Percy Wyndham Lewis

Percy Wyndham Lewis

Percy Wyndham Lewis, hijo del Capitán Charles Edward Lewis, nació en Amehurst, Nueva Escocia el 18 de noviembre de 1882. Su padre había sido educado en West Point y había luchado en la Guerra Civil Americana. En 1893 la pareja se separó y su madre regresó a Inglaterra, donde había nacido.

Lewis se educó en Rugby School. Su creciente pasión por el dibujo y la pintura lo llevó a estudiar en la Slade School of Fine Art de Londres entre 1898 y 1901. Después de dejar la escuela de arte, Lewis visitó Madrid y Munich con su amigo Spencer Gore. Luego se trasladó a París, donde permaneció durante varios años. Con el apoyo de Augustus John, comenzó a pintar más en serio. Según su biógrafo, Richard Cork: "En 1907, su viejo amigo y mentor Augustus John vio Les demoiselles d'Avignon en el estudio de Picasso. Lewis probablemente escuchó sobre la pintura de John, pero aún no estaba listo para seguir un camino experimental resuelto. John, que ya disfrutaba de una considerable aclamación en Gran Bretaña, inhibió a Lewis en esta etapa. Encontró más satisfacción al escribir historias cortas sobre los acróbatas itinerantes y una variedad de excéntricos que encontró durante sus viajes en Bretaña ".

En 1909 Lewis regresó a Londres y poco después, Ford Madox Ford, el editor de English Review, publicó varios de sus cuentos. Lewis continuó pintando y en 1911 se convirtió en miembro del Camden Town Group. Otros miembros incluyeron a Henry Lamb, Spencer Gore, Walter Bayes, Augustus John, Adrian Allinson, John Nash, Maxwell Gordon Lightfoot, Walter Sickert y Harold Gilman.

Lewis también se hizo amigo de Roger Fry, quien seleccionó pinturas para la exposición titulada "Artistas británicos, franceses y rusos" que se llevó a cabo en las Grafton Galleries, entre octubre de 1912 y enero de 1913. Los artistas incluidos en la exposición fueron Fry, Lewis, Vanessa Bell , Duncan Grant, Spencer Gore, Pablo Picasso, Henri Matisse, Paul Cézanne y Wassily Kandinsky. Según David Boyd Haycock: "La segunda exposición de Fry no fue tan mal recibida como la primera. Los dos años intermedios habían visto una serie de espectáculos de vanguardia en Londres, destacando el trabajo del modernismo continental, y el mundo del arte se vio repentinamente inundado de ismos."

En 1913, Fry se unió a Lewis, Vanessa Bell y Duncan Grant para formar Omega Workshops. Otros artistas involucrados fueron Henri Gaudier-Brzeska, Edward Wadsworth y Frederick Etchells. La biógrafa de Fry, Anne-Pascale Bruneau, ha sugerido que: "Era una plataforma ideal para la experimentación en el diseño abstracto y para la fertilización cruzada entre las bellas artes y las artes aplicadas".

Gretchen Gerzina ha argumentado: "Los talleres Omega fueron el escenario de algunas conjunciones interesantes, y a veces volátiles, de personalidad e ideas. Su objetivo era hacer del arte, a través de la decoración, parte de la vida cotidiana y proporcionar un lugar de trabajo y un ingreso. para artistas talentosos pero hambrientos. Roger Fry había puesto en marcha Omega en 1913 con estos objetivos en mente y cuando cerró en 1919, los había logrado sustancialmente, a pesar del fracaso comercial. Las dos exposiciones postimpresionistas que precedieron a su apertura habían dado a los artistas una sensación de libertad imaginativa que la pintura en lienzo no siempre podía expresar. Habitaciones enteras y todos los objetos dentro de ellas se convirtieron en sus lienzos al convertir sus pinceles en textiles, platos, biombos, muebles y paredes ".

Richard Cork ha señalado: "Él (Lewis) ejecutó una pantalla pintada, algunos diseños de pantallas de lámparas y estudios para alfombras, pero su insatisfacción con el Omega pronto estalló en antagonismo. Ya no estaba dispuesto a ser dominado por Fry, Lewis abandonó abruptamente el Omega con Edward Wadsworth, Cuthbert Hamilton y Frederick Etchells en octubre de 1913. A finales de año había comenzado a definir una alternativa a la concentración exclusiva de Fry en el arte francés moderno ". Este nuevo movimiento se conoció como vorticismo.

En su diario, Explosión (1914-15), Lewis atacó el sentimentalismo del arte del siglo XIX y enfatizó el valor de la violencia, la energía y la máquina. En las artes visuales, el vorticismo se expresó en composiciones abstractas de líneas audaces, ángulos agudos y planos. Otros que se unieron a este movimiento fueron Christopher Nevinson, Henri Gaudier-Brzeska, William Roberts, David Bomberg, Edward Wadsworth y Alvin Langdon Coburn.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Lewis se unió al ejército británico. Escribió en ese momento: "Debo unirme al ejército. Tengo tan pocas razones para ser fusilado de una vez y sin rumores como cualquier artista en Europa, pero tengo ciertos logros (como un dominio inusual del francés) que podrían ser de utilidad". más útil que mi fiel brazo derecho, que, me halaga, es un miembro más creativo que destructivo ".

De 1916 a 1918 Lewis sirvió en el frente occidental como oficial de batería. También fue comisionado por Lord Beaverbrook y el Canadian War Memorial Fund para pintar Un pozo de armas canadiense. Sin embargo, su pintura de guerra más famosa es Una batería sin cáscara. El crítico de arte de The Daily Express argumentó: "Wyndham Lewis se esfuerza por mostrar la guerra en términos de energía - Batería sin cáscara - en la que domina el simbolismo, en la que los hombres pierden su forma humana en acción; las chimeneas se agitan y se doblan, y las mismas conchas zigzag en bultos y masas a través del cielo ".

La guerra cambió la visión de Percy Wyndham Lewis sobre el arte como resultado de sus experiencias en la Primera Guerra Mundial. Le dijo a un amigo que el vorticismo era sólo "un pequeño segmento de tiempo, en el lado opuesto de la guerra ... tienes que considerar, en lo que a mí respecta, como una masa sólida negra, cortando todo lo que sucedió antes. eso". Se ha argumentado que "el poder destructivo de una guerra dominada por terribles armas mecánicas alteró la actitud de Lewis hacia la era de las máquinas".

Lewis comenzó una relación con Edith Sitwell. Según su biógrafa, Victoria Glendinning, "esta es la única ocasión registrada en la que se alega que un hombre ha mostrado interés sexual directo en Edith". Durante este período comenzó a pintar un retrato de Sitwell. Este fue abandonado en 1923 cuando decidió dejar la pintura. Durante los años siguientes, se concentró en escribir El hombre del mundo, un libro que nunca se publicó.

