Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza

Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza

Templanza y prohibición son dos términos de reforma que a menudo se usan como sinónimos, pero inicialmente tenían significados separados.Templanza originalmente se refería a un esfuerzo por establecer un uso moderado o responsable del alcohol; la embriaguez se consideraba un problema del individuo, no del líquido en sí. El consumo ocasional y moderado de alcohol era aceptable para los reformadores que apoyaban este enfoque.Prohibición, por otro lado, pidió la abstinencia total. El fin total de la producción y el consumo de alcohol, respaldado por la ley y la amenaza de castigo, era la única solución en la mente de estos defensores de la reforma. Después de la Guerra Civil, muchos defensores de la templanza se dieron cuenta de que su posición no estaba produciendo los cambios deseados. en la sociedad, por lo que adoptaron la filosofía de la abstinencia total. La realización de pequeños desfiles en las ciudades elegidas para las campañas de abstinencia se convirtió en el enfoque de reforma preferido. La expresión "Ir en el carro" se remonta a esta táctica. Un carro que transportaba un barril de agua, la bebida aprobada, fue el punto focal de la procesión. Se invitó a los transeúntes que deseaban reformar sus hábitos a subir "al carro" como demostración de su compromiso.


Vea artículos separados sobre templanza y prohibición.


MOVIMIENTO DE TEMPLANCIA CRISTIANA DE MUJERES Y # 039S

los MOVIMIENTO NACIONAL DE MUJERES CRISTIANAS POR LA TEMPLANZA fue fundada en Cleveland, Ohio en 1874. El propósito inicial de la WCTU era promover la abstinencia del alcohol, por lo que protestaban con rezos en las tabernas locales. Su membresía creció rápidamente y la WCTU sigue siendo uno de los grupos de mujeres no sectarias más antiguos de los Estados Unidos de América.

En el invierno de 1873, el popular orador sobre la templanza Diocleciano Lewis (también conocido como Dr. Dio Lewis) dio varias conferencias sobre la abstinencia del alcohol en Hillsboro, Ohio. Sus discursos inspiraron las primeras protestas pacíficas de la WCTU, así como la formación del Movimiento de Mujeres Cristianas por la Templanza.

La WCTU recién fundada celebró una convención nacional en Cleveland en el otoño de 1874. Eligieron a Annie Wittenmyer como presidenta, Mary Johnson como secretaria de actas, Frances Willard como secretaria correspondiente y Mary Ingham como tesorera.

La WCTU abogó por la templanza como una forma de hacer la vida hogareña más segura para mujeres y niños. Su lema “Cada tierra” (antes “Por Dios y el hogar y la tierra nativa”) enfatizaba su objetivo de abstinencia de alcohol en todo Estados Unidos. La WCTU adoptó la cinta blanca como símbolo de pureza y la combinó con el lema "Agitar, educar, legislar".

Después de su mandato como secretaria correspondiente, Frances Willard fue elegida presidenta de la WCTU en 1879. Cambió el enfoque de la organización hacia el activismo político y la educación moral. Su lema personal, "Haz todo", se convirtió en una parte integral de la práctica de la WCTU durante décadas, impulsando la acción política a nivel local, estatal y nacional.

La WCTU se convirtió en un movimiento internacional y, bajo el liderazgo de Willard, se convirtió en la organización de mujeres más grande del mundo en 1890. Willard siguió siendo presidenta hasta su muerte en 1898, pero la organización continuó creciendo después de su partida.

La WCTU incorporó otras cuestiones civiles y sociales en su plataforma a medida que crecían, asumiendo el trabajo sexual, el sufragio femenino y el consumo de tabaco y drogas.

Aunque la popularidad de la templanza ha disminuido, hoy en día la mayoría de los estados y 36 países todavía tienen sindicatos de WCTU activos.


El poder de los edredones del movimiento de templanza para mujeres

La Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza se fundó en 1874 y en 1907 la organización tenía 350.000 miembros. 1 Parece que se hicieron más edredones por esta causa que por cualquier otra.

Si encuentra una colcha antigua con las letras W.C.T.U. En bordado o tinta, puede estar seguro de que la colcha fue hecha para promover la prohibición de bebidas alcohólicas. La colcha puede incluir los nombres de los miembros de un capítulo local junto con lemas contra el consumo de alcohol.

A finales del siglo XIX, las mujeres pagaban un centavo para obtener su nombre en lo que a veces se llamaba "Crusader Quilt" 2, probablemente basado en la Woman's Crusade de 1873-74, en la que la actividad contra la bebida alcanzó un pico y las mujeres tomaron medidas directas para cerrar salones.

Aunque se puede usar cualquier patrón de colcha para hacer una colcha de templanza, el camino del borracho y la camiseta de templanza son dos bloques que a menudo se asocian con las colchas de templanza. Ninguna colcha fue diseñada para este propósito y ambas han recibido muchos otros nombres. Parece que eran patrones de bloques que fueron renombrados para adaptarse al tema de la prohibición. Como puede ver en el bloque Drunkard's Path que se muestra aquí, el diseño hace pensar en una caminata asombrosa de borrachos. Estos edredones a menudo se hacían en dos colores de tela, azul o rojo con blanco. Visto en colores contrastantes, el camino asombroso es especialmente claro.

