La campaña de San Petersburgo, 1864-5

La campaña de San Petersburgo, 1864-5


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La campaña de San Petersburgo, 1864-5

La campaña de Petersburgo vio la lucha final en el teatro de Virginia durante la Guerra Civil estadounidense. A principios de mayo, U.S. Grant, el nuevo comandante general de las fuerzas de la Unión, había lanzado su primera campaña en el este, por tierra hacia Richmond. Su verdadero objetivo era el ejército de Robert E. Lee. Esta campaña vio un nuevo tipo de lucha. Se invirtió el patrón anterior de batallas cortas intercaladas con períodos de descanso. Durante más de un mes, los dos ejércitos habían permanecido en contacto casi constante, luchando todo el tiempo. Las batallas de The Wilderness (4-7 de mayo), Spotsylvania (8-21 de mayo), North Anna River (23-26 de mayo) y Cold Harbor (31 de mayo-3 de junio) habían visto a los dos ejércitos moverse desde el área del Rapidan River, al norte de Richmond, hasta la península entre los ríos York y James, al este de la capital confederada.

Allí, Grant se quedó sin espacio. En una carta enviada el 5 de junio al general Halleck, esbozó su nuevo plan. Originalmente había esperado vencer al ejército de Lee al norte del río James y luego sitiar lo que quedaba de su ejército en Richmond. Para que este plan funcionara, Grant de alguna manera tuvo que obligar a Lee a luchar lejos de sus fortificaciones. Sin embargo, después de la Batalla del desierto, Lee pudo bloquear todos los movimientos que podrían haber forzado tal batalla. Grant ahora decidió cruzar a la orilla sur del río James e intentar cortar todas las líneas de suministro restantes a Lee y Richmond.

La mayoría de estas líneas de suministro pasaban por Petersburgo, donde se unían tres ferrocarriles (Norfolk y Petersburgo, Petersburgo y Weldon y South Side). Si Grant podía cortar estos ferrocarriles, Lee tendría que abandonar Richmond.

Se había hecho un intento anterior para cortar el ferrocarril entre Richmond y Petersburgo. Benjamin Butler, al mando del ejército de James, había aterrizado entre las dos ciudades a principios de mayo, aislando brevemente a Richmond. Sin embargo, había perdido su gran oportunidad de capturar la capital confederada. El 16 de mayo de 1864 fue derrotado en Drewry's Bluff y obligado a regresar a un triángulo de tierra entre Appomattox y James Rivers.

A pesar del fracaso de esta expedición, el ejército de Butler ahora jugó un papel importante en el nuevo plan de Grant. Grant había pedido prestado un cuerpo a Butler para apoyarlo en Cold Harbor. Ese cuerpo, bajo W.F. Smith, ahora fue enviado de regreso a Butler, en preparación para un ataque a Petersburgo. Esto fue parte de un movimiento mucho más amplio. En la noche del 12 al 13 de junio, el ejército del Potomac se retiró de Cold Harbor, dejando una división de caballería para enmascarar este movimiento. El 14 de junio cruzó el río James en un puente de pontones de más de 2,000 pies de largo y comenzó a moverse hacia Petersburgo.

Lee fue completamente engañado por este movimiento. Fue un gran éxito de Grant en sus repetidos intentos de esquivar el flanco derecho de Lee. Durante varios días, Lee y su ejército permanecieron en sus filas frente a Richmond. No se trasladó al sur hasta el 18 de junio, e incluso entonces no estaba del todo convencido de que todo el ejército de Grant se hubiera trasladado al sur del James. Durante un breve período, Petersburgo fue increíblemente vulnerable. El 15 de junio probablemente solo había 2.500 hombres en la ciudad.

Afortunadamente para Lee, el ejército de Grant también había sufrido mucho durante los combates de mayo y principios de junio. El ejército que llegó frente a Petersburgo había perdido más de 50.000 hombres desde que entró en el desierto. Incluso W.F. Los hombres de Smith, que no habían estado presentes durante la mayor parte de esa campaña, sólo se unieron a Cold Harbor, habían perdido 3.000 hombres.

Durante los siguientes cuatro días (Batalla de Petersburgo, 15-18 de junio), ambos lados aumentaron lentamente el número de tropas que tenían alrededor de Petersburgo. El 15 de junio, Smith perdió una oportunidad perfecta para capturar la ciudad, y después de eso, una serie de ataques federales desorganizados y poco entusiastas no lograron ingresar a la ciudad. Finalmente, Grant se vio obligado a admitir que su ejército estaba combatido y ordenó que se pusiera fin a la lucha.

Grant ahora se estableció para llevar a cabo un asedio regular de Petersburgo. Esta es la etapa de la Guerra Civil que más se asemeja al Frente Occidental, aún cincuenta años en el futuro. Ambos lados construyeron elaborados sistemas de trincheras a lo largo de un frente de veintiséis millas. Los búnkeres subterráneos, las trincheras de comunicación y la constante amenaza de los francotiradores habrían sido familiares para el soldado de 1914-18.

Grant ahora reorganizó sus ejércitos. Butler y el ejército de James fueron enviados ahora al norte, a las trincheras frente a Richmond. Meade y el ejército del Potomac se colocaron frente a Petersburgo. El principal objetivo de Grant era cortar los enlaces ferroviarios de Lee desde el sur. Esto significó que gran parte de los combates que siguieron sucedieron en el extremo sur de las líneas, que se deslizaron lentamente hacia el sur y el oeste. Este fue el mayor problema de Lee. Cada éxito federal lo obligó a ampliar sus líneas. Cada vez que tenía que extender sus líneas, esas líneas se volvían más delgadas. Era solo cuestión de tiempo antes de que esas líneas fueran demasiado delgadas para resistir uno de los ataques de Grant.

Ese momento aún estaba a ocho meses de distancia. Por el momento, los hombres de Lee pudieron resistir todos los ataques de Grant y ampliar sus filas cuando fue necesario. El incidente más notable de este período fue la batalla del cráter (30 de julio). Este fue el resultado de uno de los intentos más imaginativos de romper el punto muerto. El comandante de un regimiento formado en una zona minera, el teniente coronel Henry Pleasants, sugirió hacer un túnel debajo de las líneas confederadas y explotar una mina debajo de ellas. Esto implicaría un túnel de 500 pies de largo, más largo de lo que se había logrado en un túnel militar, pero no tanto para los mineros experimentados. El comandante de su cuerpo, el general Burnside, apoyó el plan y logró convencer a Grant de que valía la pena intentarlo.

Las cosas empezaron bien. El túnel se construyó con éxito. Se encontró una división de tropas frescas para liderar el ataque y cuidadosamente entrenadas sobre qué hacer después de la explosión. Todo estaba listo para el 30 de julio. En este punto intervino fatalmente el general Meade. La división que había sido entrenada para el ataque contenía tropas negras. Estaban frescos, entusiastas y preparados. Sin embargo, el 29 de julio Meade decidió que no deberían utilizarse. Estaba motivado en parte por la falta de confianza en los soldados negros, y en parte por la preocupación de que lo culparían si sufrían mucho en el ataque.

La división elegida para reemplazarlos fue una de las peores de Burnside, comandada por un probable alcohólico, James Ledlie. Con sus planes interrumpidos, Burnside parece haber perdido todo interés en el plan. Las nuevas tropas no estaban preparadas para el ataque y tendrían que luchar sin ningún liderazgo real. El 30 de julio, Ledlie decidió comandar el ataque desde las inmediaciones de una caja de ron.

