Marco Terentius Varro

Marco Terentius Varro

Marcus Terentius Varro nació en Reate (ahora Rieti) cerca de Roma en el 116 a. C. Luchó del lado de Pompeyo contra Julio César durante la guerra civil. Después de la guerra, Varro fue indultado por César, quien le encargó la creación de una gran biblioteca pública en Roma. Varro fue escritor y coleccionista de libros. Escribió sobre una amplia gama de temas que incluyen agricultura, historia, política, ciencia, música, religión, medicina y arquitectura. Varro murió en el 27 a. C.

Hay que tomar precauciones en la vecindad de los pantanos ... porque hay ciertas criaturas muy pequeñas que no pueden ser vistas por los ojos, que flotan en el aire y entran al cuerpo por la boca y la nariz y provocan enfermedades graves.


Marcus Terentius Varro: Einführung in sein Werk

& # 8220Quid nunc libros perditos enumerem? & # 8221 Esta pregunta desesperada fue hecha por Petrarca en el año 1350, en una carta dirigida a Varro que constituye una notable meditación sobre la pérdida de los libros antiguos y el saber antiguo. Para el humanista italiano, M. Terentius Varro era poco más que un gran nombre, su destino fue una triste expresión del fracaso en preservar el pasado clásico. Su ansioso admirador podría inspirarse y captar un eco de la importancia de Varro, del testimonio de San Agustín y Cicerón, pero las obras mismas, la base misma de su gloria, estaban dolorosa y paradójicamente ausentes. Sin duda, un poco de consuelo llegaría a la puerta de Petrarca unos años más tarde, en forma de una pieza sustancial de De Lingua Latina, copiado por la propia mano de Boccaccio de un ejemplar en la abadía de Montecassino. Sin embargo, la más sincera esperanza de Petrarca, que los libros de Antiquitates rerum humanarum et divinarum podría algún día salir a la luz, estaba destinada a permanecer insatisfecha. 1 Desde el siglo XIV hasta el nuestro, el estudio de Varro siempre ha tenido que cumplirse con fragmentos y testimonios.

El gran mérito de Burkhart Cardauns & # 8217 & # 8220introduction & # 8221 a Varro es que permanece rigurosamente enfocado en los textos sobrevivientes, tal como son, y evita en gran medida la reconstrucción especulativa y Quellenforschung que han jugado un papel tan importante en la beca. La mayor parte del tiempo Cardauns (en adelante, & # 8220C. & # 8221) también tiene cuidado de no aprisionar a Varro dentro de categorías preconcebidas, ya que permite que la cualidad única de la mente de Varro emerja de detrás de la incolora encomia (& # 8220Rome & # 8217s más grande erudito, & # 8221 & # 8220 el hombre más culto de la antigüedad & # 8221) que a menudo han empañado el juicio y sustituido por la evaluación.

El libro, conciso ochenta y un páginas en total, está dividido en nueve capítulos, la mayoría de los cuales contienen más subsecciones. El primer y último capítulo (& # 8220Leben und Werk & # 8221 y & # 8220Nachleben und Würdigung & # 8221) forman un marco para el material central de los capítulos 2 al 8, que están dedicados al resumen y discusión de los escritos de Varro & # 8217. Exactamente un tercio de este espacio se dedica a Res Rusticae y De Lingua Latina, de acuerdo con C. & # 8217s expresó su deseo de favorecer los textos supervivientes. los Sátiras menipeas conseguir diez páginas, el Antiquita once. Las obras con menos fragmentos reciben un tratamiento mucho más rápido y sumario, y el volumen termina con un catálogo de títulos varonianos, incluida la famosa lista proporcionada por San Jerónimo. En lo que respecta a la organización, el único defecto del libro es el tratamiento de la bibliografía. C. proporciona la mayoría de las referencias importantes, pero están dispersas a lo largo del texto de una manera inconveniente: algunas en una lista general al principio del volumen, algunas al comienzo de cada capítulo o subsección, incluso algunas entre paréntesis dentro de el texto. 2

En sus discusiones sobre obras particulares, C. muestra un buen sentido constante. A la copiosa cita de las palabras de Varro añade un dominio de toda la obra de Varro (o lo que se pueda saber sobre ella), lo que significa que ninguna obra individual se discute aisladamente del resto. Seguramente esta es, en general, la forma adecuada de acercarse a un autor que se niega a limitarse a una sola rama del conocimiento. También es notable, y de ninguna manera debe darse por sentado, el entusiasmo de C. & # 8217 por los logros de Varro, y la especificidad con la que se basa. Desde el día de Quintilian & # 8217 en adelante, el talento literario de Varro & # 8217 (a diferencia de su aprendizaje) generalmente ha sido descartado como de segunda categoría o peor, por lo que es agradable y estimulante ver a C. discutir ejemplos de la habilidad de Varro & # 8217 como narrador (al final de Res Rusticae 1) y como ingenio. La subsección de cinco páginas en & # 8221 dicacitas y hilaritas& # 8221 en el Res Rusticae Vale la pena señalar a este respecto que se ha prestado muy poca atención al virtuosismo de Varro en estos reinos. C. tiene razón en describirlo como algo más que una cuestión de unos pocos juegos de palabras y en conectarlo con una fascinación más general por la urbanidad en las décadas medias del siglo I a.C. Sin duda poseeríamos una visión más completa de Varro, ya que un artista tenía la Sátiras menipeas sobrevivió en mayor volumen, pero C. hace un buen trabajo con lo que tenemos de ellos, nuevamente con una concentración loable en el texto real y comentarios perceptivos sobre el carácter del estilo de Varro, esta vez con especial énfasis en la dicción de los fragmentos de verso .

La segunda mitad del libro muestra un poco de relajación, inevitable a medida que C. pasa a obras que ofrecen menos secciones de texto. Aquí conocemos a Varro en su papel más conocido, como diligentissimus investigador antiquitatis (para tomar prestada una frase de Cicerón). Lamentablemente, su legado al mundo moderno ha sido de oscuridad, y C. a menudo debe recurrir a conjeturas informadas y, en algunos momentos, puede hacer poco más que enumerar títulos. El peso principal de la discusión recae en el Antiquita, no es un énfasis sorprendente dado el prolongado compromiso de C. & # 8217 con este texto y con el tema general de la teología de Varro. 3 Este último tema también resulta ser uno de los más ávidamente discutidos en la erudición Varroniana. C. pasa por alto las controversias sobre el origen de la theologia tripertita (hecho famoso por las críticas de Agustín en el Ciudad de dios) y reitera la opinión que presentó en 1960, a saber, que Varro fue el primer autor romano en utilizar el esquema y que se originó con un escritor griego desconocido, pero no necesariamente con Poseidonio o Panaetius, como han afirmado algunos de los autores. Quellenforscher. Esta es una posición razonable, pero de ninguna manera representa un consenso. C. podría haber hecho más para indicar los contornos del desacuerdo. La explicación más amplia de la teología de Varron es cuidadosa y buena.

