,000 ลูก ต่อ เดือน [1] แต่ เมื่อ วัน ที่ 6 กุมภาพันธ์ SS-Obergruppenführer Hans Kammler ยกเลิก โครงการ

Hs 117H เป็น ตัวแปร อากาศ เปิด ตัว ได้ รับ การ ออกแบบ ที่ จะ เปิด ตัว จาก Dornier ทำ 217, Junkers จู 188 หรือ Junkers จู 388 [4] เวอร์ชัน นี้ ออกแบบ มา เพื่อ โจมตี เครื่องบิน ข้าศึก ที่ อยู่ เหนือ เครื่องบิน ที่ ปล่อย ออก ไป ได้ ได้ รื่องบิน ที่ ปล่อย ออก ไป ได้. (16.000 ฟุต) [5]


Descripció tècnica [modifica]

El míssil Hs 117 tenia un cos cilíndric de 420 cm de llarg i 35 cm de diàmetre acabat en 4 aletes. A l'interior hi havia el cap explosiu, l'estació receptora de guiatge per ràdio Straßburg, Colmar o Brig, el control de vol per giroscopi i el motor BMW 109-558, però la seva empenta inadequada va portar a la considerració del Walter HWK109-729 com a alternativa. & # 912 & # 93 A ell, s'hi unien les dues ales i els dos coets impulsores-aceleradores Schmidding 109-533 carregats d'etilenglicol sòlid. El morro del Schmetterling tenia una forma asimètrica inusual, que es repetia en altres míssils de Henschel. En un costat hi havia un con sobresortint que contenia una espoleta de proximitat, mentre que a la part lateral i, lleugerament enrere, hi havia un petit aerogenerador que proporcionava energia elèctrica per al system de control de vol del míssil. L'ús d'un generador evitava la needitat del manteniment d'una bateria quan s'emmagatzemava el míssil. La secció del morro també contenia el cap explosiu de 40 kg. El sistema de control de vol era muda similar a Hs 293, utilitzant giroscopis per al control i ones de ràdio pel guiatge. & # 911 & # 93


Artículos de investigación relacionados

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A misil guiado por cable es un misil que es guiado por señales que se le envían a través de cables delgados conectados entre el misil y su mecanismo de guía, que se encuentra en algún lugar cerca del lugar de lanzamiento. Mientras el misil vuela, los cables se enrollan detrás de él. Este sistema de guía se usa más comúnmente en misiles antitanque, donde su capacidad para usarse en áreas de línea de visión limitada lo hace útil, mientras que el límite de alcance impuesto por la longitud del cable no es una preocupación grave.

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Wunderwaffe en alemán significa "arma milagrosa" y fue un término asignado durante la Segunda Guerra Mundial por el ministerio de propaganda de la Alemania nazi a algunas "superarmas" revolucionarias. Sin embargo, la mayoría de estas armas siguieron siendo prototipos, que o nunca llegaron al teatro de combate o, si lo hicieron, llegaron demasiado tarde o en cantidades demasiado insignificantes para tener un efecto militar.

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Wilhelm Schmidding de Bodenbach, Alemania, fue un constructor de motores de cohetes utilizados para RATO durante la Segunda Guerra Mundial. Las fábricas estaban en Schmiedeberg y, desde el verano de 1943, en Buschvorwerk.

Herbert Alois Wagner fue un científico austriaco que desarrolló numerosas innovaciones en los campos de la aerodinámica, estructuras de aviones y armas guiadas. Es más famoso por la función de Wagner que describe la elevación inestable de las alas y el desarrollo de la bomba de planeo Henschel Hs 293.

los Blohm y amp Voss BV 143 fue un prototipo de bomba planeadora asistida por cohetes desarrollada por la Luftwaffe alemana durante la Segunda Guerra Mundial.

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los BMW 109-558 es un motor cohete sustentador de combustible líquido desarrollado por BMW en sus instalaciones de Bruckm & # 252hl, en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial.


Daftar isi

Pada tahun 1941, Profesor Herbert A. Wagner (yang sebelumnya bertanggung jawab atas rudal anti-kapal Henschel Hs 293) menciptakan rudal Schmetterling dan menyerahkannya ke Kementerian Udara Reich (RLM), yang menolak desain karena menilai tidak perluan perluan.

Namun, pada 1943 pemboman skala besar di Jerman menyebabkan RLM berubah pikiran, dan Henschel diberi kontrak untuk mengembangkan dan memproduksinya. Tim tersebut dipimpin oleh Profesor Wagner, dan menghasilkan senjata yang agak menyerupai lumba-lumba hidung botol dengan sayap menyapu dan ekor silang. & # 911 & # 93

Pada Mei 1944, 59 Hs 117 rudal diuji, beberapa diluncurkan dari lambung Heinkel He 111. Lebih dari setengah percobaan gagal. & # 912 & # 93 Produksi massal diperintahkan pada bulan Diciembre de 1944, dengan penyebaran akan dimulai pada bulan Maret 1945. Rudal operacional akan diluncurkan dari rangka pembawa meriam 37 mm. & # 911 & # 93

Pada Januari 1945, sebuah purwarupa untuk produksi massal selesai, dan produksi 3.000 rudal sebulan telah diantisipasi, & # 911 & # 93 tetapi pada 6 Februari, SS-Obergruppenführer Hans Kammler membatalkan proyek.


Henschel Hs 117

Henschel Hs 117 Schmetterling (alemán para Butterfly) fue un proyecto de misiles tierra-aire alemán guiado por radio desarrollado durante la Segunda Guerra Mundial. También había una versión aire-aire, el Hs 117H.

En 1941, el profesor Herbert A. Wagner inventó el misil Schmetterling, pero el Ministerio del Aire del Reich rechazó la idea porque se consideró que no había necesidad de más armamento antiaéreo. Cuando la situación del aire había empeorado en 1943, el proyecto se reactivó y se le dio a Henschel un contrato para desarrollar y fabricar el Schmetterling. El equipo estaba dirigido por el profesor Wagner, y produjo un arma que se asemeja un poco a un delfín nariz de botella con alas extendidas y cola cruciforme.