La mina explotó la mañana del 30 de julio. Hizo todo lo que se le había reclamado, abriendo un enorme agujero en las líneas confederadas. Un ataque bien planeado ahora podría haberse abierto paso. En cambio, las tropas recién elegidas avanzaron lentamente. ¡Muchos de ellos treparon al cráter! A los confederados se les dio el tiempo que necesitaban para organizar un contraataque. El ataque de la Unión, que había comenzado con tanta promesa, terminó sin nada logrado y costó 4.000 pérdidas.

Grant también se había visto debilitado por otro fracaso de la Unión en el Valle de Shenandoah. Esta vez fue el general David Hunter quien falló. Después de marchar por el valle hasta Lynchburg, se encontró frente a un ejército confederado más grande de lo esperado bajo Jubal Early. En respuesta, se retiró hacia el oeste, cruzó el valle y entró en Virginia Occidental. Esto dejó el valle vacío de tropas de la Unión. ¡Early marchó por el valle, cruzó el Potomac y lanzó su propia invasión del norte! De hecho, sus hombres llegaron a las defensas exteriores del propio Washington. Grant se vio obligado a enviar uno de sus mejores cuerpos, el sexto, de regreso a Washington para ocupar las defensas. Incluso después de que Early se retiró, ese cuerpo no volvió a las líneas. Grant decidió enviar a Sheridan al valle de Shenandoah, con órdenes de devastar el valle. El sexto cuerpo fue con él.

Grant lanzó una serie de ataques contra los confederados durante el resto de 1864 y principios de 1865. Lentamente, las líneas confederadas se extendieron a treinta y cinco millas. Lee se redujo a 2,000 hombres por cada milla. Los dos ejércitos tuvieron inviernos muy diferentes. Los hombres de Grant se beneficiaron de un excelente sistema de suministro. Los suministros se enviaron a City Point, en medio de sus líneas, y se distribuyeron de manera eficiente a lo largo de ferrocarriles especialmente construidos detrás de las líneas.

Por el contrario, los hombres de Lee estaban cada vez más escasos de suministros. Hubieron dos razones para esto. Primero, Grant estaba cortando lentamente sus líneas de suministro. Desde finales de agosto, solo habían tenido un ferrocarril a Petersburgo: el lado sur, que corría hacia el oeste desde la ciudad. En enero de 1865, su última fuente de suministros del extranjero se perdió cuando la captura de Fort Fisher cerró el puerto de Wilmington. Más serios para la causa confederada fueron los éxitos obtenidos por los otros ejércitos de Grant. El avance de Sherman sobre Atlanta tuvo éxito a principios de septiembre. Desde allí inició su marcha hacia el mar, llegando a Savannah a finales de año. Cuando giró hacia el norte en febrero de 1865 y comenzó a marchar a través de las Carolinas, sus hombres comenzaron a aparecer como uno de los problemas de Lee. El otoño de 1864 vio el éxito de la Unión en el Valle de Shenandoah. Sheridan derrotó a Early en una serie de batallas que terminaron en Cedar's Creek el 19 de octubre de 1864. La mejor fuente de suministros de Lee había desaparecido.

Cada vez estaba más claro que cuando llegara la primavera, el ejército de Lee no sería capaz de mantener sus delgadas líneas. Lee ideó un plan que esperaba recuperaría la situación. En lugar de esperar el ataque de Grant, lanzaría uno propio, contra el centro de las líneas de Grant. Lee esperaba que este ataque obligara a Grant a acortar su línea, dándole a Lee un cambio para sacar a su ejército de las trincheras alrededor de Richmond y Petersburgo. Una vez que estuviera libre de los hombres de Grant, Lee se dirigía al sur para unirse a las fuerzas reunidas en Carolina del Norte bajo Joseph Johnston para oponerse a Sherman. El ejército combinado derrotaría a Sherman y luego volvería al norte para derrotar a Grant. No está claro qué estaría haciendo el Ejército del Potomac durante este tiempo.

El plan de Lee fracasó casi en el primer obstáculo. El 25 de marzo se lanzó el ataque y logró tomar Fort Stedman, una posición de la Unión al este de Petersburgo. Sin embargo, un rápido contraataque de la Unión recuperó todo el terreno perdido, así como parte del frente confederado. Lee perdió 5,000 hombres, Grant solo 2,000. Grant no necesitó acortar sus líneas.

Lo peor estaba por venir. El fracaso en Fort Stedman significó que Lee ahora estaba demasiado débil para mantener sus líneas. En consecuencia, continuó con sus planes de retirarse, aún con la esperanza de pasar por el ala izquierda de Grant y escapar hacia el sur. Si iban a tener alguna posibilidad de éxito, entonces los hombres de Lee necesitarían tener al menos una semana de comida a la mano, para permitirles moverse lo más rápido posible. Mientras Lee intentaba reunir estos suministros, Grant atacó.

Envió una fuerza bajo Sheridan para girar a la derecha de Lee. Lee tuvo que responder, enviando 10,000 hombres al mando del general Pickett para evitar que esta fuerza cortara el Southside Railroad, la ruta de escape planeada por Lee. El 1 de abril, los hombres de Sheridan atravesaron las líneas confederadas en Five Forks. Pickett perdió al menos la mitad de sus hombres y el ferrocarril fue cortado. Las posibilidades de Lee de escapar hacia el sur estaban disminuyendo todo el tiempo.

La larga defensa de Petersburgo y Richmond estaba a punto de terminar. A primera hora de la mañana del 2 de abril, Grant finalmente lanzó un ataque a lo largo de todo el frente. Las líneas de Lee eran demasiado delgadas para detenerlo. En varios lugares alrededor de Petersburgo se rompió la línea confederada. Unas pocas horas después de la lucha, Lee se vio obligado a telegrafiar a Richmond con la noticia de que ya no podía controlar la ciudad. Once meses después de que Grant lanzara su campaña en Wilderness, Richmond y Petersburg cayeron. Lee finalmente había sido expulsado a la intemperie. Los restos de su ejército comenzaron la marcha desesperada hacia el oeste que terminaría en Appomattox Courthouse.


Campaña de San Petersburgo

La Campaña de Petersburgo fue una de las últimas campañas en el teatro oriental durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Comenzó el 15 de junio de 1864 con la contienda sostenida por el control de la ciudad, la segunda más grande de Virginia y el centro de abastecimiento de la capital confederada en Richmond, y concluyó con su ocupación por las fuerzas de la Unión el 3 de abril de 1865. La campaña incluyó acciones paralelas. al norte del río James, al este de Richmond, y estaba indisolublemente vinculado con acciones militares simultáneas en otros lugares, más directamente en el valle de Shenandoah. Los ejércitos de la Unión al mando de Ulysses S. Grant no asaltaron Petersburgo del 15 al 18 de junio y el 30 de julio, después de la Batalla del Cráter, en la que explotó una mina bajo las obras de la Confederación. Las fuerzas del sur dirigidas por Robert E. Lee, con la ayuda de un elaborado sistema de fortificaciones de campo que finalmente se extendieron treinta y siete millas, lucharon en la defensiva estratégica, rindiendo gradualmente las líneas de suministro de la ciudad a una serie de ofensivas de Grant. Grant finalmente rompió las defensas de Lee el 2 de abril de 1865, lo que llevó a la evacuación de Richmond y Petersburgo esa noche. En una semana, Lee entregaría el Ejército del Norte de Virginia a Grant en Appomattox Court House, noventa millas al oeste de Petersburg, para todos los propósitos prácticos, poniendo fin a la Guerra Civil en Virginia.