En 1927 volvió a la pintura y su pintura más importante durante este período fue Bagdad. Una novela, Los simios de dios, fue publicado en 1930. A esto le siguió un libro de admiración sobre Adolf Hitler. Sus opiniones políticas neofascistas dañaron seriamente su reputación y justo antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Wyndham Lewis regresó a Canadá. Vivió en Toronto antes de ser nombrado profesor en Assumption College en Windsor.

Lewis regresó a Londres en 1945. Al año siguiente se convirtió en crítico de arte de El oyente. Ocupó el cargo hasta perder la vista en 1951. Con la ayuda de amigos logró publicar el autobiográfico Autocondenado (1954) y La Era Humana (1955).

Percy Wyndham Lewis murió en el Hospital de Westminster el 7 de marzo de 1957.

Debo unirme al ejército. Tengo tan pocas razones para que me disparen a la vez y sin rumores como cualquier artista en Europa, pero tengo ciertos logros (como un dominio inusual del francés) que podrían ser de más utilidad que mi confiable brazo derecho, que, me halaga. , es un miembro más creativo que destructivo.

Estoy aquí (en la línea de fuego) desde ayer. La batería se rompió y he venido como refuerzos. Zumbidos, golpes y silbidos y golpes sordos me rodean por completo, y casi troto arriba y abajo en mi cama de campaña como si estuviera viajando en una carreta de campo o un taxi destartalado. En resumen, querido colega, estoy en medio de una batalla inusualmente ruidosa.

Vivíamos en un gran castillo. Nuestra vida allí transcurrió sin incidentes, digna y distante. El contraste con las escuálidas casuchas de barro del Frente fue un poco sorprendente. Y teníamos un automóvil para el personal a nuestra disposición que se presentaba al servicio todas las mañanas. Corrí a mi batería en el auto, a mi nueva batería canadiense. Era una batería de "6 pulgadas". No tuve nada que ver con eso, por supuesto, excepto pintarlo. Se mantuvo solo, en los grandes espacios abiertos de Vimy Ridge. No había nada cerca.

Wyndham Lewis se esfuerza por mostrar la guerra en términos de energía -Batería sin cáscara- en la que domina el simbolismo, en la que los hombres pierden su forma humana en acción; las chimeneas ondean y se doblan, y las mismas conchas zigzaguean en bultos y masas por el cielo.


Wyndham Lewis

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Wyndham Lewis

Percy Wyndham Lewis (18 de noviembre de 1882 - 7 de marzo de 1957) fue un escritor, pintor y crítico inglés (abandonó el nombre "Percy", que no le gustaba). Fue cofundador del movimiento vorticista en el arte y editó la revista literaria de los vorticistas, BLAST. Sus novelas incluyen su novela Tarr (ambientada en París) antes de la Primera Guerra Mundial, y The Human Age, una trilogía compuesta por The Childermass (1928), Monstre Gai y Malign Fiesta (ambas de 1955), ambientadas en el más allá. Lewis comenzó un cuarto volumen de The Human Age, The Trial of Man, pero lo dejó en un estado fragmentario en el momento de su muerte. También escribió dos volúmenes autobiográficos, Blasting and Bombardiering (1937) y Rude Assignment: A Narrative of my Career Up-to-Date (1950).

Se dice que Lewis nació en el yate de su padre frente a la provincia canadiense de Nueva Escocia. Su madre británica y su padre estadounidense se separaron alrededor de 1893. Su madre regresó posteriormente a Inglaterra, donde Lewis se educó, primero en la Rugby School y luego en la Slade School of Art, University College, Londres, antes de pasar la mayor parte del siglo XX viajando por Europa. y estudiando arte en París.

Residente principalmente en Londres desde 1908, Lewis publicó su primer trabajo (relatos de sus viajes en Bretaña) en Ford Madox Ford & # 39s The English Review en 1909. Fue miembro fundador del Camden Town Group en 1911. En 1912 expuso sus ilustraciones cubo-futuristas para Timón de Atenas (publicadas más tarde como carpeta, la edición propuesta de la obra de Shakespeare nunca se materializó) y tres pinturas al óleo importantes en la segunda exposición postimpresionista. Esto lo puso en estrecho contacto con Bloomsbury Group, en particular Roger Fry y Clive Bell, con quienes pronto se peleó. En 1912 recibió el encargo de producir un mural decorativo, una cortina y más diseños para La cueva del becerro de oro, un cabaret y club nocturno de vanguardia en Heddon Street de Londres.

Fue en los años 1913-15 cuando desarrolló el estilo de la abstracción geométrica por el que es más conocido en la actualidad, un estilo que su amigo Ezra Pound denominó "vorticismo". Lewis encontró atractiva la fuerte estructura de la pintura cubista, pero dijo que no. parecen "quotalivos" en comparación con el arte futurista, que, a la inversa, carecía de estructura. El vorticismo combinó los dos movimientos en una crítica sorprendentemente dramática de la modernidad. En sus primeras obras visuales, en particular las versiones de la vida del pueblo en Bretaña que muestran bailarines (ca. 1910–12), Lewis puede haber sido influenciado por la filosofía del proceso de Henri Bergson, a cuyas conferencias asistió en París. Aunque más tarde fue salvajemente crítico con Bergson, admitió en una carta a Theodore Weiss (19 de abril de 1949) que "comenzó por abrazar su sistema evolutivo". Nietzsche fue una influencia igualmente importante.

Después de una breve permanencia en los talleres Omega, Lewis se peleó con el fundador, Roger Fry, por una comisión para proporcionar decoraciones de pared para la Exhibición del Hogar Ideal del Daily Mail, que Lewis creía que Fry se había apropiado indebidamente. Salió con varios artistas de Omega para comenzar un taller competitivo llamado Rebel Art Center. El Centro operó solo cuatro meses, pero dio a luz al grupo Vorticist y la publicación BLAST. En BLAST Lewis escribió el manifiesto del grupo, varios ensayos exponiendo su estética vorticista (distinguiéndola de otras prácticas de vanguardia), y un drama modernista, & quotEnemy of the Stars & quot. La revista también incluyó reproducciones de obras vorticistas ahora perdidas de Lewis y otros.

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Futurismo y vorticismo

El futurismo enfatizó y glorificó los temas asociados con el futuro, como la velocidad, la tecnología y la violencia. Procedente de Italia, el movimiento influyó en varios artistas británicos, en particular CRW Nevinson y los Vorticists.

Charge Of The Lancers de Umberto Boccioni (1915)

"The Charge Of The Lancers" de Umberto Boccioni, 1915. (Crédito de la imagen: Wikiart / Dominio público).

"Si el futurismo abrazó el presente, también rechazó el pasado". Umberto Boccioni fue uno de los que atacó iconoclastamente la remota tradición del arte mediterráneo del siglo XIX al darse cuenta vívidamente de las realidades estridentes y dinámicas del conflicto actual.

Estudio para regresar a las trincheras de CRW Nevinson (1914)

Estudio para regresar a las trincheras por CRW Nevinson, 1914. (Crédito de la imagen: Tate / Public Domain).