El Hs 117 era un equipo de aspecto extraño con una nariz asimétrica, un cono puntiagudo a la derecha y una hélice a la izquierda que se usaba para alimentar un pequeño generador. Se llevaron dos cohetes propulsores para el despegue, montados por encima y por debajo del fuselaje. Se incorporó un tercer cohete al misil.

La potencia de lanzamiento fue proporcionada por dos cohetes de combustible sólido Schmidding 109-553, cada uno de los cuales proporcionó 3.850 libras de empuje durante cuatro segundos, lo que llevó el cohete a 680 mph. El cohete interno era normalmente un BMW 109-558, que usaba R-Stoff (que se encendía automáticamente) como combustible principal y SV-Stoff para oxidar el R-Stoff. También era posible utilizar el cohete Walter 109-729, que utilizaba gasolina de bajo octanaje (Br-Stoff), SV-Stoff y un encendedor de alcohol.

Al igual que el Enzian, los operadores usaron una mira telescópica y un joystick para guiar el misil usando barras Wagner controladas por solenoide en el borde de salida de las alas y el plano de cola por control de radio. El misil usó el sistema Kehl / Strassburg para la dirección, usando cuatro frecuencias de radio, dos para los controles verticales y dos para los horizontales. Se utilizó una quinta frecuencia para detonar la ojiva, que fue detonada por fusibles de proximidad acústicos y fotoeléctricos, a 10-20 m del objetivo.

Caracteristicas

Cohetes impulsores: 2 impulsores de combustible sólido Schmidding 109-553,

Cohete principal: motor de cohete BMW 109-558 de combustible líquido

Propelentes: SV-Stoff (ácido nítrico), Tonka

Sistema de guía: guía visual MCLOS, controles de radio

El primer lanzamiento de prueba del Hs 117 se realizó en mayo de 1944, y en septiembre se habían realizado veintidós lanzamientos, incluidos algunos con el Hs 117H. Más de la mitad de las pruebas fallaron, sin embargo, se ordenó la producción en masa en diciembre de 1944, pero las primeras entregas no se esperaban hasta marzo de 1945, y la producción completa no se esperaba hasta noviembre.

En enero de 1945, se completó un prototipo para la producción en masa con los misiles operativos que se lanzarían desde un carro de armas de 37 mm y se esperaba que la primera unidad operativa entrara en servicio en marzo. Se anticipó una producción de 3.000 misiles al mes, pero el 6 de febrero de 1945 se canceló el proyecto.

También tenía una variante de lanzamiento aéreo, el Hs 117H, diseñado para ser lanzado desde un Dornier Do 217, Junkers Ju 188 o Junkers Ju 388, esta versión fue diseñada para atacar aviones enemigos hasta 5 km por encima del avión de lanzamiento.


Junkers Ju 88 G-1

Aunque el Junkers Ju 88 bimotor resultaría útil para casi cualquier función o tarea, la versión G de este avión tenía un fuselaje especialmente adaptado y se enfocaba en ser un caza nocturno. Estaba mejor armado y también equipado con un radar VHF estándar FuG 220 Lichtenstein SN-2 de 90 MHz con antenas de ocho dipolos & # 8220Hirschgeweih & # 8221 (ing: Deer asta), que se colocaron en la nariz (segunda foto).

Muchos ases de los luchadores nocturnos de la Luftwaffe volaron Junkers Ju 88 durante sus carreras. Uno de ellos es el Mayor Heinrich Prinz zu Sayn Wittgenstein (87 victorias) quien está enterrado en el cementerio de Ysselsteyn, Holanda.

Junkers Ju 88 G1 night fighter en exhibición en el Deutsches Technikmuseum de Berlín, Alemania

La nariz del Ju 88 con las antenas "Hirschgeweih" que sobresalen del Deutsches Technikmuseum de Berlín, Alemania

Una vista de la cabina del Junkers Ju 88 G1 Deutsches Technikmuseum de Berlín, Alemania


Armas secretas italianas de la Segunda Guerra Mundial

Desde 1941, Italia había estado desarrollando un proyecto de alto secreto para instalar armas de cohetes guiados a bordo de portaaviones.
El revolucionario cohete guiado de Campini Capron, el DAAC, que más tarde se convertiría en el Henschel HS-117 Schmetterling ("Mariposa") de Hitler, fue el proyectil seleccionado.
Se adquirió inteligencia clasificada sobre la bomba voladora V-1 y otros proyectos de aviones y luego se descartó cuando el arquitecto naval de Ansaldo, Lino Campagnoli (1911-1975), emitió planes para que el acorazado Impero se transformara en un portaaviones moderno.

Davide F Jabes y Stefano Sappino
Portaaviones Impero: la nave capital portadora V-1 de Axis Powers,
publicado por Fonthill Media.

¿Fuente confiable?
¿Otras armas secretas italianas?

MG1962a

Desde 1941, Italia había estado desarrollando un proyecto de alto secreto para instalar armas de cohetes guiados a bordo de portaaviones.
El revolucionario cohete guiado de Campini Capron, el DAAC, que más tarde se convertiría en el Henschel HS-117 Schmetterling ("Mariposa") de Hitler, fue el proyectil seleccionado.
Se adquirió inteligencia clasificada sobre la bomba voladora V-1 y otros proyectos de aviones y luego se descartó cuando el arquitecto naval de Ansaldo, Lino Campagnoli (1911-1975), emitió planes para que el acorazado Impero se transformara en un portaaviones moderno.

Davide F Jabes y Stefano Sappino
Portaaviones Impero: la nave capital portadora V-1 de Axis Powers,
publicado por Fonthill Media.


Armas extrañas, extravagantes y maravillosas de la Segunda Guerra Mundial

El 31 de mayo de 1942, la Armada Imperial Japonesa inició un ataque al puerto (puerto para los británicos) en Sydney, Australia, utilizando 3 submarinos enanos clase Ko-hyoteki. Con una tripulación de 2 hombres y armados con un par de torpedos, los pequeños submarinos tenían el potencial de crear un daño tremendo a cualquier barco a flote. Japón no fue el único país que empleó submarinos enanos durante la Segunda Guerra Mundial, y los submarinos enanos fueron solo uno de los muchos intentos verdaderamente innovadores de adaptar armas para propósitos especiales durante esa guerra que generó tanto progreso tecnológico. Hoy enumeramos algunas de esas armas que nos parecen particularmente interesantes con tecnología ingeniosa, aunque usted, como siempre, puede nominar otras armas que crea que pertenecen a esa lista.