Aunque se usaron otros colores, muchas colchas de templanza se hicieron en azul y blanco. "El azul y el blanco se convirtieron en los colores de la unión: blanco para la pureza y azul para el agua, la bebida más pura". 3 Un miembro del Blue Ribbon Army llevaba una insignia azul distintiva para demostrar su compromiso con la templanza.

La palabra "templanza" implica un uso con moderación y, de hecho, aquellos que prometieron templanza aún podían beber vino y cerveza. Por otro lado, un "abstemio" renunciaba a todo alcohol. Una "T" junto a un nombre en los roles de reuniones anteriores indicaba una persona que creía en la abstinencia total. Los diseños de edredones registrados alrededor del cambio de siglo con nombres como Double T, Capital T, Imperial T y Kansas T generalmente significaban el movimiento de la templanza o el orgullo de ser abstemio. 4 Estos bloques incorporaron la letra T en varias configuraciones. El bloque en la parte superior de esta página está formado por 4 letras Ts.

Estos patrones se han utilizado para ganar dinero para el movimiento de templanza de mujeres o para edredones familiares hechos por las quilters para representar su creencia en la templanza o abstemio. Afortunadamente, algunos de los edredones supervivientes de estos patrones tienen lemas y nombres, por lo que podemos estar seguros de su propósito. En el caso de los edredones sin marcar en estos patrones tradicionales de templanza, solo podemos preguntarnos si fueron hechos para la causa de la templanza o si el patrón simplemente atrajo al quilter.

2003 Judy Anne Breneman

Una nueva investigación indica que los patrones mencionados anteriormente pueden no haber sido utilizados tanto como lo indicaron las referencias anteriores. Lea Drunkard's Path Quilts, T Quilts y W. C. T. U. para obtener más información.

1 p15, "Corazones y manos" por Pat Ferrero, Julie Silber (Colaborador), Elaine Hedges (Colaborador),

2 pp40-41, "The American Quilt Story", por Susan Jenkins y Linda Seward

4 p33 & 34 "Kansas Quilts and Quilters" por Brackman, Chinn, Davis & Thompson


Cultivando la reforma femenina: la Unión Cristiana de Templanza de Mujeres de Montana

Etta Weatherson, Candace Shaw, Elizabeth Blakeman viajan en la carroza WCTU en el Desfile del 4 de julio de 1916, Columbus, Montana. Archivos fotográficos de MHS 951-822

Fundado en 1883, el capítulo de Montana de la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza (WCTU) era un club de mujeres popular y bien organizado centrado en reducir el consumo de alcohol en el estado. Como parte de una amplia serie de movimientos de reforma que se extendieron por el país a principios de siglo, la WCTU fue testigo del creciente poder político de la mujer en el ámbito de la reforma social.

La WCTU nacional se fundó en Ohio en 1873 y rápidamente ganó una amplia base de apoyo en todo el país. Al igual que sus contrapartes nacionales, las mujeres de Montana se unieron a WCTU porque creían que limitar el acceso al alcohol reduciría a su vez la incidencia de otros males sociales, como el juego, la prostitución y la violencia pública y doméstica. Además de defender la templanza (y luego la prohibición total), los miembros de la WCTU de Montana también trabajaron por una amplia gama de reformas sociales. En su convención estatal en Billings 1910, por ejemplo, los miembros votaron por resoluciones que “instaban a la aplicación de la ley de los tribunales de menores [y] la ayuda del gobierno a las madres indigentes. . . condenó el uso de coca-cola y recomendó fuentes sanitarias ".

En su estudio de la WCTU y clubes de mujeres similares en este período, la historiadora Stephenie Ambrose Tubbs sostiene que las mujeres de Montana disfrutaron de un "creciente sentido de poder social y político a través de la participación activa de sus clubes en los asuntos sociales y civiles". Al afirmar su papel como reformadoras, las mujeres de clase media que participaron en la WCTU de Montana estaban reestructurando las ideas sobre la feminidad y el papel de la mujer en la esfera pública. Desafiaron la idea tradicional de que el lugar de la mujer estaba en el hogar, sugiriendo en cambio que la sociedad se había vuelto tan moralmente corrupta que requería la participación política de la mujer. Se basaron en la idea victoriana de la superioridad moral natural de las mujeres para argumentar que las mujeres tenían que tomar la iniciativa en la reforma.

Elizabeth Fisk, esposa del editor de la Helena Heraldo, Robert Emmett Fisk, expresó la idea de que la “condición de mujer perfecta” requería rectitud moral y autosacrificio: “Todavía nunca me di cuenta del todo de lo que es ser una mujer verdadera y de toda alma”, dijo. "Tales capacidades de hacer, ser y sufrir, tales esfuerzos por el bien y la pureza, no solo, o principalmente, para nosotros mismos, sino para aquellos a quienes amamos".

Como muchas mujeres de Montana, la creencia de Fisk en la responsabilidad social que acompaña a la superioridad moral de las mujeres la impulsó a involucrarse activamente en el movimiento por la templanza. Ella se enfureció especialmente después de la boda del empresario irlandés Thomas Cruse, donde el licor que fluía libremente provocó incidentes de embriaguez pública alrededor de Helena. Ella escribió sobre la ruidosa fiesta: "Debería despertar a todas las madres de la ciudad a luchar por sus hijos, su 'Dios, hogar y tierra natal'".