Nevinson dijo de esta pieza: “He tratado de expresar la emoción producida por la aparente fealdad y aburrimiento de la guerra moderna. Nuestra técnica futurista es el único medio posible para expresar la crudeza, violencia y brutalidad de las emociones que se ven y se sienten en los actuales campos de batalla de Europa ".

Estudio para zapadores en acción por David Bomberg (1919)

Estudio para "Zapadores en acción" por David Bomberg, 1919. (Crédito de la imagen: Art.IWM ART 2708 de las colecciones de los Museos Imperiales de Guerra / Dominio Público).

La pieza de Bomberg conmemora un incidente en el que una compañía de zapadores canadienses colocó minas bajo trincheras alemanas. Fue criticado como un "aborto futurista" en su creación cuando Bomberg de hecho había suavizado sus instintos abstractos radicales para cultivar un estilo más representativo.

La Mitrailleuse de CRW Nevinson (1915)

"La Mitrailleuse" de CRW Nevinson, 1915. (Crédito de la imagen: Sailko, Paintings in Tate Britain / CC 3.0).

Christopher Richard Wynne Nevinson fue uno de los artistas más ilustres de la Primera Guerra Mundial. Fue un pintor de vanguardia cuyas asociaciones con el grupo futurista de Filippo Marinetti eran evidentes en sus vívidas descripciones de la guerra en el país y en el extranjero. El artista Walter Sickert describió esta pintura como "la declaración más autorizada y concentrada sobre la guerra en la historia de la pintura".


Pintores abstractos: Top 100

El arte abstracto es un término genérico para el arte que no es representativo, aunque puede derivarse de la realidad. Así, la abstracción incluye 3 categorías básicas: (1) formas geométricas no naturalistas (2) formas derivadas de la naturaleza pero no reconocibles como tales (3) obras representativas pero no figurativas muy disfrazadas. Los sinónimos para abstracción incluyen: & quot; arte no figurativo & quot ;, & quot; arte concreto & quot ;, & quot; arte no representativo & quot; o & quot; arte no objetivo & quot ;, pero ninguno ha sido generalmente aceptado.

ABSTRACCIÓN GEOMÉTRICA
Para obtener una guía del arte concreto, consulte:
Pinturas abstractas: Top 100.
Para obtener una lista de estilos importantes,
ver: Movimientos de arte abstracto.

LOS MEJORES ARTISTAS DEL MUNDO
Para detalles de lo mejor moderno
pintores, desde 1800, ver:
Pintores famosos (1830-2010)

ARTISTAS DEL SIGLO XX
Para obtener una guía de referencia rápida,
ver: Pintores del siglo XX.

COLECCIONISTAS DE ARTE ABSTRACTO
Los tres principales coleccionistas de
El arte no objetivo incluye:
Solomon R Guggenheim (1861-1949)
Coleccionista de arte estadounidense, fundador del museo.
Peggy Guggenheim (1898-1979)
Arte abstracto moderno recopilado.
Charles Saatchi (n. 1943)
Colecciona arte contemporáneo.

La pintura abstracta se deriva de la Antigüedad, sobre todo el arte celta decorativo. Más tarde, los primeros artistas cristianos adoptaron diseños similares para usarlos en manuscritos iluminados, y también aparecen en el arte islámico, especialmente en su trabajo de diseño interior y exterior en mezquitas. El genio del siglo XIX JMW Turner (1775-1851) fue posiblemente el primer expresionista abstracto, mientras que la abstracción moderna se atribuye comúnmente a Paul Cezanne (1839-1906) que empleó sólidos geométricos en algunos de sus fin de siecle Paisajes Estos llamaron la atención de Picasso y Braque, quien fundó el revolucionario movimiento abstracto conocido como Cubismo. Otros estilos importantes de abstracción del siglo XX incluyen: Futurismo (ejemplificado por Giacomo Balla y Gino Severini) Rayonismo (fundado por Mikhail Larionov) Orfismo (Robert Delaunay) Suprematismo (Kasimir Malevich) Constructivismo (Vladimir Tatlin, Alexander Rodchenko) Vorticismo (Percy Wyndham Lewis) De Stijl (Van Doesburg) Neoplasticismo (Piet Mondrian) Expresionismo abstracto, incluyendo pintura de acción, (Jackson Pollock) pintura de borde duro (Kenneth Noland) más la escuela europea de Art Informel, que incorporó Abstracción lírica (Nicolas de Stael) así como Taquismo (Sam Francis), y la pintura gestual del Grupo Cobra (Karel Appel). Los años 60 presentaron el nuevo estilo de abstracción geométrica de Arte abstracto, (iniciado por Victor Vasarely y popularizado por Bridget Riley) y Minimalismo (ejemplificado por Agnes Martin, Robert Ryman y Frank Stella) mientras que las décadas de 1980 y 1990 fueron testigos de la Neoexpresionismo de Georg Baselitz y Anselm Kiefer y el austero pero nervioso arte de palabras de Christopher Wool (n. 1955) y otros.

Elegía a la República Española, 70
(1961) Museo Metropolitano de Arte.
Por Robert Motherwell, quien fue
responsable de algunos de los
las mejores pinturas del siglo XX.

Los 100 mejores pintores abstractos

Aquí hay una lista de artistas abstractos seleccionados que han hecho una contribución significativa a la evolución y desarrollo del arte no representativo.