C. pinta una imagen tan variada del trabajo de Varro que algunas conclusiones generales resumidas encajarían muy bien al final del volumen. En cualquier caso, al leer este libro, queda muy claro que Varro no fue solo un apasionado acumulador de detalles y creador de clasificaciones, sino que también se dedicó a encontrar conexiones, a poner orden en la masa de conocimiento y experiencia sin sacrificar un sentido del todo. En las obras de Varro, el griego podría combinarse con el latín, la prosa con la poesía, el humor con la filosofía, el país con la ciudad, el pasado con el presente y lo humano con lo divino. El impulso de unificar coloca a Varro en un contraste interesante con la mayoría de sus contemporáneos (especialmente Cicerón y César), quienes estaban ocupados usando su aprendizaje para delimitar límites y establecer reglas, ya sea para la escritura de literatura o la conducta de la vida.

Es importante, en la búsqueda continua de un conocimiento preciso sobre lo que escribió el hombre, no perder de vista la catolicidad pragmática de Varro (el adjetivo es C. & # 8217s, bien elegido), y no olvidar que & # 8220Rome & # El erudito más grande de 8217 & # 8221 era, después de todo, una conciencia individual con una voz distinta, todavía parcialmente preservada a pesar de todo, y una existencia histórica. Podemos esperar que esto Einführung, con sus sustanciales citas de texto y su aguda concisión, incitará a sus lectores, no menos a los de los países de habla inglesa, donde Varro languidece, a regresar a Varro con una perspectiva ampliada y un compromiso renovado para dar sentido a lo que encuentran, utilizando cada herramienta crítica para realizar la tarea.

1. Las letras pertinentes de Petrarchán, ambas se encuentran en el Rerum Familiarium Libri, son 24,6, a Varro lamentando la pérdida de sus obras, y 18,4, agradeciendo a Boccaccio por De Lingua Latina.

2. Por lo que pude ver, faltan en la bibliografía un par de elementos bien conocidos en inglés, en particular E. Rawson, Vida intelectual en la República tardorromana (Londres, 1985) y A. Momigliano, & # 8220 Los esfuerzos teológicos de las clases altas romanas en el siglo I a.C. & # 8221 CP 79 (1984): 199-211.

3. Entre otros estudios, C. ha elaborado una edición y un comentario para el Antiquitates Rerum Divinarum (Wiesbaden, 1976) y un estudio de Varro & # 8217s Logistoricus über die Götterverehrung (Wurzburgo, 1960).


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Robert Hooke (1635-1703)MicrografíaLondres, 1665

La invención del microscopio revolucionó el estudio de las enfermedades infecciosas. Micrographia de Hooke fue la primera obra dedicada enteramente a una descripción de las observaciones microscópicas. Las ilustraciones precisas (ver la placa ilustrada como ejemplo), grabadas por el propio Hooke, incluyen la primera descripción publicada de un microorganismo. Hooke examinó una "pequeña mancha blanca de un moho peludo" tomada de la cubierta de piel de oveja de un libro. Llamó al organismo un "hongo microscópico". Los micólogos ahora identifican el espécimen de Hooke como el microhongos Mucor.

Marchamont Needham (1620–1678)Medela medicinaeLondres, 1665

Aunque Needham ejerció como médico, es más conocido como escritor político y periodista pionero. Sin embargo, antes que la mayoría de la profesión médica, Needham reconoció la importancia de los descubrimientos de Kircher y fue el primero en informar sobre ellos y traducirlos al inglés. Este trabajo ha sido descrito como la primera publicación inglesa sobre bacteriología.


Conclusión

La malaria sigue siendo una de las causas más importantes de morbilidad y mortalidad humanas en todo el mundo, con un impacto tremendo en el mundo en desarrollo. Las teorías sobre la causa y la transmisión de la malaria han evolucionado con el tiempo, desde la teoría del mal aire de Hipócrates en el siglo V a. C. hasta nuestra comprensión actual de los organismos plasmodiales como el agente causante de la enfermedad. Los tratamientos para la malaria también han cambiado con el tiempo, desde los amuletos mágicos de Sammonicus en el siglo III d.C. hasta los medicamentos contra la malaria de hoy. Los tratamientos actuales contra la malaria son mucho más sofisticados que las terapias antiguas. Sin embargo, como algunos de los fármacos del arsenal contra la malaria están perdiendo eficacia, quizás con el tiempo pueda haber un resurgimiento de terapias pasadas.


Enciclopedias bíblicas

MARCUS. TERENTIUS VARRO (116-27 a.C.), erudito romano y hombre de letras, nació en Reate en el país sabino. Aquí asimiló en sus primeros años una buena medida de la robusta sencillez y la fuerte seriedad que los romanos posteriores atribuían a los hombres de la primera república, características que se suponía que permanecerían en la tierra sabina después de haber huido del resto de Italia. El maestro principal de Varro fue L. Aelius Stilo, el primer estudiante sistemático, crítico y profesor de filología y literatura latinas y de las antigüedades de Roma e Italia. Varro también estudió en Atenas, especialmente con el filósofo Antíoco de Ascalón, cuyo objetivo era llevar a la escuela académica del escepticismo de Arcesilao y Carneades a los principios de los primeros platónicos, como él los entendía. Era realmente un platónico estoico y esto ha llevado al error de suponer que Varro había sido un estoico declarado. La influencia de Antíoco se ve claramente en muchos restos de los escritos de Varro. La carrera política de Varro parece haber sido tardía y lenta pero llegó al pretor, después de haber sido tribuno del pueblo, cuestor y edil curul. En política y guerra siguió el ejemplo de Pompeyo, pero es probable que estuviera descontento con el rumbo en el que entró su líder cuando se formó el primer triunvirato, por lo que pudo haber perdido la oportunidad de ascender al consulado. De hecho, ridiculizó a la coalición en un trabajo titulado Monstruo de tres cabezas (Tpuaipavos en el griego de Appian). Sin embargo, no se negó a unirse a la comisión de veinte por la que se llevó a cabo el gran plan agrario de César para el reasentamiento de Capua y Campania (59 a. C.). A pesar de la diferencia entre ellos en política, Varro y César tenían gustos literarios en común y eran amigos en la vida privada. Bajo Pompeyo, Varro vio mucho servicio activo: estuvo adjunto a Pompeyo como pro-cuestor, probablemente durante la guerra contra Sertorio en España. Luego lo encontramos, como legado, al mando de una flota que mantenía los mares entre Delos y Sicilia, mientras Pompeyo reprimía a los piratas, e incluso ganó la "corona naval", una codiciada recompensa por su destreza personal. Un poco más tarde fue legado durante la última guerra mitradatica. En el conflicto entre César y el partido pompeyano, Varro participó activamente más de una vez. En su Guerra civil (ii. 17-20) César cuenta cómo Varro, cuando legó en España junto con Afranio y Petreyo, perdió sus dos legiones sin dar un golpe, porque toda la región donde estaba acuartelado se unió al enemigo. César insinúa curiosamente que, aunque Varro hizo todo lo posible por Pompeyo por un sentido del deber, su corazón estaba realmente con el otro líder. Sin embargo, se dirigió a Epiro antes de la batalla de Farsalia y esperó el resultado en Dyrrachium en compañía de Cicerón y Catón. Al igual que Cicerón, Varro recibió un duro trato por parte de Marco Antonio después de la derrota de Pompeya. Algunas de sus propiedades fueron realmente saqueadas, pero restauradas por orden de César, a quien Varro en agradecimiento de inmediato dedicó uno de sus escritos más importantes. El dictador empleó al erudito para que lo ayudara a recopilar y organizar grandes almacenes de literatura griega y latina para la vasta biblioteca pública, que tenía la intención de fundar. Tenemos atisbos de Varro en este momento del Letras de Cicerón. Parece duro y severo, y un estilista pobre. La formación del segundo triunvirato volvió a poner a Varro en peligro. Antonio tomó posesión nuevamente de la propiedad que se había visto obligado a entregar e insertó el nombre de Varro en la lista de proscritos. Sin embargo, sus amigos le brindaron protección. Pudo hacer las paces con los triunviros, pero sacrificó su propiedad y gran parte de su amada biblioteca. Se le permitió dedicar los últimos quince años de su vida a estudiar tranquilamente y a escribir. Se dice que murió (27 a.C.) casi pluma en mano.