Para permitir la reforma femenina, la WCTU incluyó el sufragio como parte de su agenda política. Los líderes de la organización creían que el voto era una herramienta crucial para implementar el cambio social y que reformas como la prohibición tendrían más posibilidades de éxito si las mujeres tuvieran el derecho al voto. Por lo tanto, defendieron el derecho de las mujeres al voto como una necesidad social más que como un derecho natural.

A pesar de la postura pro-sufragio de la WCTU, la historiadora Paula Petrik señala que algunos sufragistas de Montana en realidad trabajaron para distanciar su causa del movimiento por la templanza. Sabiendo que la prohibición era un tema controvertido, los líderes de la Asociación de Sufragio Equitativo de Montana esperaban evitar alienar a los hombres (y algunas mujeres) de la comunidad que de otra manera se inclinarían a apoyar el voto. Esta ruptura no pasó desapercibida para los miembros de WCTU de Montana. Mary Alderson, líder de la campaña de sufragio de la organización, recordó más tarde: “Teníamos otra organización de sufragio auxiliar de la National Woman Suffrage Society. Su líder me dijo que no me atreviera a introducir la prohibición en la campaña. No estaba recibiendo órdenes ". “Y”, agregó, algo engreída, “los registros. . . mostró mejores resultados donde el problema de la templanza no estaba camuflado ".

La WCTU permaneció activa incluso después de la derogación de la Prohibición. La foto de esta valla publicitaria fue tomada del libro de actas de 1951-1957 de la WCTU & # 8217s Kalispell capítulo, MHS Photo Archives PAc 83-55.22

La WCTU siguió su éxito en la campaña de sufragio de 1914 con un impulso revitalizado para la prohibición en todo el estado. Unieron fuerzas con el capítulo de Montana de la Anti-Saloon League para exigir un referéndum sobre la prohibición. Con una sólida base de apoyo entre las comunidades campesinas, el referéndum se aprobó abrumadoramente en noviembre de 1916 y la ley entró en vigor a fines de 1918.

Gracias a los esfuerzos de los miembros de la WCTU del estado, Montana estaba oficialmente "seca" un año antes de que la prohibición nacional se convirtiera en la ley del país. & # 8211 AH

No todas las mujeres apoyaron los objetivos de WCTU & # 8217. Puede leer sobre las mujeres de Montana que se beneficiaron del comercio ilegal de licor en otra entrada de esta serie, & # 8220Montana & # 8217s Whisky Women: Mujeres contrabandistas durante la Prohibición. & # 8221

Harvie, Robert A. y Larry V. Bishop. "Reforma policial en Montana, 1890-1918". Montana La revista de historia occidental 33, no. 2 (Primavera de 1983): 46-59.

Marilley, Suzanne M. "Frances Willard y el feminismo del miedo". Estudios feministas 19, no. 1 (Primavera de 1993): 123-46.

Registros de la Unión de Templanza Cristiana de Mujeres de Montana, 1883-1976. MC 160, Centro de Investigación de la Sociedad Histórica de Montana, Helena.

Petrik, Paula. Sin retroceso: mujeres y familias en la frontera minera de las Montañas Rocosas, Helena, Montana, 1865-1900. Helena: Prensa de la Sociedad Histórica de Montana, 1987.

Tubbs, Stephenie Ambrose. "Clubes de mujeres de Montana en el cambio de siglo". Montana La revista de historia occidental. 36, no. 1 (Invierno de 1986): 26-35.

Tyrrell, Ian. "Templanza, feminismo y WCTU: nuevas interpretaciones y nuevas direcciones". Revista Australasia de Estudios Americanos 5, no. 2 (diciembre de 1986): 27-36.


Mujer y # 039s Christian Temperance Union

Frances Willard organizó los primeros capítulos locales de la Texas Woman's Christian Temperance Union durante una serie de tres giras por el sur entre 1881 y 1883. Visitó brevemente París, Denison y Sherman en mayo de 1881 y organizó la primera unión del estado en París, en la casa del prohibicionista Ebenezer L. Dohoney. Willard regresó en febrero de 1882 y pasó el mes hablando y organizando en dieciséis ciudades. Se formó una organización estatal en París el 9 de mayo de 1882, pero estuvo inactiva hasta que la Sra. Jenny Bland Beauchamp asumió la presidencia en 1883 y comenzó a viajar extensamente. La membresía era de 1.500 en 1887. Las mujeres negras estaban organizadas en capítulos separados, y las mujeres blancas supervisaban este "trabajo de color" hasta que se pudieron encontrar líderes negros. Había seis sindicatos negros en 1886, cuando se nombró al primer organizador negro, pero el número no aumentó sustancialmente hasta que Lucy Thurman se convirtió en jefa de la División de Color de la WCTU nacional en 1895. Unión "Número 2" de Texas o "Thurman" se formó en Dallas en diciembre de 1897, después de que la Sra. Thurman pasó varios meses en el estado organizando a quince lugareños negros. La Sra. Eliza E. Peterson de Texarkana se convirtió en presidenta en 1898 y dirigió la Unión "Thurman" durante años a partir de entonces, la membresía probablemente nunca fue más de unos pocos cientos. Entre los blancos, la membresía de la WCTU provenía principalmente de mujeres de clase media y baja con fuertes vínculos con las iglesias protestantes evangélicas y sus sociedades misioneras. Las mujeres negras generalmente representaban la pequeña clase de maestros negros y otros profesionales. Los sindicatos locales estaban federados en organizaciones de distrito (que se correspondían geográficamente con los distritos del Congreso), que a su vez eran subunidades del sindicato estatal. El trabajo con los jóvenes era una prioridad: los niños de ambos sexos se organizaban en Legiones Leales de Templanza y las adolescentes en la WCTU Joven o "Y". Una revista estatal, La cinta blanca de Texas, recibió su nombre de la insignia de membresía y se desarrolló a partir de un boletín lanzado por Jenny Beauchamp en 1885, y la Legión Leal de la Templanza emitió El azul violeta de Texas. La WCTU no poseía propiedades y nunca tuvo un edificio de sede permanente. Los presidentes estatales fueron: Sra. SB (Marilda Denton) Maxey (París), 1882 & ndash83 Jenny Bland Beauchamp (Denton), 1883 & ndash88 Sarah C.Acheson (Denison), 1888 & ndash91 Helen M. Stoddard (Fort Worth-Indian Gap), 1891 & ndash1907 Mattie R. Turner (Dallas), 1907 & ndash08 Lelia Barlow Ammerman (Fort Worth), 1908 & ndash09 Nannie A. Curtis (Dallas-Waco), 1909 & ndash20 Cora B. Megrail (Grand Prairie), 1920 & ndash22 Lala Fay Watts (Austin), 1922 & ndash62 Ruth) Horner Godbey (Houston) , 1962 y ndash74.