Gracias, Mesa Redonda de la Guerra Civil de San Francisco

San Francisco, abra su Golden Gate!

El jueves 19 de octubre por la noche, estaré hablando en la Mesa Redonda de la Guerra Civil de San Francisco sobre el papel del General Gouverneur Kemble Warren en la lucha a lo largo del Ferrocarril Weldon al sur de Petersburgo en agosto de 1864, como se describe en El asedio de Petersburgo: las batallas por el ferrocarril de Weldon, agosto de 1864. Warren era ingeniero. Había levantado un regimiento de Zuavos, el 5. ° de Infantería de Nueva York, aplastado por la Brigada de Texas de Hood en la Segunda Manassas. Fue un héroe de Gettysburg por alertar al general Meade sobre la importancia de los Round Tops. Warren dirigió el II Cuerpo en el otoño de 1863, lo que provocó que A. P. Hill tuviera la nariz ensangrentada en la estación Bristoe y enfureciera a Meade al cancelar (correctamente) un ataque en Mine Run. Lideró el V Cuerpo en la Campaña por Tierra, durante la cual molestó a sus superiores hasta el punto de que poco después de que el grupo de ejércitos de Grant llegara a Petersburgo, Meade solicitó el relevo de Warren. Aunque el deseo de Meade no fue concedido, Warren no se dio cuenta de que debería buscar empleo en otra parte. Incluso su victoria en el ferrocarril de Weldon en agosto no apaciguó a sus superiores. Antes de la batalla de Five Forks en abril de 1865, Grant involuntariamente preparó a Warren para una caída al llevar descuidadamente a Sheridan a esperar la llegada de Warren mucho antes de lo posible y darle a Sheridan la autoridad para relevar a Warren si era demasiado lento. Sheridan esperó hasta que Warren ganó la batalla de Five Forks y luego alivió injustificadamente a Warren. Warren, al que se le negó un tribunal de investigación durante muchos años debido a la intransigencia de Grant, obtuvo cierto grado de reivindicación póstumamente.

¿Cuáles eran las alternativas de Warren a su solicitud de un tribunal de investigación?

Perdóname por mencionar tal cosa, pero antes en la guerra, un Union Brig. El general Jefferson C. Davis había matado a tiros al general de división William "Bull" Nelson en una pelea personal. El patrocinador político de Davis estuvo presente y Davis pasó a comandar un cuerpo del ejército más tarde en la guerra. ¿Debería Sheridan haberle matado a tiros en el acto cuando se enfrentó y se negó a rescindir la orden que relevó a Warren del mando? Todavía había suficiente plomo confederado volando alrededor como para que un buen abogado defensor hubiera podido sacar a Warren. Pero el jefe de personal de Little Phil parece haber estado presente, y despedirlo con un prejuicio extremo habría llevado el asunto del reino del homicidio involuntario al del asesinato, aunque era una cuestión de honor y la gente se desprendía más entre sí por tal motivo. cosas en ese entonces.

Otra alternativa habría sido desafiar al pequeño Phil a duelo. Mark Twain había sido desafiado a duelo en 1864. ¿Qué tenía que perder Warren?

¿Qué piensas? Creo que Warren debería haber buscado una transferencia después de su victoria en el ferrocarril de Weldon. Podría haberlo hecho mejor con Sherman, quien finalmente le otorgó su tribunal de investigación.


El asedio de Petersburgo

Fue mucho antes del amanecer, el 27 de octubre, cuando las fuerzas de la Unión se pusieron en movimiento. El Noveno Cuerpo desarrolló la línea enemiga pero no pudo encontrar un punto débil. Esto dejó la responsabilidad principal sobre los hombros de Hancock y el Segundo Cuerpo, que tuvo una dura marcha por un solo camino que era apenas transitable en algunos lugares. A pesar de las obstinadas acciones dilatorias de los puestos avanzados rebeldes en varios cruces de arroyos, los hombres de Hancock llegaron a Boydton Plank Road poco después de las 10:30 a.m. Lo cortaron cerca de su intersección con White Oak Road, a poca distancia debajo de Burgess 'Mill y su estanque de molino asociado.

Hasta este punto, la única oposición de Hancock había venido de la caballería de Wade Hampton, pero enfrentándolo en Burgess 'Mill había una línea de infantería y artillería apostada a través de Hatcher's Run y ​​cubriendo el puente de Boydton Plank Road. Cada segundo que pasaba significaba que más defensores estaban en camino desde Petersburgo. Según el plan original, se suponía que Warren apoyaría a Hancock, pero su ruta lo llevó a una maleza casi impenetrable. En muy poco tiempo, sus unidades se perdieron, se confundieron y no estuvieron disponibles para Hancock.

Aproximadamente a la 1:30 p.m., mientras Hancock se preparaba para la siguiente fase de su avance, llegaron Grant, Meade y su personal. Grant llevó a cabo un reconocimiento personal de la línea enemiga detrás de Hatcher's Run y ​​concluyó que no sería posible una ruptura. Aún con la esperanza de castigar a los rebeldes, Grant dio instrucciones para que Hancock mantuviera su posición hasta el mediodía del día siguiente "con la esperanza de invitar a un ataque". Grant y Meade salieron de Hancock alrededor de las 4:00 p.m.

Treinta minutos después, los confederados atacaron desde tres direcciones. Parte de la caballería de Hampton avanzó hacia el este a lo largo de White Oak Road, mientras que otra parte subió por Boydton Plank Road desde el sur, presionando a la retaguardia de Hancock. Una fuerza de infantería confederada dirigida por el general Mahone atravesó Hatcher's Run y ​​flanqueó una brigada de la Unión. Esta vez, los hombres de Hancock se mantuvieron firmes y rechazaron cada ataque, aunque pagaron un alto precio por hacerlo. Cuando cayó la noche, Hancock decidió retirarse por el camino miserable que habían usado sus hombres al salir, pero la falta de ambulancias significaba que muchos de los heridos más graves se quedarían atrás. La mañana del 28 de octubre encontró a los confederados en posesión de un campo de batalla lleno de escombros militares y yanquis heridos. El soldado Bernard, cuyo regimiento luchó aquí, llegó a la conclusión de que "el enemigo debe haber sufrido mucho al retirar sus tropas de Plank Road".


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CIERRE DEL CÍRCULO
En un intento de rodear a Petersburgo desde el sur, Grant ordena a tres cuerpos que corten Boydton Plank Road y South Side Railroad presionando y flanqueando el extremo derecho de Lee. Los esfuerzos de los Cuerpos IX y V fracasan. El II Cuerpo del Mayor General Winfield S. Hancock llega al camino de tablones, pero es atrapado en ataques convergentes por parte de la infantería y la caballería confederadas (se muestra aquí). Después de una tarde de feroces luchas, Hancock se retiró después del anochecer, dejando a muchos de sus heridos en manos confederadas.

Esta vez no hubo ampliación de las trincheras de la Unión para mitigar la pérdida de cerca de 1.800 hombres. Los confederados podrían reclamar una victoria, aunque su costo también fue alto, alrededor de 1.300 hombres. Entre ellos se encontraban dos de los hijos de Wade Hampton, uno muerto y el otro gravemente herido. Nunca más este padre afligido permitiría que ninguno de sus hijos sirviera con él. Esta operación de combate también fue la última de Winfield S. Hancock en el Ejército del Potomac. El muy respetado oficial dimitiría el Día de Acción de Gracias para aceptar una reasignación.