Varro no fue superado en el ámbito de sus escritos por ningún antiguo, ni siquiera por ninguno de los filósofos griegos posteriores, a algunos de los cuales la tradición atribuye un fabuloso número de obras independientes. En un pasaje citado por Gellius, el propio Varro, cuando tenía más de setenta años, estimó el número de "libros" que había escrito en 490, pero "libro" aquí significa, no simplemente una obra que no estaba subdividida en porciones, sino también una parte de una obra subdividida. Por ejemplo, el Sátiras menipeas numerados 150, y todos se cuentan por separado en la estimación de Varro. Jerome hizo o copió un catálogo de las obras de Varro que nos ha llegado en forma mutilada. A partir de este y de otros materiales existentes, Ritschl ha establecido el número de obras literarias distintas en 74 y el número de "libros" separados en aproximadamente 620. Los últimos años de la vida del autor fueron, por lo tanto, incluso más fructíferos que los anteriores. El catálogo puede estar organizado aproximadamente bajo tres encabezados: (1) belles lettres, (2) historia y antigüedades, (3) tratados técnicos sobre filosofía, derecho, gramática, matemáticas, filología y otras materias.

Sin duda, la primera de estas tres clases perteneció principalmente a la vida anterior de Varro. En poesía parece no haber intentado nada que fuera muy elaborado y poco de carácter serio. Su genio tendió naturalmente en la dirección del burlesco y la sátira. En belles lettres se mostró en todas partes, tanto en la materia como en la forma, el discípulo y admirador de Lucilio, después de quien escribió sátiras. Una obra poética consistió probablemente en piezas breves al estilo de los poemas más satíricos de Catulo. Es dudoso que, como se ha supuesto a menudo, Varro escribió un poema filosófico algo en el estilo de Lucrecio, de ser así, debería clasificarse más bien con los tratados técnicos en prosa. Una producción curiosa fue un ensayo sobre literatura ilustrada popular, que fue casi único en la antigüedad. Su título era Imagina y constaba de 700 biografías en prosa de celebridades griegas y romanas, con una métrica elogium para cada uno, acompañado en cada caso de un retrato. Pero las obras más ligeras de Varro han perecido casi hasta la última línea, con la excepción de numerosos fragmentos de la Sátiras menipeas. El Menipo a quien Varro imitó vivió en la primera mitad del siglo III a.C. y nació esclavo fenicio. Se convirtió en un filósofo cínico y es una figura familiar para los lectores de Lucian. Se burló de la vida y de todas las filosofías excepto el cínico en composiciones ligeras, en parte en prosa y en parte en verso. Un estudio cuidadoso de los fragmentos no justifica el brillante relato de Mommsen. Que los restos exhiben variedad y fertilidad, que hay en ellos numerosos trazos felices de humor y sátira, y muchas frases y descripciones felices, es cierto, pero el arte es en general pesado, torpe y forzado, y el estilo groseramente arcaico y arcaico. de mal gusto. El latín es con frecuencia tan tosco y tosco como el de Lucilius. Sin duda Varrón despreció las innovaciones helenizantes mediante las cuales el latín duro y rudo de su juventud se transformó en el pulido lenguaje literario de la época republicana tardía y augusta. Los títulos de la Sátiras menipeas son muy diversos. A veces se eligen nombres personales, que van desde dioses y semidioses hasta esclavos, desde Hércules hasta Marcipor. Con frecuencia, un proverbio popular o un lema en griego o latín proporciona la designación: así tenemos como títulos "Te tengo" ("Exc.) a) " No sabes lo que traerá la noche "( Nescis quid vesper serus vehat) " Conocete a ti mismo " ( FviaOc o-Eavrdv). De vez en cuando el título indica que el escritor está volando hacia alguna locura social, como en "Los viejos son niños por segunda vez" yipovrEs) y en el "Bachelor" ( Caelebs). En muchas sátiras se golpeó a los filósofos, como en el "Entierro de Menipo" y "Sobre las sectas" (IIEpi aipeahwv). Cada composición parece haber sido un auténtico popurrí o lanx satura: se podría introducir cualquier tema que en ese momento le hubiera gustado al autor. Hay muchas alusiones a personas y acontecimientos del momento, pero la amargura política parece haberse evitado comúnmente. Todo el tono del escritor es el de un laudator temporis acti, quien no puede sino burlarse de todo lo que se ha puesto de moda en su época. De las numerosas citas de autores posteriores se desprende que la Sátiras menipeas fueron los más populares de los escritos de Varro. No muy diferente al Sátiras menipeas fueron la Libri Logistorici, o exposiciones satíricas y prácticas, posiblemente en forma de diálogo, de algún tema más comúnmente tomado de la filosofía en su lado ético. Nos han llegado algunos fragmentos de este estilo y varios títulos. Estos son dobles: es decir, un nombre personal va seguido de palabras que indican el tema, como Marius de Fortuna, a partir del cual se puede adivinar fácilmente el contenido, y Sisenna de Historia, muy probablemente un diálogo en el que el anciano analista del nombre era el orador principal y disertaba sobre los principios sobre los que debería escribirse la historia. Entre las obras más ligeras y populares se pueden mencionar veintidós libros de Oraciones (probablemente nunca se habló), algunos elogios fúnebres ( Laudationes ), algunas "exhortaciones" (Suasiones ), posiblemente de carácter político, y un relato de la propia vida del autor.