JMW Turner (1775-1851)
Pintor inglés cuyo expresionismo vanguardista se transformó en abstracción.
James McNeill Whistler (1834-1903)
Pintor estadounidense, conocido por pinturas tonales semi-abstractas.
Paul Cezanne (1839-1906)
Sus naturalezas muertas y sus paisajes se consideran importantes prototipos de la abstracción.
Paul Serusier (1864-1927)
Lider de Les Nabis, influenciado por Gauguin.
Wassily Kandinsky (1866-1944)
Uno de los primeros pioneros de la abstracción geométrica.
Georges Vantongerloo (1866-1965)
Miembro belga de De Stijl, conocido por su pintura elementalista.
Henri Matisse (1869-1954)
Uno de los pintores abstractos pioneros relacionados con el color.
Lyonel Feininger (1871-1956)
Usó métodos cubistas para implicar sentimiento religioso.
Frank Kupka (1871-1957)
Pintor checo, "sinfonista del color", influenciado por el futurismo y el orfismo.
Giacomo Balla (1871-1958)
Pintor futurista italiano, fascinado por la tecnología moderna y el movimiento del amplificador.
Piet Mondrian (1872-1944)
Pintor geométrico, miembro del movimiento De Stijl, inventor del neoplasticismo.
Bart Van Der Leck (1876-1958)
Artista / diseñador de Utrecht, uno de los fundadores de De Stijl.
Marsden Hartley (1877-1943)
Uno de los primeros grandes modernistas estadounidenses.
Kasimir Malevich (1878-1935)
Un abstraccionista geométrico pionero, inventor del suprematismo.
Louis Marcoussis (1878-1941)
Pintor cubista colorido polaco-francés, nacido Ludwig Markus.
Paul Klee (1879-1940)
Artista de fantasía suizo.
Francis Picabia (1879-1953)
Pintor francés con renta privada cubista, dadaísta, surrealista.
Franz Marc (1880-1916)
Cofundador de Der Blaue Reiter. Sus imágenes de animales rozan la abstracción.
Patrick Henry Bruce (1880-1937)
Amigo de Delaunay, asociado con el estilo de abstracción de los Sincromistas.
Arthur Dove (1880-1946)
Pintor / ilustrador. Su exposición individual de 1912 fue la primera muestra de arte abstracto en Estados Unidos.
Hans Hofmann (1880-1966)
Pintor de origen alemán, importante pionero de la pintura abstracta expresionista.
Carlo Carra (1881-1966)
Famoso por su pintura cubista / futurista abstracta temprana.
Albert Gleizes (1881-1953)
Pintor cubista, coguionista de Du Cubisme, el primer libro sobre cubismo.
Fernand Leger (1881-1955)
Pintor francés innovador, conocido por su & quotTubismo & quot & amp; abstracción geométrica.
Mikhail Larionov (1881-1964)
Co-inventor del rayonismo, presentado en la exposición Target, Moscú, 1913.
Natalia Goncharova (1881-1962)
Esposo de Larionov, cofundador del rayonismo (luchismo).
Pablo Picasso (1881-1973)
Co-fundador del cubismo. Pintor virtuoso, maestro de la escultura abstracta.
Percy Wyndham Lewis (1882-1957)
Líder del movimiento británico de vorticismo.
Auguste Herbin (1882-1960)
Pintor francés, vecino de Picasso en Bateau-Lavoir.
Georges Braque (1882-1963)
Co-fundador del cubismo analítico y sintético inventor del collage.
María Swanzy (1882-1978)
Considerado por la mayoría de los expertos en arte como el primer cubista irlandés.
Theo van Doesburg (1883-1931)
Líder del grupo holandés De Stijl, inventor del término 'arte concreto'.
Morgan Russell (1883-1953)
Pintor estadounidense activo en París, cofundador de Synchromism.
Jean Metzinger (1883-1957)
Inspirado en el cubismo analítico publicado Du Cubisme con Albert Gleizes.
Gino Severini (1883-1966)
Pintor futurista italiano, fiel al rigor cubista, interesado en la danza.
Roger de la Fresnaye (1885-1925)
Usó la simplificación geométrica cubista para hacer declaraciones nacionalistas.
Robert Delaunay (1885-1941)
Pintor abstracto francés, inventor del orfismo (Simultanismo / Cubismo órfico).
Vladimir Tatlin (1885-1953)
Fundador del constructivismo, pintor de vanguardia de estilo neoprimitivista.
Andre Lhote (1885-1962)
Obras cubistas producidas llenas de formas semi-geométricas y planos interactivos.
Sonia Delaunay-Turk (1885-1979)
Esposa de Delaunay, conocida por su colorida abstracción.
Juan Gris (1887-1927)
Pintor español, destacado teórico del cubismo.
Jean Arp (1887-1966)
Pintor abstracto y uno de los grandes escultores abstractos orgánicos.
Johannes Itten (1888-1967)
Pintor suizo de estilo geométrico, conocido por su exploración del color.
Josef Albers (1888-1976)
El profesor de la Escuela de Diseño Bauhaus ve su Homenaje a la Plaza serie.
Lyubov Popova (1889-1924)
Exponente principal del constructivismo, conocida por su Arquitectónica pictórica.
Paul Nash (1889-1946)
Destacado por su imaginería surrealista abstracta.
Bradley Walker Tomlin (1889-1953)
Expresionista abstracto conocido por sus enormes obras en forma de cuadrícula con inscripciones.
Willi Baumeister (1889-1955)
Pintor alemán conocido por sus pinturas tardías, apodado 'surrealismo abstracto'.
El Lissitzky (1890-1941)
Bauhaus, pintor suprematista, constructivista líder, conocido por los diseños geométricos 'Proun'.
David Bomberg (1890-1957)
Pintor abstracto británico influenciado por el cubismo, el futurismo y el vorticismo.
Stanton MacDonald-Wright (1890-1973)
Cofundador de Synchromism, que al igual que el orfismo estudió el color, la luz y la música.
Mark Tobey (1890-1976)
Famoso por su abstracción tardía, una mezcla de & pintura de citas & quot y caligrafía.
Hombre rayo (1890-1977)
Vanguardista estadounidense Dada / artista surrealista, pintor, fotógrafo.
Alexander Rodchenko (1891-1956)
Pintor ruso, destacado constructivista.
Joan Miró (1893-1983)
Famoso por su surrealismo abstracto.
& # 149 Evie Hone
(1894-1955)
Uno de los artistas abstractos pioneros en Irlanda.
Stuart Davis (1894-1964)
Pintor abstracto estadounidense temprano un alumno de Robert Henri, exhibió Armory Show.
Laszlo Moholy-Nagy (1895-1946)
Pintor constructivista húngaro, escultor, diseñador instructor de la Bauhaus.
Bram van Velde (1895-1981)
Pintor holandés, conocido por sus pinturas abstractas existenciales y expresivas.
Andre Masson (1896-1987)
Pintor surrealista francés, actuó como puente hacia el expresionismo abstracto.
Mainie Jellett (1897-1944)
Pionero pintor cubista irlandés fundador de Exposición irlandesa de arte vivo.
Jean Fautrier (1898-1964)
Famoso por las pinturas de 'Rehenes' de la posguerra, precursoras del Art Informel.
Alexander Calder (1898-1976)
Dibujante y pintor gouache pionero del arte cinético (móviles).
Konstantin Medunetsky (1899-1935)
Artista constructivista ruso, famoso por su Construcciones de color.
Lucio Fontana (1899-1968)
Artista italiano, fundador del espacialismo, conocido por sus pinturas monocromáticas cortadas.
Yves Tanguy (1900-55)
Surrealista abstracto francés conocido por sus extrañas imágenes lunares.