(Vea nuestros numerosos artículos sobre la Segunda Guerra Mundial)

Cavar más profundo

Midget Submarines (Japón, Alemania, Italia, Reino Unido)

Un deber peligroso hasta el punto de ser casi una misión suicida, hombres valientes en submarinos diminutos de uno o dos hombres (las tripulaciones serían de hasta 5 hombres) podrían usarse para colocar explosivos en barcos anclados (minas de lapa), disparar torpedos o recolectar conocer de cerca la inteligencia de primera mano sobre puertos o playas. Los submarinos enanos podrían lanzarse desde un submarino más grande, o incluso desde un barco de superficie. A veces, el submarino enano no era más que un torpedo guiado por un hombre, destinado a ser una misión suicida. Solo Japón empleó tal arma durante la guerra. Llamó al Kaiten, el torpedo suicida fue una medida de desesperación por parte de Japón, y los resultados del combate son controvertidos, con un éxito generalmente mínimo atribuido al torpedo tripulado. Algunas fuentes afirman que un buque cisterna estadounidense, una lancha de desembarco y una escolta de destructor fueron hundidos por Kaitens, con la pérdida de 187 vidas estadounidenses. Kaiten Los tripulantes muertos en acción ascendieron a 106. Los usos notables de los submarinos enanos incluyeron el infame ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, cuando uno de los 5 submarinos enanos japoneses desplegados logró torpedear el acorazado estadounidense. Virginia del Oeste. En otras acciones, submarinos enanos japoneses torpedearon el acorazado británico. Ramillies y hundió un petrolero británico. Los británicos utilizaron submarinos enanos contra el acorazado alemán. Tirpitz, barco hermano del Bismarck, tiempo Tirpitz estaba escondido en un fiordo noruego. los Clase X El submarino británico, con una tripulación de 3 hombres, logró minar el acorazado gigante y causar daños incapacitantes, poniendo el barco fuera de servicio durante un año. Italia hizo un buen uso de los submarinos enanos en su ataque a los barcos británicos en el puerto de Alejandría, Egipto en 1941. Los submarinos enanos italianos torpedos tripulados llamados por sus tripulaciones "cerdos" se coló en el puerto escondiéndose debajo de los barcos británicos entrando en la seguridad (aparente) del puerto, y minas adjuntas a varios barcos. Las minas detonaron y hundieron con éxito 2 acorazados británicos y un petrolero noruego, mientras dañaban a otro destructor británico. La mayoría de las armadas modernas de hoy cuentan con algún tipo de submarinos enanos en sus flotas.

Armas "inteligentes" guiadas (EE. UU., Alemania, Japón)

La Segunda Guerra Mundial fue de hecho una guerra tecnológica, con medidas y contramedidas de todo tipo que abarcan cada parte del combate y los sistemas de armas, incluidos, entre otros, el radar y el sonar, codificación y descifrado de códigos, las primeras computadoras, aviones y cohetes. motores, metalurgia, artillería explosiva de proximidad, armas anti-blindadas de cabeza aplastada y carga perfilada, balizas de navegación y sistemas exóticos para mantener sumergidos los submarinos por más tiempo. Entre las prioridades de los científicos e ingenieros de todos los lados estaba la creación de armas guiadas a distancia para lograr una precisión milimétrica en el lanzamiento de artillería. Usar un torpedo tripulado o un avión tripulado diseñado para volar directamente hacia un objetivo enemigo fue una misión suicida y no un avance tecnológico, aunque en realidad eran armas "guiadas" a lo largo de todo su recorrido de viaje. Los sistemas más sofisticados incluyeron el alemán Fritz X, una bomba de deslizamiento guiada sin motor controlada por radio desde el avión bombardero que la arrojó y luego guió la bomba hacia el barco u otro objetivo apuntado. Los alemanes utilizaron bombarderos Dornier Do-217 como aviones de lanzamiento y lograron el primer éxito conocido con un arma guiada de precisión al hundir el acorazado italiano. Roma después de que los italianos se rindieran a los aliados en 1943. Muchos otros barcos aliados fueron severamente dañados por los Fritz X bombas, aunque los aliados finalmente se dieron cuenta de que las bombas estaban siendo guiadas por el bombardero que merodeaba en el área después de arrojar la bomba. Por lo tanto, los bombarderos fueron inmediatamente acosados ​​por cualquier fuego antiaéreo o interceptores disponibles para interrumpir la guía. También se empleó la interferencia electrónica de la señal de control de radio para anular la Fritz X. Una bomba guiada alemana propulsada por cohetes, la Henschel Hs 293, también logró cierto éxito, hundiendo o dañando varios barcos aliados, aunque tuvo menos éxito contra objetivos terrestres como puentes. Los intentos menos exitosos de armas guiadas incluyeron los esfuerzos estadounidenses para crear bombas guiadas gigantes llenando bombarderos pesados ​​con explosivos y usando controles de radio remotos para volarlos hacia el objetivo. Desafortunadamente, la tecnología no estaba completamente desarrollada, y las bombas voladoras tuvieron que ser despegadas con un piloto vivo adentro, quien luego saldría de apuros una vez que el avión estuviera en camino de manera segura y se logró el control de radio. La televisión primitiva también formaba parte del conjunto de orientación. El hermano mayor de John F. Kennedy, más tarde presidente de los Estados Unidos, Joseph Kennedy, murió junto con otro aviador naval en un intento de este tipo cuando su bombardero B-24 cargado de explosivos explotó con él todavía en los controles. El programa, llamado Operación Afrodita, fue ejecutado en esfuerzos paralelos por la Armada de los Estados Unidos y la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos, sin un éxito real. Otro intento fallido de Estados Unidos para lograr una guía de artillería de precisión fue la loca idea de usar palomas dentro de bombas deslizantes. Se esperaba que las palomas observaran una pantalla de video e intentaran aterrizar en la cubierta del barco enemigo (objetivo) debajo con sensores eléctricos que transmitían la atención de la guía de aves a las superficies de control. Este plan falló y fue cancelado, ¡aunque fue revivido por segunda vez en 1948! Un éxito que tuvieron los estadounidenses fue con su bomba guiada AZON, que se utilizó para destruir puentes con cierto éxito. Otros esfuerzos estadounidenses para lograr bombas guiadas no dieron sus frutos hasta después de la Segunda Guerra Mundial. El Alemán Mistel fue otro intento desafortunado de un arma de alta tecnología, utilizando un bombardero Ju-88 cargado de explosivos sin piloto colgado debajo de un avión pilotado de un solo motor más pequeño, generalmente un caza como el Fw-190. El piloto despegaría la disposición del avión a cuestas y luego arrojaría la bomba del bombardero sobre el objetivo. Aunque los pilotos reclamaron impactos, los Aliados no registraron ningún éxito. Mistel ataques. Aunque los británicos experimentaron con bombas guiadas por radio, su programa fue insignificante en comparación con el de los alemanes. Los científicos japoneses también se subieron al vagón de bombas guiadas por radio, incluidas las bombas deslizantes y las bombas propulsadas por cohetes, así como las bombas guiadas por calor, aunque la guerra terminó antes de que se produjera la versión efectiva de estas armas. Today we have television guided, IR and heat seeking guidance, laser guided, computer program guided, GPS guided, and other sorts of precision guided weapons that have their historical beginnings in World War II.