Apenas habían regresado los soldados a sus campamentos cuando todos, Yank y Reb, quedaron atrapados en uno de los acontecimientos más importantes de la guerra, las elecciones presidenciales de 1864. George B. McClellan, quien una vez estuvo al mando del Ejército del Potomac, encabezó la lista demócrata orientada a la paz que esperaba derrocar a la administración de Lincoln. Para los sureños, el resultado fue visto como un barómetro de sus esperanzas de independencia. "Una gran revolución de sentimientos débiles se está desarrollando rápidamente en el Norte", escribió George Bernard en su diario, "buscando una suspensión de las hostilidades. Dios conceda que el movimiento pueda resultar en paz". En una carta escrita el 7 de noviembre, un soldado de un regimiento de Pensilvania resumió las actitudes expresadas por desertores confederados. Dicen que si Abe es reelegido, pronto se rendirán, pero si McClellan es elegido, tienen la esperanza de lograr una convención de los estados y luego la arreglarán de alguna manera que sea honorable para ellos.

Por primera vez, las tropas en el campo estarían votando y casi todos tenían una opinión. "McClellan fue nuestro primer comandante y, como tal, sus soldados lo adoraban", declaró un soldado raso de Maine. Un neoyorquino respondió: "En cuanto a McClellan, no creo que deje que mi amor por el soldado perjudique mis principios como hombre". Los soldados de un regimiento de caballería contaron un incidente en ese momento: "Dos de nuestros piquetes fueron capturados ... y cuando se les preguntó por quién votarían, respondiendo que eran hombres de McClellan, los sinvergüenzas rebeldes los liberaron de inmediato. y se les permitió sondear sus votos en libertad ".

A LAS TROPAS DE LA UNIÓN SE EMITIRÁN RACIONES DE WHISKY Y QUININA. BOSQUEJO DE A. W. WARREN DE HARPER'S WEEKLY.

En la sede de Grant, los oficiales de estado mayor y los ayudantes se inquietaron incómodos durante la noche de las elecciones mientras Grant leía las declaraciones en voz alta tan rápido como se las telegrafiaban. Cada vez que anunciaba solemnemente que McClellan estaba al frente. Sólo después de la medianoche confesó su pequeña broma de que había estado invirtiendo la cuenta. El voto de los soldados fue de 4 a 1 para el "Viejo Abe" y contribuyó a su pluralidad popular de 2.203.831 frente a los 1.797.019 de McClellan. Resumiendo los resultados a un amigo, Grant dijo: "Valdrá más que una victoria en el campo, tanto en su efecto sobre los rebeldes como en su influencia en el extranjero".

GRANT, SU ESPOSA JULIA Y SU HIJO JESSE FOTOGRAFIADOS EN CITY POINT. (LC)

A medida que el clima se volvió más frío y las perspectivas de más campañas comenzaron a disminuir durante el año, la vida en el frente de Petersburgo tomó un ritmo diferente. "Aburrido, más aburrido, más aburrido, nada puede superar la monotonía de la vida en el campo", se quejó un soldado de Nueva York. "Leemos, nos ocupamos de los deberes de nuestra oficina, caminamos, cabalgamos, miramos el cielo, las estrellas, el sol, la luna, pero nos vemos obligados a regresar a los mismos alrededores, campamentos, armas, atrincheramientos y líneas de defensa ". A medida que la temporada cambiaba de otoño a invierno, los francotiradores en el frente parecían desaparecer. Un hombre de Rhode Island observó que no era inusual que los piquetes de ambos lados se divirtieran "conversando al otro lado de las líneas, cantando canciones de la guerra ... y haciendo un poco de comercio sin ser observados por sus oficiales superiores".

Al comienzo de la Guerra Civil, Virginia tenía una población esclava de aproximadamente 491.000 y una población negra libre de casi 58.000. Aproximadamente la mitad de los 18.266 residentes de Petersburgo eran negros, de los cuales 3.164 eran libres. Se consideraba que Petersburgo tenía el mayor número de negros libres de cualquier ciudad del sur en ese momento. Muchos de los libertos prosperaron aquí como barberos, herreros, barqueros, carreteros, mozos de cuadra y abastecedores. También había quienes poseían propiedades considerables, particularmente en las comunidades de Blandford y Pocahontas.

Cuando Petersburgo se convirtió en un importante centro de suministro para la Confederación recién formada y su capital cercana en Richmond, tanto libertos como esclavos fueron empleados en diversas funciones de guerra. Más de 850 esclavos y negros libres trabajaron para las numerosas compañías ferroviarias que operaban dentro y fuera de la ciudad. En la última parte de 1862, cuando se inició una línea de defensa de diez millas de largo alrededor de Petersburgo, el capitán Charles H. Dimmock utilizó tanto a hombres libres como a mano de obra esclava para construir las trincheras y las baterías. En los muchos hospitales que surgieron en la ciudad, los negros servían como enfermeras y sirvientes.

Una vez que comenzó el asedio en junio de 1864, los afroamericanos continuaron trabajando para la Confederación. En septiembre de 1864, el general Lee pidió que se agregaran 2.000 negros adicionales a su fuerza laboral. En marzo de 1865, con la grave pérdida de mano de obra blanca en el ejército, el ejército del sur pidió que 40.000 esclavos se convirtieran en una fuerza armada en la Confederación. Un aviso en el Petersburg Daily Express del 1 de abril de 1865 pedía reclutas negros con la declaración: "A los esclavos se les ofrece libertad y residencia tranquila en sus antiguas casas en la Confederación después de la guerra. No la libertad de sufrimiento, sino honorables y ganado por la valentía y la devoción que los agradecidos compatriotas nunca dejarán de recordar y recompensar ". No se sabe cuántos respondieron a este desafío. La guerra terminó antes de que pudiera hacerse una contribución importante.

TROPAS NEGRAS DE LA CUARTA DIVISIÓN DENTRO DE LAS LÍNEAS DE LA UNIÓN EN PETERSBURGO DESPUÉS DEL CRÁTER. (LC)

Al servicio de la Unión: tropas de color de EE. UU. En el asedio de Petersburgo

Durante la guerra, un total de 186.097 negros sirvieron en el ejército de la Unión, con los primeros regimientos activados después de septiembre de 1862. Frente a Petersburgo, dos divisiones negras con unos 7.800 hombres (diecinueve regimientos) entraron en acción.

En el asalto inicial a la ciudad el 15 de junio de 1864, una división del general Edward Hincks atacó la línea confederada Dimmock. Con 3,500 hombres del Decimoctavo Cuerpo del Ejército de James, que estaba al mando del general Benjamin F. Butler, las tropas de Hincks ayudaron a capturar y asegurar una sección de las defensas del sur de las baterías 7 a 11. En la etapa inicial de esta acción, ubicado en Baylor's Farm en City Point Road, las tropas negras también capturaron un arma de la artillería de Petersburgo del capitán Edward Graham. El día 15, la división de Hincks perdió 378 muertos y heridos. Actuaron en un papel secundario en el asalto del 18 de junio, sufriendo la pérdida de 36 hombres.

La otra división de las tropas de color de los Estados Unidos para servir en Petersburgo fue la Cuarta División, Noveno Cuerpo, al mando del general Ambrose E. Burnside y el Ejército del Potomac. Cuatro mil trescientos hombres, estos hombres estuvieron involucrados en uno de los eventos más conocidos del Asedio, la Batalla del Cráter, librada el 30 de julio de 1864.