Jean Dubuffet (1901-85)
Pintor de vanguardia, pionero del Art Brut conocido también como Outsider Art.
Mark Rothko (1903-70)
Pintor abstracto estadounidense, cofundador de la pintura Color Field.
Adolph Gottlieb (1903-74)
Expresionista abstracto estadounidense, fundador del Ten Group, Nueva York.
Arshile Gorky (1904-48)
Expresionista abstracto estadounidense nacido en Armenia. Enseñó De Kooning y Rothko.
Jean Helion (1904-87)
Miembro francés de De Stijl firmó Doesburg's Manifiesto de Arte Concreto.
Clyfford todavía (1904-1980)
Cofundador con Rothko / Newman de Color Field Painting.
Hans Hartung (1904-89)
Pintor franco-alemán, uno de los pioneros de Art Informel.
Willem De Kooning (1904-97)
Destacado por sus pinturas gestualistas & quot; Mujer & quot ;.
Jean Bazaine (1904-2001)
Pintor de Art Informel francés, máximo exponente de la abstracción lírica.
Maurice Esteve (1904-2001)
Pintor abstracto de las pinturas de la Ecole de Paris tiene vidrieras 'resplandor'.
Jiro Yoshihara (1905-72)
Pintor industrial y autodidacta fundado y financiado por Gutai Group.
Barnett Newman (1905-70)
Tuvo una gran influencia en la abstracción pospintural.
Serge Poliakoff (1906-69)
Uno de los principales pintores abstractos de la Ecole de Paris.
Víctor Vasarely (1906-1997)
Pintor, diseñador gráfico pionero del arte cinético y fundador del Op-Art.
Lee Krasner (1908-84)
Esposa de Jackson Pollock, co-inventor de & Quotaction Painting & quot.
María Helena Vieria da Silva (1908-92)
Miembro portugués de Art Informel movimiento, conocido por la imaginería arquitectónica.
Max Bill (1908-94)
Arquitecto / artista suizo, promotor del arte no objetivo.
Franz Kline (1910-1962)
Destaca por sus enormes lienzos rígidos en blanco y negro y sus pinceladas de estilo caligráfico.
Alfred Manessier (1911-93)
Pintor francés, litógrafo, diseñador de tapices miembro de Art Informel.
Matta (1911-2002)
Pintor surrealista chileno, influenciado por Yves Tanguy.
Morris Louis (1912-62)
Minimalista estadounidense, exploró la & quot; pintura manchada de color & quot con Helen Frankenthaler.
Philip Guston (1913-80)
Tomó la abstracción cuando apareció & quotaction painting & quot.
Nicolás Schoffer (1912-80)
Pintor francés nacido en Hungría, destacado teórico del arte cinético.
Agnes Martín (1912-2004)
Pintora minimalista, conocida por sus cuadrículas dibujadas a lápiz sobre fondo monocromático.
Jackson Pollock (1912-56)
Inventor de la 'pintura de acción'.
Wols - Alfred Otto Wolfgang Schulze (1913-51)
Pintor alemán Art Informel, ilustrador de Sartre, aclamado después de una muerte prematura.
Ad Reinhardt (1913-67)
Conocido por sus rectángulos paralelos rojos, azules y negros.
Tony O'Malley (1913-2003)
Pintor irlandés conocido por sus coloridas pinturas de fantasía de las Bahamas.
William Scott (1913-89)
Pintor irlandés mejor conocido por sus bodegones semi-abstractos.
Nicolás de Stael (1914-1955)
Conocido por su abstracción lírica.
Asger Jorn (1914-73)
Pintor danés. Fundador del grupo expresionista abstracto Cobra.
Robert Motherwell (1915-91)
Famoso por su Elegía a la República española pinturas abstractas monocromáticas.
Jean Degottex (1918-88)
Pintor de caligrafía, conocido por enormes pinturas monocromáticas blancas.
Pierre Soulages (n. 1919)
Pintor francés, uno de los máximos exponentes de Taquismo.
Patrick Heron (1920-99)
Pintor abstracto británico de la St Ives School, conocido por su vitalidad de color.
Karel Appel (1921-2006)
Miembro gestualista holandés de Cobra Group & amp Taquismo.
Georges Mathieu (1921-2012)
Pintor francés, conocido como el 'Salvador Dali of Art Informel'.
Jules Olitski (1922-2007)
Pintor / escultor ruso-estadounidense figura destacada en la pintura de campo de color.
Sam Francis (1923-1994)
Pintor estadounidense, miembro de Taquismo.
Roy Lichtenstein (1923-97)
Mejor conocido como artista pop de historietas, también produjo varios resúmenes.
Jean-Paul Riopelle (1923-2002)
Pintor abstracto canadiense líder, activo en París miembro de Art Informel.
Jesús Rafael Soto (1923-2005)
Artista cinético, conocido por usar puntos para explorar la reflectividad óptica.
Ellsworth Kelly (n. 1923)
Un exponente de la abstracción post-pictórica.
Antoni Tapies (n. 1923)
Miembro del grupo de artistas catalanes Dau al Set conocido por los resúmenes empastados.
Ivan Picelj (n. 1924)
Pintor abstracto geométrico croata, figura destacada del grupo EXAT-51.
Kenneth Noland (n. 1924)
Pintor minimalista asociado con Hard Edge Painting, color y estructura de amplificación.
Pierre Alechinsky (n. 1927)
Pintor belga, destacado por su expresiva abstracción.
Yves Klein (1928-62)
Artista de vanguardia, conocido por Internacional Klein Blue (IKB) monocromos y su Antropometría pinturas.
Cy Twombly (1928-2011)
Pintor minimalista conocido por sus garabatos caligráficos.
Helen Frankenthaler (n. 1928)
Pintor minimalista, desarrolló el & quot; tinte de color & quot; para efectos diáfanos.
Jo Baer (n. 1929)
Pintora estadounidense mejor conocida por su minimalismo de los sesenta y setenta.
Antonio Saura (1930-98)
Pintor español, fundador de El Paso Group 1957 violento estilo semiabstracto.
Robert Ryman (n. 1930)
Pintor minimalista estadounidense, destacado por sus composiciones monocromáticas en blanco.
Peter Sedgley (n. 1930)
Pintor británico, Op-artist, conocido por sus anillos concéntricos de color.
Richard Anuszkiewicz (n. 1930)
Pintor estadounidense famoso por su op-art alucinatorio.
Bridget Riley (n. 1931)
Figura destacada del movimiento Op-Art británico.
Richard Smith (n. 1931)
Pintor británico en Nueva York, conocido por el arte pop abstracto y los lienzos en forma de amplificador.
Frank Auerbach (n. 1931)
Retratista británico semi-abstracto.
Gerhard Richter (n. 1932)
Pintor abstracto contemporáneo asociado al neoexpresionismo.
Howard Hodgkin (n. 1932)
Pintor inglés, ganador del premio Turner conocido por su colorida abstracción.
Frank Stella (n. 1936)
Ex-expresionista abstracto que se volvió geométrico después de 1958.
Robert Mangold (n. 1937)
Pintor estadounidense conocido por sus pinturas minimalistas y lienzos moldeados.
Brice Marden (n. 1938)
Uno de los últimos expresionistas abstractos que destaca también por su gestualismo tardío.
Georg Baselitz (n. 1938)
Pintor alemán contemporáneo, famoso por su gestualismo y temas invertidos.
Anselm Kiefer (n. 1945)
Pintor neoexpresionista alemán, conocido por sus abstractos históricos texturizados.
Sean Scully (n. 1945)
Pintor irlandés-estadounidense, famoso por composiciones de estilo geométrico de gran tamaño.
Christopher Wool (n. 1955)
Pintor de Nueva York mejor conocido por su pintura de palabras basada en texto.