La WCTU se formó para promover la abstinencia total de bebidas alcohólicas y poner a los traficantes de licores a la quiebra, con el propósito de reducir el crimen, la pobreza y la inmoralidad. Sin embargo, las mujeres de la templanza siguieron el ejemplo de la presidenta nacional Frances Willard al utilizar la organización para estructurar un papel público y político para las mujeres. Centrándose en la negligencia y abuso del bebedor hacia su esposa e hijos y hablando como "maternidad organizada", la WCTU promovió una agenda de reformas de bienestar social y pidió el sufragio femenino en nombre de la "protección del hogar". Los sindicatos estatales y locales eran libres de trabajar por tantas o pocas de estas causas como quisieran. En 1888, la WCTU de Texas se convirtió en el primer sindicato del sur en dar el paso radical de respaldar el sufragio femenino, una decisión que alienó a las bases conservadoras. La membresía se redujo a menos de 600 y no se recuperó hasta la década de 1890. Todavía en 1893, Texas era el único sindicato del sur que realizaba incluso un mínimo trabajo de sufragio. Cuando se formó la primera asociación de sufragio del estado, la Asociación de Igualdad de Derechos de Texas, ese año, las mujeres de la WCTU ocuparon casi todos los cargos. La WCTU operaba a través de departamentos de trabajo, cuyo número fluctuaba a lo largo de los años, pero en promedio era de dos docenas. Incluían antinarcóticos, templanza médica, evangelismo, escuelas dominicales, ciudadanía cristiana, películas cinematográficas, buena literatura, pureza social, prisiones y cárceles, y trabajo entre soldados y marineros. Bajo el liderazgo de Jenny Beauchamp, la WCTU presionó a la legislatura para que estableciera un reformatorio para niños en Rusk para que los jóvenes dejaran de estar encarcelados con prisioneros adultos. Helen Stoddard dirigió una campaña exitosa para elevar la edad de consentimiento como parte del ataque de la organización a la prostitución y el doble rasero de la moral y trabajó para que se nombraran matronas de policía en las cárceles municipales. Las mujeres templadas pudieron conseguir una ley que requería educación sobre el alcohol en las escuelas públicas, y Stoddard ayudó a redactar la legislación que estableció la Universidad de Mujeres de Texas.

Para 1910, sin embargo, nuevas organizaciones de mujeres como la YWCA y el Congreso de Madres de Texas estaban ofreciendo más oportunidades para el voluntariado de bienestar social y atrayendo a mujeres que una generación antes podrían haberse unido a la WCTU. Aunque expresó su apoyo a reformas como la educación obligatoria y la legislación sobre salarios y horarios para las mujeres trabajadoras, la organización redujo su enfoque. Los sindicatos locales canalizaron su energía en manifestaciones en las urnas durante las elecciones de opción local, y el presidente presionó por la prohibición constitucional. La WCTU siguió exigiendo el sufragio para que las mujeres pudieran votar por la prohibición, pero funcionó fuera de la Asociación de Igualdad de Sufragio de Texas, que aparentemente tenía pocos miembros de la WCTU. El crecimiento organizacional fue incremental y la fuerza sindical se concentró en la parte norte del estado, donde el sentimiento de prohibición fue más fuerte, los intentos de establecer uniones hispanas en los condados más al sur tuvieron poco éxito.