(Nota: Attempts to design air-to-air guided missiles were not successful during World War II.)

Surface to air guided missile (Germany)

As Germany was increasingly plastered by Allied heavy bombers in 1943, German efforts to design a practical Surface to air guided missile (SAM) became urgent, with the result being the Henschel Hs 117, known as the Schmetterling (Buterfly). Using radio controlled guidance by an operator with a telescopic sight, the Hs 117 was equipped with either a photoelectric or acoustic proximity fuse so that the missile just had to get near (10 to 20 meters) the target plane to blow up and hopefully take the offending aircraft down. The weapon was finally ready for production in January of 1945, but the war conditions had deteriorated so badly for Germany that the project was cancelled. A variant was being developed for use in the air to air mode.

Proximity Fuses (US and Germany)

While not a guided precision weapon, proximity fuses allowed both anti-aircraft artillery and anti-aircraft rockets to perform at a much increased effectiveness over the previous timed fuse airburst or impact fused weapons previously employed. The US led the way in this field, especially in the American 5 inch naval gun anti-aircraft role. Proximity fuse technology also created a new breed of airburst artillery shells that spread their effective kill and wound zone beyond that of ground burst artillery shells. Again, the Americans were leaders in this field.

RADAR (Britain, US, Germany, Japan)

While the discovery of radio waves echoing off distant objects was made around the turn of the 20 th Century, by the start of World War II the use of radar to detect incoming airplanes and to locate ships at sea for early warning and distant targeting became common. Advances in the technology of radar quickly followed, with radar used as a navigation device for bombing at night and in poor weather, for weather forecasting, and for finding submarines surfaced at night to replenish their batteries and air supply. Radar jamming, both electronic and with metal chaff, became a major priority, and early attempts to create stealthy reduced radar signature forms and coatings began. Radar detectors also became an important device, especially used against German U-boats utilizing radar for self-defense at night. Radar was used to direct anti-aircraft fire and to accurately establish the altitude of incoming bombers as well as to direct fighter-interceptors. Radar even became an effective anti-mortar and artillery tool, detecting the source of incoming mortar and artillery shells, thus enabling counter-battery fire. Night-fighter aircraft were developed with onboard radar sets to allow for accurate shooting at of enemy planes that could not be seen at night. (Radar gunsights were developed just after World War II based on research started during the war.)

Night vision devices (Germany, United States)

Much as the ability of birds to fly caused men to long for the sky, the ability of cats and other creatures to see in dark made men envious, especially military types. People tried to research night vision ability as early as the late 19 th Century, with the first success in infrared night vision enhancement technology coming in the 1930’s courtesy of the Dutch firm Phillips, just in time to be developed for use in World War II. In the US, RCA was also developing first generation night vision technology, though it was left to the German army to be the first to field such a device in 1939, though not until 1943 did night vision devices, based on infrared illumination, become more widely used. The US Army also developed and deployed a cumbersome infrared illuminator and vision scope mounted on the M-1 Carbine for use at night, and the systems was used with some success, especially in the Pacific theater. While World War II night vision systems required an infrared illuminator (a large light not visible to the naked eye) in order to work, later systems were able to intensify light well enough to preclude the need for a separate illuminator and even later thermal vision night vision devices would be able to see in complete darkness. It must be noted that the IR illuminator used on early night vision devices was easily seen by the enemy if the enemy had IR viewing equipment, making the use of such devices dangerous to the user.

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): What is your favorite use of innovative technology from World War II? Háganos saber en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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Historical Evidence

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The featured image in this article, a photograph of a Japanese Ko-hyoteki class midget submarine, believed to be the vessel known as Midget No. 14, being raised from the bed of Sydney Harbour, is available from the Collection Database of the Australian War Memorial under the ID Number: 060696. This image is of Australian origin and is now in the public domain because its term of copyright has expired.

About Author

Major Dan is a retired veteran of the United States Marine Corps. He served during the Cold War and has traveled to many countries around the world. Prior to his military service, he graduated from Cleveland State University, having majored in sociology. Following his military service, he worked as a police officer eventually earning the rank of captain prior to his retirement.


HITLER&rsquoS SMART BOMBS

THE FEDDEN MISSION came away from Nordhausen having seen for themselves the starkest extremes of the Nazis&rsquo secret weapon programme. On the one hand they had witnessed the abject horror and depravity of the slave labour system, while, on the other, they could not fail to marvel at the most technologically advanced weapons programme the world had ever seen.

The following day they flew south to Munich, where they inspected the BMW engine works and billeted overnight at the American 3rd Army Intelligence Centre at Freising. On Thursday 21 June the mission divided into two groups, with four members of the team departing by road to Rosenheim and the BMW rocket development department at Bruckmühl. As chief engineer and technical director in charge of BMW&rsquos jet, piston and rocket development, Bruno Bruckmann accompanied them, explaining that BMW&rsquos intensive development of rockets had started in early 1944 on RLM orders. It was conducted under the control of an engineer named Szibroski, an SS man who had disappeared before the American Army arrived in April 1945.