La segunda sección de las obras de Varro, las de historia y antigüedades, constituyen hasta el día de hoy la base sobre la que descansa en última instancia una gran parte de nuestro conocimiento de la historia romana anterior, y en particular de la historia constitucional romana. Estos escritos fueron utilizados como cantera por los compiladores y dilettanti de épocas posteriores, como Plinio, Plutarco, Gellius, Festo, Macrobio, y por campeones cristianos como Tertuliano, Arnobio y Agustín, que no desdeñaron buscar en la literatura pagana los medios. de defender su fe. Estos hombres nos han guardado algunos restos del gran naufragio provocado por el tiempo. A juzgar por lo que se ha conservado casualmente, si se descubriera ahora una parte considerable de la labor de Varro como anticuario e historiador, los estudiosos podrían verse obligados a reconstruir la historia anterior de la república romana desde sus mismos cimientos. El mayor predecesor de Varro en este campo de investigación, el hombre que removió la tierra virgen, fue Catón el Censor. Su ejemplo, sin embargo, parece haber sido infructuoso hasta la época del maestro de Varro, Lucius Aelius Stilo Praeconinus. Desde su época hasta la decadencia de la civilización romana, nunca faltaron por completo hombres dedicados al estudio del pasado de su nación, pero ninguno emprendió la tarea con las ventajas del conocimiento integral de Varro, su laboriosidad infatigable y su respeto reverente pero discriminatorio por los hombres y las mujeres. las instituciones de las edades anteriores. El mayor trabajo de esta clase fue el Antigüedades, dividido en cuarenta y un libros. De estos, los primeros veinticinco se titulaban Antigüedades de las cosas humanas (Antiquitates Rerum Humanarum), mientras que los dieciséis restantes fueron designados Antigüedades de las cosas divinas (Antiquitates Rerum Divinarum). El libro fue el fruto de los últimos años de Varro, en los que reunió el material laboriosamente acumulado a lo largo del período de una vida ordinaria. La segunda división de la obra se dedicó a César como pontífice supremo. El diseño era tan amplio como el del Historia Natural de Plinio. Los encabezados generales de la exposición en la parte secular del libro fueron cuatro: (1) "quiénes son los hombres que actúan ( qui agant ), (2) los lugares en los que actúan (ubi ), (3) los momentos en los que actúan (quando ), (4) los resultados de su acción (quid agant) ". En la parte relativa a los asuntos divinos había divisiones paralelas a estas cuatro, con una quinta que trataba de los dioses en cuyo honor se toma la acción en los asuntos divinos. Nuestro conocimiento de este gran libro se deriva en gran medida de las obras de los primeros escritores cristianos, y especialmente de las obras de Agustín. De Civitate Dei. Estos escritores, naturalmente, citan en su mayor parte de la sección religiosa. Es una gran desgracia que ninguna serie similar de citas de la parte secular del Antiquita ha bajado a nosotros. La mayoría de los otros escritos históricos y anticuarios de Varro fueron elaboraciones especiales de temas que no pudo tratar con suficiente amplitud y minuciosidad en el libro más amplio. El tratado sobre el Genealogía del pueblo romano se ocupó principalmente de la relación de la cronología romana con la cronología de Grecia y Oriente. Se asignaron fechas incluso a sucesos mitológicos, porque Varro creía en la teoría de Euhemerus, que todos los seres adorados como dioses habían vivido una vez como hombres. Las investigaciones de Varro se deben principalmente a las fechas tradicionales asignadas a la época de los reyes y a la de la primera república. Los escritos menores de la misma clase fueron los De Vita Populi Romani, aparentemente una especie de historia de la civilización romana De Familiis Trojanis, un relato de las familias que "vinieron" con Eneas el Aetia (Ai: TCa), una explicación del origen de las costumbres romanas, en la que Plutarco se basó en gran medida en su Quaestiones Romanae a Tribuum Liber, utilizado por Festo y el manual constitucional escrito para la instrucción de Pompeyo cuando se convirtió en cónsul. Tampoco debe olvidarse el trabajo de Varro en el estudio de la historia literaria. Su actividad en esta dirección, como en otras, tomó un amplio abanico. Uno de sus mayores logros fue fijar el canon de las obras genuinas de Plauto. Las "obras de Varronian" fueron las veinte que nos han llegado, junto con una que se ha perdido.

La tercera clase de tratados, que hemos llamado técnicos, fue también numerosa y muy variada. La filosofía, la gramática, la historia y teoría del lenguaje, la retórica, el derecho, la aritmética, la astronomía, la geometría, la medición, la agricultura, la táctica naval, estaban todas representadas. Las únicas obras de este tipo que han llegado hasta nuestros días son las De Lingua Latina (en parte) y el De Re Rustica. El primero comprendía originalmente veinticinco libros, tres de los cuales (los tres que siguen al primero) están dedicados a un P. Septimio que había servido con el autor en España, y el último veintiuno a Cicerón. Todo el trabajo se dividió en tres secciones principales, la primera trata sobre el origen de las palabras latinas, la segunda sobre sus inflexiones y otras modificaciones, la tercera sobre la sintaxis. Los libros que aún se conservan (algo imperfectamente) son los del quinto al décimo inclusive. El estilo latino es duro, áspero y lejos de ser lúcido. Como observa Mommsen, las cláusulas de las oraciones a menudo están dispuestas en el hilo del pronombre relativo como zorzales en una cuerda. La disposición del tema, aunque pretende mucha precisión, a menudo está lejos de ser lógica. Los libros quinto, sexto y séptimo dan las opiniones de Varro sobre la etimología de las palabras latinas. Los principios que aplica son los que había aprendido de los filósofos de la escuela estoica: Crisipo, Antípatro y otros. El estudio del lenguaje tal como existía en la época de Varro estuvo completamente dominado por influencias estoicas. Las etimologías de Varro podían ser solo conjeturas a priori, pero él era muy consciente de su carácter y, al comienzo del quinto libro, señala muy claramente los obstáculos que obstaculizan el camino hacia el conocimiento sólido. Estaba plenamente consciente de la importancia de no argumentar meramente a partir de las formas y significados de las palabras tal como existían en su época, y era plenamente consciente de que el lenguaje y su mecanismo deberían estudiarse históricamente. Los libros del octavo al décimo inclusive están dedicados a las inflexiones de las palabras y sus otras modificaciones. Estas clases de Varro están todas bajo el título de "declinatio", lo que implica un desvío de un tipo. Por lo tanto Herculi de Hércules y manubria de melenas son igualmente considerados como ejemplos de declinatio. Varro adopta un compromiso entre las dos escuelas opuestas de gramáticos, quienes sostenían que la naturaleza pretendía la declinaciones de todas las palabras de la misma clase para proceder uniformemente (uniformidad que se analógico ) y quienes estimaron que la naturaleza tenía por objeto la irregularidad (anomalía). El asunto se trata con considerable confusión de pensamiento. Pero el hechos citado incidentalmente con respecto al latín antiguo, y las declaraciones de lo que habían escrito y pensado sobre el lenguaje los predecesores de Varro, son de gran valor para el estudiante del latín. La otra obra en prosa existente, la De Re Rustica, está en tres libros, cada uno de los cuales tiene la forma de un diálogo, las circunstancias y, en general, los interlocutores son diferentes para cada uno. Las introducciones dramáticas y algunos de los interludios son brillantes e interesantes, y el estilo latino, aunque todavía torpe y sin pulir, es muy superior al de la De Lingua Latina. Autoridades. - Los fragmentos de los diferentes tratados se han recogido parcialmente en muchas publicaciones independientes de fecha reciente. Las mejores ediciones del De Lingua Latina son los de C. 0. Muller y de L. Spengel (reeditado por su hijo en 1885). La mejor y más reciente recensión del De Re Rustica es la de Keil (Leipzig, 1884). De los eruditos modernos, Ritschl se ha merecido lo mejor de Varro. Varios papeles en su Opuscula trata de la naturaleza de las obras de Varro que no nos han llegado. El trabajo de G. Boissier, Etude sur la vie et les ouvrages de M. T. Varron (1861), aunque superficial, sigue siendo útil, pero se necesita mucho un trabajo completo sobre Varro, en el nivel actual de estudios. (J. S. R.)