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Lewis nació en el yate de su padre frente a la costa canadiense. Su padre era estadounidense y su madre británica. La familia se mudó a Inglaterra en 1888 y Lewis estudió en la Slade School of Art, 1898 - 1901. Pintor, poeta y polemista, Lewis fundó el movimiento vorticista en 1914, un híbrido británico de cubismo y futurismo. Su obra de esta fecha rozaba la abstracción. El movimiento vorticista decayó durante la guerra, pero Lewis continuó produciendo imágenes provocativas a lo largo de la década de 1920. Después de perder la vista en 1951, Lewis se concentró en escribir.

Entrada de Wikipedia

Percy Wyndham Lewis (18 de noviembre de 1882 - 7 de marzo de 1957) fue un escritor, pintor y crítico inglés (abandonó el nombre & # 039Percy & # 039, que no le gustaba). Fue cofundador del movimiento vorticista en el arte y editó la revista literaria de los vorticistas, BLAST. Entre sus novelas se incluyen su novela Tarr (ambientada en París) antes de la Primera Guerra Mundial, y The Human Age, una trilogía compuesta por The Childermass (1928), Monstre Gai y Malign Fiesta (ambas de 1955), ambientadas en el más allá. Lewis comenzó un cuarto volumen de The Human Age, The Trial of Man, pero lo dejó en un estado fragmentario en el momento de su muerte. También escribió dos volúmenes autobiográficos, Blasting and Bombardiering (1937) y Rude Assignment: A Narrative of my Career Up-to-Date (1950).


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Sir Percy Wyndham: American Civil War Union Army’s Flamboyant English Cavalry Commander

Of all the bizarre, scandalous, eccentric senior officers in the Union Army during the American Civil War — and the list is long — Sir Percy Wyndham may be unique. Even his birth was unusual: The son of Royal Navy Captain Charles Wyndham, Percy was born aboard His Majesty’s warship Arab in the English Channel on September 22, 1833. At age 15 he began his military career by fighting in the Revolution of 1848 to help overthrow King Louis Philippe and usher in the Second French Republic. He then served in the French navy and marines, achieving the rank of ensign. Returning to Britain, he served in the Royal Artillery. Wyndham again left England to join the Austrian army’s 8th Lancers, rising to command a squadron. In May 1860, he resigned from the Austrian army to participate in Guiseppe Garibaldi’s campaign in Sicily. For that service the officer was knighted by Victor Emmanuel, King of Piedmont and later of a unified Italy.

When the American Civil War broke out in April 1861, Sir Percy offered his services to the Union. Major General George B. McClellan knew of Wyndham’s fighting reputation and recommended him highly to the governor of New Jersey, who appointed him to command the 1st New Jersey Cavalry (Volunteers). He was not actually welcomed with open arms when he assumed his new command on February 9, 1862. The New Brunswick Times asked, ‘Have we no material in New Jersey out of which to manufacture competent colonels without resorting to foreigners to fill up the list?’ His men soon warmed to their new commander, however, thanks to the way he restored discipline, obtained them regular pay, improved their rations and removed their camp from a swamp.

Wyndham’s personal appearance was as impressive as his soldierly reputation. He affected ornate spurs, high boots and a plumed slouch hat. His men learned that if he twirled his 10-inch-long moustache it meant that he was agitated and someone would pay.

In April 1862, the 1st New Jersey Cavalry proceeded to Virginia, where it joined a brigade under the command of Brig. Gen. George D. Bayard. After about a month’s inactivity Bayard’s brigade, along with the corps of Maj. Gen. Nathaniel Banks and Irwin McDowell, went to the Shenandoah Valley to deal with Confederate Maj. Gen. Thomas J. ‘Stonewall’ Jackson.

On June 6, during a skirmish with Turner Ashby’s cavalry covering Jackson’s rear, Sir Percy’s impetuosity undid him. The 1st New Jersey was on the road to Port Republic when it ran into a combined cavalry-infantry ambush south of Harrisonburg. Wyndham decided to crash through the Rebels, but his attempt failed miserably. Under heavy fire, the 1st New Jersey fled, leaving Sir Percy, 63 of his men and his colors cut off. In surrendering, a seething Wyndham is said to have remarked that ‘he would not command such cowards.’ Ashby was killed in another encounter that same afternoon. Wyndham, however, was paroled within two months — and resumed command of the 1st New Jersey.

On August 29, Rebel forces under the command of Maj. Gen. James Longstreet were advancing on the right flank of Maj. Gen. John Pope’s Army of Virginia while Jackson was engaging part of Pope’s army at Groveton. Longstreet’s force had to pass through Thoroughfare Gap, and Union cavalry, tried to delay his progress. Wyndham ordered his men to seize every ax they could find and block the gap with an abbatis of felled trees. As Sir Percy put it, ‘No horse could expect to pass with life and even infantry would be obliged to pick their way.’ Longstreet brought up more troops, however, compelling the Federals to withdraw from the gap.

The afternoon of August 30 found Bayard’s cavalry on the left flank of Maj. Gen. Fitz-John Porter’s V Corps, being heavily shelled by Rebel artillery. Wyndham, magnificently cool as usual, led his troopers under heavy fire until ordered to retreat. As the 1st New Jersey wheeled about to retire, Sir Percy became angry. Apparently believing that his troopers had shown ‘undue haste to come around,’ he ordered them to wheel again to face the enemy. Halting them, he explained amid much moustache twirling that he disliked the confusion and disorder they had displayed. He told them that he would drill them in this maneuver then and there until it was performed to his satisfaction. With the enemy approaching, the next performance was indeed satisfactory. One of his troopers later remarked that ‘the ground was pitted with musket balls by that time, but the twirl of that moustache was more formidable than a rifle!’

soon after that Union defeat at Second Bull Run, Wyndham was given command of Maj. Gen. Franz Sigel’s cavalry brigade. In early 1863, his brigade was headquartered at Fairfax Court House and became engaged in a series of running battles across northern Virginia with partisan rangers led by Lt. Col. John Singleton Mosby. Sir Percy, schooled in the ‘honorable’ open-field style of fighting, despised Mosby’s guerrilla tactics and called him a horse-thief. To counter Mosby’s tactics, he threatened to burn down local towns until the rangers’ whereabouts were revealed, earning Wyndham the reputation of an unscrupulous marauder.

In reply to Sir Percy’s slur, Mosby decided on a personal response. Learning the location of Wyndham’s headquarters from a deserter, the Rebel ranger gained entrance on the night of March 9. Sir Percy had left for Washington the previous day, but Mosby did capture his uniforms, two of his aides and Brig. General Edwin H. Stoughton. This affair proved embarrassing to the Union Army and Wyndham.

Sir Percy’s first role after this debacle was as a leader in Brig. Gen. George Stoneman’s raid toward Richmond on April 29-May 11, 1863. Although the raid was generally held to have been a tactical failure, Wyndham’s detached force of 400 troopers performed very well, capturing Columbia, Va., and destroying stores and infrastructure. Their destruction of a canal prevented its use by the Rebels for several months.