Many of the German rocket projects had their origins in the early stages of the war, or even before it in some cases, but the impetus to wheel them out had come with the intensification of the Allied strategic bombing campaign. As we have seen, the V-1 cruise missile and the V-2 ballistic missile were dedicated offensive weapons and had no defensive role to play, but rocket-power could be used very effectively to augment the existing ground-based anti-aircraft defences of the Luftwaffe&rsquos flak regiments, or to fill the gaps left by the increasingly overstretched fighter aircraft. In addition to their use as surface-to-air anti-aircraft missiles, the range of other applications included aircraft-launched weapons &ndash either air-to-air against other aircraft, or air-to-surface against ground targets or shipping &ndash and even surface-to-surface as a form of artillery. When combined with a variety of guidance systems this array of missiles became the first generation of smart bombs, although, lacking the technology to home in on a target autonomously without human guidance, it might be more accurate to describe them as semi-smart bombs.

Press photograph released in November 1944 of an HS 293 anti-shipping missile with Walter 109-507 B liquid-fuelled rocket motor.

THE BMW TYPE 109-718

As it turned out the first rocket motor the Fedden Mission was shown by Bruckmann wasn&rsquot a weapon at all. The BMW Type 109-718 liquid-fuelled rocket &ndash 109 was also the RLM prefix for rockets &ndash was a small non-expendable assistor unit designed to be used in conjunction with the BMW 003 jet engine to which it was fitted at the rear end a configuration known as the BMW 003R. The internal and external main chambers were liquid-cooled by one of the fuels, nitric acid, passing round a spiral tube inside the outer member. The whole engine unit weighed 176lb (80kg) and gave a thrust of 2,755lb (1,250kg) for three to five minutes. The fuels used were nitric acid and a mixture of hydrocarbons. Fuel consumption was 5.5kg per 1,000kg of thrust per second, and it was estimated that with two of these assistors a Messerschmitt Me 262 could climb to 30,000ft (9,150m) in three minutes.

Unlike the expendable RATO units, this was specifically intended for rapid climb or bursts of speed in an emergency. The 109-718 had the potential to turn a jet fighter into an ultra-high-speed interceptor while at the same time conserving the rocket fuel through intermittent operation, unlike the dedicated rocket-powered aircraft such as the Messerschmitt Me 163B. It was hoped that further development work would enable the unit to use standard jet fuel in due course. The fuel pumps on the 109-718 were the centrifugal type and ran at 17,000rpm, with the fuel pressure at 50 atmospheres. A special drive with universal joints was provided on the jet engine for these pumps, and ran at 3,000rpm. The fuel flow to the unit was controlled by spring-loaded valves operated by a servo motor, and a special automatic control was being developed for this purpose to prevent an inequality of thrust on twin-engine jet aircraft.

The 109-718 rocket units were tested on several prototypes including the Me 262 C-2b Heimatschützer (&lsquohome defender&rsquo), and the single-engined Heinkel He 162E in March 1945. (The Heimatschützer was the Me 262 C-1a with a single Walter 109-509 S1 fitted in the rear fuselage and exhausting under the tail.) Bruckmann informed Fedden that twenty of the 109-718 units had been constructed, and the production time for each one was around 100 hours.

Stand-alone RATO units were frequently used by the Germans for a number of reasons, either to gain additional lift at take-off for heavily-laden aircraft, to provide extra thrust, or to save jet fuel. The Walter HWK 109-500 Starthilfe (&lsquotake-off assistor&rsquo) was a liquid-fuelled rocket pod which could provide 1,100lb (500kg) of thrust for thirty seconds &ndash the thrust was doubled as they were always used in symmetrical pairs. Once the fuel was exhausted the pods were jettisoned by the pilot and returned to the ground by parachute to be serviced and used again. The HWK 109-500 entered service in 1942 and around 6,000 were manufactured by Heinkel. They were used extensively on a wide range of aircraft, including the under-powered Jumo 004-engined Arado Ar 234.

At BMW&rsquos rocket development department at Bruckmühl, Rosenheim, Bruno Bruckmann and W.J. Stern pose beside a BMW 109-558 liquid-fuelled rocket motor for the Henschel Hs 117.

SCHMETTERLING

The next rocket Fedden&rsquos team examined at Bruckmühl was the BMW 109/558 for the Henschel Hs 117 ground-to-air guided missile. The Hs 117 was codenamed Schmetterling (&lsquobutterfly&rsquo), although it looked more like a slender bottlenose dolphin with central sweptback wings and a cruciform tail. The nose was asymmetrical with the warhead extension on one side and a small generator propeller on the other. Designed by a Henschel team led by Professor Herbert Alois Wagner, the Hs 117 was a medium-altitude missile targeting enemy bombers flying between 6,000 and 33,000ft (1,800m to 10,000m).

los Schmetterling was launched from a modified 37mm gun-carriage with two Schmidding 109-553 solid diglycol-fuel boosters, one above and one below the main body, giving a total thrust of about 6,000lb (2,700kg) for a duration of sixty-five seconds before falling away. After take-off the BMW rocket motor provided the main power, giving the 992lb (450kg) missile a speed of between 558 to 620mph (900 to 1,000km/h) taking it up to an altitude between 20,000 and 30,000ft (9,150m). In order not to exceed the velocity at which the missile was stable, the engine&rsquos thrust was regulated by sliding valves in the nozzle actuated by a small electric servo activated by a Mach meter. The Hs 117 was radio controlled by two operators using a telescopic sight and joystick. Once near to a target, acoustic and photoelectric sensors homed in automatically from a range of 33 to 66ft (10 to 20m), and proximity fuses detonated its lethal payload of 55lb (25kg) of explosives.

Surface-to-air weapons: V-2 (A4) rocket, Wasserfall, Bacham Natter, Rheintochter, Enzian and Feurlilie.

Hs 298 air-to-air missile, an Me 328 shown with Argus pulsejets, the Fi 103 R manned version of the V-1, an X-4, Hs 117 Schmetterling and the Fi 103 V-1.