Durante tres semanas, mientras un regimiento de Pensilvania cavaba un túnel debajo de un fuerte confederado para volarlo, las tropas negras estaban siendo entrenadas para liderar el asalto una vez que comenzara la batalla. Las tropas negras fueron elegidas porque eran numéricamente superiores, y habiendo sido principalmente guardias de carretas hasta este punto, habían visto poca acción. Con las tropas blancas mostrando agotamiento después de la dura lucha de la campaña desde el desierto hasta Petersburgo, se creía que los negros tendrían más posibilidades de tener éxito.

Desafortunadamente para los soldados negros, el comandante del Ejército del Potomac, el general George G. Meade, cambiaría el plan de Burnside veinticuatro horas antes de la batalla. En lugar de liderar el asalto, su división, dirigida por el general Edward Ferrero, sería ahora la última en entrar.

Una vez ocurrida la explosión en la mañana del 30 de julio, las tres divisiones blancas intentaron llegar a su objetivo, Cemetery Hill. La dura resistencia confederada junto con la falta de liderazgo en el lado de la Unión empantanó el asalto de la Unión en el área del Cráter. Cuando las tropas de Ferrero intentaron su ataque, se encontraron con un contraataque confederado dirigido por el general William Mahone. Cuando los negros se vieron obligados a regresar al cráter con las otras tropas de Burnside, ahora comenzó un duro combate cuerpo a cuerpo y el rostro de la batalla cambió. Algunos afirmaron que las tropas negras entraron a la batalla gritando "Recuerden Fort Pillow", el lugar de una masacre anterior de prisioneros negros en Tennessee, mientras que otros dijeron que los negros gritaron "no hay cuartel". Muchos de los confederados estaban enfurecidos por el despliegue de tropas negras contra ellos, y la lucha se volvió feroz. Como resultado, muchos negros que se rindieron no fueron hechos prisioneros, la división sufrió 209 muertos, 697 heridos y 421 desaparecidos o capturados, un total de 1.327 o el 38 por ciento de la pérdida del Noveno Cuerpo.

Después de la batalla, el sargento Decatur Dorsey de la 39a U.S.C.T. recibió la Medalla de Honor por "adelantarse a su regimiento y colocar sus colores en las trincheras confederadas". Tres oficiales blancos que comandaban tropas negras en el cráter también recibieron medallas.

La división capturó aproximadamente a 300 prisioneros y una bandera de batalla durante el enfrentamiento. En diciembre de 1864, todas las tropas de color de los Estados Unidos alrededor de Petersburgo se incorporaron en tres divisiones y se convirtieron en el Vigésimo Quinto Cuerpo del Ejército de James. Dirigida por el general Godfrey Weitzel, fue la fuerza negra más grande reunida durante la guerra y varió en números de 9.000 a 16.000 hombres.

Cuando Petersburgo cayó ante el ejército de la Unión el 3 de abril de 1865, algunos miembros del Vigésimo Quinto Cuerpo marcharon por la ciudad de camino a Appomattox. Un reportero de un periódico escribió: "Un regimiento de negros que pasa parece sentirse especialmente orgulloso y complacido de mantener la dignidad al convertirse en soldados, y no es bullicioso ni ruidoso". Estos hombres continuaron marchando con el ejército de Grant y estuvieron presentes en la rendición de Lee el 9 de abril de 1865.

LA CAPTURA DEL CAÑÓN CONFEDERADO POR AFROAMERICANOS. (LC)

Afroamericanos en City Point

Con la base de suministros logísticos del general Grant ubicada en City Point (ahora Hopewell) en el río James, los afroamericanos sirvieron en diversas capacidades para el ejército de la Unión. Los soldados actuaban como centinelas, custodiando los numerosos barcos que estaban atracados en los muelles. Algunos empleados del Cuerpo de Construcción de Ferrocarriles Militares de EE. UU. Eran negros del norte y trabajaban como jornaleros en la construcción de las instalaciones necesarias. Un observador escribió que "legiones de negros descargaban los barcos, remolcaban tierra, aserraban madera y apilaban pilotes". Muchos también trabajaron en el Depot Field Hospital, con las mujeres como lavanderas y en la cocina dietética, los hombres como cocineros. Cerca de 160 negros asistieron allí.

"El invierno de 1864-65 fue de una severidad inusual, lo que hizo que la labor de los piquetes frente a las trincheras fuera muy severa", recordó un oficial federal. Un soldado de un regimiento de Carolina del Norte resumió más tarde el período de su unidad en Petersburgo de esta manera: "Vivía en el suelo, caminaba en zanjas húmedas, comía sus raciones frías en zanjas, dormía en pozos cubiertos de tierra".

VISTA DESDE FT. ARROZ MIRANDO HACIA LOS PIES. MEIKEIL. (LC)

Para ayudar a aliviar las condiciones en el lado de la Unión estaba el Ferrocarril Militar de los EE. UU. Que corría desde City Point detrás de las líneas de trinchera justo después de Globe Tavern. Sabiendo que este ferrocarril no tendría que durar mucho tiempo, los ingenieros federales simplemente colocaron las vías en el suelo con una nivelación mínima. Watching one supply train undulate its way across the landscape, a staff officer likened it to a "fly crawling on a corrugated washboard."

A TRESTLE ON THE U.S. MILITARY RAILROAD. (LC)

MAJOR GENERAL GOUVERNEUR K. WARREN (LC)

The wheels of military justice took no respite, however, and there was no slacking in the punishment of those found guilty of desertion, rape, or murder. A veteran Confederate officer remembered during this winter that the "scarcity of supplies in the army and still more the suffering of the men's families at home produced a great deal of desertion. . . . Executions were frequent." "It has a gruesome sound," avowed a Union soldier, "but the chief diversion of the latter part of 1864 was the attending of hangings in the vicinity." An area near Fort Stevenson even became known as "Hangman's Ground" because, recalled one onlooker, "there deserters were hanged or shot, usually on Fridays." Recalled another Federal, "We lose all human feelings toward such dastards and traitors."

While the enlisted men on both sides were prepared to call it quits for the year, Grant was not. The failure of his August operation against the Weldon Railroad meant that Lee continued to use it. The portion of the line coming up from North Carolina was intact as far as Stony Creek Depot, about 16 miles below Petersburg. This made it possible for Lee to ship supplies to that point by rail, then transfer them to wagons for transport via the Boydton Plank Road into Petersburg. It was a slow, cumbersome route, but it worked, and Grant was determined to disrupt it. On December 5 he instructed Meade to organize a large-scale expedition to rip up the tracks between the depot and Weldon, North Carolina.

The force Meade put together and placed under the command of General Warren consisted of three divisions from the Fifth Corps, one from the Second, and the Army of the Potomac's sole cavalry division. In all about 22,000 infantry with 4,200 cavalry would take part.

With the mounted units leading, the long column began its march southeast early on the morning of December 7. Warren chose not to follow the rail line but moved along the Jerusalem Plank Road, which diverged slightly to the east. Once his men reached Hawkinsville, Warren turned south, crossed the Nottoway River, and passed through Sussex Court House. From there he could strike west to the railroad and spread along it to the north and south to carry out his mission objective.

Warren's cavalry reached the tracks around 9:00 A.M. on December 8. The first units on the scene veered north, quickly reaching and destroying the Nottoway River Bridge. By noon Federal infantry had come up to the railroad line and the pace of destruction accelerated. A Pennsylvania soldier who was there recalled, "As far as the eye could reach were seen innumerable glowing fires, and thousands of busy blue-coats tearing up the rails and piling the ties. It was at once a wild, animated scene."