Without doubt, Wyndham’s star performance was in the Battle of Brandy Station. Crossing the Rappahannock at Kelly’s Ford on June 9, he took his force south to the station, where the battle was already in progress. Wyndham personally led the attack up Fleetwood Hill, mustache aflutter as he engaged in hand-to-hand combat. Greatly outnumbered, he personally formed the rear guard and twice forced the Rebels back with furious charges. Wounded in the leg, he remained in the saddle until loss of blood forced him to retire. Though forced off the hill, Wyndham was fulsome in his praise of his men’s performance: ‘It affords me no small degree of pleasure to be able to say that all of my command that followed me on the field behaved nobly, standing unmoved under the enemy’s artillery fire and, when ordered to charge, dashing forward with a spirit and determination that swept all before them!’

Invalided to Washington for recuperation, he was given command of the capital’s cavalry defenses. During Maj. Gen. J.E.B. Stuart’s raid prior to the Battle of Gettysburg, Sir Percy managed to raise a force of some 3,000 fully equipped men, mostly mounted. His final assignment was command of the District of Columbia Cavalry Depot.Mustered out of the Army on July 5, 1864, Wyndham returned to New York and established a military school, then returned to Italy to serve on Garibaldi’s staff in 1866. At the end of the war in Italy, he and a chemist partner went back to New York to establish a petroleum refining business. Soon thereafter, however, an explosion destroyed his main distillery.

He soon left New York for India, and in Calcutta established a comic newspaper, The Indian Charivari, modeled on London’s Puñetazo. He also established an Italian opera company and married a wealthy widow. A later venture, logging teak in Mandalay, Burma, dissipated the profits from his Calcutta ventures.

Afterward he briefly served the Burmese government as commander-in-chief of the army, but he was eventually reduced to penury. One of Sir Percy’s more quixotic projects was the construction of a huge balloon. But in January 1879 his monster machine (70 feet tall and 100 feet in circumference) exploded at an altitude of 300 feet with him aboard.

Thus at age 46 died one of the more colorful figures of the American Civil War and the 19th century in general. Given his career, it may not come as a surprise that some believe Sir Percy inspired 20th-century author George McDonald Fraser’s fictional rogue of the Victorian era, Sir Harry Flashman.

This article was written by Lewis Scheuch-Evans and originally published in the December 2005 issue of Military History revista.

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--> Lewis, Wyndham, 1882-1957

Wyndham Lewis was an artist, novelist, and critic, who was born in Canada but lived for many years in England. He was a leader of the Vorticist movement.

From the guide to the Wyndham Lewis collection, 1877-1975, (Division of Rare and Manuscript Collections, Cornell University Library)

English author and painter.

From the description of Letters, 1921-1934. (University of Iowa Libraries). WorldCat record id: 233126882

Author and artist Wyndham Lewis was born on board ship off the coast of Canada. He was raised in England, educated at Rugby and the Slade School of Art, travelled in Europe, and became well known as an artist and illustrator, a leader in the abstract vorticist movement. His work on the short-lived periodical Blast was influential after fighting in World War I, Lewis began writing in earnest, producing novels, essays, and criticism. His complex, combative nature alienated many acquaintances, and his infamous novel The Apes of God harshly lampooned most of his literary friends. Throughout the 1930s, he wrote in praise of Hitler and had openly Fascist leanings, recanting after the invasion of Poland.

From the description of Wyndham Lewis letter to Mr. Jackson, 1929 Oct. 30. (Pennsylvania State University Libraries). WorldCat record id: 62297464

(Percy) Wyndham Lewis was an artist, writer, and critic. He was born on a yacht in the Bay of Fundy, Nova Scotia. He studied at the Slade School of Art, London. With Ezra Pound, Lewis founded Blast (1914-15), the magazine of Vorticism. His writings include the novel The Apes of God (1930), and The Human Age (1955-6) literary criticism including Men Without Art (1934), and autobiographical books, such as Blasting and Bombardiering (1937). His produced works include abstract art, a series of war pictures, and portraits.

From the description of Wyndham Lewis collection. [1945-1956]. (University of Victoria Libraries). WorldCat record id: 667850826

Artist, novelist, and critic, who was born in Canada but lived for many years in England a leader of the Vorticist movement.

From the description of Wyndham Lewis collection, 1877-1975. (Cornell University Library). WorldCat record id: 63938893

From the description of Wyndham Lewis notebook, circa 1900. (Cornell University Library). WorldCat record id: 233619524


Death of truth: when propaganda and ɺlternative facts' first gripped the world

History stopped in 1936 – after that, there was only propaganda. So said George Orwell of an era when the multiple miseries of the Great Depression were compounded by the ruthless media strategies of Hitler and Stalin

Last modified on Thu 24 May 2018 16.37 BST

Truth was the first casualty of the Great Depression. Reflecting the anguish of the time, propaganda was manufactured on an unprecedented scale. As economic disaster threatened to trigger shooting wars so, as George Orwell said, useful lies were preferred to harmful truths. He went further, declaring that history stopped in 1936 after that there was only propaganda.

This was a characteristic exaggeration but it points to the universality of state deception. The very term Depression aimed to mislead: President Hoover employed it as a euphemism for the standard American word for financial crisis, “Panic”. Hence the poet WH Auden’s verdict that this was a “low dishonest decade”, a conclusion he reached in a New York dive on 1 September 1939 while attempting to “undo the folded lie … the lie of Authority.” It was the end of a decade in which, as Auden wrote elsewhere: “We have seen a myriad faces / ecstatic from one lie.”

Of course, to lie is human, and official mendacity had been practised throughout the ages. But it was developed intensively during the first world war, notably under the direction of Lord Northcliffe, founder of the popular press in Britain and portrayed in Germany as “the father of lies”. Particularly effective were his attacks on the Kaiser, who was portrayed (in a leaflet dropped behind German lines) as marching with his six sons, all in full military regalia, past a host of outstretched skeletal arms, the caption reading: “One family which has not lost a single member.”

A British cartoon lampooning Kaiser Wilhelm in 1914. Illustration: Rex/Shutterstock

Northcliffe’s efforts had dire consequences for Europe. Ultra-nationalists claimed that Germany had not been defeated by force of arms in 1918, but stabbed in the back by political criminals after being fatally weakened by fiendish British propaganda. This Hitler compared to poison gas, which corroded civilian morale and induced German soldiers to “think the way the enemy wanted them to think”. The myth that the Fatherland had fallen victim to a Jewish-Bolshevik conspiracy became a key element in the Nazi creed. Hitler determined to manufacture his own poison gas. To be effective, he wrote in Mein Kampf, propaganda must harp on a few simple slogans appealing to “the primitive sentiments of the broad masses”.

But propaganda, like advertising, only strikes chords when the conditions are right. For all his ranting, Hitler could never have won widespread support if he had not been able to exploit the multiple miseries of the Depression. After 1929, Germans were receptive to his assertion that their sufferings were the evil fruits of the rotten Weimar system. The problem was not economic but political, he insisted, and it could only be solved by the restoration, under his leadership, of German might: “The key to the world market has the shape of the sword.” His means of grasping that sword was the Nazi party, which he organised entirely “to serve the propaganda of ideas”.