Cronología varoniana

Cronología varoniana: nombre de la cronología de la primera república romana, que está varios años "desfasada" con la cronología común (o cristiana).

Los romanos no tenían una era común como la nuestra. En cambio, llamaron a sus años después de los dos magistrados supremos, los cónsules. Por ejemplo, el año que corresponde a nuestro 59 a. C. fue conocido por ellos como "el año en el que Cayo Julio César y Marco Calpurnio Bíbulo fueron cónsules". Siempre que se tenga una lista de magistrados, se pueden fechar todos los eventos pasados. Usando una lista similar, podemos convertir los nombres de los años romanos a nuestros números de años.

Problemas

Originalmente, el pontifex maximus era responsable del mantenimiento de la versión oficial de esta lista, que se publicó a finales del siglo II a. C. Sin embargo, hay dos problemas, que los historiadores modernos a menudo ignoran.

  1. El año romano no comenzó el 1 de enero, sino el 1 de septiembre (en el siglo V) o el 1 de julio (en el siglo IV). El nombre de un año romano después de la conversión debe tener dos elementos (p. Ej., "300/299"), no uno ("300"). Si solo tiene un elemento, ciertamente es inexacto.
  2. La lista parece estar incompleta. Probablemente falten cuatro parejas de cónsules. Este es el principal problema.

Un tercer problema cronológico puede mencionarse de pasada. Debido a la intercalación irregular de meses, las fechas exactas mencionadas en nuestras fuentes no se corresponden con las fechas de nuestro calendario. Por ejemplo, el poeta Ennius escribe que "la luna bloqueó el sol en la oscuridad el quinto día de junio", que es una descripción del eclipse solar del 21 de junio de 400 a. C.

Soluciones Antiguas

Volviendo al problema principal: ya fue reconocido en la Antigüedad, y se propusieron tres soluciones. El primero fue aceptar un período de anarquía de varios años en los 360. Esta no fue una mala solución, porque lo cierto es que hubo al menos un año en que los tribunos Licinio y Sextio prohibieron la elección de magistrados. La hipótesis de que este período duró más de un año no puede ser falsificada, y esta puede ser la razón por la que el gran historiador romano Tito Livio (59 a. C. - 17 d. C.) la aceptó.

La segunda solución fue presentar tres parejas ficticias de magistrados después de un año de anarquía en la década de 360. Los nombres de los seis cónsules ficticios son Papirius y Vivius, Sacraviensis y Caeliomontanus, Priscus y Cominius, y se mencionan en un documento de la Antigüedad tardía conocido como el Crónica del año 354.

La tercera solución es la del anticuario romano Marcus Terentius Varro (116-27), contemporáneo de Julio César. Introdujo cuatro años en la segunda mitad de nuestro siglo IV a. C. en los que Roma fue gobernada por dictadores. Estos años son, en la cronología varoniana, 333, 324, 309 y 301.

Por qué Varro está equivocado

No hay un solo argumento para corroborar este absurdo constitucional, que es solo un intento demasiado transparente de inventar precedentes históricos para la dictadura anual de Julio César en el 48 a. C. In fact, there are indications that falsify Varro's idea:

    writes that the career of the popular Roman general Marcus Valerius Corvus lasted 46 years, but it lasts 50 years in Varro's chronology. The difference disappears when the "dictator years" are ignored. It also means that the treaty between Rome and Carthage, usually dated to Varronian year 348, was in fact concluded in 344/343 BCE, exactly at the moment when the Carthaginians are known to have intervened in a civil war on Syracuse and needed support in Italy.
  • Livy writes that in the Varronian year 351, the Romans and the inhabitants of Tarquinii concluded a peace treaty for forty years. War broke out again in the Varronian year 308, which is indeed the fortieth year if we ignore the dictator years.

Unfortunately, Varro's list contains a second error. Not content with the introduction of four extra years, he added four years of anarchy. In other words, he solved the same problem twice, and the result is that all his dates before 300 BCE are wrong. Nevertheless, the Varronian chronology was canonized. The emperor Augustus had it inscribed in his triumphal arch (the fragments, called Fasti Capitolini, can be seen in the Capitoline Museums in Rome) and ever since, scholars have used a Roman chronological system that is demonstrably incorrect. Several common errors are:

  • The dating of the invasion of the Gauls in 390 the real date can be deduced from the Greek historian Polybius of Megalopolis and is 387/386 BCE. note [Polybius, World History , 1.6.1-2.] There is independent confirmation from Diodorus of Sicily. (The Roman army was defeated on an eighteenth of July. As we have already seen above, intercalation created other problems and this 18th of July cannot be identified with "our" 18 July. The invasion can have taken place in 387 and 386.)
  • The dating of the expulsion of Rome's last king, Tarquin the Proud, in 510. Varro must have liked this date, because it offers a nice synchronism with the expulsion of the tyrantHippias from Athens. note [It must have been appreciated more generally. Writing a century later, Pliny the Elder was also aware of it.] However, it is simply wrong. A fragment from the city chronicle of the Greek town Cumae, quoted by the Greek scholar Dionysius of Halicarnassus, note [Dionysius, Roman Antiquities5.36.] proves that the battle of Aricia in the second or third year of the Roman republic, took place in 505/504 this means that the republic was founded in either 507/506 or 506/505 (more. ).
  • The dating of the foundation of Rome in 754/753. Varro obtained this year by multiplying the number of known kings, seven, by 35 regnal years. It must be noted that there are still Italian scholars who ignore the radiocarbondates and maintain that the hill top villages of Rome were united - the equivalent of the founding of a city - in the middle of the eighth century, which is a century too late.