Back in Petersburg, Robert E. Lee could not let this threat to his supply line go unchallenged. Wade Hampton, whose cavalry had been skirmishing with Warren's column since it set out, was busy organizing his troopers and local defense forces to protect Weldon. To assist Hampton, Lee ordered A. P. Hill to take a hastily organized force down to confront the Yankees.

Hampton's command took up a blocking position along the south bank of the Meherrin River at Hicksford (modern Emporia), Virginia. The Yankee cavalry that was still screening Warren's advance tested Hampton's line on December 9. The vigorous response that met these probes, and the threat of an impending winter storm, convinced Warren not to attack. That night, a deluge of sleet and rain spread over the men of both sides, leaving the landscape coated with a glaze of ice and making road movement difficult. Warren withdrew his long column the way it had come in, while squadrons of Hampton's men pressed the rear guard hoping to delay the Yankees long enough for Hill's men to arrive.

LIEUTENANT-GENERAL WADE HAMPTON (BL)

The Federal withdrawal now became ugly. At some places, the Union soldiers discovered caches of a local brew of apple jack, and drunken men threatened military discipline. Elsewhere, stragglers from the Union column were waylaid and brutally murdered. Angry Yankee boys turned on the local populace, setting fire to houses, barns, and even slave quarters. "Is this what you call subjugating the South?" one anguished woman screamed at her tormentors.

A CONFEDERATE 8" COLUMBIAD USED AT PETERSBURG. (NA)

By December 11 Warren's men had safely retired. Despite forcing the pace of his march in the teeth of the bone-chilling storm, A. P. Hill was unable to close the distance in time to intercept. In his report, General Warren boasted "the complete destruction of sixteen miles of the railroad" at a cost of about 314 casualties. Yet, while the six-day operation severely shook Lee's fragile supply line, it did not break it.

"Peace on earth," a North Carolina soldier wrote in his diary on Christmas Day, adding the pointed question, "good will to men?" Another diarist, this one a Virginian, wrote, "Christmas once again but oh! how changed from that of former times, when our beloved land was not draped in mourning." A Tarheel officer who was able to ride into Petersburg to attend Christmas services at St. Paul's Church remembered the scene: "Five festoons of cedar hung from the five ornaments in the center of the church to the bannisters of the gallery on each side. . . . The church was crowded and many were outside and could not get seats at all."

Out along the trench lines, both sides enjoyed an impromptu and unauthorized truce. According to a Georgian, "The men had suspended their work without being so ordered and in a few minutes they were passing in full sight of each other, shouting the compliments of the season, giving invitations to cross over and take a drink, to come to dinner, to come back into the Union, . . . and other amenities, which were a singular contrast to the asperities of war."

Many of the Union troops enjoyed what a New Hampshire soldier noted in his diary as a "fine Christmas dinner for all." On the Confederate side there was a concerted effort to see that the men at the front got something special this day. "The newspapers urged the movement forward, committees were appointed to collect and forward the good things to the soldiers," wrote a Virginian in gray. The effort paid off for some. "We had . . . a big Christmas dinner and . . . our Christmas passed off very pleasantly," reported a North Carolina infantryman. In another company the men eagerly waited for the Christmas bounty to arrive. When it did finally show up (two weeks late) it consisted of "one drumstick of a turkey, one rib of mutton, one slice of roast beef, two biscuits, and a slice of lightbread." It was the thought that counted for most, and, recalled a young Rebel, "we thanked our benefactors and took courage."

A PICKET WAITS IN A RIFLE PIT IN FRONT OF FT. MAHONE. A. R. WAUD ILLUSTRATION. (LC)

THE 121ST PENNSYLVANIA INFANTRY PHOTOGRAPHED AT WINTER QUARTERS IN PETERSBURG. (COURTESY OF JAMES R. WARNER)

Yet even amid these holiday reflections, signs of the end were apparent. A New York boy, writing home December 25, observed, "We have cheering news every day—it is evident the confederacy is rapidly falling to pieces."

Surprisingly, even at this point in the war, with his reelection secure and the end of the fighting in sight, Abraham Lincoln was still prepared to negotiate an end to the conflict. While it would have been political suicide for him actively to promote such talks, it was not impossible for him to use intermediaries to accomplish the same goal. So when a veteran Washington politician named Francis P. Blair, Sr., came to him with a fantastic scheme to unite North and South in a common war against Mexico, Lincoln gave him a pass to travel to Richmond to present his plan to Jefferson Davis in the hope it would lead to broader talks.

Through Blair the groundwork was laid for such a discussion, though it was Davis who sought to use the occasion to political advantage. If he could force Lincoln to declare a posture of unconditional surrender toward the Confederacy, it might stiffen sagging Southern morale enough to extend the fighting through the summer when, perhaps, the Northern electorate would finally grow weary of the bloodshed. To this end Davis appointed three men who favored a negotiated settlement to a peace commission, but he fatally limited their authority by refusing to let them even discuss the issue of Confederate independence. Lincoln arrived at the conference—which took place on February 3 on board the steamer River Queen anchored off Fortress Monroe, Virginia—equally determined to reunite the fractured United States. He was prepared to offer Southern slaveholders financial recompense for the "property" they would lose because of the abolition of slavery, but the discussions never got that far.

UNION SOLDIERS KILL TIME INSIDE THEIR WINTER QUARTERS AT PETERSBURG. (COURTESY OF JAMES R. WARNER)

JEFFERSON DAVIS (LC)

The three commissioners returned to Richmond, where two of them appeared at a mass meeting to denounce Lincoln's demand for "unconditional surrender." A Union soldier before Petersburg, after reading accounts in Northern and Southern newspapers, reflected, "Poor deluded wretches these Confederates, they will never unite with us again until every hope of success is lost!"

Grant, who had personally intervened to facilitate the talks, moved with equal purpose to show that there was no lack of will to win. On February 4 he ordered an expedition to the Boydton Plank Road with instructions to interdict the enemy's wagons that were still bringing supplies up from Stony Creek Depot. General Meade futilely protested the operation, certain that there would be no dramatic victory to satisfy the press, which would then lambast him for ordering such a purposeless undertaking.


La campaña de San Petersburgo

The events of June 9, 1864, would soon pale in scale to the operations that commenced on June 15. The vanguard of Grant’s entire army captured more than a mile of the Dimmock Line that evening, but hesitated to push into the city. Confederate general Pierre G. T. Beauregard crafted a masterful defense for the next two days until General Robert E. Lee arrived with the Army of Northern Virginia on June 18. Grant now determined to capture Petersburg, the key to Richmond’s viability, by cutting the city’s supply lines. For the next nine months Union forces gradually fought their way west, eliminating Petersburg’s transportation routes one by one.

Almost as an afterthought, Grant placed artillery in the captured works east of the city and began a desultory bombardment aimed ostensibly at Petersburg’s military assets. In reality, the shelling assumed a more random nature. More than six hundred structures would be hit during the campaign, and by early July, the eastern half of Petersburg had been depopulated. In addition to enduring chronic shortages of life’s necessities, many citizens now became refugees, some reduced to scavenging for berries and living under blanket shelters in the countryside.

The Petersburg Campaign ground on for 292 days and the siege of Petersburg, which lasted about nine months, was the longest yet on U.S. soil. On April 2, 1865, Grant at last punctured Lee’s defenses southwest of the city, and the Confederate commander ordered an evacuation that night. Amid moderate amounts of arson and looting (although nothing on the scale of what happened that night in Richmond), Petersburg’s citizens watched in horror as their defenders marched across the Appomattox River bridges before burning the spans near dawn.