Once in power, Hitler deployed all the resources of the state and of modern technology to control German minds. He used terror and theatre, Dachau and Nuremberg. He communicated with hypnotic directness through the new media of radio and cinema – Leni Riefenstahl’s repellent film Triumph of the Will transformed propaganda into art. And Hitler engaged Josef Goebbels to impose ideological uniformity on Germany.

He earned his nickname, “Mahatma Propagandhi”. Nazism, Goebbels declared, was an all-embracing creed and “the propagandist must be the man with the greatest knowledge of souls”. Every field of German life was to be ploughed and harrowed. Goebbels attacked “decadent” art and supervised the burning of books purloined from public libraries, “intellectual brothels”. The press was regulated. The church was intimidated. Academe succumbed to discipline. The rector of Göttingen University said that he was “proud of the new appellation – barbarians”. According to the rector of Freiberg University, Martin Heidegger, “The Führer himself, and he alone, is Germany’s reality.”

Sharing this view, Goebbels presided over the immolation of national culture. Students were instructed in “Aryan biology”, “German mathematics” and “Nordic physics”. Einstein and Freud were reviled. So was Emanuel Lasker, who had become the world chess champion by employing, in Goebbels’ eyes, low semitic cunning to deprive Nordic players of “their legitimate rights”.

German filmmaker Leni Riefenstahl at the 1936 Berlin Olympics. Photograph: Keystone/Getty Images

Stalin’s assault on reality was equally grotesque, though it scarcely seemed more so than his policy of exporting grain when millions of Russian peasants were starving. He, too, insisted that the truth was what he said it was, endorsing the bogus science of the agronomist Trofim Lysenko, denouncing the mathematician Nikolai Luzin as a wrecker, and killing astronomers for taking a non-Marxist line on sunspots. Conjuring with the dialectic, Stalin maintained that the greatest saboteurs were those who committed no sabotage and that the monstrous apparatus of Soviet repression assisted the withering away of the state.

This driver of the locomotive of history shunted backwards as well as forwards: he created unpersons, expunging former acolytes such as secret police chief Genrikh Yagoda from photographs, and warned the revolutionary, politician and the late Lenin’s wife, Nadezhda Krupskaya, that if she misbehaved he would make someone else Lenin’s widow. He put on elaborate charades to fool foreign travellers and fellow travellers: useful idiots who inferred the success of communism from the failure of capitalism.

Soviet propaganda poster. Illustration: Universal History Archive/UIG via Getty Images

Moreover, Stalin suborned western journalists such as Walter Duranty, who famously wrote of the Ukraine famine in the New York Times: “There is no actual starvation, but there is widespread mortality from diseases due to malnutrition.” Some journalists did report it accurately, though among them Malcolm Muggeridge, who also recorded – the axiom of the age – a Russian censor’s exclamation: “You can’t say that because it’s true.”

Truth was further occluded by faith and fear. In the Ukrainian city of Kharkov, Arthur Koestler observed some of the worst horrors of the famine but affirmed they were products of the capitalist past, whereas the few hopeful signs pointed to a communist utopia. Even in the gulag, Eugenia Ginzburg wrote, people refused to believe the evidence of their senses: “Anything that appeared in a newspaper carried more conviction with them than what they saw in the street.”

In the shadow of the Lubyanka, the headquarters of the KGB, the most hardened sceptic paid lip service to the veracity of the newspaper Pravda (Truth) – lying, Russians joked, like an eyewitness. Universal mendacity, said Aleksandr Solzhenitsyn, was the only safe form of existence.

Against a background of turmoil and stress, propaganda dissolved certainties and warped perceptions. “I believe everything but the facts,” said the Moscow-based British journalist Alfred Cholerton. Reality became plastic, like Salvador Dalí’s clocks. Power created hallucinations, dreams of golden mountains. Dual consciousness flourished, which Orwell dubbed doublethink. To quote that penetrating student of Marxism, the Polish philosopher Leszek Kołakowski:

At public meetings, and even in private conversations, citizens were obliged to repeat in ritual fashion grotesque falsehoods about themselves, the world, and the Soviet Union, and at the same time to keep silent about things they knew very well, not only because they were terrorised but because the incessant repetition of falsehoods which they knew to be such made them accomplices in the campaign of lies inculcated by the party and the state.”

Even those who recognised Stalin’s tyranny for what it was did not necessarily want to tell the party faithful. “If you deprive them of their illusions,” said Roberta Gropper, a communist member of the Reichstag who fled to Russia and was imprisoned before being handed back to Hitler, “you rob them of their last hope.”

Soviet leader Stalin insisted the truth was what he said it was. Photograph: Hulton Getty

The world was especially confused by the show trials choreographed by Stalin during the Great Purge. The crimes to which the defendants confessed were so fantastic that their guilt seemed inconceivable. Yet, as the economist John Maynard Keynes said: “The speeches of the prisoners made me feel they somehow believe their confessions to be true”. He was baffled, as was Thomas Mann, who called the trials “ugly riddles”.

A number of well-informed observers took the charges at face value, while others dismissed the entire proceedings as a cruel piece of agitprop. In a typically revolting image, the French novelist Céline said the Soviets had dressed up a turd and tried to present it as a caramel. Many foreigners, lacerated by more immediate troubles, took the clash of opinion as a licence to withhold judgment. They found it impossible to determine the truth in a world dominated by what Pasternak called “the inhuman power of the lie”.

Seeing things straight was made even more difficult in the west by revelations about the activities of British propagandists during the first world war. Americans found evidence that they had been inveigled into the conflict by a transatlantic campaign of deception, which strengthened the isolationist case during the 1930s. Britons discovered that there was no substance to most of the more lurid atrocity stories – about crucified soldiers, raped nuns, dismembered babies and, notoriously, about the German factory for rendering corpses into fat.

The Labour politician Arthur Ponsonby gave voice to the widespread outrage: “The injection of the poison of hatred into men’s minds by means of falsehood is a greater evil in wartime than the actual loss of life.” In consequence, people were reluctant to credit stories of genuine atrocities emanating from Hitler’s Germany. When the News Chronicle printed a circumstantial account of the horrifying brutality of guards at Sachsenhausen in 1938, Hilaire Belloc wrote that this “example of lying on the anti-Nazi side” made it impossible “to believe anything from that quarter without corroborating testimony”.

As a result of the exposure of its crude fabrications, British propaganda was relatively genteel during the 1930s – typified by the British Council, the BBC, cinema newsreels and the Times. These organs of the establishment manipulated opinion discreetly, but effectively. Rex Leeper, head of the Foreign Office press department, who wanted to transform all Fleet Street into “a gramophone repeating the FO dope”, even boasted that he could turn the public mind around in three weeks. This was optimistic, but the government got its message across, playing down the Depression, talking up the monarchy (while orchestrating a conspiracy of silence about Edward VIII’s relationship with Mrs Simpson) and supporting the appeasement policy. In late August 1939, the BBC’s director general suggested relaying “to Germany ‘the famous song of the nightingale’ in Bagley Woods as a token of Britain’s peace-loving intentions”.


Ver el vídeo: Jonathan Bowden - Wyndham Lewis