A lo largo de la década de 1920, la WCTU formó parte de la coalición de organizaciones de mujeres que componían el Consejo Legislativo Conjunto, pero a medida que aumentaba el sentimiento a favor de derogar la prohibición, las mujeres se concentraron en gran medida en las campañas contra el alcohol. En la década de 1930, la WCTU, al igual que la prohibición, había perdido su imagen progresista: las mujeres de la templanza se dedicaban a sondear a los candidatos políticos por sus puntos de vista sobre el alcohol, hacían campaña por los "secos" y protestaban por la publicidad de los cigarrillos, los juegos de azar, los concursos de belleza en el baño y las películas sugerentes. La membresía en 1930 se informó como 3.349 miembros activos y 335 miembros honorarios, prácticamente lo mismo que una década antes. Aunque en años posteriores la WCTU reclamó una membresía de 10,000, el número de mujeres activas que pagan cuotas probablemente nunca fue más de la mitad de ese número. Como miembros envejecieron en las décadas de 1940 y 1950, las mujeres más jóvenes no se presentaron para reemplazarlas, y los oficiales clave sirvieron durante décadas en los mismos puestos. En la década de 1960 la organización estaba moribunda y su principal actividad era colocar libros y literatura en instituciones educativas. La última presidenta, Ruth Horner Godbey, ocupó el cargo hasta mediados de la década de 1970 y murió en 1978 a la edad de ochenta y seis años.

May Baines, Una historia de los listones blancos de Texas (¿1935?). Ruth Bordin, Mujer y templanza: la búsqueda del poder y la libertad, 1873 & ndash1900 (Filadelfia: Temple University Press, 1981). H. A. Ivy, Ron en fuga en Texas: una breve historia de la prohibición en el estado de la estrella solitaria (Dallas, 1910). Emma L. M. Jackson, Petticoat Politics: Political Activism between Texas Women in the 1920's (tesis doctoral, Universidad de Texas en Austin, 1980). Randall C. Jimerson y col., Guía para la edición en microfilm de artículos sobre templanza y prohibición (Ann Arbor: Universidad de Michigan, 1977). Judith Nichols McArthur, Maternidad y reforma en el nuevo sur: cultura política de las mujeres de Texas en la era progresista (tesis doctoral, Universidad de Texas en Austin, 1992). Álbum de recortes de la Unión de la Temperancia Cristiana de Mujeres de Texas, Centro Dolph Briscoe de Historia Estadounidense, Universidad de Texas en Austin.


La historia feminista de la prohibición

Una mirada a las raíces feministas del movimiento por la templanza.

Cada 5 de diciembre, Estados Unidos celebra la derogación de la Prohibición, que prohibió la fabricación y venta de alcohol en Estados Unidos de 1920 a 1933. Es fácil pensar en la aprobación de la Decimoctava Enmienda como un ejemplo paradigmático de fuerzas reaccionarias que exigen reverencia moral. Sin embargo, una visión tan lineal de la historia puede ser demasiado estrecha, como escribe Ian Tyrell en el Revista Australasia de Estudios Americanos, recuerdanos.

Uno de los principales grupos detrás del movimiento por la templanza, la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza, fue "ignorado durante mucho tiempo o ridiculizado como un fósil de la prohibición". Pero los estudios recientes han llegado a apreciar el lado más progresista, incluso feminista, del trabajo sobre la templanza. Académicos como Ruth Bordin reconocen que el movimiento por la templanza, cuyos objetivos incluían mejorar la vida de las mujeres cuyos maridos borrachos fueron empujados al abuso, como "el ejemplo más destacado del feminismo estadounidense".

De hecho, muchas activistas por los derechos de las mujeres llegaron al movimiento a través de su participación en la cruzada por la templanza (entre ellas Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton). El movimiento de templanza, de hecho, dio a las mujeres la oportunidad de participar en la vida política pública por primera vez. Como Jed Dannenbaum, escribiendo en La Revista de Historia Social, Ponlo:

Poco a poco [las mujeres] ganaron sus demandas de mayor participación. A medida que los reformadores masculinos de la templanza comenzaron a sufrir derrotas en la campaña por leyes estatales de prohibición, descubrieron que el movimiento necesitaba todos los seguidores leales que pudiera conseguir. A mediados de la década de 1850, era común que las mujeres se dirigieran a reuniones públicas de templanza. Cuando las antiguas órdenes fraternales tardaron en admitir mujeres como miembros de pleno derecho, surgieron nuevas organizaciones de templanza a nivel local que no discriminaban por motivos de sexo.

También en busca de la templanza, las mujeres llegaron a invadir incluso el más sagrado de los espacios masculinos: el salón. Dannenbaum relata cómo a mediados del siglo XIX, grupos de mujeres activistas entraban en los salones y los “destruían físicamente”. En Illinois, & # 8220aproximadamente quince mujeres & # 8230 se acercaron a [un] salón y le pidieron a su dueño que cerrara. & # 8221 Cuando él se negó, las mujeres & # 8220 marcaron sus hachas & # 8221. y les ordenó salir. Al salir del sótano, un grupo de & # 8220caballeros que habían sido atraídos por el grito de las damas & # 8221 desarmó al dueño, y permitió que las mujeres reanudaran sus esfuerzos, y demolieron el pueblo & # 8217s otros dos salones restantes & # 8220 en medio los vítores y aplausos de la multitud reunida. & # 8221 Las mujeres, & # 8220 lamentaron [t] la necesidad que llevó a estos actos de violencia, pero [el acto] apeló a los virtuosos y los buenos en todas partes ".

Si bien las leyes de prohibición no se aprobaron con éxito hasta mucho más tarde, el movimiento de templanza en sí mismo estaba, sin embargo, en deuda con el activismo radical del WTCU y sus semejantes.