Petersburg

Ulysses S. Grant’s assault on Robert E. Lee’s armies at Petersburg failed to capture the Confederacy’s vital supply center and resulted in the longest siege in American warfare.

How it ended

Although the Confederates held off the Federals in the Battle of Petersburg, Grant implemented a siege of the city that lasted for 292 days and ultimately cost the South the war.

In context

General Ulysses S. Grant’s inability to capture Richmond or destroy the Confederate Army of Northern Virginia during the Overland Campaign (May 4–June 12, 1864) caused him to cast his glance toward the critical southern city of Petersburg. His strategic goals shifted from the defeat of Robert E. Lee's army in the field to eliminating the supply and communication routes to the Confederate capital at Richmond.

The city of Petersburg, 24 miles south of Richmond, was the junction point of five railroads that supplied the entire upper James River region. Capturing this important transportation hub would isolate the Confederate capital and force Gen. Robert E. Lee to either evacuate Richmond or fight the numerically superior Grant on open ground.

From June 15–18, 1864, Confederate general Beauregard and his troops, though outnumbered by the Federals, saved Petersburg from Union capture. The late appearance of Lee’s men ended the Federals’ hopes of taking the city by storm and ensured a lengthy siege. For the next nine months, Grant focused on severing Petersburg’s many wagon and rail connections to the south and west. He eventually attacked and crippled Lee’s forces, forcing the South to surrender at Appomattox on April 9, 1865.

After the crushing Union defeat at Cold Harbor, Grant uses stealth and deception to shift his army south of the James River. His troops begin crossing the river both on transports and a brilliantly engineered 2,200-foot-long pontoon bridge at Windmill Point on June 14. By the morning of June 15, Grant is ready to launch his attack.

Standing in his way is the Dimmock Line, a series of 55 artillery batteries and connected infantry earthworks that form a 10-mile arc around the city. However, with Lee still defending Richmond, a scratch force of only 2,200 soldiers under Confederate general P. G. T. Beauregard stand guard in Petersburg’s eastern defenses—from Battery 1 on the Appomattox River to Battery 16 nearly three miles to the south.

June 15. Union general William F. "Baldy" Smith cautiously leads his Eighteenth Corps westward from City Point. Smith delays his assault until 7:00 p.m., expecting the momentary arrival of Gen. Winfield S. Hancock’s Second Corps. Once under way, the Union attack proves anti-climactic. Federal troops gain the rear of Battery 5, throwing the defenders from the Twenty-sixth Virginia and a single battery of artillery into a panic. Batteries 3 through 8 also fall. Batteries 6 through 11 are captured by U.S. Colored Troops, commanded by Brig. Gen. Edward Hinks. Colonel Joseph Kiddoo, commanding the Twenty-second U.S. Colored Troops, later notes in his report that the “officers and men behaved in such a manner as to give me great satisfaction and the fullest confidence in the fighting qualities of colored troops.” After dark, Smith, joined at last by Hancock, decides to postpone further offensive action until dawn.

June 16. The Union Second Corps capture another section of the Confederate line. The Confederates lose Batteries 12 through 14.

June 17. The Union Ninth Corps gains more ground, but the fight is poorly coordinated. That night, Beauregard digs a new line of defense closer to Petersburg that meets up with the Dimmock Line at Battery 25, and Lee rushes reinforcements from other elements of the Army of Northern Virginia.

June 18. The Union Second, Ninth, and Fifth Corps attack but are repulsed with heavy casualties. The 850 men of the First Maine Heavy Artillery advance across a cornfield and straight into Confederate fire. Supporting units fail to protect their flanks. Within ten minutes, 632 men lay dead or wounded on the field. It is the largest regimental loss of the entire Civil War. With Confederate works now heavily manned, the opportunity to capture Petersburg without a siege is lost.

After four days of fighting with no success, Grant begins siege operations. Grant’s strategy is to surround Petersburg and cut off Lee’s supply route to the South. As he attacks Petersburg, other Union troops simultaneously attack around Richmond, which strains the Confederacy to the breaking point. During the 10 months of the siege, both armies endure skirmishing, mortar and artillery fire, poor rations, and intense boredom. By February 1865, Lee has only 45,000 soldiers to oppose Grant’s 110,000. Grant continues to order attacks and cut off rail lines. On April 2, Union forces launch an all-out assault that cripples Lee’s army. That evening, Grant evacuates Petersburg. Lee surrenders to Grant at Appomattox Court House a week later.

Captain Charles Dimmock of the Confederate Corps of Engineers designed the impressive ten-mile trench line that stretched around Petersburg in a "U" shape and was anchored on the southern bank of the Appomattox River. The fortifications held 55 artillery batteries and the walls reached as high as 40 feet in some areas.

Work on the defense line began in the summer of 1862. Under the orders of Maj. Gen. Daniel H. Hill, Dimmock used soldiers and enslaved laborers to execute the plan. Some 264 enslaved people from Virginia's Eastern Shore and more than 1,000 from North Carolina dug the fortifications. But progress on the defenses was continually hampered by a shortage in manpower. By December 1862, Dimmock asked the Petersburg Common Council for "200 negroes" to perform more labor. The slaves were "to report each morning upon the work … at eight o'clock [and] to be dismissed and permitted to return home at 4 p.m.," which he saw as a means to preserve the slaves' health from "nefarious discomfort and exposure of camp life."

Labor on the Dimmock Line continued through the rest of 1863. Captain Dimmock wrote that by late in July 1863, the Dimmock Line was "not entirely completed, but sufficiently so for all defensive purposes." Due to movements by Union troops late in the spring of 1864, work stopped on the Dimmock Line. Though incomplete, the fortifications were an initial obstacle to Union troops as they descended on Petersburg in June 1864. But once the city was under siege by the Federals, the trenches of the Dimmock Line proved to be as much of a prison as a protection for the exhausted and hungry Confederate troops trapped there throughout the winter.

African Americans served as soldiers and laborers for both the Union and Confederate armies in the battle and siege at Petersburg. Petersburg was considered to have the largest number of free Blacks of any Southern city at that time. About half of the city’s the population was Black of which nearly 35 percent were free. Before the battle and siege of Petersburg, both freedmen and slaves were employed in various war functions, including working for the numerous railroad companies that supplied the South.

Once the siege began in June 1864, African Americans continued working for the Confederacy. In September of that year, Confederate general Robert E. Lee asked for an additional 2,000 Blacks to be added to his labor force. In March 1865, as white manpower in the army dwindled, the desperate Confederacy called for 40,000 slaves to become an armed force. A notice in the April 1, 1865, Petersburg Daily Express read, "To the slave is offered freedom and undisturbed residences at their old homes in the Confederacy after the war. Not freedom of sufferance, but honorable and self won by the gallantry and devotion which grateful countrymen will never cease to remember and reward." However, the war ended soon after this offer was made.


The successful and even abortive escape attempts of Virginia slaves to the North often engendered a visceral response from the white population. In 1855, the Norfolk Southern Argus wrote that the “frequent escapes of fugitives from our port” were “an intolerable evil.” >Read More

On May 5, 1864, Union Major General Benjamin F. Butler landed his 30,000-man Army of the James at Bermuda Hundred, commencing what became known as the Bermuda Hundred Campaign. After about four weeks of fighting in Chesterfield County, Butler ’s spies indicated in early June that only the 7th North Carolina Cavalry Regiment, 300 members of the 7th Confederate Cavalry Regiment, and a “few pieces of artillery” remained in Petersburg. (Photo by Tim Talbott) >Read More


War of the Rebellion: Serial 087 Page 0857 Chapter LIV. THE RICHMOND CAMPAIGN.