The BMW 109-558 rocket motor took the form of a long tube slender enough to fit within the missile&rsquos casing. It contained a compressed air tank, an SV-Stoff nitric acid tank, and a tank for the R-Stoff, a composite of hydrocarbon self-igniting propellant codenamed &lsquoTonka&rsquo. The combustion chamber was cooled by the nitric acid and was about 18in (46cm) long with a diameter of 5in (12.5cm). A photograph in the Fedden Mission report shows Bruckmann and Stern standing behind a complete rocket assembly which was 8ft (2.4m) long overall. According to Fedden:

The whole equipment weighed 352lb (160kg), took forty to sixty hours to make, and the production price was 400 to 500 Marks. 120 had been made. It was stated that successful experiments had been carried out with this equipment, and the rocket motor which was a clean workmanlike job had started production in parallel with the Henschel flying missile.

A &lsquoworkmanlike job&rsquo is probably what passes for high praise in engineering circles. The Hs 117 underwent fifty-nine test firings, of which more than half failed. Even so, full-scale manufacture commenced in December 1944, with an eventual target output of 3,000 a month projected for the end of 1945, but production was cancelled by February 1945. Some Hs 117s were test launched from a Heinkel He 111, and there was also to be an air-to-air variant of the missile, the Hs 117H, which looked the same but did not have the booster rockets. This would have been air-launched from a Dornier Do 217, Junkers Ju 88 or Ju 388, but it never made it into operation.

Wasserfall (&lsquowaterfall&rsquo) was a higher-altitude missile than Schmetterling, and it was also much more complex and expensive to build as it was, in essence, a scaled-down version of the A4 (V-2) liquid-fuelled rocket. As an anti-aircraft missile it required a far smaller payload and range/duration than the V-2, and consequently it was only 25ft 9in (7.85m) long and weighed 8,160lb (3,700kg) roughly half the size of an A4. In appearance Wasserfall resembled the V-2, with the same streamlined bullet shape for the body, but with four short wings or fins on the midsection to provide additional control. The fins on the tail also had control surfaces, and steering was supplemented by rudder flaps within the rocket exhaust.

Unlike the V-2, Wasserfall was designed to stand for several months at a time and be ready to be fired at short notice, something for which the V-2&rsquos highly volatile liquid-oxygen fuel was not suited. Instead the new rocket motor for the smaller missile, developed by Dr Walter Thiel, was based on Visol (vinyl isobutyl ether) and SV-Stoff fuel. This mixture was forced into the combustion chamber by pressure and spontaneously combusted on contact. Guidance was by radio control, although for night-time operations a system known as Rheinland was developed, incorporating a radar for tracking and a transponder for location which would be read by radio direction finder on the ground. An alternative system using radar beams was also under development. Because of concerns about accuracy, Wasserfall&rsquos original 220lb (100kg) warhead was replaced by a far bigger 517lb (235kg) of explosives. Instead of hitting a single aircraft directly, the idea was that the warhead would detonate in the middle of a bomber formation and the blast effect would bring down several aircraft in one go. The missile itself was designed to break up to ensure that only small pieces fell on to friendly territory below.

The Fritz-X was a glider-bomb designed to pierce the armoured plating on Allied ships. (JC)

Another view of a captured Hs 293 anti-shipping bomb. (USAF)

Wasserfall was developed and tested at Peenemünde and in total thirty-five test launches had been completed by the time this facility was evacuated in February 1945. Subsequently the resources and manpower needed for the development of the defensive Wasserfall programme was diverted to the higher priority and offensive A4. It would appear that Hitler&rsquos quest for taking vengeance on his enemies, whether symbolic or real, overrode the need to defend the German homeland. Production of the Wasserfall had been scheduled to begin at a huge underground factory at Bleicherode in October 1945, by which time, of course, it was already too late.

The air-launched Hs 298 radio-controlled rocket-powered missile never entered full production and the project was abandoned in January 1945.

X-4 wire-guided air-to-air missile. Pods on two wing-tips contained spools for the control wires. (USAF)

THE RHEINTOCHTER AND ENZIAN HIGH-ALTITUDE MISSILES

In parallel to Schmetterling y Wasserfall, several other anti-aircraft missiles were also in development, in particular the Rheintochter y Enzian high-altitude missiles. Rheintochter, named after Richard Wagner&rsquos Rhine Maidens, was a multi-stage solid-fuel surface-to-air missile developed by Rheinmetall-Borsig for the German Army. Working from the top down it had four small paddle-like control surfaces near the nose for steering, plus six sweptback fins at the end of the first stage and a further four at the rear of the second, booster stage. It was 20ft 8in (6.3m) long overall including the booster stage, and the body had a diameter of 1ft 9.25in (54cm). Unusually the exhaust from the main sustainer motor was vented through six &lsquoventuri&rsquo (small tubes) positioned one between each main fin. This was partly for additional stabilisation in flight, but also because the 300lb (136kg) warhead was situated behind the motor and would be attached before launch. los Rheintochter R-I was launched from a ramp or from a converted gun mounting. Guidance was via a joystick, radio control and line of sight observation.

After eighty-two test launches, further development of the Rheintochter R-I, and the proposed operational version R-II, was abandoned in December 1944 because it was only attaining the same altitude as the other missile systems. A third version of the Rheintochter, the R-III, was to have been a far sleeker affair with a liquid-propellant rocket motor for the main stage, and it did away with the second stage in favour of solid-fuelled boosters mounted to the side of the missile. Only six test firings were made.

Rheintochter III two-stage anti-aircraft missile. (NARA)

Taifun (&lsquotyphoon&rsquo) was one of the smallest of the unguided anti-aircraft rockets. Its design was instigated by Sheufen, an officer at Peenemünde, who wanted to produce a back-up or alternative to the more complicated missiles. Further developed by the Elektromechanische Werke in Karlshagen, the Taifun was an unguided missile, 6ft 4in (1.93m) long and 4in (10cm) in diameter with four small stabilizing fins at its base. The simple rocket was fuelled by a hypergolic mixture of nitric acid and Optolin &ndash a mix of aromatic amines, gasoline, Visol and catechol &ndash pressure-fed into the combustion chamber. Burnout occurred after two and a half seconds, by which time the rocket was travelling at 2,237mph (3,600km/h) up to a maximum altitude of 39,370ft (12,000m). The rockets would have been fired in salvoes of up to thirty at a time from a rocket launcher mounted on an adapted gun mounting. Delays in the development of the rocket motor meant that Taifun was never deployed operationally. However, if this unsophisticated and unguided weapon had been ready earlier it could have caused devastation among the Allied bombers.