Una vez por semana

Este feminismo era, por supuesto, blanco y de clase media: preocupado por la experiencia del tipo de mujeres que pertenecían fácilmente a esa esfera doméstica que buscaban proteger. También se podría argumentar que los resultados de la Prohibición —los sexos opuestos se mezclaban en bares clandestinos— quizás hicieron más para acabar con la cultura de beber sólo para hombres en el "salón" que el movimiento de la templanza.

Cuando celebremos nuestra capacidad de beber libremente en Estados Unidos, deberíamos levantar una copa a las mujeres cuyo activismo por la templanza no fue, en esencia, un llamado a la represión sino más bien una demanda de liberación.


Las mujeres lideraron la carga de la templanza Desplácese para leer más

Las raíces de lo que se convirtió en la Prohibición en 1920 comenzaron en el siglo XIX con el Movimiento de Templanza, principalmente entre las mujeres que protestaban contra el abuso del alcohol y cómo este provocaba que los hombres cometieran violencia doméstica contra las mujeres. Esta ilustración, publicada en un periódico en 1874, muestra a mujeres reunidas en protesta frente a un salón local. Cortesía de la Biblioteca del Congreso. Carrie Nation, circa 1900. The Bottle fue un libro publicado en Londres en 1847 que influyó en el Movimiento de Templanza en Estados Unidos por su franca descripción del descenso de un hombre del desempleo a la violencia contra su familia debido al alcoholismo. Cortesía de la Biblioteca del Congreso. Francis Willard, presidenta de la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza (WCTU) de 1879 a 1898, foto alrededor de la década de 1880 a 1898. Carrie Nation Hatchet: Art Stove Company Carrie Nation hacha conmemorativa

Las mujeres lideraron la carga de la templanza

La templanza comenzó a principios del siglo XIX como un movimiento para limitar el consumo de alcohol en los Estados Unidos. El movimiento combinó la preocupación por los males sociales generales con el sentimiento religioso y las consideraciones prácticas de salud de una manera que atrajo a muchos reformadores de clase media. Las mujeres en particular se sintieron atraídas por la templanza en gran número. Los reformadores de la templanza culparon al "ron demoníaco" de corromper la cultura estadounidense y conducir a la violencia, la inmoralidad y la muerte.

Los primeros reformadores de la templanza se preocuparon por la excesiva indulgencia de los bebedores estadounidenses y alentaron la moderación. Para 1830, el estadounidense promedio mayor de 15 años consumía al menos siete galones de alcohol al año. El abuso del alcohol era desenfrenado y los defensores de la templanza argumentaron que conducía a la pobreza y la violencia doméstica. Algunos de estos defensores eran, de hecho, ex alcohólicos. En 1840, seis alcohólicos en Baltimore, Maryland, fundaron el Washingtonian Movement, uno de los primeros precursores de Alcohólicos Anónimos, que enseñó sobriedad o "abstemio" a sus miembros. El abstemio, llamado así por la idea de la abstinencia total con mayúscula "T", surgió en este período y se convertiría en la perspectiva dominante de los defensores de la templanza durante el próximo siglo.

Las mujeres participaron activamente en el movimiento desde el principio. En 1831, había 24 organizaciones de mujeres dedicadas a la templanza. Es una causa atractiva porque busca poner fin a un fenómeno que afecta directamente la calidad de vida de muchas mujeres. La templanza fue pintada como un deber religioso y moral que combinaba bien con otras responsabilidades femeninas. Si se lograba la abstinencia total, la familia, su hogar, su salud e incluso su salvación estarían seguros. Las mujeres cruzadas, particularmente las protestantes de clase media, señalaron las virtudes cristianas de la prudencia, la templanza y la castidad, y alentaron a la gente a practicar estas virtudes absteniéndose del alcohol.

La Guerra Civil puso fin de manera inmediata, aunque temporal, a los primeros esfuerzos de templanza. Los estados necesitaban los ingresos fiscales obtenidos a través de las ventas de alcohol, y muchos reformadores de la templanza se centraron en cuestiones más importantes como la abolición o la salud de los soldados. Cuando Estados Unidos volvió a la vida como de costumbre en la década de 1870, la próxima ola de defensores de la templanza se puso a trabajar, esta vez con el objetivo de cambiar las leyes junto con los corazones. La Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza (WCTU) fue uno de esos grupos.

La WCTU se fundó en 1873 y al año siguiente se convirtió en una organización nacional de presión y reforma social. Su segundo presidente, Francis Willard, ayudó a convertir la WCTU en la organización religiosa de mujeres más grande del siglo XIX. Willard era conocida por su política autoproclamada de "Hacer todo". Le preocupaba la templanza, así como los derechos de la mujer, el sufragio y la justicia social internacional. Veía a los alcohólicos como mentalmente débiles e inestables, y creía que la templanza podía ayudar a mejorar la calidad de vida de los alcohólicos individuales, así como de sus familias y comunidades.

Willard también vio el valor de la WCTU por su capacidad de aumentar las oportunidades para las mujeres. La organización capacitó a mujeres en habilidades importantes para un mundo cambiante: liderazgo, oratoria y pensamiento político. La forma en que dio forma a la WCTU resume perfectamente los objetivos multifacéticos del movimiento de templanza dominado por mujeres. Al utilizar la templanza como un grito de guerra, buscaron mejorar la vida de las mujeres en muchos niveles diferentes.