Although the Varronian dates are clearly erroneous, they can be found in almost every publication on the ancient history of Rome.

A better chronology

Livy is better. Su History of Rome since its foundation contains the most complete list of magistrates available. We can use it to convert Roman year names into our year numbers, and can see where the four missing couples of consuls must be placed.

To start with, in Livy's Historia, the career of Marcus Valerius Corvus lasts 46 years and the peace with Tarquinii lasts forty years. This means that we can rely on his list of magistrates for the years between 347/346 (351, according to Varro) and 299/298. This may even be corroborated, if Livy's statement in 7.28, that in the consulship of Gaius Marcius Rutilus and Titus Manlius Torquatus the sky turned dark, is a reference to a solar eclipse in Livy's chronology, this year corresponds to our 340/339 and that is correct, because a eclipse took place in the early morning of 15 September 340. (Varro and his modern epigones want us to believe that this happened in 344.)

To sum up: we can be certain about Livy's datings in the years after 347/346 BCE. All Varronian dates can be converted to our era.

However, there is no external check for the preceding period. The invasion of the Gauls offers the point where we can restart our analysis. As we have already seen, Polybius states that this happened in 387/386. Livy mentions 34 groups of magistrates and 5 years of anarchy for the years until 347/346, which means that his relative chronology is one year too short.

Counting backwards from 387/386, the problems disappear. Livy and Varro are more or less in agreement on the colleges of magistrates. Using 387/386 as starting point (instead of Varro's 390), we arrive at 506/505 as the first year of the Roman republic, which is in line with the date mentioned above.

This suggests that the list of magistrates for the fifth century is reliable, and that we can count backwards from 387/386 BCE. Two arguments mayo corroborate this.

  1. Using this system, the year in which Marcus Fabius Vibulanus, Marcus Folius Flaccinator and Lucius Sergius Fidenas were military tribunes with consular powers, is identical to 430/429 BCE (and not Varro's 433). The plague that is mentioned by Livy for this year, is perhaps identical to the one described by the Athenian historian Thucydides under the year 429 BCE.
  2. The Sicilian general Dionysius became sole ruler of Syracuse in 409 BCE until then, Syracuse had been a democracy. According to Varro's chronology, the Romans bought grain from the tyrant in 411, which is impossible. According to Livy, it was 408/407, which fits excellently.

All this suggests that Livy's chronology is essentially reliable, except for the years between 387/386 and 347/346. Four couples of consuls are missing and Livy has used an extended anarchy to compensate this.

It is possible to be a little bit more precise about the location of the missing colleges. Fabius Pictor states that the first plebeian was consul in the twenty-second year after the invasion of the Gauls. note [Quoted by Gellius, Attic Nights 5.4.3.] These events took place in 390 (Varro) and 366 (Varro). In fact, only nineteen colleges are known for this period, which narrows the location of the missing colleges to the interval between 390-366 (Varro).

Finally, it must be noted that Livy is not the only one who uses an extended anarchy. Varro used it too and must have found it in sources he could not ignore. Moreover, the three couples of magistrates in the Chronicle of 354 CE (above), must have been invented to fill an awkward gap in a consular list. This suggests that the tradition of an extended period of anarchy in the 360s was well established. In fact, the easiest solution to all chronological problems is simply to accept Livy's list as it is, including a long period of anarchy and an uncertainty margin of about one year. This does not solve all problems, but results in a far better chronology than the common Varronian chronology.


General Overviews

Varro’s long and eventful life overlapped with several of the figures from the ancient world about whom we know the most (Cicero, Caesar, Pompey, Horace, etc.). However, since so little of Varro’s writings survives, his biography must be reconstructed largely through external sources, in particular via Cicero’s extant correspondence with (and about) him, and the remarks of subsequent figures of Antiquity. The most important details were brought together in Boissier 1875, which remains a useful and thorough survey although many of its specific conclusions have been rejected or refined. All available evidence about Varro’s life, career, and intellectual output was masterfully arranged and deployed in Dahlmann 1935 this account remains indispensable, although it has served as the basis for the markedly shorter summary in Sallmann 2002 (also available in English translation). The most compact introduction to Varro’s life and works is Cardauns 2001, which is concise, lucid, and judicious. A more ambitious attempt to flesh out the chapters of Varro’s tumultuous political career and intellectual endeavours is Della Corte 1970, which makes good reading but should be treated with some caution. Important context regarding Varro’s relationship with the other major intellectual figure of the 1st century BCE , Marcus Tullius Cicero, is provided in Rösch-Binde 1998. Wider context about the development of the scholarly environment in late Republican Rome is given by the invaluable Rawson 1985. Since Varro’s works are so broad in range, and their degree of survival is so variable, multi-author collections of papers can bring together a lot of material in one place: Reverdin 1963 provides excellent context for Varro’s grammatical, linguistic, metrical, and literary-critical writings the two-volume Congresso Internazionale di Studi Varroniani 1976, a multi-author collection of articles covering the full range of Varro’s life and writings, is an informative and handy companion.

Boissier, Gaston. 1875. Étude sur la vie et les ouvrages de M. T. Varron. 2d ed. Paris: L. Hachette.

The classic study of Varro’s life, first published in 1861, surveying his career, his various writings, and his philosophical and theological beliefs.

Cardauns, Burkhart. 2001. Marcus Terentius Varro: Einführung in sein Werk. Heidelberger Studienhefte zur Altertumswissenschaft. Heidelberg, Germany: C. Winter.

The best available general introduction to Varro, outlining the most important details regarding his biography and what is known of his corpus of writings.

Congresso Internazionale di Studi Varroniani. 1976. Atti del Congresso Internazionale di Studi Varroniani. 2 vols. Proceedings of the Congresso Internazionale di Studi Varroniani held in Rieti, Italy, in September 1974. Rieti, Italy: Centro di Studi Varroniani.

A collection of forty-four articles covering the full spectrum of Varronian studies, including his biography his corpus of writings his philosophical, historical, and linguistic doctrines and his ancient and Renaissance reception. The collection proceeds from a major conference marking the bimillennial anniversary of Varro’s death in 1974.