Schmetterling, Wasserfall, Rheintochter y Taifun were not the only surface-to-air or anti-aircraft missiles under development in Germany. Others included the Rheinmetall-Borsig Feuerlilie F-25/F-55 which Fedden had come across at Völkenrode, and also the Messerschmitt Enzian E-4 which, because of its antecedence in the Me 163 rocket aircraft, is covered in the following chapter. The third type of rocket motor shown to the Fedden Mission at the BMW works in Bruckmühl was the BMW 109-548 used on the Ruhrstahl X-4. Described by Fedden as an &lsquointer-aircraft rocket&rsquo &ndash they were still finding the vocabulary for all this new weaponry in 1945 &ndash the X-4 was a formidable wire-guided air-to-air missile suitable for use with the fast jets such as the Messerschmitt Me 262.

Developed by Dr Max Kramer at Ruhrstahl, the X-4 was designed to operate from a distance outside the range of an enemy bomber&rsquos guns. In flight the missile was stabilised by spinning slowly about its axis, at about 60rpm, thus ironing out any asymmetry in thrust. A joystick in the launch aircraft&rsquos cockpit sent control signals via two wires feeding out from spools or bobbins located within the pods at the end of two opposing wings, and small spoilers on the tail steered the X-4. The wire-guidance system was a means of circumventing the possibility of radio signals being jammed. The range for attack was 0.93 to 2.17 miles (1.5 to 3.5km) and the total payout of the wires was around 3.5 miles (5.5km). According to Fedden the compact 109-548 rocket propelled the X-4 at 620mph (1,000km/h) and had an endurance of up to twenty seconds. The X-4 was 6ft 7in (2m) long and had a wingspan of almost 2ft 3in (73cm) with four midsection fins swept at 45°.

Carrying a 45lb (20kg) fragmentation device in the warhead, the X-4 had a lethal range of about 25ft (8m) and positioning it accurately proved very difficult to judge for the controller. Accordingly a type of acoustically triggered proximity fuse known as a Kranich was also fitted, and this was sensitive to the Doppler shift in engine/propeller sound as it approach and began to pass the enemy bombers. Flight testing commenced in August 1944, initially wing-mounted on a Focke-Wulf Fw 190, but later on the Junkers Ju 88. The X-4 had been intended for single-seat fighters such as Messerschmitt&rsquos jet-engined Me 262, or possibly the Dornier Do 335, but the impracticality of the pilot managing to simultaneously fly the aircraft and control the missile were too great. Production of the airframe began in early 1945. This was designed to be assembled by unskilled labour, in other words forced labour, and incorporated low-cost materials such as plywood for the main fins. It is claimed that 1,000 were readied, but the Allied raids on BMW&rsquos production facility in Stargard held up delivery of the vital 109-548 rocket motors. Consequently the X-4 was never officially delivered to the Luftwaffe. A smaller version of the X-4, the X-7, was designed as an anti-tank missile, but there is no evidence of this ever being used.

&lsquoWINGED TORPEDOES&rsquo

The other main application of air-to-surface guided weaponry was against Allied shipping. A guided air-launched weapon greatly increased the potential range and accuracy of an attack in comparison with a direct attack using conventional bombs or torpedoes, especially on heavily guarded vessels such as warships. The Blohm & Voss company developed a series of &lsquowinged torpedoes&rsquo or glider bombs, such as the Bv 143 which featured a pair of straight wings and a cruciform tail with guidance along a fixed course provided by an internal gyroscopic system. A feeler arm extending beneath the main body acted as a gauge, keeping the missile on a level glide just above the surface of the sea by activating a booster rocket within the fuselage. Four Bv 143s were constructed and tested in 1943, but the project was shelved until a more reliable automatic altimeter could be devised.

The Bv 246 Hagelkorn (&lsquohailstone&rsquo) was an un-powered glider bomber which did enter limited production in late 1943. Once released both of these glider bombs lacked external guidance input to ensure they hit their targets.

The most successful of the anti-shipping missiles were the fully guided Fritz X and the Henschel 293. The Fritz X was officially designated as the FX 1400, although confusingly it was also known as the Ruhrstahl SD 1400 X, the Kramer X-1 and the PC 1400X. Derived from the high-explosive thick-walled 3,080lb (1,400kg) SD 1400 Splitterbombe Dickwandig (&lsquofragmentation bomb&rsquo), the Fritz X had a more aerodynamic nose, four midsection stub wings and a box tail at the rear housing the spoilers or control surfaces. Engineer Max Kramer had begun development work on the missile before the war, fitting radio-controlled spoilers to free-falling 550lb (250kg) bombs, and in 1940 the Ruhstahl company became involved because of their experience in the development and production of conventional unguided bombs.

Fritz X did not have a rocket motor and upon release it glided all the way to the target, guided visually from the launch aircraft via radio-control inputs from a joystick. The missile was designed specifically to be armour-piercing, up to 5.1in (130mm) thick, and the main targets were heavy cruisers or battleships. There was a micro delay in the fuse to ensure it detonated inside the target and not immediately upon impact. Minimum release height was 13,000ft (4,000m), although 18,000ft (5,500m) was preferred if conditions permitted, and it had to be released at least 3 miles (5km) from the target. The greater release height reduced the threat of anti-aircraft fire, which was especially important as the carrier aircraft had to maintain a steady course to keep the gliding bomb on target. It was essential that the device remained in sight of the controller and a flare was fitted in the tail to assist with this. In practice the carrier aircraft had to decelerate upon release, achieved by climbing slightly and then dipping back down, so that inertia would place the bomb ahead of the aircraft.

Fritz X had been launched from a Heinkel He 111 during testing, but in operation the Dornier Do 217 K-2 medium-range bomber became the main carrier. It was first deployed in July 1943 in an attack on Augusta harbour in Sicily, but its greatest success was with the sinking of the Italian battleship Roma on 9 September 1944. Bombers equipped with Fritz X also saw action at Salerno against American and British vessels. It is estimated that almost 1,400 Fritz X bombs were produced in total, including those used in flight testing.