Willard fue una presidenta fuerte, pero su política de "Hacer todo" se convirtió en la mayor caída de WCTU. Al abordar tantos problemas, logró pocos avances concretos en la reforma del alcohol. Una excepción fue la influencia que tuvo en la educación pública. En 1881, la WCTU comenzó a cabildear por la instrucción de la templanza exigida legalmente en las escuelas. En 1901, la ley federal requería instrucción sobre "templanza científica" en todas las escuelas públicas, territorios federales y escuelas militares. Estas lecciones fueron similares a los programas antidrogas que existen en las escuelas hoy en día, pero perpetuaron la propaganda y la desinformación contra el consumo de alcohol. Las lecciones enfatizaron que una persona puede volverse alcohólica después de una sola bebida y que la mayoría de los bebedores mueren a causa del alcohol. También perpetuaron los estereotipos racistas, incluida la creencia de que los afroamericanos no podían aguantar el licor.

A medida que avanzaba el movimiento de templanza, los defensores se volvieron más extremistas, ninguno más que Carrie Nation. El primer marido de Nation, médico del ejército de la Unión, era alcohólico. Se casaron en 1867 y tuvieron una hija antes de separarse, debido en parte a su alcoholismo. Nation and her second husband settled in Medicine Lodge, Kansas, in 1889, where she was involved with the local WCTU chapter. At the time, Kansas was a dry state, but the law was generally not enforced. Nation believed something must be done, and in June 1900 she awoke from a dream in which God suggested that she go to Kiowa, Kansas, and break down a saloon. Nation did just that, and for the next 10 years she used axes, hammers and rocks to attack bars and pharmacies – smashing bottles and breaking up wooden furniture. She was arrested 30 times.

Nation referred to these attacks as “hatchetations,” and justified her destruction of private property by describing herself as “a bulldog running along at the feet of Jesus, barking at what He doesn’t like.” One of the most radical components of Nation’s hatchetations was that she smashed pharmacies as well. She believed alcohol was evil regardless of use and thought the practice of prescribing alcohol for a host of ailments was as disturbing as the use of alcohol as a social lubricant.

Carrie Nation was a polarizing figure, but many people appreciated her actions and sent her gifts of hammers and hatchets. Companies also commemorated her efforts, and she sold souvenirs alongside her autobiography at lectures and other public appearances as she toured the country with her temperance message.

As the 20th century progressed, a final shift occurred in the Temperance Movement when groups such as the Anti-Saloon League began applying more political pressure and urging for state and federal legislation that would prohibit alcohol. As a shift toward legal action became the dominant approach to temperance, women, who still did not have the right to vote in most states, became less central to the movement. The early efforts of female temperance advocates no doubt shaped the movement, and the road to Prohibition was paved by their desire for a safer and healthier community.


Founding of National Woman's Temperance Union

Nothing like the National Women's Christian Temperance Union can be found in earlier history. On this day, November 18, 1874 , godly women gathered in Cleveland, Ohio for the purpose of creating a national organization to outlaw liquor. They elected Annie Wittenmeyer their president, Frances E. Willard their corresponding secretary and other officers. 45 years later the United States ratified the eighteenth amendment to its constitution, prohibiting liquor.

If a story as big as this can be said to have a definite beginning, it may well have begun with a godly woman many years before. Mrs. Delecta Barbour Lewis was married to an abusive alcoholic. She exhausted herself in supporting her family. When the abuse became too much, she retreated to the attic and prayed. Her son Dio Lewis remembered hearing her plead on such occasions, "O God, help me, help me! O Lord, how long? how long?"

Finally, she led a group of women in Albany, New York to protest in local saloons. Years later, her son, a lecturer, and a fervent believer in the power of prayer, urged women to pray and to use his mother's protest tactic against saloons

Women here and there were already doing that kind of thing. As early as 1859, a group in Baraboo, Wisconsin marched on the town's five liquor stores, arguing with the shop-keepers and smashing liquor kegs with hatchets.

In December, 1873 a group of 208 women in Albany, New York listened to Dr. Dio Lewis. Singing and praying, they marched by pairs into local saloons and hotels that served spirits. On the following day, December 18, 1873, the formed the first organization to bear the name Woman's Christian Temperance Union. The following year, a national organization would assume their name at its formation.

The most successful of the early anti-liquor movements began not in New York but in Ohio. Again Dr. Dio Lewis was behind it in December, 1873 he issued a challenge to the women of Hillsboro, Ohio. Eliza Thompson was not at that meeting, but other women sent for her that night and asked to join them at the Presbyterian church the next morning at 9 a.m. When she hesitated, her little daughter put a Bible opened to Psalm 146 into her hands, saying she thought it was meant for her. It is a Psalm urging trust in God and promising justice.

Eliza was elected president of the women. After praying on their knees, the women rose up and sang a hymn. On that day, December 23, 1873, they marched to the places which served liquor and by appeals and prayer shut most of them down. Backed by their father in heaven, the women of Ohio saw astonishing results. Within fifty days, they saw saloons in 250 Ohio cities shut down.

At the Chautauqua conference the following year, Mrs. Mattie McClellan Brown suggested the formation of a National organization. They sent out letters and the National Woman's Christian Temperance Union was the result. After Frances E. Willard won its leadership, it broadened its goals and organized women to win the right to vote.


History at the beach—the Women’s Christian Temperance Union Fountain

For decades, visitors to Rehoboth Beach have gazed quizzically at the water fountain located on the town’s famous Boardwalk at the foot of Rehoboth Avenue.