Dahlmann, Hellfried M. 1935. Terentius Varro. Paulys Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft. Supplement 6, Abretten bis Thunudromon. Edited by Wilhelm Kroll, 1172–1277. Stuttgart: Metzler.

The most methodical and detailed account of Varro’s life, scholarly output, and intellectual significance.

Della Corte, Francesco. 1970. Varrone, il terzo gran lume romano. 2d ed. Florence: La Nuova Italia.

A chronological account of Varro’s life, first published in 1954 (Genoa, Italy: Pubblicazioni dell’Istituto Universitario di Magisterio), attempting to reconstruct the major events of his political and literary career. The book’s title derives from Petrarch’s famous praise of the man.

Rawson, Elizabeth. 1985. Intellectual life in the late Roman Republic. Baltimore: Johns Hopkins Univ. Press.

A seminal account of intellectual life in late Republican Rome although no specific chapter concerns Varro alone, he is a constant presence and is mentioned throughout.

Reverdin, Olivier, ed. 1963. Varron: Six exposés et discussions. Entretiens sur l’Antiquité Classique 9. Vandoeuvres-Geneva, Switzerland: Fondation Hardt.

An important collection of six essays on Varro’s contributions to the fields of linguistic and literary scholarship, each followed by the report of a discussion from the 1962 conference held at the Fondation Hardt.

Rösch-Binde, Christiane. 1998. Vom “δεινὸς ἀνήρ” zum “diligentissimus investigator antiquitatis”: Zur Komplexen Beziehung zwischen M. Tullius Cicero und M. Terentius Varro. Sprach- und Literaturwissenschaften. Munich: H. Utz.

A rich investigation of the complex interaction between Varro and Cicero, particularly as witnessed in their written works and extant correspondence. Publication of the author’s 1997 University of Cologne doctoral thesis.

Sallmann, Klaus. 2002. Varro [2]. En Der Neue Pauly. Vol. 12.1, Altertum, Tam–Vel. Edited by Hubert Cancik and Helmuth Schneider, 1130–1144. Stuttgart: J. B. Metzler.

A markedly briefer and notably updated survey on the basis of Dahlmann 1935 also available in English translation in Brill’s New Pauly, Vol. 15, pp. 209–226 (Leiden, The Netherlands: Brill, 2010).

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Contents

Varro's parents are unknown he probably came from a knightly family. His ancestor was probably the consul Gaius Terentius Varro . Reate is only expressly attested as his hometown in a letter from the late antique scholar and politician Quintus Aurelius Symmachus . Augustine erroneously states Rome as the city of birth and residence in childhood. From Varros' writings it can be seen that he had a close relationship with Reate, which he often mentions and where he owned an estate, and with the Sabine country therefore its origin there is plausible.

Varro studied in Rome and Athens . His teachers included the grammarian and literary historian Lucius Aelius Stilo , with whom Cicero also studied, and the Platonist Antiochus of Askalon , whose classes Varro probably attended around 84/82 in Athens. He was a close friend of Cicero he was probably a relative of his wife Terentia .

Varro began his civil service career at an early age. Él era triumvir capitalis in the second half of the nineties, and quaestor in 86 at the earliest . He held the tribunate (70 at the earliest), the curular aedility and (probably 68) the praetur . In 67 he was the legate of his friend Pompey in the pirate war, for which he was awarded the Corona navalis . In the same position he commanded 49 in Spain , but had to surrender after the surrender of Ilerda Caesar . Although he then rejoined Pompey, he was pardoned by Caesar after the battle of Pharsalus and returned to Rome in 46. There Caesar commissioned him to build a public library, but this project fell victim to the turmoil after Caesar's death. After Caesar's murder, Varro 43 was ostracized by Mark Antony and only barely escaped death. Pardoned by Octavian , Varro lived - until his end in the year 27 literary - on his estate in the Sabine mountains.

Pliny the Elder reports that, at his request, Varro was buried in a clay coffin, “according to the Pythagorean custom”, bedded on leaves of myrtle , olive and black poplar trees. This testamentary decree of Varros shows his close relationship with Roman New Pythagoreanism, which is also evident from a number of utterances in his works.


1911 Encyclopædia Britannica/Varro, Marcus Terentius

VARRO, MARCUS TERENTIUS (116–27 B.C. ), Roman polymath and man of letters, was born at Reate in the Sabine country. Here he imbibed in his earlier years a good measure of the hardy simplicity and strong seriousness which the later Romans attributed to the men of the early republic—characteristics which were supposed to linger in the Sabine land after they had fled from the rest of Italy. The chief teacher of Varro was L. Aelius Stilo, the first systematic student, critic and teacher of Latin philology and literature, and of the antiquities of Rome and Italy. Varro also studied at Athens, especially under the philosopher Antiochus of Ascalon, whose aim it was to lead back the Academic school from the scepticism of Arcesilaus and Carneades to the tenets of the early Platonists, as he understood them. He was really a stoicizing Platonist and this has led to the error of supposing Varro to have been a professed Stoic. The influence of Antiochus is clearly to be seen in many remains of Varro’s writings. The political career of Varro seems to have been late and slow but he arrived at the praetorship, after having been tribune of the people, quaestor and curule aedile. In politics and war he followed Pompey’s lead but it is probable that he was discontented with the course on which his leader entered when the first triumvirate was formed, and he may thus have lost his chance of rising to the consulate. He actually ridiculed the coalition in a work entitled the Three-Headed Monster ( Τρικάρανος in the Greek of Appian). He did not, however, refuse to join the commission of twenty by whom the great agrarian scheme of Caesar for the resettlement of Capua and Campania was carried into execution (59 B.C. ). Despite the difference between them in politics, Varro and Caesar had literary tastes in common, and were friends in private life. Under Pompey Varro saw much active service: he was attached to Pompey as pro-quaestor, probably during the war against Sertorius in Spain. We next find him, as legate, in command of a fleet which kept the seas between Delos and Sicily, while Pompey was suppressing the pirates, and he even won the “naval crown,” a coveted reward of personal prowess. A little later he was legate during the last Mithradatic war. In the conflict between Caesar and the Pompeian party Varro was more than once actively engaged. En su Guerra civil (ii. 17–20) Caesar tells how Varro, when legate in Spain along with Afranius and Petreius, lost his two legions without striking a blow, because the whole region where he was quartered joined the enemy. Caesar curiously intimates that, though Varro did his best for Pompey from a sense of duty, his heart was really with the other leader. Nevertheless he proceeded to Epirus before the battle of Pharsalia, and awaited the result at Dyrrachium in the company of Cicero and Cato. Like Cicero, Varro received harsh treatment from Mark Antony after the Pompeian defeat. Some of his property was actually plundered, but restored at the bidding of Caesar, to whom Varro in gratitude immediately dedicated one of his most important writings. The dictator employed the scholar in aiding him to collect and arrange great stores of Greek and Latin literature for the vast public library which he intended to found. We have glimpses of Varro at this time in the Letras of Cicero. He appears as harsh and severe, and a poor stylist. The formation of the second triumvirate again plunged Varro into danger. Antony took possession anew of the property he had been compelled to surrender, and inserted Varro’s name on the list of the proscribed. His friends, however, afforded him protection. He was able to make peace with the triumvirs, but sacrificed his property and much of his beloved library. He was permitted to spend in quiet study and in writing the last fifteen years of his life. He is said to have died (27 B.C. ) almost pen in hand.