Unlike the Fritz X the Henschel Hs 293 anti-shipping guided missile did have a liquid-fuelled rocket engine, slung beneath its belly, to allow operation at lower altitudes and from a far greater distance &ndash estimated at up to 10 miles (16km). Designed by Professor Herbert Alois Wagner, the Hs 293 project was started in 1939 on the pure glide bomb principle, but Henschel und Sohn added the rocket unit which provided a short burst of speed. Over 1,000 Hs 293s were manufactured and a variety of rockets were used, usually the Walter HWK 109-507, producing a thrust of 1,300lb (590kg), or the slightly more powerful BMW 109-511 with 1,320lb (600kg) of thrust. The main element of the weapon was a high-explosive 650lb (295kg) charge within a thin-walled metal casing creating, in essence, a demolition bomb. Measuring 12ft 6in (3.82m) wide, it had a pair of straight wings with conventional ailerons for control, plus a tail with side fins and a lower fin. While the Fritz X was intended for use against armoured ships, the Hs 293 was specifically for un-armoured vessels, hence the thinner casing. The missile was radio controlled via a joystick control box in the carrier aircraft, and flares attached to the rear ensured the operator maintained visual contact.

The Hs 293 was the first operational guided missile to sink a ship. The British sloop HMS Egret was attacked and sunk in the Bay of Biscay on 27 August 1943, with the loss of 194 of her crew. Numerous other Allied vessels were also sunk in the Mediterranean.

The Allies&rsquo efforts to counter the German radio-controlled weapons by jamming the signals were given a boost when an intact Hs 293 was recovered from a Heinkel He 177 which had crashed on Corsica, and improvements made to the radio jamming equipment had a major impact on the weapon&rsquos effectiveness. In response the Germans modified 100 Hs 293A-1s as Hs 293Bs with wire link, and as the television-guided Hs 293D, although neither of these were operational by the end of the war. The Hs 293H was an experimental air-to-air variant.

The Rheintochter RIII&rsquos liquid-fuel rocket engine on display at RAF Cosford. (JC)

With the experience gained with the Hs 293, Henschel developed several other anti-shipping guided missiles along the same principle. The Hs 294 was designed specifically to penetrate the water and strike a ship below the waterline, and consequently it resembled the Hs 293 but with a sleeker conical nose and two Walter 109-507D rockets mounted tight up against the wing roots. On the Hs 293F the Henschel engineers experimented with a delta wing configuration without a tail unit. The Hs 295 featured an elongated fuselage with enlarged, slightly bulbous warhead and the wings from the Hs 294, while the Hs 296 combined the rear fuselage of the Hs 294 with the control system of the Hs 293 and the bigger warhead of the Hs 295.

BATTLEFIELD ROCKETS

Rockets were also developed to augment or supplant the army&rsquos conventional surface artillery. Rheinbote (&lsquoRhine messenger&rsquo) was developed by the Rheinmetall-Borsig company in 1943. Strictly speaking this slender four-stage rocket cannot be classified as a smart bomb as it was aimed solely by the positioning of the launcher and possessed no internal or external guidance systems. Apart from the V-2 (A4) this was the only other long-range ballistic missile to enter service during the Second World War.

The biggest drawback with conventional artillery is that the guns are often too heavy to be easily and swiftly transported to where they are needed, especially in a fast-moving battlefield. This had not been an issue in the opening stages of the war when the German Blitzkrieg spread with great rapidity thanks in no small measure to the Luftwaffe&rsquos overwhelming aerial superiority and the ability to provide airborne bombardment in support of the ground forces. But the big guns had other drawbacks. Their range was limited and while the biggest guns bombarding Paris in the First World War might have had a range of just over 62 miles (100km), their huge size made them virtually immobile. Conventional artillery also required a constant supply chain to feed the guns. Rockets, on the other hand, had enormous range and were far more easily transported, although there might be an issue with accuracy. los Rheinbote project was initiated to put the battlefield rocket concept to the test.

A US Air Force officer examines an unidentified rocket-propelled guided bomb. Said to be just 8ft long (2.5m) it was most probably a test model. (CMcC)

In appearance Rheinbote was a slender spike 37ft (11.4m) long, with stabilising fins at the rear and three sets of smaller fins arranged at the end of each of the four stages. The rockets were fuelled by diglycol-dinitrate solid-fuel propellant and in tests achieved a blistering Mach 5.5, or 4,224mph (6,800km/h), the fastest speed of any missile at the time. Rheinbote was transported and launched from a modified V-2 (A4) rocket trailer which had an elevating launch gantry. The missile was aimed by orientating the trailer itself and elevating the gantry, although the accuracy of this method of aiming is highly questionable.

In tests the Rheinbote carried an 88lb (40kg) warhead, only 6.5 per cent of the missile&rsquos total mass, up to 48 miles (78km) into the atmosphere to a range of up to 135 miles (220km), but for shorter ranges some of the stages could be removed. Over 200 were produced and they were used in the bombardment of Antwerp from November 1944 into early 1945. After the war ended the Soviets helped themselves to the designs at Rheinmetall-Borsig&rsquos Berlin-Marienfelde headquarters, but in general the Rheinbote was considered to be lacking accuracy, thanks partly to the effect of the stage separations, and lacking punch as the payload was too small and the almost vertical high-speed delivery tended to bury it deep into the ground.

Time and time again the question is asked why these sophisticated and deadly weapons failed to turn the tide of war in Germany&rsquos favour. And just as with the aircraft the same answer invariably comes back: it was too little too late. Time and resources had been squandered in developing a multitude of missile projects instead of focussing on a few well-defined goals. Priorities were in a constant state of flux and by the time those projects which had any potential were put into production resources had either become stretched to the limit or they were being misdirected into other areas. As Albert Speer commented in his memoirs, Inside the Third Reich:

I am convinced that substantial deployment of Wasserfall from the spring of 1944 onward, together with an uncompromising use of jet fighters as air defence interceptor, would have essentially stalled the Allied strategic bombing offensive against our industry. We would have been well able to do that &ndash after all, we managed to manufacture 900 V-2 rockets per month at a later time when resources were already much more limited.

By the final stages of the war the measures to defend the Reich were becoming ever more ingenious, and more desperate.


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