From first look, one can see that this is no ordinary drinking fountain.

Compared to its more modest brethren, this fountain is a colossus. It stands 6 feet 6 inches tall with its spigot mounted on a white-marble slab spanned by a massive granite arch. Hundreds of thousands of thirsty passersby have sought refreshment there over the years but few know its backstory. The only clue to its identity is a brass plaque on its eastern face which reads “Erected by W.C.T.U., Rehoboth Beach, 1929.”

The story of the fountain parallels Rehoboth Beach’s origins as a site for Methodist camp meetings and that denomination’s opposition to the consumption of alcoholic beverages.

Camp meetings and Rehoboth Beach

Camp meetings are among the oldest institutions of the Methodist Church dating to the era when itinerant ministers preached in the open air to large congregations who sometimes traveled long distances to hear services that often lasted several days. Such “bush” meetings were held under temporary shelters made of boughs lashed together. As the bush meetings became institutionalized annual affairs, camp meeting grounds were established, permanent tabernacles were erected and regular members began to build structures to accommodate their families. The first camp meeting tents were rude temporary structures, as the name implies, but they were soon replaced by permanent cabins.

During the last half of the 19th century, camp meetings could be found in all parts of Delaware and the Eastern Shore of Maryland where Methodism was the dominant religious denomination. That included Rehoboth Beach which was founded in 1873 as the Rehoboth Beach Camp Meeting Association by the Rev. Robert W. Todd of St. Paul’s Methodist Episcopal Church of Wilmington, Del. “Rehoboth,” which translates from Hebrew as “broad spaces,” was created in the spirit of similar resorts on the New Jersey shore such as Ocean Grove. The Rehoboth Beach Camp Meeting Association disbanded in 1881 and ten years later, the location was incorporated by the Delaware General Assembly as Henlopen City. Shortly thereafter it was renamed Rehoboth Beach.

Today there are only a few active camp meetings in Delaware including Carey’s United Methodist Camp west of Millsboro and the Union Wesley Methodist Episcopal Church camp-meeting ground in Clarksville.

Methodism and abstinence

Concerned about the spiritual and physical costs of addictive behavior, Methodists have long supported abstinence from alcohol, illicit drugs, tobacco and gambling “as a faithful witness to God’s liberating and redeeming love for persons.” In his mid-1700s sermon, “The Use of Money,” the denomination’s founder, John Wesley, wrote that “we may not sell anything which tends to impair health. Such is, eminently, all that liquid fire, commonly called drams or spirituous liquors.”

As Methodism expanded in the United States after the Civil War, adherents—especially women—began to steer the denomination toward a harder line as the temperance movement gained steam. By the early 20th century, the church had endorsed Prohibition and required Methodist ministers to pledge abstinence from alcohol.

The Woman’s Christian Temperance Union

Inspired, in part, by the abstinence principles of Baptists, Methodists and other denominations, the Woman’s Christian Temperance Union (WCTU) was organized in Ohio in 1874, one year after the founding of the Rehoboth Beach Camp Meeting Association, by women who were concerned about the destructive power of alcohol and the problems it was causing their families and society.

Among the WCTU’s primary objectives in temperance reform was “protection of the home.” The slogan “For God and Home and Native Land” (“Native Land” was later changed to “Every Land”) expressed the group’s priorities. Through education and example, the WCTU obtained pledges of total abstinence from alcohol, and later, tobacco and other drugs. The white ribbon bow in the group’s logo was selected to symbolize purity, and the group’s watchwords were, as they are today: “Agitate—Educate—Legislate.”

Beginning in the 1880s and continuing through the early 1900s, Delaware women banded together, formed their own WCTU committees and demonstrated their ability to function as effective lobbyists. Through their organized efforts and legislative interactions, they successfully persuaded the Delaware General Assembly to institute changes in a variety of political arenas including women’s suffrage, prohibition and prison reform. In 1893, the Delaware Industrial School for Girls was established with WTCU leaders placed in key positions.

Prohibición

After decades of activism by religious denominations, the WCTU, the Anti-Saloon League and others, the U.S. Congress proposed the 18th Amendment to the Constitution on Dec. 18, 1917. The amendment sought to prohibit the “manufacture, sale, or transportation of intoxicating liquors” in the United States. After significant debate, the Delaware General Assembly ratified the amendment on March 18, 1918 and it was ratified by the requisite three-quarters of the states on Jan. 16, 1919. On Jan. 17, 1920, it went into effect as the law of the land and remained in place until it was repealed with the passage of the 21st Amendment on Dec. 5, 1933.

Creation of the WCTU fountain in Rehoboth Beach

The WCTU initiated the practice of erecting public water fountains across the country in 1874 as a visible means of quenching one’s thirst with water instead of alcohol. Delaware’s WCTU committees erected the Rehoboth Beach public water fountain in 1929. It was added to the National Register of Historic Places in 2009.

Nota: Sections of this article were excerpted from the 2009 Women’s Christian Temperance Union Fountain nomination to the National Register of Historic Places written by the Delaware Division of Historical and Cultural Affairs‘ then National Register coordinator Robin Krawitz, with assistance from Mrs. Evelyn Dick Thoroughgood of Rehoboth Beach and Gregory Ferrese who was then the resort town’s city manager.


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