Varro was not surpassed in the compass of his writings by any ancient, not even by any one of the later Greek philosophers, to some of whom tradition ascribes a fabulous number of separate works. In a passage quoted by Gellius, Varro himself, when over seventy years of age, estimated the number of “books” he had written at 490 but “book” here means, not merely such a work as was not subdivided into portions, but also a portion of a sub-divided work. Por ejemplo, el Menippean Satires numbered 150, and are all counted separately in Varro’s estimate. Jerome made or copied a catalogue of Varro’s works which has come down to us in a mutilated form. From this and from other extant materials Ritschl has set down the number of the distinct literary works at 74 and the number of separate “books” at about 620. The later years of the author’s life were therefore even more fruitful than the earlier. The complete catalogue may be roughly arranged under three heads—(1) belles lettres, (2) history and antiquities, (3) technical treatises on philosophy, law, grammar, mathematics, philology and other subjects.

The second section of Varro’s works, those on history and antiquities, form to the present day the basis on which a large part of our knowledge of the earlier Roman history, and in particular of Roman constitutional history, ultimately rests. These writings were used as a quarry by the compilers and dilettanti of later times, such as Pliny, Plutarch, Gellius, Festus, Macrobius, and by Christian champions like Tertullian, Arnobius and Augustine, who did not disdain to seek in heathen literature the means of defending their faith. These men have saved for us a few remains from the great wreck made by time. Judging from what has been casually preserved, if any considerable portion of Varro’s labours as antiquarian and historian were to be now discovered, scholars might ​ find themselves compelled to reconstruct the earlier history of the Roman republic from its very foundations. Varro's greatest predecessor in this field of inquiry, the man who turned over the virgin soil, was Cato the Censor. His example, however, seems to have remained unfruitful till the time of Varro's master, Lucius Aelius Stilo Praeconinus. From his age to the decay of Roman civilization there were never altogether wanting men devoted to the study of their nation's past but none ever pursued the task with the advantages of Varro's comprehensive learning, his indefatigable industry and his reverent yet discriminating regard for the men and the institutions of the earlier ages. The greatest work of this class was that on Antiquities, divided into forty-one books. Of these the first twenty-five were entitled the Antiquities of Human Things (Antiquitates Rerum Humanarum), while the remaining sixteen were designated the Antiquities of Things Divine (Antiquitates Rerum Divinarum). The book was the fruit of Varro's later years, in which he gathered together the material laboriously amassed through the period of an ordinary lifetime. The second division of the work was dedicated to Caesar as supreme pontiff. The design was as far-reaching as that of the Natural History of Pliny. The general heads of the exposition in the secular portion of the book were four—(1) "who the men are who act De Vita Populi Romani, apparently a kind of history of Roman civilization the De Familiis Trojanis, an account of the families who "came over" with Aeneas the Aetia (Atria), an explanation of the origin of Roman customs, on which Plutarch drew largely in his Quaestiones Romanae a Tribuum Liber, used by Festus and the constitutional handbook written for the instruction of Pompey when he became consul. Nor must the labour expended by Varro in the study of literary history be forgotten. His activity in this direction, as in others, took a wide range. One of his greatest achievements was to fix the canon of the genuine plays of Plautus. The "Varronian plays" were the twenty which have come down to us, along with one which has been lost.

The third class of treatises, which we have called technical, was also numerous and very varied. Philosophy, grammar, the history and theory of language, rhetoric, law, arithmetic, astronomy, geometry, mensuration, agriculture, naval tactics, were all represented. The only works of this kind which have come down to our days are the De Lingua Latina (in part) and the De Re Rustica. The former originally comprised twenty-five books, three of which (the three succeeding the first) are dedicated to a P. Septimius who had served with the author in Spain, and the last twenty-one to Cicero. The whole work was divided into three main sections, the first dealing with the origin of Latin words, the second with their inflexions and other modifications, the third with syntax. The books still preserved (somewhat imperfectly) are those from the fifth to the tenth inclusive. The Latin style is harsh, rugged and far from lucid. As Mommsen remarks, the clauses of the sentences are often arranged on the thread of the relative pronoun like thrushes on a string. The arrangement of the subject-matter, while pretending to much precision, is often far from logical. The fifth, sixth and seventh books give Varro's views on the etymology of Latin words. The principles he applies are those which he had learned from the philosophers of the Stoic school â€" Chrysippus, Antipater and others. The study of language as it existed in Varro's day was thoroughly dominated by Stoic influences. Varro's etymologies could be only a priori guesses, but he was well aware of their character, and very clearly states at the outset of the fifth book the hindrances that barred the way to sound knowledge. He was thoroughly alive to the importance of not arguing merely from the forms and meanings of words as they existed in his day, and was fully conscious that language and its mechanism should be studied historically. The books from the eighth to the tenth inclusive are devoted to the inflections of words and their other modifications. These Varro classes all under the head of "declinatio," which implies a swerving aside from a type. Thus Herculi from Hercules and manubria from manus are equally regarded as examples of declinatio. Varro adopts a compromise between the two opposing schools of grammarians, those who held that nature intended the declinationes of all words of the same class to proceed uniformly (which uniformity was called analogia) and those who deemed that nature aimed at irregularity (anomalia). The matter is treated with considerable confusion of thought. But the facts incidentally cited concerning old Latin, and the statements of what had been written and thought about language by Varro's predecessors, are of extreme value to the student of Latin. The other extant prose work, the De Re Rustica, is in three books, each of which is in the form of a dialogue, the circumstances and in the main the interlocutors being different lor each. The dramatic introductions and a few of the interludes are bright and interesting, and the Latin style, though still awkward and unpolished, is far superior to that of the De Lingua Latina.

Authorities .—The fragments of the different treatises have been partially collected in many separate publications of recent date. The best editions of the De Lingua Latina are those by C. O. Müller and by L. Spengel (re-edited by his son in 1885). The most recent and best recension of the De Re Rustica is that of Keil (Leipzig, 1884). Of modern scholars Ritschl has deserved best of Varro. Several papers in his Opuscula treat ot the nature of Various works which have not come down to us. The work of G. Boissier, Etude sur la vie el les ouvrages de M. T. Varron (1861), though superficial, is still useful but a comprehensive work on Varro, on the present level of scholarship, is greatly needed.


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