NEAR PETERSBURG, VA., August 17, 1864-10 a.m.

All quiet here yesterday and last night. No material change reported in enemy's movements or position. Thirty-six wagons and ten ambulances passed this morning on military road, rear [of] Battery 5, going in direction of City Point.

G. T. BEAUREGARD.

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 17, 1864-5 p.m.

Have ordered our batteries to open daily for thirty minutes, at 2 and 3 a.m. to prevent enemy's concentration of troops for an attack.

G. T. BEAUREGARD,

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 18, 1864-10.15 a.m.

Following dispatch just received from General Dearing:

Enemy has driven in my pickets and reserve in front of Yellow House. I am just going up with another regiment. Colonel Taliaferro reports them in force with infantry and cavalry.

Can any cavalry re-enforcements be sent him? I have none here.

G. T. BEAUREGARD,

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 18, 1864-12 m.

Artillery firing of this morning has developed nothing. General Dearing reported just now: "Enemy is advancing in force both upon railroad and Vaughan road." I have ordered two brigades of infantry to support General Dearing. They must return to-night to their positions.

G. T. BEAUREGARD.

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 18, 1864-3.40 p.m.

General Hill reports that prisoners taken state that two divisions of Fifth Corps are on railroad. Has Fifth Corps left your front?

G. T. BEAUREGARD.

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 18, 1864-7 p.m.

General Dearing reports having checked enemy's advance at the Davis house, where they have formed strong line of battle in his front. He does not think, however, the force more than a few regiments of infantry and one or two of cavalry. I have sent some infantry to his assistance.

G. T. BEAUREGARD.

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

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Tour Civil War Richmond and Petersburg in One Day

Petersburg National Battlefield Rob Shenk

The cities of Richmond and Petersburg were vital to the survival of the Confederacy. Known as the "Cockade City," Petersburg was a vital rail and supply center situated 23 miles south of the Richmond. For 292 days. from June of 1864 to April of 1865, Federal forces besieged the city, the longest such siege in United States Army history. The city fell to Union forces on April 3, 1865.

Following the secession of Virginia from the Union, the capital of the Confederacy was transferred from Montgomery, Alabama, to Richmond, Virginia. Besides being home to the Confederate government, Richmond also played host to Confederate hospitals, Tredegar Iron Works, and the notorious Union prisoner of war camps Libby Prison and Belle Isle. Although the city sat 105 miles from the Union capital of Washington D.C., Richmond did not fall into Union hands until April 3, 1865.

  • Print or download the Tour Map.
  • Watch the Overland Campaign Animated Map.
  • Download the Malvern Hill Battle App, for more detail and touring assistance.
  • Download the Petersburg Battle App, for more detail and touring assistance.

Tour Stop #1: Richmond National Battlefield

Richmond National Battlefield comprises 13 different sites, spanning multiple years of the Civil War. Richmond's Civil War sites range from hospitals to iron works.

  • Pay the parking fee.
  • Find out what Ranger Programs are scheduled
  • See the exhibits and watch the introductory film if you have time.

Tour the battlefield. Tienes varias opciones:

  • Follow the NPS Auto Tour Route and get out and explore each stop.
  • Purchase a touring CD from the bookstore.
  • Use the Civil War Trust's free Malvern Hill Battle App on your smart phone.
  • Hike one of the many battlefield trails.
    . For two weeks, May 31-June 12, 1864, the armies of Robert E. Lee and Ulysses S. Grant tangled in a complicated series of actions. A determined Confederate defense turned away a massive Federal attack on June 3rd. A small visitor facility (with restrooms) will help orient you. – On June 27, 1862, Union and Confederate soldiers fought the bloodiest battle of the Seven Days actions. In one day, 15,000 men fell killed, wounded, or missing. – Nearly 1,200 Federal soldiers from the battles for Richmond are buried here. Many of the soldiers interred here died in the battles on June 30 and July 1, 1862. – On July 1, 1862, a large portion of the Confederate army made poorly coordinated attacks up the slope of Malvern Hill into the face of a strong Union defensive line. The power of Federal artillery, coupled with the natural strength of the hill, contributed to the Confederate defeat in the final battle of the Seven Days Campaign. – Constructed between March and May 1862, Fort Drewry stood as a vital bastion blocking the progress of the U.S. Navy up the James River toward Richmond. A decisive battle on May 15, 1862, permanently ended the Union naval threat to the capital city when defenders defeated the USS Monitor and four other warships.
  • Visit the Chimborazo Medical Museum – Chimborazo became one of the Civil War's largest military hospitals. When completed it contained more than 100 wards, a bakery, and even a brewery. Although the hospital no longer exists, a museum on the same grounds contains original medical instruments and personal artifacts.
  • Do what strikes your fancy. Richmond National Battlefield is a very diverse park, on which you could spend hundreds of hours and never do the same thing twice. Explore what interests you!

Insider tip: Tredergar Iron Works produced almost 1,100 cannons, roughly one-half of all guns made in the south during the war. It was second only to the Parrott foundry in Cold Spring, New York, in production for the entire United States.

Petersburg National Battlefield Rob Shenk

Tour Stop #2: Petersburg National Battlefield

Union forces attacked the Petersburg defenses on June 15, 1864, and were initially successful in driving the Confederate defenders back from their first line of entrenchments. However, Lee rushed in reinforcements and the Confederates were able to repulse further Union attacks, resulting in heavy Federal casualties. By now the Confederate works were heavily manned and the greatest opportunity to capture Petersburg without a siege was lost.

  • Pay the entry fee.
  • Find out what Ranger Programs are scheduled
  • See the exhibits and watch the introductory film if you have time.

Tour the battlefield. Tienes varias opciones:

  • Follow the NPS Auto Tour Route and get out and explore each stop.
  • Purchase a touring CD from the bookstore.
  • Use the Civil War Trust's free Petersburg Battle App on your smart phone.
    – This massive 17,000 pound seacoast mortar was used by Union forces during the siege of Petersburg. The gun standing today is a replica from the same era, and is located near the Eastern Front Visitor Center. – After the initial campaign for Petersburg ended on June 18, 1864. Federal forces attempted to explode a mine under the Confederate defenses around Petersburg. On July 30, Union forces detonated the mine, but ended up charging into the crater instead of going around it, resulting in a massacre. – During the siege of Petersburg, General Ulysses S. Grant's headquarters were located at Appomattox Manor, at City Point. The plantation owned by Dr. Richard Eppes, was the nerve center for the Federal armies, as well as a key supply base for the Union armies around Petersburg. – 6,718 Federal soldiers from the Petersburg Campaign are buried here. As is the case with many national cemeteries established after the war, only 2,139 bodies were positively identified.
  • Visit Pamplin Park. Located on the site of the April 2, 1865 battle that ended the Petersburg Campaign and led to the evacuation of the Confederate capital at Richmond, Pamplin Park offers more than 400 acres of museums, historic homes, battlefield trails, and a Civil War Adventure Camp, where citizens of the 21st Century can experience life asa Civil War soldier.
  • Do what strikes your fancy. Petersburg National Battlefield is a vast park on which you could spend hundreds of hours and never do the same thing twice. Explore what interests you!

Insider tip: In the postwar years, the Crater was integrated into a golf course and used as a sand trap.


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Comentarios:

  1. Layken

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